Андреа Лоренс.

Страсть в маленьком городе



скачать книгу бесплатно

Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.


Expecting the Billionaire's Baby © 2017 by Harlequin Books S. A.

«Страсть в маленьком городе» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

Взяв себя в руки, Сесилия Морган в сотый раз просмотрела свой портфолио. Уже завтра она представит эти чертежи совету директоров нового отеля «Беллами». По факту, отель был не новый, просто отреставрированный с нуля. Но это серьезный шаг и для Сесилии лично, и для ее компании «Ту зе мун». Сесилия создала фирму сразу после колледжа, специализируясь на дизайне детской мебели и игрушек.

«Ту зе мун» имела успех с момента основания. То, что начиналось как скромный бутик, переросло в сеть магазинов по всей территории США. Многие звезды Голливуда хвалебно отзывались о товарах Сесилии, и совсем скоро компания запустила собственное производство.

Но теперь лежащий на столе портфолио мог поднять «Ту зе мун» еще на один уровень выше. «Беллами» – новый пятизвездочный отель в округе города Роял, штат Техас. В нем когда-то родилась Сесилия. Месяц назад владелец отеля Шейн Дельградо лично попросил Сесилию разработать дизайн меблировки «Беллами». Давнишняя мечта замелькала над горизонтом.

Однако удивительно, что Шейн обратился именно к ней. После того как он лично дискредитировал Сесилию и ее помощниц – Симону и Наоми – как профессионалов. Да, пару раз Сесилия нелестно отозвалась о Бренди – девушке Шейна. После чего поползли ложные и нелицеприятные слухи о Сесилии и ее команде. Поговаривали даже, что они стоят за недавними шантажами, взбудоражившими весь город. Однако теперь Шейн предлагал ей серьезный проект, и Сесилия была готова забыть обиды.

Захлопнув папку, она положила ее в кожаный портфель. Волнение – это нормально. В конце концов, она сотни раз это делала и всегда волновалась. Родители с детства учили ее во всем достигать идеала. Благодаря им в том числе Сесилия и получила такой успех. Брент и Тилли Морган – известная техасская чета. Они всегда воспитывали дочь как будущую бизнес-леди. Она ходила в лучшие школы, обучалась конному спорту и с детства побеждала в конкурсах юных дизайнеров.

Родители испокон веков помогали ей финансово и морально. Первые деньги в «Ту зе мун» вложили именно они. Но Сесилия знала, что у этих инвестиций есть своя цена. В один из сложных моментов жизни, когда дела фирмы едва не пошли под откос, папа обнял любимую дочь и по-отечески произнес: «Продавай бизнес и выходи замуж за Чипа Эшфорда.

Товары для чужих детей – это хорошо, но пора заиметь и собственных».

Сесилия была не против стать женой Чипа. Как-никак, он уже несколько лет ее официальный жених. Но она явно не хотела оставлять дело всей своей жизни. У нее были основательные опасения, что после свадьбы Чип – между прочим, сенатор Техаса – будет медленно, но верно превращать ее в домохозяйку.

Не то чтобы она не хотела детей. Хотела. Причем больше всего на свете. Но Сесилия была уверена: она способна совместить роли матери и владелицы успешного бизнеса.

На телефон пришло сообщение. Открыв его, Сесилия несколько минут не могла понять, на что она смотрит. К сообщению было приложено свидетельство о рождении с печатью штата Техас в нижнем углу. Сесилию словно ударили обухом по голове.

Дальше – больше. Текст сообщения гласил:

«По-моему, у кого-то есть тайна».

Увеличив размер документа, Сесилия поняла, что это свидетельство о ее собственном рождении. Выданное до того, как Морганы ее удочерили.

Несколько секунд Сесилия не могла дышать. Факт ее удочерения всегда держался в строгом секрете. Все, даже самые близкие родственники Брента и Тилли, были уверены – она их родная, биологическая дочь. До тринадцати лет считала так и Сесилия. Лишь потом Брент и Тилли признались, что они ее удочерили. И что факт удочерения они держали в тайне ради ее же защиты. Печальная правда заключалась в том, что родная мать Сесилии была законченной наркоманкой. Ее лишили родительских прав, и уже через полгода она скончалась от передозировки.

На телефон пришло новое сообщение:

«Двадцать пять тысяч долларов в течение суток, или тайна будет раскрыта».

И подпись: «Мэверик».

С учетом последних событий в Рояле это неудивительно. Уже несколько месяцев Мэверик шантажировал жителей города тайнами их прошлого. А горожане не уставали строить догадки, кто скрывается за маской опостылевшего шантажиста. В число подозреваемых попала и сама Сесилия, а вместе с ней и Наоми, и Симона.

Но Сесилия – слишком занятая женщина. Она руководит бизнесом, помогает своему мужчине в политике… У нее нет времени сделать маникюр, не то что копаться в грязном белье своих сограждан. Но доказать это можно лишь одним способом: объявить, что она сама стала жертвой Мэверика.

Увы, это не вариант. Слишком долго приемные родители обманывали всех своих родственников, друзей и близких. Не говоря уже о семье Чипа, искренне верящей, что Сесилия соткана из той же материи, что и они. В высшем обществе все альянсы крутятся вокруг фамилий, а не вокруг истинных чувств. Увы, любовь здесь уходила на задний план.

А завтрашняя презентация? Шейну точно не нужен скандал, хоть как-то связанный с его отелем.

Сесилия обхватила руками голову, в которой уже зарождалась мигрень. Она знала, каким будет ее следующий шаг, но не знала, к чему он приведет. В любой сложной ситуации Сесилия всегда звонила отцу. Разница в том, что в этот раз с ним придется встретиться. Ведь ненавистный Мэверик мог прослушивать ее телефон.


Уже час спустя Сесилия подъезжала к особняку своих родителей в пригороде Хьюстона. Как обычно в десять вечера, отец читал в библиотеке и курил обожаемую сигару. Увидев дочь в дверном проеме, Брент Морган удивленно поднял брови:

– Дочка? Мама не сказала, что ты приедешь.

Сесилия вошла в любимую комнату отца и села в кожаное кресло напротив:

– Мама тоже не знала. Пап, у меня неприятности.

Брент отложил книгу и затушил сигару:

– С Чипом?

– Нет. – Сесилия открыла злополучное сообщение и протянула телефон отцу. – Если я не переведу деньги в течение суток, он раскроет правду.

Выражение лица Брента сменилось с взволнованного на гневное.

– Наша семья не может позволить такого скандала. Представь, как отреагируют Эшфорды. Деньги нужно перевести.

Сесилия ненавидела ситуации, в которых у нее не было выбора. Еще больше ее раздражало то, что в угол ее загнал какой-то неуловимый Мэверик. Лучший способ борьбы с шантажом – раскрыть правду прежде, чем ее раскроет шантажист. Но позицию отца тоже можно понять.

– Пап, ты уверен? Это стало тайной, чтобы защитить меня. Но сейчас я взрослая женщина. Что изменится, если город узнает?

– Изменится все, – отрезал отец, мгновенно покраснев. Его белесо-седые волосы резко контрастировали с такой неестественной краснотой. – Обман погубит нашу репутацию. Эшфорды нас просто не поймут. Мои клиенты и друзья тоже. Я могу потерять бизнес, твоя карьера пойдет коту под хвост. Подумай о матери. Ее сердце просто не выдержит. Это должно остаться в тайне, и точка.

Сесилия знала такой тон отца. Он означал, что разговор действительно окончен. И она не будет спорить. Как не спорила с отцом в детстве, как не спорила в школе и в колледже тоже. Она приехала за советом и получила его.

– Утром я переведу деньги, – послушно сказала Сесилия. – Надеюсь, на этом он успокоится.


Дикон Чейз ехал за рулем своего легендарного «корветта». Прошло тринадцать лет, как он покинул Техас, поклявшись никогда не возвращаться в эту «деревню». Но школьный друг – Шейн Дельградо – предложил интересный бизнес, стоящий того, чтобы на время вернуться из Франции. Строительство роскошного отеля в их родном Рояле – это не шутки.

В детстве Дикон был бедным бесперспективным мальчиком. Родился в семье продавщицы и автомеханика, ходил в обычную школу, подрабатывал в кафетерии. Никто не верил, что из него выйдет какой-то толк. Никто не думал, что его хобби – реставрация старых автомобилей – станет приносить солидные деньги. А вскоре к автомобилям прибавились здания. Старые дома он начал превращать в современные отели.

Так мальчик из кафетерия превратился в миллиардера – владельца сети гостиниц на Лазурном Берегу Франции.

Итак, в Дикона Чейза когда-то не верил никто. Кроме Сесилии. Только она то и дело повторяла ему, что он сам занижает свою планку. Только она с неиссякаемым упорством доказывала, что у него есть потенциал. А Дикону льстило, что девочка из такой богатой семьи разглядела в нем талант. Да, юная Сесилия считала его алмазом, требующим огранки.

Но что он мог предложить ей в ответ? Как оказалось, многое. До сих пор Дикон помнил, как они лежали в пикапе его родителей и разговаривали. Целовались. И мечтали о совместном будущем. Они строили далеко идущие планы на жизнь, пока школьные друзья Сесилии сходили с ума: почему она выбрала его?

Первый пункт в расписании их совместной жизни – убраться к чертям из этого захолустья. Пункт второй – долгая счастливая жизнь.

Остановившись на светофоре, Дикон протяжно выдохнул. Неужели это действительно происходит? Но вот загорелся зеленый, и Дикон нажал педаль газа. Он ехал туда, где когда-то был гараж его отца. Заработав свой первый миллион, Дикон перевез родителей из Техаса во Флориду. «Там люди не так быстро стареют», – объяснял он им, улыбаясь. Многое изменилось за эти тринадцать лет. Но как изменилась Сесилия? Вот какой вопрос занимал сейчас все его мысли.

Последний раз он видел ее восемнадцатилетней девушкой. Тогда ему казалось, что большей красоты природа просто не может создать. «Время обязано быть милостивым к ней», – думал Дикон, вспоминая лицо бывшей возлюбленной.

Он слышал о грядущей помолвке Сесилии и Чипа Эшфорда. Он помнил Чипа Эшфорда с детства. Богатый, известный, первоклассный бездарь. Если Сесилия с ним встречается, значит, она сильно изменилась. Зато мистер и миссис Морган могут гордиться дочкой – она наконец-то нашла мужчину под стать им.

Подъехав к отелю, Дикон удивился увидеть на парковке автомобиль Шейна. Загнав «корветт» в гараж, он вышел навстречу дорогому другу и бизнес-партнеру.

В школьные годы у Дикона не было друзей. Лишь когда он стал скупать ретроавто для реставрации, на него обратил внимание Шейн Дельградо. А когда Шейн купил у него отреставрированный вишневый «форд» 1975 года, Дикон был искренне счастлив. Так завязалась их крепкая дружба. Совместные бизнес-проекты пришли чуть позже.

– Что привело тебя сюда сегодня? – спросил Дикон Шейна, обнимая друга за плечо.

– Желание пропустить с тобой по стаканчику виски, – широко улыбнулся Шейн. – Работа идет сама собой, никаких вопросов нет, так что можем расслабиться. Завтра Сесилия Морган представит совету чертежи по твоим рекомендациям. С учетом ее репутации, надеюсь, ты быстро все одобришь. А значит, открытие отеля не за горами.

Дикон похлопал друга по спине.

– Не будь я уверен в Сесилии, я бы тебе ее не посоветовал, – сказал он, когда они поднимались по массивным каменным ступенькам к входу в отель. – Ты уже обедал?

Шейн кивнул.

– Да, – протянул он. – Моя ненаглядная Бренди постоянно меня кормит. К концу года буду весить сто пятьдесят килограммов.

Дикон рассмеялся.

Они вошли в кабинет Шейна, и он налил два стакана виски со льдом.

– Везет тебе, – ответил Дикон. Конечно, он знал о романе Шейна с блондинкой Бренди Лоулесс – владелицей близлежащей фермы «Хоуп стрингс». О ее кулинарных талантах ходили легенды. – Хотел бы я такого личного повара, как Бренди.

– Неужто тебя не устраивает французская кухня? Или ты недоволен француженками?

Дикон был доволен и тем и другим. Женщины всей Франции выстраивались в очередь, чтобы провести с ним ночь. И это тешило его гордость, уязвленную расставанием с Сесилией. Для него ни одна из женщин в мире не шла ни в какое сравнение с ней. Но об этом он не скажет даже Шейну.

Они сидели в кожаных креслах, пили виски и разговаривали. Общение не о работе давно стало редкостью для обоих.

– Могу я задать вопрос? – спросил Шейн.

– Само собой.

– Ты же знал, что Сесилия специализируется на детской мебели, правда?

Дикон напрягся. Он догадывался, к чему клонит Шейн. Шейна интересует причина, по которой Дикон выбрал на проект Сесилию.

– Конечно. А еще я знал, что она превратила свою маленькую фирму в крупный мебельный гигант.

– С этим я не спорю. Но нанимать ее под реставрацию «Беллами» – это большой риск. Хотя бы потому, что они с Бренди друг друга недолюбливают. А что, если за шантажами и впрямь стоит Сесилия со своими подружками? Знаешь, во сколько нам обойдется такая репутация?

– Знаю, – спокойно ответил Дикон. – Но пока что мы попросили у нее лишь дизайн-проект. У нее и у двух других фирм. Если что-то пойдет не так, мы поблагодарим ее за уделенное нам время и распрощаемся.

Шейн с прищуром посмотрел на друга. Он явно подозревал, что у Дикона есть свои причины привлечь Сесилию к проекту. Вот только сам Дикон не знал, есть у него эти причины или нет.

– Два других дизайн-проекта мы уже забраковали, – сказал Шейн. – Проект Сесилии последний. Если нам не подойдет и он, мы потратим время на поиск других дизайнеров. А в отеле уже бронируют номера. Любая задержка будет стоить нам денег.

Но Дикон лишь молча кивнул. Он и так прекрасно знал все риски. Но почему-то ему хотелось попробовать. Возможно, он лишь искал повод снова увидеться с ней.

– Успокойся, Шейн, – сказал Дикон после долгой паузы. – Проект будет закончен вовремя и без лишних издержек.

– Откуда такая уверенность?

Дикон развел руками, словно собирался сказать что-то очевидное:

– За всю жизнь Сесилия ни разу не оступилась. Вряд ли она захочет испортить свою безупречную репутацию.

Глава 2

Сесилия сделала шаг в конференц-зал и замерла. Она узнала этого мужчину. Его золотистозеленые глаза будто откинули ее на много лет в прошлое. Не может быть, чтобы Дикон Чейз – ее первая любовь – сидел во главе совета директоров рядом с Шейном Дельградо. Все эти годы она избегала любой информации о нем. Не искала его в Интернете, не спрашивала о нем знакомых. Сесилия знала, что ей лучше держаться подальше от Дикона Чейза. А теперь он сидит здесь, и от него зависит ее будущее.

Натянув улыбку, она кивнула и заняла свое место возле широкого экрана.

– Добрый день всем, – начала Сесилия. – Во-первых, спасибо вам всем за возможность презентовать свой дизайн-проект отеля «Беллами». Лично я им абсолютно горжусь и надеюсь, вы разделите мои чувства.

Изо всех сил стараясь не смотреть на Дикона, она чувствовала на себе его ледяной взгляд. Да, этот мужчина имел все причины ее ненавидеть.

Сесилия знала, что в проекте «Беллами» у Шейна есть теневой партнер. Но что это Дикон Чейз – в это было сложно поверить. Как и в то, что он так изменился. Из субтильного подростка Дикон превратился в широкоплечего накачанного мужчину в дорогом голубом костюме от-кутюр. Она успела заметить его поджатые губы и две вертикальные морщины между бровями. Его лицо выглядело так, словно он давно забыл про смех и улыбку.

Но Сесилия помнила его таким полным жизни, несмотря на бедное детство. В школьные годы в нем был огромный потенциал. Ей всегда хотелось узнать, какое будущее его ждет. И теперь она это знала – он стал бизнесменом, от которого зависел ее успех.

Она открыла портфель и достала дизайн-проект. Это выступление она репетировала тысячи раз с того дня, как ей позвонил Шейн. На экране появился первый слайд, и Сесилия приступила к презентации.

В планировке отеля было сложно не запутаться. Куда проще рассказывать о тканях, деревянной мебели, стиле и дизайне. В этом Сесилия преуспела и знала, как выделить «Беллами» из ряда других фешенебельных отелей.

Судя по кивкам и одобрительным взглядам присутствующих, она попала в точку. Единственный, кто, казалось, не был впечатлен, – это Дикон. Его глаза пронизывали, как лазер, но лицо оставалось непроницаемым.

– У кого-то есть вопросы? – спросила она, оглядывая конференц-зал.

Когда ответа не последовало, поднялся Шейн и подошел к ней. Он взял ее за руку и с деловой улыбкой произнес:

– Большое спасибо, Сесилия. Не знаю, как мои коллеги, но лично я впечатлен. Конечно, нам еще надо будет обсудить услышанное, но скажите: сколько времени вам нужно, чтобы начать проект?

У нее колотилось сердце. То ли от вопроса Шейна, то ли от присутствия Дикона.

– Все материалы для мебели у нас уже готовы, – ответила Сесилия. – Что касается тканей, то мы получим их через день после заказа.

– Открытие отеля запланировано через месяц, – сказал Шейн. – Вы успеете к этому сроку?

В животе Сесилии кольнуло. Через месяц? Даже для работы в три смены это слишком сжатый срок. Двести пятьдесят номеров за месяц! Но она не могла сказать «нет».

– Конечно.

Сесилия старалась смотреть только на Шейна. Но магнетизм глаз Дикона притягивал взгляд к нему. С одной стороны, она хотела услышать его мнение. С другой – боялась.

– Тогда дайте нам десять минут на совещание, – сказал Шейн. – Вы не против попить кофе в лобби?

– С удовольствием.

Убрав дизайн-проект в портфель, Сесилия улыбнулась и вышла из зала. Облегчение было неописуемым, ведь здесь она перестала чувствовать на себе диконовские глаза-лазеры. Впервые за всю карьеру Сесилия сомневалась, стоит ли браться за проект. Может, Дикон специально вовлек ее? Чтобы в итоге бросить, как она когда-то бросила его.

Она налила стакан воды из кулера и села на диван. Ожидание было томительным.

Ровно через десять минут дверь открылась, и директора один за другим стали выходить из зала. Сесилия терпеливо ждала, что ее позовут, и только тогда вернулась внутрь. Единственный, кто остался, был Дикон. Сесилия с трудом удержала профессиональное самообладание. Теперь, когда они одни, он холодно объяснит ей, почему она недостойна столь серьезного проекта.

Однако вместо этого Дикон вежливо улыбнулся и засунул руки в карманы брюк.

– Не буду вас долго мучить, мисс Морган. Совет директоров впечатлен вашей презентацией, и решение было принято единогласно – проект отеля «Беллами» достается вам. Договор о сотрудничестве будет отправлен вам в офис в ближайшее время. Если, конечно, вы сами согласны.

Только идиот не согласится на такое предложение. Но Дикону она не покажет, насколько ей это важно.

– Рада, что угодила уважаемым господам, – сказала Сесилия с наигранным спокойствием. – Тогда буду ждать контракт.

Дикон кивнул:

– Понимаю, что сроки пугают. Поэтому предлагаю вам работать непосредственно в отеле. На первом этаже есть отдел с несколькими кабинетами. Можете занять из них столько, сколько нужно вам и вашим сотрудникам.

Что ж, это и впрямь облегчало задачу. В отеле можно не только работать, но и ночевать, не тратя время на дорогу.

– Спасибо, это очень поможет. – Она несколько секунд помолчала, прежде чем продолжить. – Могу я кое-что спросить?

Дикон поднял одну бровь:

– Разумеется.

Сесилия знала, что подобные предложения нужно брать и бежать. Но ей было любопытно, почему выбор пал именно на нее.

– Я очень благодарна за такую возможность. Но почему уважаемые господа выбрали именно нас? Ведь наша специализация – это детская мебель и игрушки.

Дикон кивнул, а затем несколько секунд обдумывал ответ.

– Мы с Шейном были уверены в высоком качестве вашей работы. Всем известно, что «Ту зе мун» предоставляет лучший дизайн для детских комнат. У нас не было сомнений, что вы способны предложить такой уровень не только детям, но и обеспеченным взрослым. Вот почему вас выбрали, Сесилия. Не более того.

Сесилия успела заметить, как в его глазах промелькнула тень обиды. Да, через секунду они вновь были холодными и безразличными, но та мгновенная печаль не осталась незамеченной.

– Теперь прошу меня простить, – сказал Дикон и оставил ее в конференц-зале одну.

Сесилия ощущала легкую дрожь. Дикон считал ее профессионалом в бизнесе, но абсолютным дилетантом в любви. Это явственно читалось в его взгляде. Он и впрямь нанимал ее только ради дизайн-проекта.

«Не более того».


Дикон уже знал, что совершил ошибку. Как только Сесилия показалась на пороге конференц-зала «Беллами», он почувствовал себя так будто его ударили в солнечное сплетение, но постарался сохранить хладнокровие, как и положено бизнесмену. У бегунов, только что пробежавших марафон, сердце и то бьется медленнее.

Напрасно он полагал, что время выработало в нем иммунитет к Сесилии.

Она была одета в светлый деловой костюм, акцентирующий внимание на каждом изгибе ее женственной фигуры. Дикон помнил ее точно такой и совершенно другой одновременно. Но он так же, как раньше, не мог отвести взгляд от ложбинки между ее грудей, открываемой расстегнутой сверху рубашкой. Впрочем, в этот раз это играло ему на руку – так было проще не смотреть ей в лицо.

Дикон сразу понял, что он попался. О чем он, черт возьми, думал, возвращаясь в Роял? И вопрос на миллион долларов: зачем он уговорил Шейна привлечь к проекту Сесилию? Теперь было очевидно, что из этой партии ему не выйти победителем.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3