Анна Минаева.

Академия запретной магии



скачать книгу бесплатно

© Минаева А., 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

Глава 1

– Милая, передай мне, пожалуйста, пиалу с салатом, – тихо попросила мама, поправляя светлые волосы, заплетенные в причудливую косу.

– Пожалуйста, – я выполнила ее просьбу, мысленно сокрушаясь на отсутствие слуг.

Все же к хорошему быстро привыкаешь. Какие-то пять лет назад мы могли позволить себе больше трех десятков работников на небольшое поместье. Как минимум двое находились бы в столовой во время трапезы: наполняли бы тарелки и бокалы, подавали новые блюда. А сейчас… А сейчас у нас есть только пять слуг, которые не успевают справляться со всей работой по дому.

О былой роскоши остается только мечтать.

– Спасибо, милая, – опустив взгляд, поблагодарила меня мама.

Сколько я себя помню, она всегда вела себя именно так. В общении походила на привидение: тихая, незаметная, робкая. И тому были объективные причины, о которых говорить вслух считалось дурным тоном. Но сосредоточение всех этих причин сейчас сидело во главе стола.

Точнее, сидел.

Глава рода Игрис – барон Сумас. Лорд, именитый купец и по совместительству мой дед.

– Прошу поторопиться с трапезой, у меня есть новости для вас обеих, – произнес лорд Игрис, стоило только вспомнить о нем. – В особенности для тебя, Фрея.

Я вздрогнула, подняла глаза, но продолжения не дождалась. Мужчина в возрасте, располневший за времена хорошей жизни, обзавелся лысиной и дурным характером. Сейчас он сидел молча, изучая меня взглядом. Я же пожала плечами и вернулась к завтраку.

Но после его слов и кусок в горло не лез. Последнее время почему-то все новости, которые касались меня, были очень и очень плохими. Вначале возникли проблемы с поступлением в Институт высшего света… Хотя тут и понятно, в чем кроется проблема, – у нашей семьи попросту не было денег для того, чтобы оплатить хотя бы год моего обучения там.

Я водила вилкой по листьям салата до того момента, как дед взял слово.

– Сегодня вечером в наше поместье на ужин приглашен граф Шинар. После долгих переписок мы оба пришли к решению, что Фрее стоит задуматься о будущем. А именно – о семье и детях. Большинство бумаг уже подписано, помолвка назначена на последний день лета…

Я на мгновение опешила.

Плохих новостей я ожидала, но чтобы настолько…

Стоп! Что?!

Помолвка? Моя помолвка!?

Последний день лета ведь всего через неделю…

– Иными словами вы хотите сказать, что заключили очень выгодную сделку, не поинтересовавшись моим мнением? – процедила я сквозь зубы, медленно откладывая вилку в сторону и встречаясь взглядом с главой рода.

Мама тихо вжалась в спинку стула, зная, во что превращаются и чем обычно заканчиваются наши столкновения.

– Когда говорят старшие, тебе стоит держать рот закрытым, молодая леди, – холодно отозвался лорд Игрис, окинув меня пренебрежительным взглядом. – Неужели твои учителя так и не научили, что перебивать старших – это равносильно проявлению к ним неуважения?

– Научили, – кивнула я, а затем демонстративно встала из-за стола. – А еще они научили меня не терпеть оскорблений в свой адрес.

Ваше решение, достопочтенный глава рода, как раз и является таковым. Договорные браки отошли в прошлое вот уже как триста лет. Ваше решение не что иное, как попытки купца продать товар подороже!

– Фрея, – отчаянно прошептала мама, пытаясь глазами указать мне на стул и тем самым заставить сесть на место.

– Ты что-то хочешь сказать? – вырвалось у меня до того, как я успела прикусить язык. – Впервые после того, как смирилась с вечными издевками?

Дед поднялся из-за стола, зазвенела посуда. Мама втянула голову в плечи, стараясь казаться еще меньше, чем была на самом деле. А я же, наоборот, выпрямила спину и выдержала взгляд главы рода.

– Леди Игрис, вы ведете себя недостойно.

– Правда? – я приподняла брови, глядя деду в глаза. – А достойно продавать свою единственную внучку за благополучие рода? Или вы этим действием пытаетесь в который раз продемонстрировать ваше наплевательское отношение ко мне? Ведь я хоть и признанный, но бастард.

Последнее слово я протянула по слогам, наблюдая за тем, как багровеет от злости глава рода. Мама в это время тихонечко застонала. А у меня в ушах шумела кровь, кулаки сжимались сами собой.

Сказанные только что слова должны были прозвучать давно. А не копиться обидой столько лет. Не стучать в голове набатом каждый раз, как он тыкал нас с мамой носом в наше место. В то, что обогрел, накормил и приютил. Как собак.

– Немедленно покинь столовую, Фрея, – с напускным спокойствием произнес глава рода. – А ты, Лина, задержись. Нам есть что обсудить.

– Да, отец, – покорно пробормотала мама, раздражая меня этим еще больше.

– Вновь согласишься выслушивать его упреки? – поинтересовалась я. – Нас ведь и приняли в этот дом не просто так. Видимо, план продать меня подороже был придуман давно.

– Ты слишком высокого о себе мнения, девочка, – недовольно произнес лорд Игрис. – Для того чтобы выгодно тебя продать, как ты выражаешься, нужно хорошо постараться. А у меня уже нет сил и здоровья на это.

– То есть меня спихнули первому попавшемуся? – хмыкнула я, злясь на него и на свою беспечность, глубоко пустившую корни за эти годы. – Отлично!

Развернувшись на каблуках, я подавила душащие меня слезы и вылетела из столовой. А вслед мне донеслось:

– Пропустишь ужин, наказана будет мать!

Слова стеганули по спине плетью, заставляя ускориться. Хотелось выплеснуть всю злость, разбить что-нибудь! Обида на деда поднялась из самых глубин души. Я все эти годы лелеяла мечту о взаимопонимании, любви и поддержке в семье. А в итоге получила… получила это!

Захлопнув дверь в комнату, рухнула на кровать и прикрыла глаза. Сердце бешено билось о ребра, разбитые надежды остриями впивались в душу.

Не знаю, сколько я так пролежала, пытаясь успокоиться. Вернул меня в реальность тихий стук в дверь.

– Да?

– Милая, можно? – на пороге появилась мама.

– Проходи, – я села, наблюдая за невысокой худощавой женщиной в темно-синем платье с черными вставками. Цвета нашего рода подчеркивали ее бледность и светлые волосы. – Хочешь передать мне слова Сумаса Игриса? Или что-то от себя сказать?

– Фрея, ну зачем ты так? – вздохнула мама. – Он ведь тебе добра желает.

– Правда? – спокойствие как ветром сдуло. – А я-то, глупая, думала, что добро выглядит совсем иначе!

Мама поджала губы и опустилась на большой пуф у зеркала:

– Ты воспринимаешь его действия слишком буквально. Я слышала, что этот граф хороший молодой мужчина. Дай ему шанс. Ведь он вполне может тебе понравиться.

Мама говорила тихо и не слишком убедительно. Но я прекрасно понимала, что она бы не пришла ко мне с этим разговором, если бы не настоял глава рода. Не стала бы убеждать.

Она любила меня и понимала, что подобные договорные браки давно ушли в прошлое. Но и против воли отца пойти не могла.

– Что ты хочешь? – Я провела ладонями по щекам. – Чтобы я спокойно подчинилась воле человека, который только и делал всю жизнь, что унижал нас? Тыкал носом в то, что ты нагуляла ребенка вне брака? Да, он приютил нас, но лучше бы не делал этого!

– Фрея, – мама бросила быстрый взгляд на дверь, – не говори так. Твой дед всю жизнь только и делал, что трудился на наше благо. Он не отвернулся, принял, признал.

– Только для того, чтобы в итоге поиметь выгоду, – не отступала я. А потом вздохнула. – Неужели тебе не надоело?

– Милая, – она подсела ко мне, обняла, – в тебе сейчас говорят молодость и эмоции. Я тоже такой была, такой же вспыльчивой и готовой бороться за свое счастье. Посмотри, к чему это меня привело… Пожалуйста, постарайся понять его. И присмотрись к графу. Может, все не так плохо, как рисует твое воображение.

– Может, – хмыкнула я, прикрывая глаза. – А может, и хуже.

– Фрея…

– Ладно, – я высвободилась из маминых объятий, встала, – возможно, ты права. Посмотрим за ужином. А сейчас мне нужно идти. Встреча.

– Не опаздывай, прошу, – одними губами произнесла леди Игрис.

В ярких голубых глазах светилось столько надежды и мольбы, что я попросту не могла ответить отказом. Но ох как хотелось! Как же хотелось пропустить ужин, провести вечер в любом другом месте. Да только оставалось кивнуть маме и направиться к платяному шкафу.

– Спасибо, милая, – прошелестела леди Лина, покидая мою комнату.

Дверь за ней закрылась практически бесшумно. А я открыла шкаф и вытащила черное платье с синим корсетом. Оделась быстро, затянула шнурки и подошла к зеркалу.

Я не была похожа на маму. Да и от остального рода Игрис мало что взяла. Все они светловолосые и голубоглазые… Казалось даже, что именно по такому критерию они и выбирали себе спутника жизни. А я же уродилась с темными волосами, зелеными глазами и бледной кожей.

Не такая, как они. А значит, могу стать разменной монетой…

Стараясь отодвинуть все эти мысли как можно дальше, тихо выскользнула из комнаты и направилась к черному выходу из дома. Интуиция подсказывала, что если дед узнает о моей сегодняшней вылазке, то устроит очередной скандал. Городская ярмарка не место для приличной леди… как же.

Но меня мало волновало мнение этого человека. Особенно сейчас.

До одного из столичных парков я добралась спустя минут двадцать. Пробираться пешком по оживленным улицам – то еще занятие. А если ко всему этому прибавить жаркое летнее солнце, так и вовсе становилось грустно. Но стоило нырнуть в прохладную тень больших деревьев с изумрудно-зелеными листьями, как дышать стало легче.

Осмотревшись, я бодро зашагала к одному из множества фонтанов. Сюда уже долетали детские визги, женский смех, крики зазывал. Но перед тем, как я окунусь в праздничную суету, нужно найти друга…

– Фрея!

Обернувшись, я практически сразу нашла взглядом Джейми. Высокий и очень худой – не заметить его было попросту невозможно. Парень приветливо помахал мне рукой, пробираясь через толпу зевак. Яркое солнце плавилось рыжиной на его коротких русых волосах, друг привычно улыбался.

– Привет, – наконец поравнявшись со мной, произнес он и легко обнял, так что я носом уткнулась ему в грудь. – Ты какая-то грустная. Все хорошо?

– Потом расскажу, – пообещала я, поворачиваясь лицом ко входу на ярмарку. – А сейчас хотелось бы не пропустить магический спектакль.

Словом, именно из-за него я и хотела попасть сюда. Никакие выставки экзотических животных и сладости не привлекали меня так, как магия. Узнай мама, что я всю жизнь жалею, что не являюсь чародейкой, за голову бы схватилась.

Род Игрис, в котором мне посчастливилось родиться, не признавал новых правил и до сих пор презирал и боялся чародеек. Называл их ведьмами. Ведь стихийная магия, которая является их силой, слишком опасна, чтобы контролировать. Слишком завязана на эмоциях. Родись я мужчиной, никто бы и слова не сказал. Ведь сила у магов и колдунов совершенно иная – основанная на логике и здравом рассудке. Ее можно заблокировать, можно поймать преступившего закон чародея. С женщинами же намного сложнее…

– О чем задумалась? – Джейми поймал меня за руку и потянул в сторону лавки со сладостями. – Нельзя быть грустной в такой день, Фрея. Давай я куплю тебе леденец.

– Я…

– Вот тот. Большой. Синий. А?

Друг так заглядывал в глаза, что я попросту не смогла отказаться. Да и в самом деле, я ведь сюда не грустить и злиться пришла. Вечер еще не скоро.

Вскоре мы втроем – я, Джейми и большой синий леденец на длинной палочке – направлялись в центр разместившейся в парке ярмарки. Именно там с минуты на минуту на большом деревянном помосте должно начаться представление.

– Чародейки, – прошептал друг, рассматривая двух девушек, которые с помощью магии устанавливали декорации на сцене. – Как бы их камнями не закидали… Давай все же не в первых рядах встанем?

– Ну что ты такое говоришь, – хлопнула я себя ладонью по бедру. – Закон Сигизмунда Первого отменен почти как двадцать лет! Даже Академия Лифы, открытая изначально для чародеек, считается теперь лучшей в пяти королевствах, и там открыли факультеты мужской магии!

– Фрея, людей не изменить так быстро, – поджав губы, произнес Джейми. – Наше поколение, может, и проще начнет ко всему эту относиться. Но вот остальным…

И друг оказался прав. Потому что стоило нам только замолчать, как я уловила ропот толпы.

– Ведьм привезли…

– Еще проклянут тут всех.

– У моей доченьки пассивный дар защиты от этого есть, – буркнула соседке дородная тетка. – Что ты так смотришь?! Она не ведьма у меня! Пассивные дары не вне закона!

– Стихийная магия уже тоже, – отозвался ей в тон сухонький старикашка. А потом чуть тише добавил: – Узколобые идиоты…

Возмущения затихли, только когда началось представление. Главный герой – парень, полюбивший чародейку. Именно от его лица и велась история. Вот только красивая сказка о любви превратилась в остросоциальную драму, когда на сцену вышли трое мужчин в черных одеждах и схватили девушку под руки:

– Законом Сигизмунда Первого ведьма приговаривается к отправлению на архипелаг Смерти!

– Нет! – влюбленный парень кинулся отбивать девушку, но напоролся на магическое поле и отлетел на доски помоста.

– Не забывай меня, – одними губами прошептала чародейка, из уголка ее глаза выскользнула слезинка, а у меня защемило сердце от этого зрелища.

Джейми аккуратно приобнял меня за плечи и наклонился к уху:

– Не грусти, все в этой истории будет хорошо.

У них, может, и будет, а вот у меня… Мысли вновь вернулись к назначенной на сегодняшний вечер встрече.

Я только кивнула другу, продолжая тихо наблюдать за происходящим на сцене.

Парнишка, вооружившись мечом, направился прямиком в королевский дворец. Упал молодому королю в ноги, воткнув меч в землю, и слезно просил пересмотреть закон о чародейках.

– На самом же деле все не так было, – послышалось со стороны.

– Да какая разница? – одернули говорившего. – История-то красивая!

Я наблюдала за тем, как актер в светлом парике и съехавшей набок короне кивает, выслушивая просьбу простого парня, а после приказывает созвать совет лордов.

– Так почему ты такая грустная? – сын сапожника вновь наклонился к моему уху.

– Можно я сначала досмотрю представление? – вздернув одну бровь, слишком резко поинтересовалась я у друга.

– Да… Прости, – он опустил взгляд и даже на шаг отступил.

А мне неожиданно стало совестно. Все же Джейми не со зла, он переживает за меня, по-настоящему. Надо будет ему на обратном пути сахарных орешков купить в качестве извинения. Он с ума по этой сладости сходит. А мне нужно учиться не перегибать палку…

– Прости, – не выдержав мук совести, через мгновение протянула я и дернула друга за рукав.

– Да ничего, – он улыбнулся. – Явно есть причины. Чуть позже поговорим.

«Позже» наступило буквально через двадцать минут. Я досмотрела выступление, в котором юноша, влюбившийся в чародейку, вначале обивал пороги ордена Магии, затем вновь попал на аудиенцию к королю.

Закончилась история почти так, как было на самом деле. Закон Сигизмунда Первого о притеснении и заключении стихийных чародеек был отменен. Влюбленные воссоединились, а им на головы сыпались магические лепестки роз, тая на волосах, как снег.

Толпа взорвалась овациями и криками:

– Красивая сказка!

– Спасибо!

– Сцену на бис!

– Красиво!

Похлопав в ладоши с остальными несколько секунд, я схватила за руку Джейми и потянула к лавке со сладостями. Парень не сильно-то и упирался. А когда я ему в руки впихнула мешочек с орешками, так и вовсе разулыбался.

– Фрея, ты просто чудо! – друг сграбастал меня в объятия и прижал к своей груди. – Спасибо!

– Считай это моим извинением, – глухо пробормотала я. – Ой, пусти! Воздуха!

Джейми разжал объятия и отступил.

– Прости, – смутился друг. – Не рассчитал сил.

– Ничего. Ты не сильно спешишь? – невпопад спросила я у него.

– Отец отпустил на ярмарку дотемна. Завтра я его подменю, пусть отдохнет.

– Тогда… Не смог бы ты побыть со мной до вечера? – неуверенно спросила я.

Друг та-а-ак на меня посмотрел, что на мгновение снова стало совестно:

– Фрея, ну что за глупости! Конечно, могу. Рассказывай.

Вздохнув, я опустилась на ближайшую лавочку, бросила взгляд на несколько ярмарочных ларьков, стоящих поодаль, и коротко пересказала события сегодняшнего утра.

– Не может быть, – Джейми выглядел как заклинанием прибитый, сел рядом и пододвинул ко мне мешочек с орешками. – И что делать?

– Как видишь, от меня тут уже ничего не зависит, – вздохнула я, запуская руку в мешочек. – Можно, конечно, попробовать сбежать… Да толку? Куда я подамся? Нет, образование у меня хорошее, пусть и неполное. Могу в гувернантки или няни. Но я же род без разрешения главы не покину. Сама ритуал не проведу. Вот в чем проблема! А если останусь Фреей Игрис, то меня найдут и силой вернут.

– М-да, ситуация, – безрадостно протянул друг. – Я даже не знаю, что посоветовать. Но если решишься бежать, я помогу с повозкой и провизией на первое время.

– Я запомню это, Джейми, – улыбнулась я. – Посмотрю на этого графа. И если уж он ни в какие рамки, то придется что-то делать.

– Прорвемся, – он шутливо ткнул меня кулаком в плечо. – И не через такое проходили!

– И то верно, – кивнула я, прикрывая глаза.

С Джейми мы познакомились очень давно. Я была довольно шебутным ребенком, не слушалась нянь, сбегала. В один из таких побегов я чуть не попала под копыта лошади, запряженной в экипаж. Меня выдернул в сторону мальчишка и злобно отчитал.

Я не привыкла к такому тону в общении, все же нянюшки получали оплату золотом и старались находить компромисс. А тут какой-то мальчишка, старше меня всего на два года! Да еще и синяк на руке оставил!

Если бы не его отец, выглянувший из лавки, мы бы там и подрались. Я бы даже не побоялась испортить любимое платье.

Как именно мы подружились после этого, даже не скажу. Просто мальчик на следующий день пришел к поместью просить у меня прощения за грубость. А потом опять пришел утром. И через день тоже ждал у ворот.

Мама была не очень рада такой необычной дружбе, но старалась закрывать на все глаза. Глава рода узнал же об этом только спустя год. Ох и выслушала я тогда от него…

– Опять погрустнела! – возмутился сидящий рядом Джейми.

Он откинулся на спинку скамейки, забросил на нее руки и протянул перед собой ноги. Поза такая расслабленная… и только краем глаза друг наблюдал за мной и чему-то улыбался.

– Что такое? – поинтересовалась я, инстинктивно напрягаясь в поисках подвоха.

– Да вот думаю, как вышло, что мы столько лет дружим, а ты меня так и не поцеловала, – рассмеялся Джейми.

– Ах ты дурак! – возмутилась я, готовая запустить в него опустевшим мешочком. Подхватила его, замахнулась и только потом поняла, что сама съела все вкусности. – Ой…

– Зато повеселела, – подмигнул мне друг. – Ладно, пойдем. Это одна из самых больших ярмарок! Нельзя пропускать такое! Я обязан поднять тебе настроение!

Дожидаться, пока я сама поднимусь с лавочки, он на стал. Поймал меня за руку и потащил в сторону шумящей толпы. Солнышко припекало макушку, выставки и торговцы радовали, от улыбок болели скулы.

О запланированном ужине я вспомнила, только когда солнце начало медленно клониться к западу, а его лучи становились насыщенно-оранжевого цвета.

Джейми хотел проводить меня до поместья, но я отказалась. Нужно было собраться с мыслями и морально подготовиться к знакомству с женихом.

– Я всегда на твоей стороне, – напомнил мне в который раз за сегодняшнюю прогулку друг, поспешно обнял и, пожелав удачи, поспешил в сторону торгового квартала.

До поместья я добралась, когда солнце уже касалось одним своим боком горизонта. Признаться, просто не спешила. Замедлялась каждый раз, как вспоминала о том, что ждет меня дома.

К счастью, в холле ни с кем не встретилась. А вот в комнате меня дожидалась одна из служанок.

– Леди Фрея, позвольте помочь вам подготовиться к ужину.

– Спасибо, Нея, я и сама справлюсь.

– Но зашнуровать платье?.. – неуверенно протянула девушка.

– Пять лет как-то справлялась с этой непосильной задачей. Ты можешь быть свободна.

– Но лорд Игрис…

– Вот лорду Игрису можешь и передать мои слова. Его приказа ты не ослушалась.

Служанка еще с мгновение постояла на месте, а потом вздохнула и поспешила покинуть комнату. А я прошла к платяному шкафу, открыла дверцы и с хитрой улыбкой вытащила совершенно черное платье с узкими длинными рукавами и сеткой, тянущейся от декольте до горла, – траурный наряд.

Идеально.

Сменив платье, распустила волосы и долго боролась сама с собой, чтобы не натянуть еще и вуаль. Но если за платье я получу только недовольные взгляды, то за вуаль – выговор от главы рода.

Надеюсь, граф не дурак и прекрасно поймет, что я хотела сказать этим маскарадом.

– Леди Фрея, – в дверь постучали спустя минут десять, – гость прибыл. Вас просят спуститься.

– Иду!

Я вновь бросила взгляд в зеркало и замерла всего на мгновение. Ровно для того, чтобы поправить простой круглый кулон, который никогда не снимала, и улыбнуться:

– Ну что же, граф Шинар, ваша невеста готова к встрече. Посмотрим, захотите ли вы жениться на мне после сегодняшнего представления.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении