Анна Орлова.

Краткий курс магического права



скачать книгу бесплатно

© А. Орлова, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Моя огромная благодарность:

Ольге Шеляг и Арин – за помощь и активное участие.

Ксюше Карповой – за моральную поддержку.

Доктору dave-aka-doc – за консультации по психологии.

Игорю Короткову – за червя Васисуалия.

А читателям – за терпение, с которым они ожидали окончания книги. – :)

Глава 1
О попаданках, драконах и библиотечных раритетах

«Терпеть не могу цыганок!» – мрачно подумала я, когда мне заступила дорогу попрошайка в цветастом платке и грязной юбке.

Я сморщилась: фу, как от нее несет! Еще и трубка в руке чадит.

– Ай, красивая, позолоти ручку! – низким прокуренным голосом завела она обычную песню. – Все тебе поведаю. И что ждет тебя, красивая, и про судьбу твою молодую. Ни вот на столечко не совру!

Тетка свела желтые от табака пальцы. А под ногтями – толстый ободок грязи.

– Не надо, – пробормотала я, пытаясь ее обойти. И не дышать, а то от нее несло тяжелым запахом дешевых духов и старого пота.

– Не спеши, милая. – Она схватила меня за локоть, и я передернулась. Она же наверняка настоящий рассадник всякой заразы! – Всю правду расскажу! И порчу сниму.

– Да что вы ко мне пристали? – возмутилась я, прикидывая, не позвать ли на помощь. Вон какие-то парни идут, кажется, из нашего универа. – Не надо мне никакой правды! И нет никакой порчи!

Я брезгливо оттолкнула грубую заскорузлую руку цыганки. Она вообще хоть иногда моется?!

– Не надо, говоришь? – недобро прищурилась она, наклонив голову к плечу. – Значит, не веришь, красивая?

– Не верю! – подтвердила я, обходя ее прямо по газону. Смотрела я под ноги: во-первых, будет ужасно жалко поцарапать новые туфли, а во-вторых, я где-то читала, что цыганам нельзя смотреть в глаза, чтобы не загипнотизировали. – Это все обман и шарлатанство!

– Ах ты… – Цыганка за моей спиной выругалась настолько грубо, что я покраснела, но оборачиваться не стала.

Чего она на меня взъелась?!

Как назло, ни одного полицейского вокруг. Как минимум хулиганство ей можно инкриминировать смело!

А цыганка вдруг меня догнала, рванула за плечо и повернула к себе.

«Да она совсем сумасшедшая! – мелькнула паническая мысль. – Сейчас накинется, и ходи потом, снимай побои!»

От испуга я совсем забыла, что нельзя смотреть на нее, и замерла, как кролик перед удавом, уставившись в похожие на маслины глаза.

А цыганка ухмыльнулась и, глубоко затянувшись, выдохнула дым прямо мне в лицо. От сладковатого дурмана моментально закружилась голова, и я, покачнувшись на шпильках, только чудом удержала равновесие.

– Ну, я тебе! – Она с силой меня встряхнула, и дальше я не помню ничего…

Все тело у меня затекло, в голове пульсировала боль. Лежала я на чем-то твердом, холодном и ужасно неудобном.

«Странно, неужели я заснула на полу? – шевельнулась вялая мысль. – Надо вставать!»

Но я же почти не пью, как это меня угораздило? Может, в обморок упала? Бабушка Галя всегда причитала, что мы с братом бледные и худосочные.

«Как былиночки!» – как она говорила.

Я с трудом открыла глаза … и чуть не заорала. Прямо передо мной был чешуйчатый хвост, совсем как на «Выставке динозавров».

«Пластиковый муляж!» – с облегчением поняла я, и в этот момент «муляж» нетерпеливо дернулся.

– Ай! – От неожиданности я взвизгнула и подпрыгнула. – Ой, мамочки!!

Нашарила булыжник, схватила и замерла, не веря своим глазам. Сердце колотилось где-то в горле.

Ну не может же пятиметровый динозавр быть настоящим!!

Здоровенная ящерица больше не шевелилась, и я слегка успокоилась.

Наверное, игрушка с моторчиком. Я такие уже видела, они раскрывали пасть, ревели и махали лапами. Только как я опять оказалась на выставке? Я же не собиралась!

Стоп, это не может быть парк динозавров! Его разместили в городском саду, а тут пещера! За спиной у ящера каменная стена, а свет льется из дыры в потолке…

Такого не может быть!

«А, это сон!» – сообразила я. Фух, надо же так перепугаться!

Недавно подружка Люська подсунула мне какую-то «зашибенную» книжку об эльфах, драконах, принцах и еще какой-то муре. Вообще-то я предпочитаю детективы, как и положено будущему прокурору. Но разве Люське это можно втолковать?!

Наверное, из-за ее обожаемого фэнтези мне это и приснилось.

– Ты кто такая? – нелюбезно поинтересовался динозавр. Голос у него был неожиданно приятный и глубокий, как у оперного певца.

Зеленые глаза со змеиным вертикальным зрачком вперились на меня, а из пасти дохнуло смрадом давно нечищенных клыков.

Но во сне же не может быть запахов! Значит, он настоящий?!

«Спокойно, – сказала я себе. – Это наверняка просто дурацкий розыгрыш! Такого не бывает, значит, это розыгрыш!»

Надо попытаться рассуждать логично. Так, закрыть глаза и думать!

Динозавры вымерли. Значит, вот эта туша – ненастоящая.

Наверное, это Люська с бойфрендом развлекаются, он тоже фанател по рыцарям и драконам, даже на ролевки мотался. Интересно, где они такое роскошное чучело отхватили? А сейчас наверняка прячутся за каким-нибудь валуном и давятся от смеха.

– Что ты на меня уставилась? Ты кто такая, спрашиваю? – нетерпеливо повторил «дракон», постукивая хвостом по каменному полу пещеры.

Интересно, он радиоуправляемый? Или внутри прячется человек? Ну, как ходячая реклама.

Хвост больно хлестнул меня по бедру.

– Хватит! – рассердилась я. – Идиотская шутка, между прочим!

– Шутка? – переспросил он, склонив голову к плечу.

– Ну а что еще? – фыркнула я, осматривая свои колготки. Надеюсь, стрелок нет, а то будет позорище! – Не знаю, где вы взяли это чучело, но мне не смешно. И, Люська, можешь вылезать! Я все равно не верю.

Динозавр фыркнул и вдруг, широко раззявив пасть, навис надо мной. Прямо на мою туфлю капнула слюна.

Я замерла, из горла вырвался какой-то сдавленный писк, а потом я завизжала.

– И-и-и! – тянула я, на четвереньках уползая за камень. Вжалась в щель, в панике пытаясь слиться со стенкой.

Я же еще такая молодая, я не хочу умирать!

Представив, как меня перекусывает пополам огромный чешуйчатый зверь, я завопила еще громче, а по щекам полились слезы.

– Да прекрати ты, припадочная! – раздраженно сказал ящер. – Не буду я тебя есть, вылезай. Я вообще разумными не питаюсь.

– Ага, – не поверила я и громко икнула, прижимаясь спиной к холодному камню. – Ты… ик… хочешь… ик… меня выманить!

– Дура! – припечатал он и легко, как подушку, отбросил спасительный валун. – Ну, что теперь скажешь?

Я тяжело сглотнула, завороженно глядя на его впечатляющие зубы.

– Я… я…

– Так. – Дракон тяжело вздохнул, отошел на несколько шагов и лег. – Давай начнем сначала. Как тебя зовут?

Я подтянула коленки к груди и обхватила их руками. Надо было договариваться по-хорошему, но меня буквально колотило от страха.

– Я… Меня зовут Алевтина! – представилась я и сама не узнала свой сиплый голос. – Я не помню, как сюда попала. Извините, я сейчас уйду!

– Так сразу и уйдешь? – в голосе динозавра слышалась насмешка. – Сначала расскажи, как сюда пробралась через ловушки. Такие пронырливые охотники за сокровищами мне еще не попадались.

– Но… – От нелепости обвинения я даже немного успокоилась. – Но я никакой не охотник за сокровищами!

– А кто ты тогда? – удивился дракон, склонив голову к плечу.

– Я же сказала, меня зовут Алевтина. Я обычная студентка, правда-правда. И я не знаю, как здесь оказалась!

– Пф! – сказал дракон, выпустив из ноздрей струйку дыма. – Не выкручивайся.

– Я не знаю! – воскликнула я, чуть не плача. – Я вообще не знаю, что со мной и где я! Ну ведь не может быть, что это все на самом деле?! Динозавры давным-давно вымерли, и вообще, они не умели разговаривать! Значит, у меня бред?!

Ящер откинул назад голову и издал какой-то странный трубный звук, от которого у меня заныли зубы.

Да он же… смеется?!

Я сердито вытерла слезы ладонью и отвернулась. Я что ему, клоун?!

Наконец ящер успокоился, удобно пристроил голову на лапы и сообщил:

– Я не динозавр, а дракон.

– Но драконов не бывает!

– Девочка, поверь, я бываю, – ухмыльнулся он. Меня передернуло. Бр-р-р, ну и клыки! – И не переводи разговор. Как ты сюда попала?

– Да не знаю я! – Я сглотнула, заметив, с каким нехорошим интересом он меня разглядывает. – Ну правда не знаю! Я шла по улице, встретила какую-то психованную цыганку. И она что-то такое сделала… А потом я проснулась тут.

– Не врешь, – признал дракон, кажется, с неохотой. Он изучал меня, как редкую зверушку в зоопарке. – Так ты, выходит, попаданка?

– Попаданка? – переспросила я. Во рту вдруг стало горько. Я встряхнула головой, потерла виски. – Но это неправда! Этого не может быть!

– Ага, – весело подтвердил он, подперев голову лапой. – И меня тоже не может быть. Ты головой-то соображай! Какие тебе еще нужны доказательства?

– Ну…

– А давай я тебя укушу! – предложил он. – Если я не настоящий, то тебе не будет больно, так?

– Не надо! – торопливо отказалась я. Из его пасти воняло так… в общем, для сна это было как-то слишком. – И… и что мне теперь делать?

– Откуда мне знать? – Он равнодушно пожал плечами, отчего зеленая чешуя заискрилась в солнечном свете, проникающем сквозь дыру в потолке.

– Но… – Я совсем растерялась. Где я, что со мной, что будет дальше?!

Я шмыгнула носом, сдерживая слезы.

– Не реви, – велел он. – Топай отсюда, пока я добрый.

– Отсюда? – переспросила я убито. – Но куда?!

– Откуда мне знать? – повторил он.

За что мне это все?! Я же ничего плохого не сделала!

Мне остро захотелось домой. Пусть даже на дачу, картошку копать или грядки полоть, но домой!

И родители с ума сойдут от беспокойства… Я представила, что будет с мамой, когда ей скажут, что я пропала неизвестно куда… А ведь у нее давление!

Так. Спокойно. Надо выбираться отсюда.

– Скажите, – начала я робко. – А такие, как я… ну, попаданки… тут уже были?

– Само собой, – подтвердил дракон равнодушно. – Полно.

– А что с ними потом стало? – заинтересовалась я. – Как их найти? Или они все вернулись домой?

– Сколько вопросов! – Он прищурил ярко-зеленые глаза. – Начнем с конца. В свой мир попаданцы не возвращаются. Одно дело переход из заранее известной точки А в точку Б и обратно. А вот так, сама по себе… Чтобы теперь отправить тебя не куда попало, нужно найти эту точку А. Никто этого делать не станет, сразу говорю.

– А если я… ну, заплачу? – предложила я, лихорадочно вспоминая, что ценного у меня с собой. Результат подсчетов не радовал: золотые сережки, цепочка с крестиком и какая-то мелочь в кармане. Я же выходила из дому всего-то за хлебом!

– Чем? – ухмыльнулся дракон. – Вряд ли у тебя найдется что-то такое, что окупит несколько лет расчетов и экспериментов. Так что привыкай к этому миру.

– К какому еще миру?! – не выдержав, закричала я. Хотелось швырнуть что-нибудь в эту самодовольную усмехающуюся морду или пнуть ее побольнее. – Вы издеваетесь?! Я домой хочу!

– Девочка, не ори на меня, – велел он холодно. – Еще раз повысишь голос – вышвырну отсюда за шкирку. Поняла?

– Д-да. – Я закусила губу, чтоб не разрыдаться, и обхватила себя за плечи.

Голова шла кругом, мысли разбегались. Я шмыгнула носом и отвернулась, только бы не смотреть на дракона.

– Попаданцы обычно ищут город, – смилостивился он. – Можешь и ты этим заняться. Кстати, до ближайшего неделя пешком.

– Неделя?! Но у меня нет ни походной одежды, ни еды, ни даже спичек!

– А это уже твои проблемы, – ответил бессердечный ящер. – Я не виноват, что ты свалилась мне на голову. Хотя… если ты попросишь…

Я представила, как бреду по лесу – голодная, замерзшая, на каблуках или вообще босиком… И ведь не факт, что найду дорогу! Компаса у меня тоже нет…

И взмолилась, пересилив гордость:

– Помогите мне, пожалуйста!

– Ладно, уговорила, – согласился он с деланной неохотой. Поднялся и с видимым удовольствием потянулся. – Эх, хоть крылья разомну! Ну, что смотришь? Вставай. Кстати, а что ты в городе-то будешь делать, чудо в перьях?

Я проглотила неприкрытую насмешку.

– Ну, не знаю… Там же наверняка есть какие-то власти, – нерешительно предположила я, поднимаясь с некоторым трудом. Ссадина на коленке болела, ныл локоть, и даже представить страшно, что творится на голове. – Может, они помогут? Или хоть подскажут, куда идти?

– М-да, хорошо, что таких уже пару веков как не жгут, – хмыкнул дракон. – Кстати, ты что-нибудь полезное умеешь? Тебе же придется как-то на жизнь зарабатывать. Учти, таких, как ты, у нас не любят.

– Не знаю, – растерялась я. – Я же обычная студентка, живу с родителями… – шальная мысль чуть не заставила меня подпрыгнуть, и я торопливо ее высказала: – Ой, слушай, может, у меня есть способности к магии? Наверное, я из-за этого сюда попала!

Дракон отрицательно качнул головой, вдребезги разбивая мою надежду.

– Ни малейших. Придумывай что-то другое. – Видя мою искреннюю растерянность, он подсказал: – Ты чем в своем мире занималась?

– Училась в институте.

– Ну вот, – обрадовался дракон. – А на кого?

– На юриста, – вздохнула я.

Прямо скажем, не самая полезная профессия даже в чужой стране, не говоря о другом мире!

– Хм. – Он задумался, лениво помахивая хвостом, потом предложил: – Тогда, если хочешь, составлю тебе протекцию.

– Устроите в институт?! – обрадовалась я.

Хотя зачем мне это, я же домой собираюсь! Не может быть, чтобы не было никакой возможности вернуться. С другой стороны, главное – добраться до города, осмотреться, а там разберемся.

– Не-а, – ухмыльнулся дракон. – Отвезу тебя к моему старому приятелю, он преподает в институте. Поживешь пока у него, подучишься, а через три месяца добро пожаловать на экзамены. Сдашь – будешь учиться, не сдашь – пойдешь в посудомойки или еще куда. Понятно?

– А что я буду делать у вашего приятеля?

– Работать. – Дракон хмыкнул и объяснил: – Мандор холостяк, ему нужна помощь по хозяйству. Он недавно жаловался, что уволилась его старая служанка. Вот ты пока и поработаешь, а в свободное время сможешь заниматься в его библиотеке. Согласна?

Стать служанкой?! И ради этого я училась в институте?!

Но… У меня нет ни денег, ни жилья, ни работы.

– Д-да, – выдавила я.

– Ладно. – Дракон, наигранно кряхтя, встал на лапы и с наслаждением потянулся. – Давай разувайся, и полетели.

– Зачем разуваться? – не поняла я. – Я же не пешком пойду?

– Вот именно. – Он скосил на меня глаз с вертикальным зрачком и отрезал: – А я тебя с такими шпорами на свою спину не пущу! Еще, не дай Пламя, чешую мне поцарапаешь!

Пришлось покорно стаскивать с себя босоножки.

Стоять босиком на камне было холодно, зато дракон одобрительно кивнул.

– Подожди! – велел он и потрусил в дальний угол пещеры. – Так, где же она была? Не тут. Может, тут? Нет. Куда же я ее дел? А, вот!

Он гордо выволок на свет что-то, напоминающее рваную штору, и бросил к моим ногам.

– Что это? – поинтересовалась я, отступая на шаг.

– Твоя одежда, – как ни в чем не бывало сообщил дракон.

– Одежда? – не поверила я, рассматривая линялую тряпку. – Но я же и так одета!

Дракон вздохнул и выпустил из ноздрей тонкую струйку дыма.

– И за что мне это? – риторически поинтересовался он у потолка. Потом повернулся ко мне и объяснил раздельно, как недоразвитой: – У нас такое не носят. Если Мандор увидит тебя с голыми ногами, решит, что ты – шлюха. Я, конечно, ему все объясню… Но он холостой мужик. И может не удержаться от соблазна. Ясно?

– Ясно! – пискнула я, покраснев. Не знаю, кто такой этот Мандор, но он мне уже заранее не нравился.

Пришлось, скрипя зубами, сооружать из этой тряпки какое-то подобие юбки.

Дракон внимательно изучил получившийся у меня образ «моль бледная» (видеть себя я не могла, но воображение дорисовало недостающее) и снисходительно сообщил:

– Ладно, сойдет. К тому же в таком виде тебя не так хочется съесть…

– Вы же говорили, что не едите разумных!

– Обычно – нет, – выразительно сказал он и облизнулся.

– Смешно, – буркнула я, но мне все равно стало как-то не по себе.

– Рад, что тебе понравилось, – церемонно ответил он и ухмыльнулся. – Ладно, пойдем!

Выбравшись на ровную каменную площадку, дракон с наслаждением потянулся.

– Эх, хорошо-то как! Ну, залезай.

– Как? – растерялась я. – Вы же в высоту метра два.

Вот так, вблизи, он выглядел еще внушительнее.

– Ну извини, лестниц у меня нет! – фыркнул дракон. Потом, смилостивившись, подставил хвост. – Ладно, что-то я сегодня добрый.

Я сглотнула и, стараясь не смотреть вниз, принялась карабкаться ему на спину. Пальцы скользили по чешуе, и передвигаться приходилось почти ползком. Вредный ящер наверняка потешался от души, глядя на мои страдания. Пнуть бы его побольнее! Но не почувствует же, гад!

Наконец я хлопнулась на пятую точку между зубцами гребня.

Дракон легонько тронул меня в плечо кончиком хвоста и насмешливо проговорил:

– Ну что, полетели, драконолазка?

Я смогла только кивнуть.

Он ухмыльнулся… и, разбежавшись, сиганул с обрыва.

– А-а-а! – завопила я. Мы же сейчас разобьемся, что он делает?!

Тут по обеим сторонам распахнулись крылья, и дракон начал, медленно взмахивая ими, постепенно выравнивать полет.

– Не ори! – раздраженно приказал он. – От твоего визга у меня уши закладывает.

Слов не было. Я судорожно цеплялась за выступ и пыталась сдержать тошноту и панику.

Вокруг свистел ветер, холод моментально пробрал до костей.

Крепко зажмурившись, я судорожно прижалась к теплой драконьей спине.

Хорошо, все будет хорошо! Не может же со мной что-то случиться!

Поверхность подо мной дрогнула, и я в панике распахнула глаза. Мы упали?!

Но, судя по тому, как спокойно дракон оглядывался по сторонам, с ним все было в порядке.

– Жива? Слезай! – недовольно велел он, передернув плечами, отчего поверхность подо мной заходила ходуном.

– Ага, – выдавила я. Неужели все закончилось?!

С высоты драконьей спины открывался вид на городскую площадь. Спешили по своим делам прохожие, в стороне бойко торговали пирожками и сладостями, тут же прогуливалась цветочница с корзинкой в руках. Женщины щеголяли в приталенных длинных платьях, а мужчины носили костюмы-тройки и шляпы. Как ни странно, на дракона почти не обращали внимания.

– Ты долго еще? – раздраженно поинтересовался дракон, отвлекая меня от разглядывания города.

– Сейчас, – пообещала я храбро. Нужно как-то спуститься, но руки и ноги позорно тряслись. Я жалобно попросила: – А вы не можете… ну, сами? Пожалуйста!

Дракон хмыкнул, потом подхватил меня хвостом, как оладьи лопаткой со сковородки.

Миг – и я внизу.

Коленки позорно тряслись, невыносимо хотелось на что-то опереться, а лучше прилечь.

– Дохлятина! – констатировал дракон, но как-то беззлобно. Да и сил обижаться уже не оставалось.

В этот момент откуда-то сбоку раздался приятный голос:

– Приветствую, друг мой.

– И я рад видеть тебя, Мандор, – отыскав приятеля взглядом, ответил дракон. – Как жизнь холостая?

– Потихоньку, – хмыкнул стоящий у калитки мужчина лет сорока. На вид он был самым обычным: короткие каштановые волосы, серые глаза, окруженные морщинками, невыразительное лицо. – А ты к нам какими судьбами?

– Я вспомнил, что у тебя нет служанки. Это Алевтина. Думаю, она подойдет.

Он махнул хвостом в мою сторону, и мужчина скептически смерил меня взглядом.

– Приятно познакомиться, Мандор, – выдавила я.

Мужчина недовольно поморщился и поправил:

– Для тебя – господин Мандор или хозяин.

– Не обращай внимания, – вмешался дракон, – она попаданка. Алевтина, делай что говорят. Поняла?

Я только кивнула. Глаза слипались, меня мутило, и сил спорить не было совсем.

– Н-да… – Мандор скривился.

– Не волнуйся, это ненадолго, – успокоил его дракон. – Она собирается поступать в институт.

– Шелитт, – поднял брови мужчина, – ты заделался меценатом?

– Ну а что мне было делать? – начал оправдываться дракон. – Она свалилась прямо в мою пещеру.

– Съел бы, – пожал плечами Мандор. – Все равно попаданки тупы и ленивы.

– Фу! – скривился дракон. – Она жирная, меня потом будет пучить! И холестерин повысится!

Я открыла рот, чтобы возмутиться из-за «жирной», подумала и закрыла.

– Хм, а может, из нее и выйдет толк, – задумчиво признал Мандор. – По крайней мере, она хоть что-то соображает. Ладно, как там тебя? Альтина, зайди в дом и поставь чай!

– Алевтина, – поправила я.

– Запомни, – нахмурился он, – будешь мне перечить – останешься без ужина. Поняла?

– Да! – пискнула я, чуть не кипя от возмущения. Тоже мне, эксплуататор и угнетатель!

– А теперь иди и завари мне чая. Сможешь?

Я кивнула и протиснулась мимо него.

Небольшое здание из красного камня было почти целиком оплетено диким виноградом, что придавало ему какую-то мрачноватую живописность. К входной двери вела дорожка, посыпанная желтым песком.

Интересно, а где тут кухня? Чай заварить не сложно, сложнее найти все нужное.

Просторная и светлая кухня, оформленная в бело-синих тонах, оказалась изрядно захламленной. Сразу видно, что здесь живет старый холостяк: в раковине громоздилась гора посуды, часть грязных тарелок высились башнями прямо на столе. Закопченный чайник стоял прямо на плите, но ничего похожего на зажигалку или хотя бы спички я не обнаружила.

Вода нашлась в бадье, а что делать дальше?

Я села на стульчик возле кухонного стола и пригорюнилась. Никого тут не знаю, ничего не умею… К тому же кушать хотелось все сильнее.

В таком положении меня и застал господин Мандор, когда минут пятнадцать спустя заглянул выяснить, где обещанный чай.

– Что случилось? – резко поинтересовался он, остановившись на пороге. – Почему ты не вскипятила воду?

– Я не умею, – призналась я, с трудом сдерживая слезы.

В конце концов, я же не обязана разбираться в здешней кухонной утвари!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8