Алена Федотовская.

Лучшая роль для принцессы



скачать книгу бесплатно

– Ничего он не использовал, – вдруг обиженно сказал дух. Я с интересом уставилась на него.

– Какое упущение, – ехидно заметила я. – А ведь можно было заиметь сразу двух слуг, которых не нужно кормить.

Тала испуганно сжалась.

– Ва…

– Замолчи! – прошипела я, и служанка быстро взяла себя в руки.

– Вы… вы видели зомби?

– Доводилось, – коротко ответила я. Еще бы, поживешь почти шестнадцать лет в маленькой деревне на границе с Проклятым королевством, не такое увидишь.

Привидение недовольно заметило:

– Вы слишком плохо думаете о моем хозяине. Он не способен на такое…

– Жаль, – притворно вздохнула я. – Это понижает в моих глазах его способности мага. Интересно, он вообще на что-нибудь способен?

– Можете не сомневаться, – вдруг услышала я еще один голос и сделала шаг вправо, потому что сквозь привидение смотреть было можно, но не слишком удобно. В конце коридора, привалившись плечом к косяку, стоял мужчина. Темные волосы были рассыпаны по плечам, обтянутым черной шелковой рубашкой. Я быстро отметила и высокий рост, и привлекательную внешность, и довольно молодой возраст, магу от силы было лет двадцать пять. Я нахмурилась – почему-то казалось, что он должен быть намного старше и, соответственно, опытней…

– Вы всегда так встречаете клиентов? – пошла я в атаку. – Не удивлюсь, если погибших от сердечного приступа в своих бестелесных слуг превращаете.

По губам мужчины скользнула ироничная улыбка.

– Нет, что вы, я обычно жду, когда ко мне заглянут красивые девушки, чтобы напугать их до смерти.

Я с сомнением взглянула на привидение.

– Кажется, вам следует всерьез заняться вашим зрением, – назидательно сказала я. – По всей видимости, оно вас подвело, потому что спутать его с…

– Господин меня не пугал! – засопел бесплотный дух, и я снова перевела на него взгляд. Обиделся, что ли? А вообще сопящее привидение, конечно, впечатляет, только ради этого стоило прийти сюда.

– Красивая девушка, да еще и с чувством юмора – просто находка, – усмехнулся маг. – Признаю – зря я сегодня выпустил Нила, просто никого не хотелось принимать, но раз уж он вас не напугал, то милости прошу, – маг сделал приглашающий жест вглубь дома.

Привидение насупилось, умильно поджало губы и скрылось в ближайшей стене, отчего Тала вздрогнула. Насмешливый взгляд мага скользнул по ней и снова остановился на мне.

– Что же вы медлите? Или передумали?

Я гордо расправила плечи и двинулась вперед по коридору. Служанка семенила позади, и я даже спиной чувствовала, как она напряжена. Видимо, рождение в Проклятом королевстве не помогло ей стать более терпимой к проявлению потустороннего, а основная часть жизни, прошедшая в Кринстоне, только укрепила в этом.

Вслед за хозяином мы вошли в просторную комнату, скорее всего выполнявшую роль гостиной. Зажженный камин, несколько кресел и низкий стол – видимо, именно здесь маг предпочитал принимать клиентов. Но я ошиблась.

Он повернулся и смерил меня внимательным взглядом:

– Полагаю, именно вы хотите что-то от меня, а с клиентами я предпочитаю общаться наедине.

Так что ваша служанка может располагаться здесь. Пойдемте со мной, – и он указал в сторону еще одной двери, довольно неприметной.

Я с сомнением посмотрела на мага. Оставаться с ним наедине не хотелось, с другой стороны, я всегда могу закричать, и даже… но об этом лучше не думать.

– Подожди меня здесь, – кивнула я Тале, и она покорно забилась в кресло. Если служанка и хотела мне возразить, то не посмела, а только испуганно озиралась по сторонам, видимо, опасаясь, что Нил неожиданно вылетит из какой-нибудь стены. – Не бойся.

Последовав за магом, я обнаружила, что попала в необычное помещение, и что-то мне подсказывало, что хозяин редко приглашает сюда клиентов, все-таки гостиная, думаю, была предпочтительнее. Огромная комната оказалась завалена книгами всех размеров, в углу у окна находился большой стол, на котором примостились разнообразные колбы, какие-то сушеные травы, перья невиданных птиц, емкости с жидкостями всех цветов радуги. Надеюсь, вон в той, с красным содержимым, не кровь…

Маг жестом предложил мне кресло у стола и занял другое, рядом с окном.

– Слушаю вас, леди, – он прищурил глаза.

Я медлила, заставляя себя озвучить цель визита, и с подозрением разглядывала своего визави. Глаза у него, кстати, оказались почти черными, с золотыми всполохами, как будто грозовое небо расчерчивало множество молний. Брр-р… одним словом – темный маг!

– Как вас зовут? – неожиданно для себя спросила я. С другой стороны, а что в этом такого, надо же к нему как-то обращаться.

Маг усмехнулся:

– Дэмиан, к вашим услугам. – Он слегка поклонился и выжидающе уставился на меня. – Могу я узнать ваше имя, леди?

Угу, размечтался!

– Катарина, – выдала я первое имя, которое пришло мне в голову.

Маг скептически поднял бровь:

– А стоит ли начинать разговор с обмана, ваше высочество?

Я закашлялась, с ужасом глядя на Дэмиана. Вот откуда он узнал?!

– Воды? – маг легко поднялся, но я жестом остановила его. Только не хватало что-то пить в доме темного мага!

– Благодарю, не стоит, – я справилась с голосом и недовольно посмотрела на собеседника. – А вы неплохо осведомлены, Дэмиан.

– Профессия обязывает, – с улыбкой ответил он, снова усаживаясь в кресло.

– Мне казалось, ваша профессия подразумевает нечто другое, – заметила я.

– Она предполагает в разы больше, чем вы можете представить, однако речь не обо мне, а о вас. Что привело принцессу Кринстона в мой дом?

И что мне теперь делать? Сбежать отсюда, сделав вид, что ошиблась и передумала? Только терять уже нечего… И я решилась.

– Мне нужно приворотное зелье, – выдохнула я, а Дэмиан удивленно поднял брови. – Я готова хорошо заплатить.

Он снова встал и подошел ко мне, скрестив руки на груди и глядя сверху вниз.

– Дела настолько плохи, ваше высочество, что вы готовы воспользоваться услугами запрещенной в Дарании магии, чтобы добиться своего? А без этого король не падает к вашим ногам?

О, да он очень хорошо осведомлен! Но пусть не надеется, что это выбьет меня из колеи. Я тоже поднялась и смело посмотрела ему в глаза. Пусть даже снизу вверх.

– Не думаю, что это должно волновать мага, которому пять минут до тюрьмы в Проклятом королевстве, – выплюнула я. – Поверьте, не стоит мне дерзить, я смогу объяснить свой визит к вам, а вы вряд ли переживете общение с Магическим патрулем.

– Поражаюсь вашей выдержке, принцесса, – усмехнулся маг. – Впрочем, вы что-то говорили о привороте.

– Если вы способны сварить данное зелье, то я готова обсудить, – быстро сказала я. – Но если вы и дальше будете пытаться…

– Я на многое способен, ваше высочество, – прервал маг, не отводя от меня глаз. – Другой разговор, на что готовы вы, чтобы получить ключ к сердцу Кристиана.

Ох, как мне не нравился этот разговор!

Я вытащила из кармана плаща мешочек с золотом и помахала им перед носом Дэмиана.

– Такая плата вас устроит? – надменно спросила я.

– Весьма банально, – хмыкнул маг и неожиданно притянул меня к себе. Я даже потеряла дар речи от возмущения. – Я предпочитаю благодарность иного рода, – и он склонился к моим губам.

О, спасибо друзьям детства из кринстонской деревни, мальчики, вы передали мне поистине бесценные навыки! Я быстро подняла колено и с силой выдвинула его вперед. Дэмиан охнул и согнулся, а я тотчас избавилась от его объятий, метнувшись к двери.

– Вы снова поразили меня, принцесса, – с трудом выдохнул маг, выпрямляясь. Я торжествующе посмотрела на него, с удивлением встретив насмешливый взгляд. – Жду вас сегодня ночью…

– Вам мало? – искренне поразилась я, хватаясь за ручку двери.

– Спасибо, достаточно, – он откровенно смеялся. – Прошу меня извинить, ваше высочество, но вы все-таки весьма наивны и не знаете, о чем судачат в столице. Считайте, что вам удалось полностью изменить сложившееся о вас мнение. А что касается ночи… я не обладаю даром предвидения и понятия не имел, что именно вы посетите меня сегодня, поэтому и отправил Нила встречать гостей. Если честно, у меня закончились некоторые ингредиенты для приворотного зелья, я собирался на ближайшие пару-тройку недель взять перерыв, но ваш заказ, безусловно, стоит того, чтобы изменить мои первоначальные намерения.

Я недоверчиво посмотрела на него.

– И чем я могу вам помочь?

Дэмиан захохотал.

– Вы даже не спросили, что судачат о вас в столице, – заявил он. – Вы удивительная, принцесса.

Я нахмурилась.

– Рада, что повеселила вас. Пожалуйста, расскажите, что же обо мне говорят, не надо держать это в себе.

– Не стоит расстраивать вас досужими сплетнями, – вывернулся маг. – Я вижу, что они не имеют и капли правды. Давайте лучше обсудим нашу ночную вылазку.

– А с чего вы взяли, что я соглашусь? – удивленно спросила я.

– Понимаете, леди Энита, я не шутил, когда говорил, что большинства ингредиентов у меня нет. Мне придется посетить кладбище и местных ундин. И если на кладбище мне необходимы просто вторые руки, то для умасливания ундин – несчастная девушка, жаждущая ответного чувства избранника, – он насмешливо посмотрел на меня.

Я подозрительно уставилась на Дэмиана.

– А без меня никак? Что вы мне голову морочите!

Маг вздохнул и развел руками:

– К сожалению, ундины в последний раз сказали, что синих водорослей мне не видать, а могилы в одиночку раскапывать не с руки.

– Чем же вы так достали русалок? – хмыкнула я. – Более того, где вы их нашли, магия в Дарании запрещена, а магические существа давно вне закона.

Дэмиан улыбнулся, склонив голову.

– Если не знать, как их позвать, они и не придут, – выдал он. – Да и ваш Магический патруль работает на самом примитивном первом уровне, любой мало-мальски опытный маг скроет свою магию и даже не задумается о последствиях. Дилетанты, что с них взять.

– А вы, значит, профессионал, – скептически протянула я. – Может, профессионал справится без скромной клиентки?

– Вполне, – ответил Дэмиан. – Приходите недельки через три, я что-нибудь придумаю.

Он издевается, да?! Через три недели я к нему только в виде Нила смогу явиться!

– Ладно, я не против, но кто гарантирует мою безопасность? – вскинулась я.

– Даю слово мага, что с вами не случится ничего против вашей воли, – небрежно ответил Дэмиан. – Зато через день или два вы получите то, за чем пришли.

Заманчиво, очень заманчиво. Да и клятва мага дорогого стоит, я знала, что нарушить ее нельзя. Странный тип, хотя чему удивляться, темный маг – он и в Дарании темный маг!

– Но есть одна проблема, – протянула я. – У меня нет возможности покинуть дворец после захода солнца. Знаете, как-то не принято принцессе выходить из дворца ночью, и если я на это пойду, то ваше зелье мне не понадобится. Так что, может быть, вы как-нибудь без меня справитесь?

– Сожалею, – расплылся в улыбке маг, – без вас ундины не поделятся нужным ингредиентом. Но если вы подождете три недели…

– Еще раз повторить то, что меня никто не выпустит из дворца, особенно если я озвучу, для чего мне это понадобилось?

Дэмиан усмехнулся, глядя на меня сверху вниз.

– Зачем же такие жертвы. – Он развернулся к столу и достал из небольшой коробочки необычный камень, внешне походивший на бриллиант. Но я сомневалась, что это именно он. Прозрачный, многогранный, то ли обычное стекло, то ли горный хрусталь, но точно не бриллиант. – Это кристалл перемещений, сожмите его в руке – и окажетесь там, где хотите. Жду вас в полночь.

Я с интересом рассматривала камень в своей руке.

– Вы уверены в том, что говорите? Перемещения на расстояние не доступны никому в Дарании.

– Конечно, я особенный, вы скоро сами в этом убедитесь, – подмигнул Дэмиан. Я хмыкнула.

– Надеюсь, вы оправдаете те восторженные отзывы, которые я слышала о вас, – пренебрежительно ответила я. – А если ваш кристалл не сработает, считайте, что меня здесь не было. Я добрая и не буду заявлять в Магический патруль, но если вы попытаетесь действовать мне во вред…

– Ну что вы, принцесса, – с придыханием сказал Дэмиан, – я не могу пойти на такое, тем более в отношении вас.

– Вы же темный маг, – с издевкой произнесла я.

– Темный – не значит подлый, – с достоинством ответил Дэмиан.

Как трогательно. Хотелось бы верить!

– Надеюсь, ваш кристалл способен перенести двух человек? – нахмурилась я. – Потому что я приду не одна, а с Талой.

– Можете хоть с королем, – развеселился маг. – Способен, можете не сомневаться.

Я усмехнулась:

– Благодарю покорно, в другой раз.

– Только я бы предпочел оставить вашу служанку в доме. Честно говоря, опасаюсь, что своим криком она распугает всю нежить на кладбище и русалок в озере. Даже не верится, что она родилась в Антанионе.

Я удивленно посмотрела на него:

– Откуда вы знаете?

Маг склонил голову набок:

– Обижаете, ваше высочество. Антанионцы всегда видят наличие или отсутствие магии у другого. Вот у вас ее ни капли.

Ах, вот оно что…

– Пожалуй, мне пора, – я взялась за ручку двери.

– Жду вас в полночь, принцесса, – повторил Дэмиан, слегка поклонившись. Издевается, по глазам вижу.

– Я подумаю.

Вздернув подбородок, я открыла дверь и выплыла в гостиную, где застала Талу, которую весьма успешно развлекал Нил. Служанка хихикала, а он что-то тихо рассказывал. Удивительно, но призрак сумел найти к ней подход.

– Мы возвращаемся, – громко объявила я. Нил состроил недовольную гримасу, поклонился Тале и исчез в ближайшей стене.

– Счастливого пути, леди, – сказал за спиной Дэмиан. – Жду вас, как договаривались.

Я скрипнула зубами и, схватив служанку за руку, устремилась к выходу. Вопреки всем правилам хорошего тона прощаться не посчитала нужным.

Глава 5

Во дворец мы вернулись довольно быстро. Снова прошли через шляпный салон, я ткнула в первые попавшиеся мне на глаза головные уборы, и хозяйка резво упаковала их в коробки. Подождав, когда Тала сгребет покупки, я кивнула «белому воротничку» и вышла на улицу. Служанка едва поспевала за мной.

Ни кучер, ни слуга, похоже, не удивились нашей задержке. Устроившись в карете, мы лениво наблюдали за мелькающим за окном пейзажем. Тала явно думала о чем-то своем, периодически улыбаясь, а я пыталась осмыслить все, что случилось в доме темного мага. По всему выходило, что ничего хорошего. Маг, а особенно его осведомленность о моей жизни, внушал серьезные опасения. Сердце неприятно кольнуло – неужели все в Дарании знают, что я добиваюсь короля? Более того, не знает ли об этом сам Кристиан? И к чему была та неудавшаяся попытка Дэмиана меня поцеловать? Похоже, что он хотел проверить устоявшееся мнение… Хорошо же я выгляжу в глазах народа! И это будущая королева!

Здравый смысл кричал, что доверять Дэмиану нельзя. А глупая надежда на удачный исход дела ему возражала. Если все получится, маг будет знать мою тайну… Впрочем, сейчас это волновало меньше всего. Главное, чтобы все получилось! А дальше хоть трава не расти… Решение о том, что ночью я отправлюсь к темному магу, я уже приняла и менять не собиралась. Пусть сумасбродно и нелогично, пусть. Если будет результат, то цель оправдает средства. Притязаний Дэмиана я не боялась, он еще не знает, как я умею за себя постоять. Хотя нет, уже знает.

Я ничуть не удивилась, когда в собственной гостиной обнаружила весьма недовольную тетку. Она ждала меня с бокалом в руке, и ее вид не предвещал ничего хорошего. Тала нервно поклонилась Одалии и, пристроив на кресле шляпки, выскользнула в коридор.

– Где тебя Дайяна носит? И вещатель с собой не взяла! – возмущенно начала тетка и тут же перебила сама себя: – Что на тебе надето?!

Я вздохнула.

– Решила немного развеяться и отправилась по магазинам. Не хотелось привлекать к себе внимание.

Одалия недовольно фыркнула:

– Самое время покупать наряды! Если так дальше пойдет, они тебе не понадобятся! Ты хоть знаешь, что произошло в библиотеке?

– Что? – с интересом спросила я, снимая плащ и пристраивая его на спинку кресла. Тетка, заметив изуродованное платье, скривилась, но промолчала.

– Интрану доложили, что ты покинула дворец, и он почувствовал неладное. Когда мой муж появился в библиотеке, Кристиан уже сидел без рубашки, а Настя лишилась туфель и чулок! Хорошо, что Интран сообразил, чем это грозит, и увел короля якобы по делам. Но он не сможет разводить их постоянно! Особенно если она заберется к нему в постель.

– Возможно, она уже сделала это? – нахмурилась я.

– Насколько я знаю, пока нет, – пожала плечами тетка. – Но не исключаю, что в скором времени это произойдет, если ты не предпримешь верные шаги.

– И что же мне сделать? – ехидно спросила я. – Потребовать у Кристиана, чтобы он на мне женился?! Или в постель к нему отправиться? И чем я буду лучше Насти? Обо мне и так невесть что говорят в столице, надо подтвердить, чтобы соответствовало домыслам?

Одалия склонила голову набок:

– И что же о тебе говорят в столице?

– Что я пытаюсь захомутать короля и согреваю его постель, – хмуро ответила я. И прикусила язык.

– Интересно, и откуда тебе это известно? – тетка прищурила глаза.

– Из болтовни двух дам в салоне, – нашлась я. – Они меня не узнали…

Одалия помолчала, задумчиво глядя на меня.

– Ладно, с этим я разберусь. Но не вижу причин отступать от первоначальных планов.

– Да что ты предлагаешь?! – не выдержала я. – Ты каждый день пытаешься вывести меня из себя, хорошо, признаю, я бездарность и не умею очаровывать мужчин! А раз так – умру – не велика потеря!

– Ладно, дорогая, извини, – сказала тетка, поднявшись с кресла, и неожиданно обняла меня. – Согласна, я погорячилась. Не переживай, мы что-нибудь придумаем. Но избегать Кристиана – это тоже не выход. Как и оставлять их наедине…

– Жалеешь, что связалась со мной? – я шмыгнула носом.

– Глупая. – Одалия крепче прижала меня к себе. – Ты же моя единственная родня. Не считая мужа.

– Спасибо, – искренне сказала я, обнимая ее.

– Все будет хорошо, – улыбнулась тетка, отстраняясь. – Пока рано опускать руки.

– Я знаю, – улыбнулась в ответ.

– Мне пора, и так жду тебя битый час, Интран наверняка меня обыскался. – Одалия направилась к двери, открыла ее и обернулась на пороге. – Смени наряд, принцессе не подобает носить такое.

– Хорошо, – кивнула я, и тетка скрылась за дверью. Я обессиленно упала в кресло. Сегодняшний день оказался слишком тяжелым…

Танат явно смилостивился надо мной, потому что вечер не принес никаких происшествий. Тала, сервируя мой ужин, осчастливила двумя новостями. Первая – Кристиан и Интран покинули дворец, но куда они направились – не знает никто. Я мысленно потерла руки – это хорошо, общаться с Настей король не будет. Вторая новость была связана как раз с непрошеной гостьей – Тала поведала, что та спрашивала обо мне. Неужели соскучилась? Я фыркнула и попросила служанку, если Настя вдруг попадется ей на пути, ответить, что госпожа очень устала и легла спать.

Кстати, я не покривила душой. Сразу после ужина предложила немного вздремнуть – ночь обещала быть беспокойной. Тала, узнав, что я намерена предпринять, только испуганно прижимала ладони ко рту.

– Ваше высочество, я пойду за вами куда угодно, – с жаром произнесла она. – Но придется взять с собой какой-нибудь шарфик и завязать мне рот. Я с удовольствием посмотрю на русалок, но, боюсь, на кладбище наделаю много шума, – честно призналась она.

Однако Дэмиан оказался прав. Хотя я в этом и не сомневалась, слишком хорошо я знала Талу.

– Только криков и обморочного тела нам и не хватает, – вздохнула я. – Останешься в доме, пообщаешься с Нилом, вы же нашли общий язык?

Тала смущенно улыбнулась.

– Он удивительный, столько историй знает, – поделилась она. – Оказывается, мы с ним земляки, родились в соседних деревнях.

– И что же с ним случилось? – полюбопытствовала я, забираясь под одеяло.

– Он служил у господина Дэмиана до войны, а когда на Проклятое королевство опустилась Тьма, подался в Даранию, где попал в лапы Магическому патрулю. Нил оказал сопротивление, и его убили, – она всхлипнула. – Однако привязанность к хозяину не позволила его душе уйти, впоследствии Нил нашел господина Дэмиана и с тех пор всюду следует за ним.

Надо же, какая преданность. А ведь это может оказаться мне на руку.

– Тала, а ты не могла бы узнать у Нила побольше о его хозяине?

– Я уже пыталась, ваше высочество, – покачала головой служанка. – Нил слишком любит своего господина, чтобы выдавать его секреты.

– Понятно. – Я даже немного расстроилась. Узнать о маге дополнительную информацию мне бы не помешало. – Но если вдруг он о чем-то обмолвится, ты мне расскажешь?

– Конечно, – улыбнулась Тала. – Не сомневайтесь, ваше высочество.

– Спасибо. – Я поудобней устроилась на подушке. – Иди спать, Тала, разбудишь меня в одиннадцать.

– Как скажете. – Она поклонилась и, задув лампы, выскользнула из спальни.

Я думала, что не смогу заснуть и буду долго ворочаться, но, на удивление, сон пришел довольно быстро. Видимо, сказались усталость и многочисленные события сегодняшнего дня, и я не заметила, как уснула. И долго отмахивалась, когда кто-то тряс за плечо, пытаясь разбудить.

– Ваше высочество, проснитесь! Уже половина двенадцатого, если мы не поторопимся, то опоздаем к магу!

Я резко села на постели, хлопая глазами и вглядываясь в обеспокоенное лицо служанки. Хотела отчитать за опоздание, но поняла, что она будит меня очень давно, и поспешила слезть с кровати.

Быстро умывшись, я вернулась в спальню и начала одеваться. Тала подобрала мне самый темный из всех имеющихся костюмов для верховой езды. Ничего более практичного в моем гардеробе не имелось. Я надела туфли без каблуков, а волосы Тала расчесала и заплела в тугую косу. Не до шпилек сейчас.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное