Анна Гаврилова.

Соули. В объятиях мечты



скачать книгу бесплатно

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


* * *

Глава 1

Изумрудный свет экстренного портала погас, и я облегченно вздохнула. О Богиня! Какое счастье! Просто до последнего сомневалась, что успеем уйти, – прощальный рык Райлена прозвучал слишком близко. Страшно представить, что бы случилось, сумей он поймать Рэйса.

Правда, самого Рэйса этот момент ничуть не напугал…

– Добро пожаловать в Орден! – радостно возвестил он. – Как себя чувствуешь?

Я открыла рот в намерении объяснить, что мне не нравится болтаться вниз головой и что у их светлости совершенно неудобное костлявое плечо, но не успела. Тишину прорезал оглушающий вой. Парой секунд позже мир озарила яркая алая вспышка. Потом еще одна, третья, четвертая… Я меленько задрожала, попыталась поднять голову, чтобы оглядеться, но не смогла – зелье, подмешанное герцогом, напрочь лишило сил. Зато я видела идеально чистый каменный пол с бороздками замысловатого рисунка. Сам рисунок сильно напоминал тот, который вычерчивали друзья Райлена, когда отправляли нас в путешествие по мирам.

Рэйс решительно двинулся вперед, и серый камень сменился белым мрамором. Воздух посвежел, словно вышли из крошечной комнаты в большой, просторный зал. Герцогские сапоги уверенно топтали мрамор и замерли лишь тогда, когда оборвался вой.

Пульсирующий алый свет тоже исчез, уступив место обычному, белому.

И тут прозвучало изумленное:

– Рэйслин? Рэйслин из рода Даоров?

– А вы ждали кого-то другого? – усмехнулся маг.

Собеседник ответить не успел – в разговор вмешался еще один голос. Далекий, по-стариковски скрипучий:

– Рэйс?! Какого… – Человек осекся. – Что это у тебя?

В следующее мгновение меня попытались поставить на пол. Безрезультатно. Тело не слушалось, колени подгибались. И если совсем недавно я была несказанно рада, что «сыворотка правды» действует на меня иначе, чем нужно, то теперь стало жутко.

– М-да… – протянул герцог и легко подхватил на руки.

Я восторга не испытала, но так несомненно лучше, чем висеть у него на плече.

– Это госпожа Соули, – объявил Рэйс.

– Ух! – выдохнул кто-то, а я… я наконец смогла увидеть, что творится вокруг.

О Богиня…

Огромный зал, выполненный в светлых тонах. Высокие, но узкие, словно замковые бойницы, окна. Сводчатый полоток. Замысловатые люстры и светильники на стенах. В целом – красота необычайная, только восхититься ею сложно, потому что стоим в толпе мужчин, под прицелом десятков удивленных взглядов.

– Госпожа Соули? – переспросил скрипучий голос, и я повернула голову, чтобы увидеть не замеченную прежде лестницу.

Огромную, мраморную, явно парадную.

Говоривший стоял примерно посередине. И хотя нас разделяло шагов пятьдесят, я сразу его узнала – глава Ордена, архимаг Центрус. Только он носит такие длинные волосы и заплетает бороду в косу, на старинный манер. И только его фотографические портреты печатают в газетах столь же часто, как портреты короля.

– Именно! – отозвался мой похититель.

Короткая пауза, и архимаг расхохотался. Басистый, жизнерадостный смех прокатился по залу, эхом отразился от стен.

– Рэйс, тебя сатир боднул? Или как?

– Второе! – разулыбался герцог и стремительно направился к лестнице.

Маги поспешили расступиться, пропуская титулованного коллегу. Правда, глядели в этот миг не на него… О Богиня! Надо же было так вляпаться! Первое появление в Ордене, и сразу скандал! Впрочем… маги – люди скрытные, абы кому о своих делах не рассказывают.

Рэйс легко взлетел по лестнице и остановился перед Центрусом. Лицо архимага было знакомо по фотографическим портретам, но вблизи он оказался несколько иным. В частности – моложе. Никаких морщин, за исключением мелкой сеточки у глаз и уголков рта. Никаких старческих пятен, которые, как мне казалось, проступали на портретах. Да и волосы его отнюдь не седыми были, просто блондинистыми.

Я невольно перевела взгляд на Рэйса. Герцог точно моложе Центруса. Но волосы моего похитителя блестят серебром, а морщин на порядок больше. И как такое возможно?

– Где раздобыл такую красотку? – спросил глава Ордена. Причем никакого скрипа в голосе уже не было.

– Даже не мечтай! – ответил Рэйс. И хотя тон был веселым, я ощутила, как напряглись его мускулы.

Центрус тоже заметил, ухмыльнулся.

– Я, конечно, попробую, но… эти иссиня-черные волосы, белоснежная кожа, глаза цвета сапфиров…

– Цент! – рыкнул седовласый. Ох, как же он в этот миг Райлена напомнил.

Архимаг выдал глумливую улыбку, спросил:

– Так кто она тебе?

Нет! Рэйс, умоляю, не говори!

– Не… – Герцог осекся. – Не здесь.

В глазах архимага мелькнуло удивление, но спорить Центрус не стал.

– Мне тоже есть о чем сообщить. Пойдем.

Глава Ордена развернулся и с медлительностью, достойной самого дряхлого старика, потопал вверх. Рэйсу не оставалось ничего иного, как тащиться следом. Я же всерьез забеспокоилась – как бы мой новоиспеченный «родственник» не надорвался. А вот тот факт, что за нашим восхождением наблюдает немаленькая толпа, почему-то не беспокоил. Видимо, еще один побочный эффект зелья.


Кабинет Центруса мне понравился. Он был светлым и просторным. Никаких забитых пыльными фолиантами шкафов, дымящихся колб или побитых молью чучел не наблюдалось. Весь интерьер ограничивался ковром, письменным столом невероятных размеров и парой гостевых кресел, в одно из которых и сгрузили мое тельце.

Точно знаю – архимаг с самого начала заметил неладное, но спросил лишь теперь:

– Рэйс, а что с девушкой?

– Нестандартная реакция на одно… хм… безобидное зелье.

– Ты ее травил? – делано изумился Центрус. Он как раз добрался до своего кресла. Теперь нас разделяла необъятная, отполированная до блеска столешница.

Властитель Даора закатил глаза, но отпираться не стал.

– Почти. Я ее проверял.

– На что?

– На наличие скрытых талантов, разумеется.

Лично мне объяснение показалось странным, но главу Ордена оно удовлетворило. А седовласый продолжал:

– Видишь ли, Цент… с некоторых пор госпожа Соули является моей… как бы помягче выразиться… воспитанницей.

– Кем? – воскликнул архимаг.

Я то же самое спросить хотела, но вовремя прикусила язык.

– Воспитанницей, – повторил Рэйс. Он был невозмутим, как мраморное изваяние. Даже завидно стало – я так врать не умею.

Зато мне ничего не стоит покраснеть! Особенно если кто-то таращится с таким удивлением, как блондинистый Центрус.

Кажется, архимаг хотел продолжить допрос, но ему помешали. Раздался уверенный стук в дверь, следом взволнованное:

– Господин Центрус! Это срочно!

Дверь распахнулась сама собой, но прежде чем нашим взглядам предстал высокий худощавый маг в темно-зеленом камзоле, в кабинет ворвался бумажный журавлик. С виду совершенно обычный, а вот повадками… Он совсем не походил на безобидную пичугу, которая подбирается к адресату с деликатностью слуги. Нет! Это был разгневанный боевой ворон, главное желание которого – нанести смертельный удар в темечко.

Я угадала отправителя сразу, а Рэйс даже не заподозрил. Поэтому атака бумажного почтальона стала для герцога неожиданностью.

– Да что за!.. – возопил маг, пытаясь отбить второй резкий выпад журавлика. – Что за…

Птичка взмыла под потолок, заложила крутой вираж и вновь рухнула на седовласую макушку. Пальцы Рэйса скользнули в миллиметре от бумажного крыла, и посланник взмыл вверх, чтобы вновь сорваться в атаку.

– О Всевышний… – шумно выдохнул Центрус.

– О Богиня! – жалобно вторила я.

– Да чтоб тебя! – разозлился Рэйс, когда птичка в очередной раз избежала плена. – Цент, сделай что-нибудь!

А в следующий миг я поняла – несмотря на странные повадки и пошловатые намеки, которыми сыпал архимаг, он мне нравится. Просто услыхав просьбу друга, Центрус заложил руки за голову и протянул:

– Неа…

– Цент!

Глава Ордена буквально светился от счастья. Показалось – еще немного и этот уважаемый человек начнет открыто подсказывать журавлику, куда бить.

– Цент, ну ты и…

– Здесь дамы! – напомнил архимаг весело.

Седовласый коротко рыкнул, вскочил и таки поймал бесстрашную птичку. А потом расплылся в неожиданной улыбке и пояснил:

– Письмо от сына…

Обращался, конечно, к Центрусу, но… но я смеялась куда громче. О Богиня! Какая прелестная месть!

– Я догадался, – вытирая слезы, ответил Центрус. Обернулся к застывшему на пороге парню, спросил: – Что-то еще?

Парень в отличие от нас не смеялся. Глядел на владыку крупнейшего герцогства Верилии большими круглыми глазами. И вопроса главного явно не заметил.

– Кристон! – позвал архимаг.

– А! – Названный Кристоном встрепенулся и доложил: – Там люди из особого отдела. Просят о встрече.

– Я занят, – отмахнулся Центрус.

– Но…

– Занят! – прорычал самый главный маг и так глазами сверкнул, что даже у меня мурашки проступили.

Дверь тут же закрылась. В кабинете воцарилась тишина, которую нарушал лишь шелест бумаги и редкие смешки седовласого. Безумно хотелось извернуться и заглянуть через плечо, но проклятая слабость не позволила. А задать вопрос в открытую было стыдно, по крайней мере при Центрусе. Ведь приличным девушкам не пристало выказывать столь явный интерес к посторонним мужчинам.

Зато архимаг меня не стеснялся…

– Как поживает этот негодник?

– Весело.

– То есть? – Хозяин кабинета слегка напрягся, хотя улыбаться не перестал.

Рэйс оторвался от послания, одарил главу Ордена хитрым взглядом.

– Знаешь, где он сейчас обретается?

Центрус стукнул пальцем по полированной поверхности стола и отрицательно качнул головой. Его улыбка из радостной превратилась в настороженную. Я тоже насторожилась – так, на всякий случай. А герцог выдержал торжественную паузу и лишь потом сказал:

– Райлен сейчас в Вайлесе.

Архимаг нахмурился.

– Вайлес… Вайлес… Это где-то на юге, да?

– Ага, – подтвердил седовласый. И как-то… злорадно его голос прозвучал.

Центрус откинулся на спинку кресла. Прошелся задумчивым взглядом сперва по Рэйсу, после по мне…

– Но там же… там магический фон спокойный.

– Ага. – В интонациях герцога вновь почудилось злорадство.

А глава Ордена совсем серьезным стал.

– Так, погоди, – строго сказал он, потянулся к ящику стола. Через мгновение на бескрайней глади столешницы появилась карта Верилии. Архимаг принялся искать наш городишко, а я… мне почему-то поплохело.

Молящий взгляд на Рэйса, но тот лишь подмигнул и вновь погрузился в чтение письма. Словно не при делах. Словно его совсем не интересует явное неудовольствие главного.

– Да какого… – воскликнул Центрус и осекся. Явно обо мне вспомнив. – У меня три пограничных гарнизона без универсала! И два портовых города об усилении просят! Какого… один из сильнейших магов сидит в каком-то Вайлесе?!

Взгляд блондина не просто убивал… он еще и расчленял, и над останками глумился! Если бы на меня так посмотрели, я бы непременно заикой стала, а властелину Даора хоть бы хны. Рэйс даже не поморщился.

– Почему Райлен сидит в этой дыре? – выпалил Центрус. – Как он туда попал?!

О Богиня! Мне так страшно только у оборотней было. Когда думала, что красноглазый все-таки прибьет моего драгоценного… так, что-то не о том думаю.

– Как попал? – Рэйс в отличие от коллеги был спокоен, как сытый грузовой дракон. – По распределению.

– По какому еще распределению?!

– Обычному, – пожал плечами герцог.

Мгновение, и ярость из взгляда архимага ушла. Еще мгновение, и губы растянулись в странной улыбке.

– Вайлес… – задумчиво протянул блондин. – Вайлес…

У меня ладони вспотели. В коленях появилась знакомая, но от этого не менее противная дрожь. О Богиня! Что происходит?

– Рэйс, а не в этом ли городке живет та девушка…

– Думаю, в том городке много девушек. – Седовласый интриган был невозмутим и очень спокоен.

– Ну та… – не унимался Центрус, – та, о которой вся академия магии шепчется.

О Богиня! Только не это!

– Та, из-за которой твой сынуля расторг столь выгодную помолвку с графиней Ларре.

О нет! Пожалуйста, не надо больше!

– Та, в которую он влюбился без памяти, едва увидев портрет.

Все, я сейчас со стыда сгорю!

– Как ее зовут? Что-то на «с», кажется… Су… Са… Со… – Архимаг замолчал, взгляд стал потерянным. Только губы шевелились, беззвучно перебирая варианты.

Я забыла, как дышать. О Богиня! Как стыдно! Как невероятно стыдно!

– Вспомнил! – воскликнул глава Ордена. – Ее зовут Соули! Точно, Соули!

В поисках поддержки Центрус перевел взгляд на меня и… застыл. Пауза была долгой, тишина – звенящей.

– Соули? – тихо, все еще не веря в происходящее, переспросил Центрус. – Ты – та самая Соули? Соули из Вайлеса?

Кивнула. А что еще делать?

Ошарашенный блондин повернулся к герцогу:

– Только не говори, что ты ее похитил.

Рэйс и не сказал. Но молчал так выразительно…

– Ты сдурел?

– Ну разве что чуть-чуть.

Архимаг тяжело вздохнул и вновь уставился на меня. И если раньше он ограничивался легкими, едва заметными улыбками, то теперь улыбался во всю ширь. А его взгляд… я почувствовала себя ярмарочной диковинкой.

– Да, теперь я понимаю эту невероятную одержимость.

Я потупилась и закусила губу. О Богиня! Какой возмутительный, какой несносный комплимент! Впрочем, чего еще ожидать от мага? Они все немного не в себе.

– Не буду выпытывать подробности, – Центрус вновь обращался к коллеге, – но учти: если Райлен явится с претензией и хоть что-то здесь взорвет, возмещать убытки будешь ты!

– Не явится, – усмехнулся седовласый. – По крайней мере не так быстро.

Глава Ордена удивился не меньше меня, и Рэйс соизволил пояснить:

– Он слишком занят. Обязанности штатного мага, знаешь ли. Умертвия, упыри, привидения с повышенной активностью…

– Что? – Глава Ордена бросил быстрый взгляд на карту и возмутился невероятно: – Какие привидения? Там спокойный магический фон! Происшествия раз в год по обещанию!

– Ну… сейчас ситуация чуть-чуть сложнее. Над Вайлесом магическая гроза прошла. Райлен ее, разумеется, погасил. Но погасить в ноль, сам понимаешь, невозможно. Так что кое-кто из клиентов штатного мага все-таки пробудился. Рай не может покинуть город.

В памяти возникла черная, пышущая молниями громадина, которая нависала над Вайлесом, – по спине побежали мурашки. А еще вспомнилось, как герцог врал, что никаких последствий не будет. И я не выдержала:

– Это подло!

Седовласый интриган подмигнул, а Центрус застонал:

– О Всевышний! Рэйс, ты точно сдурел! Ты понимаешь, что я обязан принять меры?

– Выговор мне устроишь? – Нет, герцог ничуть не расстроился.

– Да хоть бы и так!

Наверное, Центрус в самом деле был обязан что-то предпринять, но делать этого точно не собирался.

– К тому же у Райлена есть еще одно неотложное дело, – как ни в чем не бывало продолжил седовласый. – Ему нужно привести в порядок одно… маленькое кладбище. Увы, магическому восстановлению оно не подлежит.

О Богиня! А вот это действительно важно. Страшно представить, что будет, если родители обнаружат, что за оградой нашего родового кладбища не надгробные камни, а иллюзия. И еще хуже, если про амулет, в котором с некоторых пор заключены разгневанные призраки наших родственников, прознают.

– Думаю, к тому времени, как Рай разберется с делами, пыл его поугаснет. Так что взрывов можешь не бояться. Убийств – тоже.

Архимага этот вывод не успокоил.

– Холодная месть в исполнении Райя еще страшней, – пробурчал Центрус. – Одно радует – в этом случае пострадают только виновные.

Мы дружно уставились на седовласую светлость, но герцога не проняло. Он с показательной ленцой сложил письмо Райлена и спрятал во внутренний карман камзола. Я провожала заветный листок жалобным взглядом. Ладно, у меня еще будет время узнать, что в нем.

– Цент, ты лучше скажи, с каких это пор на экстренном портале стоит такая система оповещения? – Слово «такая» Рэйс подчеркнул. – Простого контура, замкнутого на кристалл в кабинете дежурного, уже не хватает?

Архимаг посуровел, бросил быстрый взгляд на меня. Я почувствовала себя лишней, но попыток ретироваться не делала. Во-первых, слабость еще не прошла. А во-вторых, деваться мне все равно некуда.

– Видишь ли… у нас ЧП. Кража и погром в хранилище при академии.

При этих словах мое сердце споткнулось и замерло. О Богиня! Так сказанное Райленом – правда?

– Кто это сделал? – нахмурился Рэйс.

– Один аспирант. Он сбежал. Все случилось сегодня утром.

– Что украдено?

– Выясняют. После погрома это не так просто. Но замеры магического фона показывают, что украдено минимум три серьезных артефакта. – Центрус скривился, продолжил нехотя: – Накануне он сильно повздорил с ректором и научным руководителем, но мы уверены – причина побега в другом. Со слов преподавателей, последние два года Линар вел себя очень странно. Стал замкнутым, часто срывался, избегал отношений с женщинами.

– Линар? – переспросил герцог. – Знакомое имя. Где-то я его уже слышал…

Архимаг отмахнулся от этого замечания, а я вцепилась в подлокотники и разучилась дышать. В какой-то миг показалось – это всего лишь сон, жуткий кошмар, от которого вот-вот проснусь.

– Мы пытаемся разгадать его мотивы, но увы. Слишком мало данных. Куда мог направиться – тоже неясно.

– Родные, близкие? – предположил Рэйс.

– Нет. Он практически не общается с семьей. Единственным по-настоящему близким человеком была младшая сестра.

– Была?

– Да, была. Около полутора лет назад они поссорились.

Неправда. Мы не ссорились. Просто в один прекрасный день я получила письмо, состоящее из единственной фразы: «Не пиши больше!» Я конечно же не послушалась, но ответа на следующие послания так и не получила. Никакого.

Потом Линар приезжал на каникулы, только мои попытки выяснить, что случилось, результатов не дали. Брат не избегал, но толку от наших встреч не было. Он молчал, отводил глаза, дарил презрительные усмешки… до тех пор пока мне не надоело унижаться. Я оставила Линара в покое. Вот и все.

Единственную связную версию произошедшего выдвинул Райлен. Связную, но неправдоподобную! Брюнет говорил, дескать Линар испытывает ко мне отнюдь не братские чувства. Намекал, что корни его обиды кроются в ревности к самому Райлену. Но я точно знаю – это глупость. Линар не такой!

– Несколько часов назад, мы разослали ориентировки по всем городам Верилии, – продолжал архимаг. – Коллегам из Дурбора и Крома также сообщили. Светские власти уже пронюхали, что у нас не все гладко, но им пока не говорим. Это внутреннее дело.

– Да, понимаю. Но система оповещения зачем?

– Линар, как и всякий выпускник академии, прошел обряд принятия в Орден. Соответственно, у него есть амулет и возможность воспользоваться экстренным порталом. Если учесть его ссору с ректором и некоторые высказывания… есть основания полагать, что он может заявиться сюда.

– Зачем?

– В поисках правды, например. Или в желании отомстить за загубленную карьеру.

– «Загубленную карьеру»? – удивился герцог.

Я тоже удивилась. Насколько мне известно, с карьерой у Линара все в порядке. Более того, он очень перспективный маг. Как недавно выяснилось, у него целых две специальности.

– Линар – маг-универсал, – принялся объяснять Центрус. – Причем довольно посредственный. Но у него есть вторая специальность, способности к которой открылись внезапно. И в этой области он почти гений.

– Что за специальность?

– Некромантия, – со вздохом признался архимаг.

Рэйс скривился. Я же запоздало вскрикнула. Ведь «некромантия» – очень грязное слово, произносить его в присутствии приличных девушек не положено. А о том, что я сама участвовала в некромантском обряде и даже держала в руках подчиняющее зелье, которое, кроме прочего, превращает обычное умертвие в машину для убийства, Центрусу знать необязательно.

Архимаг на мой вскрик купился.

– Не бойтесь, госпожа Соули. Все не так страшно. Да, некромантия запрещена, и несанкционированные занятия этим родом магии караются очень строго. Но мы не можем игнорировать ее наличие. Более того, нам нужны специалисты в этой области.

– Зачем? – глухо выдохнула я.

– На всякий случай. Например, если кто-то из соседей пойдет на нас войной. Никто не может гарантировать, что враг не станет оживлять умерших воинов. А такие воины пострашнее живых, поверьте. В этом случае помощь собственного некроманта будет очень кстати. Вернее, без собственного некроманта, который может переподчинить или поднять аналогичную армию, шансов на победу мало.

– Понятно, – пробормотала я. Потупилась. Но вовсе не потому, что устыдилась собственного невежества, нет… просто страшно стало. Вдруг Центрус догадается, что знаю о некромантии больше, чем положено простой девушке с минимальным уровнем магии? Однако задать главе Ордена еще один вопрос не побоялась: – Вы упомянули карьеру. Что же не устраивало этого мага?

Вместо Центруса ответил Рэйс:

– Видишь ли, Соули… специалисты в этой области нам, конечно, нужны, но они не востребованы. По большому счету талантливому некроманту нечего делать в Верилии. Разве что лабораторные опыты ставить и преподавать.

Блондин согласно кивнул, добавил:

– А для молодых и горячих сидеть в лаборатории слишком утомительно. Им хочется действовать, добиваться, доказывать…

– Но ведь у него и другая, в смысле первая, специальность есть, – напомнила я.

– Как маг-универсал Линар – посредственность.

Мне очень не понравилось это слово. Просто категорически. Брата всегда называли талантливым, а я лучше других знаю, сколько времени и сил он посвящал учебе. Он даже на каникулах с учебниками не расставался! Из домашней лаборатории не вылезал. И вообще…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7