Андрей Иванов.

Развеселый III. Обряд



скачать книгу бесплатно

© Андрей Иванов, 2017


ISBN 978-5-4490-1364-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Оглавление

Глава 1 ……………………………………………………………………………………………………………………….2

Глава 2 …………………………………………………………………………………………………………………….…6

Глава 3 ………………………………………………………………………………………………………………………16

Глава 4 ………………………………………………………………………………………………………………………21

Глава 5 ………………………………………………………………………………………………………………….…..27

Глава 6 ………………………………………………………………………………………………………………………32

Глава 7 ………………………………………………………………………………………………………………………37

Глава 8 ………………………………………………………………………………………………………………………41

Глава 9 ………………………………………………………………………………………………………………….…..44

Глава 10 …………………………………………………………………………………………………………………….48

Глава 11 …………………………………………………………………………………………………………………….57

Глава 12 …………………………………………………………………………………………………………………….59

Глава 13 …………………………………………………………………………………………………………………….79

Глава 14 …………………………………………………………………………………………………………………….80

Глава 15 …………………………………………………………………………………………………………………….81

Глава 16 …………………………………………………………………………………………………………………….89

Глава 17 …………………………………………………………………………………………………………………….93

Глава 18 …………………………………………………………………………………………………………………….94

Глава 19 …………………………………………………………………………………………………………………….99

Глава 20 ……………………………………………………………………………………………………………………101

Глава 1

Торговая площадь. Полдень буднего дня. Солнечно, тепло и немного пыльно. Людей мало – по притих народ с покупками, как цены поползли вверх, с деньгами расставаться стали неохотно. Мало ли сюрпризов будет дальше. Дремотная нега над площадью, и только у коновязи, что рядом с ювелирной лавкой, стояли три лошади. Повезло ювелиру с клиентами? Возможно. Но уж больно в его лавке шумно. Оттуда доносились громкие, чуть рассерженные голоса. Несколько мгновений, и дверь с грохотом отворилась, и на пороге возникли двое важных с виду людей, ну а третий скорее выплыл, гордо неся на великом животе своем широкий кушак, раскрашенный на подгорный манер. Кушак этот говорил: его обладатель занимает немалый ранг в «посольстве-наблюдателе подгорного народа». Человек – обладатель сего предмета гардероба – был багров и раздражен лицом.

– Дрянная девчонка! – С этим возгласом, чуть не сломав ручку, он захлопнул за собой дверь.

Тонко поскрипывая, закачалась вывеска над крыльцом.

Багроволицый не унимался:

– Я!!! Ей… не подхожу, пфф – … – Полные яркие губы скривились в усмешке. Он топнул ногой, пнул ступеньку крыльца.

– И отец ее, тот еще пентюх, держать семью не может в руках. Только молчит да головой кивает.

Плюнул с досады.

– Ну, я им покажу. Ох, и попомнят они у меня как такие слова говорить «не подхожу». Мне говорить. Я не подхожу!!!

На площади появились зеваки – торговый люд из соседних лавок. Перешептывались, показывали пальцем, хихикали. Вездесущие мальчишки, ко всему прочему, строили рожицы и кривлялись.

Раздраженная троица взгромоздилась на коней и отправилась восвояси в сторону центра. С противоположной стороны – от городских ворот, окраин, на площадь въехал одинокий всадник, спешился. Сильно рыжая девчонка с хитринкой наблюдала от колодца. И когда всадник подъехал к только что опустевшей коновязи звонко и громко произнесла:

– О! Небось, еще один жаних… – И залихватски пропела

Заиграли петухи.

Заплясали куры.

Появились на крыльце

Разные фигуры!

– Ох и привалило сегодня Наташке почитателей.

Всадник с интересом взглянул на конопатую, ответил складно:

– Угомонись, не торопись – опоздала с просьбою.

И показал кольцо на пальце.

Рыжая хмыкнула и показала в ответ язык.

– Обозналася я, извиняйте меня. И с легким дурашливым поклоном развела руками.

А в ювелирной лавке тем временем звучали, набирая силу, голоса.

– Послушай-ка дочка, я с годами не молодею.

Яркая, невысокая ростом, но ладная фигурой брюнетка с искристыми черными глазами и бровями вразлет на худеньком скуластом личике немного с вызовом смотрела на пожилого ювелира.

– И что с того?

Старик раздраженно стукнул палкой об пол. Хромая, прошелся по помещению. Не выдержал тона девушки отец.

– Да то! За полгода третий от ворот поворот.

– Отец, эти дармоеды в родственники к тебе набиваются! Я для них как приятное

ночное дополнение. Ты ж у нас, почитай, второй ювелир провинции.

Отец замер на мгновение поджал губы.

– Своенравная выросла вся в мать!

Стариковские губы поджаты. Но в глубине глаз мелькнула искорка тепла.

– Ну, значит, я удалась на славу. – Примирительно улыбнувшись, девушка обняла старика.

– И еще, папа: если я влюблюсь, ты узнаешь про это второй.

– Ты признаешься жениху первой?! Стыд то какой!

– Что ты! Что ты, первой узнает сестра, конечно.

Вздох облегчения был на это ответом. В этот момент в дверь постучали.

– Да-да! – отозвался ювелир. – Заходите.

Дверь отворилась, и вошедший – жилистый с коричневым оттенком кожи, судя по одежде, охотник с улыбкой поинтересовался:

– Не помешаю вашим семейным разговорам?

– Что вы, конечно нет, мы уже всех обсудили.

Девушка, чуть смутившись, посмотрела на посетителя.

Вошедший был не очень высок ростом, но все ж на голову выше нее.

Пустынник в городе? Странно, по одежде вроде не из посольских, девушку невольно передернуло от воспоминаний.

Судя по манерам и движениям, фарсу у пришедшего гораздо меньше, нежели у предыдущих, скорее от незнакомца веяло спокойной, цепкой наблюдательностью.

– Чем могу быть полезен? – Ювелир улыбнулся посетителю.

Он, в отличие от дочери, был наслышан о недавних происшествиях и известных личностях в провинции.

Слухи ходили, что охотники с гор сорвали солидный куш, изрядно опустошив при этом королевскую казну. И этот посетитель был одним из тех счастливцев.

Да и жену Ушатая он не раз видел в окрестных лавках и на складах.

– Так чем могу быть полезен? – Повторил свой вопрос ювелир.

– Минуту. – Ушатай с улыбкой продолжил: – Я осмотрюсь тут…

– Как вам угодно.

Девушка, стоя немного сбоку, с интересом разглядывала незнакомца. Ее желание уйти в жилые комнаты исчезло. «Интересное лицо», – отметила она про себя.

Охотник же внимательно оглядывал витрины, шкафы и полки. Взял и не спеша пролистал альбом с рисунками индивидуальные работы прошлых лет – колье, перстни, браслеты, встречались там и пояса и гребни.

– Я могу что-то посоветовать? – Девушка невольно сделала шаг вперед.

Охотник с улыбкой кивнул:

– Пожалуй, теперь – да.

– Вы ищете что-то конкретное или…

– Украшение. Жене в качестве подарка.

Девушка бросила короткий взгляд на страницу альбома.

– Это хороший образчик помпезности. У кавалера, что его заказывал, толстый кошелек и нет… – Заметив неодобрительный взгляд отца, немного смягчила фразу: – Пустовата голова.

Охотник улыбнулся и с интересом взглянул на брюнетку.

– А как же посыл – «клиент всегда прав»?

Девушка вскинула бровь:

– Я думаю, что это из той же плоскости, что и «деньги не пахнут или любовь зла»…

Охотник рассмеялся.

– Ну что ж проведите для меня экскурс: что бы вы хотели видеть у себя на шее?

– Гм не грубые руки и не веревку – уж точно… Но это не в нашем магазине.

Произнеся эту тираду, она спохватилась и немного покраснела. Отец же крайне неодобрительно покачал головой и хотел было что-то сказать.

Но его опередил охотник:

– Так что вы мне посоветуете в вашем магазине?

Девушка же, увлекая охотника в дальний угол и прикрывшись альбомом, шепотом, только для его ушей произнесла:

– Мне кажется, вы меня слишком разговорили.

– Я?

– Ну да. Я сказала много лишнего, и если вы…

– Гм… Еще стоя на крыльце, я слышал ваши семейные дебаты. И абсолютно точно уверен: вы за словом в карман не лезете. И говорите то, что считаете нужным.

Девушка невольно вспыхнула.

– У вас слишком острый слух!

– Ну, это издержки профессии. Так что вы мне хотели сказать тут шепотом?

Пожилой ювелир не выдержал:

– Сударь, если вам чем-то досадила моя дочь, я извиняюсь за нее. У нее сегодня… нервное утро.

– Ну что вы. Не приторная и откровенная беседа с интересным взглядом на ваши изделия. Это необычно. Ну, а посмотрев ваши рисунки и образцы, думаю, что я сделаю заказ именно у вас.

И понизив голос, сказал девушке:

– Надеюсь, этим я помогу вам избежать родительского гнева.

– Благодарю. – Ее широкая улыбка была наградой посетителю.

Выбирали и обсуждали придирчиво, времени прошло с полчаса.

Когда закончили все уточнения, рисунки и образцы были просмотрены и отложены, а часть денег перекочевала в ящик к ювелиру. Ушатай с улыбкой облегченно вздохнул. А ювелир продолжил:

– Осталось одно – точные сроки. Как я и говорил, ваш заказ индивидуален и требует закупа некоторых материалов и камней. Но думаю, что через полтора, ну максимум два месяца все будет готово.

– Меня это вполне устраивает. Я сам, возможно, смогу быть у вас не раньше второй половины осени, а то и позже. Так что все хорошо.

Получил и прочитал расписку, сложил ее вместе с описанием заказа и убрал в карман.

С хитринкой взглянул не непривычно молчаливую девушку.

Подмигнул и протянул ей серебряную монетку.

– Спасибо за хорошую консультацию. Купи себе что-нибудь, и иногда все же слушайся отца.

Девица поблагодарила с немного застенчивой улыбкой и этим удивила старика.

Когда дверь за посетителем закрылась, она еще долго смотрела через окно ему вслед.

И полдня была молчалива и немного грустна.

Глава 2

Конец лета и начало осени на северо-востоке королевства выдался дождливым. Болота и леса, как магнитом, притягивали серые тяжелые тучи. Моросило часто и долго. Воздух и земля пропитались влагой. Дороги размыло, движение по некоторым мостам и переправам было затруднено.

«Угораздило же меня» – с такой мыслью промокшая до исподнего и грязная по пояс Марина помогала двигаться своему коню. Тот медленно, но всё же переступал по раскисшей и разбитой в жидкий хлам тропинке. Девушка, утопая в грязи, брела рядом.

«Это ж что меня толкнуло, в эту…» и девушка витиевато вслух выругалась.

Ответом ей было чавканье копыт да шум дождя в еловых ветках над головой.

Спустя несколько дней. Уже в избе с пучками трав под потолком.

– Эй, хвороба, продирай глаза и садись-ка на кровати. Порошок с настоем надобно выпить!

Немного скрипучий голос пожилой женщины вырвал Марину из сна. Приоткрыла глаз – низкие потолки, узоры и разводы. Какие-то надписи на непонятном языке. Охотница гадала что это:

Дикая фантазия художника или все ж какой-то смысл в этих линиях есть? И кто так постарался, нарисовал все это над ее ложем?

Ложе! Марина улыбнулась от этой мысли. Видавшие виды и знавшие лучшие времена покрывала да пара струганных досок – вот и все ее ложе.

– Садись, говорю! Не всыплю я в тебя лежачую. Еще попадет ненароком не в то горло.

Мало нам проблем с твоей дыхалкой. С глоталкой точно не нужны.

Ответом на тираду стал очередной приступ кашля, скрутивший охотницу.

– Вот-вот и я про то же.

Марина не спеша поднялась, села поперек лавки, отдышалась.

Прислушалась к себе. Лучше, пусть немного, но лучше, чем было два дня назад, когда она добралась-таки до этого то ли городка, то ли деревни. Марина, глотая порошок, помотала головой.

Это ж надо было – летом свалиться с кашлем. Тут дел невпроворот, а она больничный себе выписала. Очередная порция противного порошка была отправлена в желудок, приступ кашля не заставил себя долго ждать. Пожилая ведунья прислушалась к Марининым звукам.

Подставляя блюдце, категорично потребовала:

– Сплюнь!

Марина скривилась было в гримасе отрицания, но… смирилась. При взгляде на пожилую женщину иного и быть не могло. И откуда их таких категорично настойчивых берут? В памяти Марины всплыл образ Горделивы и ее поиск горячительного в закромах у гвардейцев. Невольно улыбнулась.

Лекарка заметила это.

– Ну вот и славно. Сон и хорошее настроение – в нашем деле отличные помощники.

Городок этот, в который так стремилась Марина, лежал на лесистых холмах посреди приграничных болот. Неподалеку располагалась деревенька. Она выросла на нескольких насыпанных специально для этого буграх. А на естественном холме за ее околицей простиралась торговая площадь. И являлась по сути одним из редчайших мест, где в пределах королевства могли появляться торговцы из Каганата. Так сложилось исстари, и не ведал теперь никто, специально или нет, королевские чиновники загоняли жителей пустынь в столь сырые места. Но факт остается фактом: тут была торговля, и сюда ради заработка приехала наша героиня. А попытка сократить извилистый путь и срезать через лес обернулись для Марины отдыхом в госпитальной избе.

Огонек скривилась в гримасе недовольства: спрямила, называется – сперва вымокла до нитки, а потом еще и с проблемами добиралась до жилья по раскисшей тропе. Марина, разглядывая причудливые завитки потолочного узора, усмехнулась, отогнала мысли о Веселае и сосредоточилась на ближайших делах. Девушка приняла решение двигать в эту сторону не спонтанно. Она рассудила здраво: после боев за крепость торговля на плато захиреет, и оживятся другие направления.

А с учетом того, что силы гильдий были сконцентрированы на севере, в других местах образовался острый дефицит умелых вооруженных людей. Эти размышления подтвердились донесениями охотников, разговором с племянником интенданта в гильдейском доме и слухами от пограничной стражи.

Племянник тот молод да зелен был, но после посещения деревеньки с караваном щеголял в обновках. Деньгами сыпал щедро и рассказывал, что, мол, товаров много, но вот охраны, проводников и вообще смелых людей для пути в сторону Каганата или вольных городов очень мало, и стоят их услуги довольно дорого. Суммируя все это, Марина приняла, великолепное на тот момент и на ее взгляд решение: быть дальше от Веселая и заработать при этом деньги. И снова в мозгу непроизвольно всплыл образ улыбающегося охотника.

– Да чтоб тебя! – в сердцах произнесла Марина, но сделала это вслух и не шибко тихо.

Молодая девчонка, помощница лекарки, что копошилась в углу рядом со шкафом, подпрыгнула от неожиданности, стукнулась об открытую дверцу головой и уставилась, потирая ушибленное место на татуированную, а оттого немного страшную, пациентку с немым вопросом: что, мол, я сделала не так? Марина заметила краем глаза этот странный прыжок и немой вопрос и сообразила, что начала говорить сама с собой и вслух. Но! И снова виноват Веселай – ведь это он вызвал столь крепкие эмоции. И обращаясь к девчонке:

– Это не тебе. Это я типа кавалера своего неудачного помянула, да сто икоты ему в бок сейчас.

Марина решительно поджала губы.

– Нечего киснуть тут и всякие мечты и думы лелеять, от этого… вон люди шишки набивают.

Спустила ноги с лавки, пошевелила голыми пальцами. В этот момент в соседней горнице распахнулась уличная дверь. В дом вошел небольшого роста плечистый молодой человек. Улыбнулся, представился с легким поклоном, спросил про Марину.

На вопрос: «А на кой ляд она тебе?» – ответил, что, мол, она из его гильдии, и меня местный голова послал разузнать, что и как, весточка к нам пришла, что она сюда путь дорогу держит. Но вот, не объявилась в доме в положенное время, не отметилась. Три дня как сроки прошли, вот и интересуемся.

– Если ты меня ищешь, то здесь я, – подала голос Марина, слышавшая диалог через приоткрытую дверь.

Молодой человек разулся и направился в комнату Марины. Та еле успела прикрыться простыней.

Заметив бледность девушки, молодой человек насторожился, у рта легла жесткая складка.

– Ранение?

Марина отрицательно покачала головой. За нее ответила ведунья:

– Если и ранение, то старое, возможно, дает о себе знать. Но сейчас она просто хворая, от простуды.

Складка на лице молодого охотника исчезла.

– Можно мне оглядеть вашу татуировку? Она идет в описании как важная примета. Ну мне для доклада нужно. Молодой человек наклонился низко, так что девушка чувствовала дыхание сперва на лице, а потом и на шее. Собралась с мыслями.

– А можно ваш знак?

Улыбка сопровождала протянутую руку со знаком. Короткая проверка, улыбка в ответ.

– Спасибо за интерес, Кирилл, доложите в гильдии, что завтра поутру я буду – отмечусь лично.

Когда дверь за гостем закрылась, лекарка насела на девушку. Главный посыл ее речей был: «куда собралась» и «рано тебе еще по улицам шастать».

На что Марина отвечала:

– Мне пора, и я хорошо себя чувствую! Я почти здорова!

– Здорова корова на соседнем дворе, а ты хворая еще, не унималась ведунья.

– Да на дворе жара! На солнце и свежем воздухе я быстрее поправлюсь. А порошки ваши я и сама глотать смогу.

– Не переубедить? – прищурила глаз ведунья.

Марина отрицательно мотнула головой.

– Ну что ж, дело хозяйское, здоровье твое. Но обещаешь порошки глотать еще неделю? И не мокни и не простывай больше, тебе надо окрепнуть!

– Обещаю! – подтвердила Марина.

– Хорошо. Порошки я тебе дам. А напоследок скажу: береги себя. Шрамы на спине – не шутка, ослаблены у тебя легкие! Мешок с лекарствами получишь завтра поутру, а сегодня из избы не ногой.

На следующее утро Марину переполняла жажда движения. Ну не привыкла она отдыхать и бездельничать в разгар сезона. О болезни напоминали лишь редкие покашливания, несколько мешочков снадобий да голос в голове, вещающий о пользе и вреде того или иного. А вот и цель – невысокий частокол на небольшом пустыре. Калитка с небольшим оконцем, все закрыто, серо и неприветливо. На ее стук – минуты три тишина, только после повторного дробного звука – недовольное ворчание и скрип открываемой ставенки.

– Кто пожаловал и чего надо в такую рань?

Марина представилась, прошла в небольшую избу. Спустя час охотница с багажом припасов и новых знаний уже направлялась к конюшне. Облегающие серые штаны, туника с поясом на талии, поверх – короткая жилетка нараспашку. Дополняли картину короткий меч да на ногах невысокие, удобно скроенные, тихие в ходу сапожки. На лице играла улыбка, охотница оказалась права. Вокруг этой деревеньки скопилось много торгового люда. Некоторые из них очень успешно отторговали и теперь искали провожатых в разные концы света, кто-то в Каганат, кто-то в вольные города, а некоторые и в земли северных народов это было далеко и для Марины не подходило по времени (хотя, конечно, и очень прибыльно, и опасно, да и по родне соскучилась). Осмотрев коней и дав распоряжения конюху и кузнецу, она оставила пожитки на постоялом дворе и направилась к торговым развалам. Откинув рыжую прядь изрядно отросшей шевелюры, Огонек поравнялась с постом охраны гвардейцев наместника, предъявила свой знак и прошла внутрь огороженного поля, набитого рядами палаток и шатров, кибитками, повозками и прочим и многим. Суета вокруг была нешуточной, необычно много было загорелых или темных от рождения лиц. Внезапный взмах рук – и перед покупателем разворачивалась огромная, пестрая узором и мягкая тканью скатерть. В другом углу через проход искристые побрякушки из стекла и эмали притягивали взоры немногих покупательниц своей ценой и броской красотой. Марина, равнодушная к такого рода безделицам, с улыбкой слушала их оханья и возгласы. Стоя на перекрестке, окинула взглядом проходы, заметила патруль караванной стражи, бодрым шагом направилась к ним навстречу. Старик да зеленый малолеток – оба в доспехах явно не по размеру и умениям. Поздоровалась с улыбкой.

– Где тут найти старшего торговца, с авторитетом и знаниями? Того кто знает, что нужно торговому люду, но не из королевства.

Юнец, засмотревшийся на ножны девушки и пропустивший большую часть вопроса, пожал плечами. Старик же, пожевав губами и приглядевшись к лицу спрашивающей, кивнул в сторону прохода.

– Иди по этой улице, через два перекрестка увидишь большой шатер с лиловой каймой и копьем с коричневым знаком на верхушке спроси там.

Улыбка в благодарность, и девушка снова зашагала вперед, ловко и быстро обходя покупателей.

Нашла нужный шатер. Поздоровалась с сидящим перед входом пустынником. Тот был немолод, но на вид бывал, и скуп на слова ответом ей послужили только кивок и пригласительный жест.

Нагнувшись немного, она прошла внутрь. Двое покупателей в небольшом, отгороженном от остального шатра помещении осматривали ювелирные украшения и столовые приборы. Цепкий взгляд помощника продавца немного настороженно наблюдал за девушкой с оружием на поясе. Марина кивнула ему, повернула правую руку открытой ладонью, показывая: ладонь пуста, расслабься, я пришла с миром. Темно-коричневые глаза чуть потеплели, а бровь изогнулась в немом вопросе. Руки сделали приглашающий жест в направлении товара и полок с сундуками.

Марина отрицательно качнула головой, добавила:

– Разговор есть. Возможно, он вас заинтересует.

Продавец, что был занят до этого, в этот момент распрощался с посетителями, пересчитал еще раз монеты, разложил по местам.

Оглядел Марину и без обиняков и экивоков спросил с небольшим акцентом, но все же очень ясно.

– Что ты ищешь у нас, красавица, и какой разговор ты хочешь?

На вид он был гораздо старше и по положению выше, чем предыдущий собеседник.

– Уверен я, что не товары наши тебе нужны. Не того ты поля ягода.-

Цокнул языком. – Или я ошибаюсь? – Торговец, добавив надежды и сладости к интонациям, слегка поклонился.

– Товар твой интересен, не спорю, но не за товаром я пожаловала, тут ты прав.

Разговор у меня есть – о провожатых для вас. Для вашей сохранности на обратной дороге. Может, интересно это вам? Или кому-то из ваших знакомых?

Улыбка и выражение понимания скользнули по лицу торговца.

– Допустим, я знаком с таким человеком. Но вот кто вы такая? Для меня это загадка. Кроме вашей изумительной внешности, мне о вас ничего не известно. Какие умения и навыки? Какие гарантии? Давайте пройдем в другое помещение и там подробнее все обсудим. Для торговли – прилавки и сундуки, для беседы – диваны и подушки. Такие дела не терпят суеты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное