Алексей Тихий.

Воплощенный в Камне. Книга 2



скачать книгу бесплатно

Земли Меча и Магии – Воплощенный в Камне 2

Глава первая. День шестой. «Война не заканчивается никогда»

-Давно хотел спросить: “Почему вы с подругами ходите в туалет парами?”

-Ну, а вдруг там маньяк в кустах.

-Ага, а вы такие: сегодня у нас акция, две жертвы по цене одной?!


Хорошо. Даже почти отлично. После осады и той мозготерки, что мне устраивали последние пару дней, я просто наслаждался жизнью. Прохлада подземелий наполняла воздух.

По идее, воздух должен быть застывшим, тем не менее легкий ветерок с поверхности все же доносил слабые запахи трав. Странно. Никогда раньше не задумывался, а как это должно происходить на самом деле? Ну, с вентиляцией. Да пофиг.

Время, которое удалось выкроить благодаря атаке темных эльфов, использовалось на все сто. Только я, тишина подземелий и верный меч на плече. Пусть этот клинок еще не испробовал крови врагов, но мне он нравится.

Двенадцать килограммов веса и метр восемьдесят длины – это очень много. Но такие параметры делали его поистине злобной открывашкой, а моя сотня с небольшим в силе позволяла махать им, как тростинкой, и наносить чудовищный урон. Мало кто устоит, если получит такой удар.

Я уступаю таким гигантам как: тролли, архангелы, багамуты и прочие, но так и я лишь гном, а не трехметровая дылда. Для гнома мой рост все же великоват, загнанные вверх бегунки и развитые физические параметры тела наделили меня почти 1,7 роста, но все же явно не дотягиваю до среднего человеческого роста, хотя издали можно и перепутать. Да мне очередной раз пофиг. Высокий рост – преимущество, низкий – тоже преимущество. Все зависит от того, хватит ли у тебя мастерства его реализовать, у меня обычно хватает.

Чуть поправив меч, я свернул в сторону от маршрута, в очередную штольню. Маршрут был спланирован, но вот хитрый враг постоянно ломал стереотипы, появляясь черт пойми откуда. Поэтому изредка стоило менять направление и порядок действий.

Дроу не просто так являются признанными мастерами диверсионной войны. Пусть подкрасться ко мне уже не так просто. «Чувство камня», появившееся недавно, позволяет не вертеть все время головой, в поисках затаившегося врага.

Достаточно сносно ощущаю вибрации или, если можно так сказать, дыхание камня на пару метров вокруг. Другое дело, что еще не успел толком освоиться с этим новым чувством, поэтому не могу доверять ему полностью и вовремя реагировать. Дроу хитры и ковар…

Два щелчка тетивы, и латный воротник принимает на себя три снаряда: два болта и стрелу. Так вот, дроу коварны.

Разворот и «Рывок» уносит меня вперед. Вот так встреча. Затаившийся в тенях аналог ассасина начинает ловко перезаряжать малый двойной арбалет, а Танцующий в ночи – классический дроу-мечник с двумя саблями – только опускает короткий лук, а я уже мчусь им навстречу.

Рывок последний приобретенный и толком не освоенный навык позволяет на краткое мгновение сильно разогнать мою бронированную тушу.

Шесть метров – пока мой личный предел, но есть куда расти.

«Удивить, значит – победить», – говаривал Александр Васильевич. Что ж, удивить мне удалось. Хотя мечник все же успел изготовится к защите: попытался принять мой удар на скрещенные лезвия сабель – дурак. Гросс-мессер, он же большой нож, а по факту огромный тесак, снес его блок, сломав обе кисти, после чего вошел в него, легко вспарывая кольчугу и тело. Минус один.

Дроу не только коварны, но еще и умны. Второй сразу понял, что в ближний бой со мной лучше не вступать, и перекатом ушел за большой камень. И уже оттуда вновь разрядил свой арбалет. Два отравленных болта щелкнули об глухой шлем, один даже попал в узкую глазницу, но пробить толстый металл так и не смог.

Эти игрушки хороши, но только против бездоспешного или слабо бронированного противника. Вот боевой арбалет гномской работы мог пробить сочленение при удачном попадании или шею сломать, а эти нет.

Навык «Рывок» ушел в откат, а значит, сейчас наша битва переходит в вяло-текущий этап. Бегать в моем обмундированием за легконогим темным эльфом по пещерам – еще та глупость, но грохнуть паршивца все же надо.

Не получив результат, дроу метнулся назад, еще больше разрывая дистанцию. Я не торопясь пошел следом. Эта парочка напала на меня сдуру. Разведчики.

Долго преследовать эльфа не пришлось, немного пробежался и перекрыл левый туннель, так что ему не оставалось выбора, и он прошел чуть вперед и влево. При этом пришлось получить еще пару болтов, но броню они не пробили.

Сто метров и еще два выстрела со стороны эльфа, а потом он весьма ожидаемо оседает на пол. Ну еще бы, очень трудно стоять на ногах, когда изо рта торчит болт гномьей стали, выпущенный из арбалета мастеров, что в несколько раз мощнее той игрушки, из которой он меня обстреливал. Засада удалась.

Сейчас моя задача не гоняться за дроу по всем подземельям с криками “Зашибу!”, а вот так выводить их на подготовленных позициях. Махнул рукой затаившемуся на верхушке сталактита арбалетчику, хваля за удачный выстрел, и отправился дальше.

Еще минус один, и меч попробовал крови. Неплох, но все же двенадцать килограмм – многовато, инерция заставляет проваливаться чуть глубже в удар, чем надо. Не стоило жадничать, надо было делать десятку, так как этот вес как раз по мне и дело не только в силе.

Пусть дубина у тролля весит килограмм двадцать, но так и вес у него соответствующий, он этим компенсирует инерция. А я не подрасчитал. Ладно, исправлять поздно, зато урон действительно чудовищный, эльфы с одного удара напополам даже сквозь блок. Эффектно.

Уже почти сутки приходится гонять подобные мелкие отряды по всем окрестностям, но появилось время поразмыслить и провести работу над ошибками. Прошло всего шесть дней с того момента, как я воплотился в этом мире. Хотя “воплотился” – не то слово, скорее “переехал на постоянное место жительства”.

Бывает так, что человек рождается, опережая время, и своими изобретениями меняет мир… А бывает, что мир делает скачок вперед, и ты не успеваешь родиться в свое время. Вот так со мной и произошло.

Нет, у меня никогда не было проблемы с новыми технологиями и прочим, скорее целью жизни стало мое хобби, со временем превратившись в страсть. Я – Мечник, меч – продолжение моей руки, и истинное наслаждение ко мне приходит только тогда, когда живу своим увлечение.

Это не громкие слова – это факт. Действительно состою в федерации “Исторического фехтования” и с гордостью ношу звание Маэстро. Только кому оно нужно в 21 веке? Вот и маялся я долгие 42 года, пока 7 лет назад по миру не прокатился “эффект срыва”.

С чем это связано? А черт его знает, я не ученый, хотя очень интересовался. Одни говорили, что технологии перешли определенный рубеж, вторые толковали о человеческой душе, третьи болтали о защитных системах планеты от перенаселения, ну а четвертые и пятые вообще несли такую пургу, что я ее даже пересказывать не буду.

Случилось то – что случилось, и компьютерные миры начали оживать, а люди, или точнее их разум, или если угодно души, начали оставаться в них навсегда. Вот и я не смог удержаться, невыносимое желание сменить серость будней на сладостный уху звон булата, рёв боевого горна и крепкое плечо соратника все же заставило сделать выбор. Я решился.

Долго выбирал подходящий мир, обкатывал разные идеи и классы и выбрал Земли Меча и Магии. Ну, начать лордом благородных кровей, а не потеряшкой-замухрышкой, который рубит поленья и носит письма – уже хорошо. Так еще в придачу верные подданные и свой замок.

Несмотря на поиски, подсознательно свой выбор я сделал сразу после первого посещения мира Земель, но осознание пришло позже. Ну, а дальше вмешался случай, вернулся с отпуска, плюнул на все и сделал первый шаг. Потом закрутилось-понеслось: битва за битвой, и врос в этот мир. Сорвался. Сорвался, и не помогли никакие системные защиты и блокировки, я ушел в Земли Меча и Магии.

Пусть все начиналось не просто: тюремная камера в замке, битва с захватчиками, тяжелая осада и еще многие проблемы, но я мастер меча, неплохой кузнец и инженер. А что еще надо для победы? Ну, может, уникальная прокачка, огромный боевой опыт и привычная тяга к победе? Так и с этим нет проблем. О нет, я не гений и не всемогущий герой, но кое-чего все же стою. 42 года реальной жизни позволили накопить изрядный опыт.

Теперь в мире Меча и Магии меня знают как Тана гномов Грора, сына Кили из рода Кхим и Узбадан Твердыни Бар-Шамунир, ну а для какого-то – Мясник из Бар-Шамунир.

Прошло всего ничего времени, и жизнь еще не вошла в спокойное русло. Стоило только отбить замок у дроу, как тут же пришлось схлестнуться с Ордой крысолаков и троглодитов. Только устранили эту проблему, как вновь подоспели дроу.

В ходе этого выяснилось, что моя крепость – Бар-Шамунир или Драконья Скала в переводе с кхуздула, одно из старейших поселений гномов, его не единожды разрушали различные враги подгорного народа. Последний раз это были драконы, а когда гномы в очередной раз попытались заселить ее, пришли дроу, которые пару лет назад обосновались поблизости. Все это запутанная история, и если честно, я еще сам не до конца в ней разобрался. Пока что у меня не было времени как следует изучить Каменную летопись – рисунки и руны на стенах зданий, что описывают историю поселения, но при первой возможности займусь этим.

В любом случае, хорошо, что мой отряд подошёл вовремя, эльфы не успели разбрестись по всей округе, и мы смогли их перехватить. Самое главное, удалось перекрыть доступ к основным пещерам, перегородив русло реки в узком месте.

Пока гномы трудятся для укрепления этого рубежа, я с частью воинства занимаюсь вольной охотой. Гарантии безопасности это не даст, но малым отрядом они уже сюда не сунутся и это уже хорошо. Иначе можно ставить крест на карьере правителя: мелкие отряды дроу просто зачистят территорию от всего, что двадцать четыре часа в сутки не облачено в полную броню и не трясется от страха при каждом шорохе. Что не реально.

Еще спеша сюда, крепко обдумывал возможные тактику противостояния этим подземным охотникам. Для начала собрал силы в кулак, чтобы уменьшить потери, я хорошо знаю, что такое летучие отряды дроу.

Единственной ранее известной мне тактикой было – всеми силами навязать им открытый бой. Эльфы и там не слабаки, но все же это не так опасны, как их диверсионная тактика.

Внимательно изучив всю имеющиеся информациию: карту, которую успели открыть мои разведчики, и текущие стычки, пришел к выводу, что на нас пока вышла только разведка. Ни одного действительно серьезного противника: Бестий, Жриц, Драуков и прочих – и в помине не было.

Разведчики и мечники тоже опасны, но они не самые сильные войска. За небольшой промежуток времени они успели убить одного арбалетчика и тяжело ранить двух хирдманов. Но все же не так страшно, как появись здесь действительно кто-то стоящий. Значит, можно попробовать поиграть с ними на их поле, теперь-то я не один, как в начале, и у меня тоже есть свои профессионалы.

Диверсанты, они же Затаившиеся в тенях – это четвертый ранг равный моим арбалетчика, а мечники и мои хирдманы пятый – пока силы примерно равны. Вот только они равны математически, но не тактически.

В поле арбалетчик и затаившийся примерно равны, а вот в пещерах нет, ассасин убивает гнома в четырех случаях из пяти. В ситуации с хирдманом и мечником все более спорно, но примерно так же. Все зависит от местности, и я нашел способ удачно реализовать это условие. Основной отряд блокировал проход живой цепью, в то время как я гонял врагов по ближайшим пещерам.

Пока все идет неплохо: двое тяжело раненных и один труп с моей стороны, если не считать сотню трупов до этого, и жрица, два мечника, пяток диверсантов и драук со стороны противника. И никаких затяжных поединков: быстрые атаки из темноты, ответ и расход. Красота. Дроу хоть и сложный противник, особенно для медлительных гномов, но все же привычный.

Тем более я знал с кем имею дело. Пленный дроу перед смертью сообщил немало информации. Малый дом Соор-Ис в основном специализировался на живом товаре – работорговле, только они не совсем торговцы, а скорее добытчики.

Позже я пытался искать информацию в сети, но ничего значительного не нашел, а следовательно, особо крупных войск у них быть не может. Напрягало меня другое – илитид. Уж очень неприятно, когда твои союзники становятся твоими врагами, а подобный фокус эта тварь проделывает легко. Пока я не знаю, как с этим бороться.

Лидерство у меня всего на втором ранге, и даже недавно полученные “стальные сердца” вкупе с врожденной защитой гномов и антимагией не дают гарантии. Гасить гада при первой же возможности. Не знаю как, но гасить.

А ведь есть еще проблема: их лагерь уже развился до уровня некрупного города, 50 ушастых – это большая сила. И пусть я проредил их поголовье, но ведь есть порталы, откуда в любой момент может прийти подмога.

В первую очередь, надо озаботится именно им. Сломать или хотя бы заблокировать. Если это не крупное строение, то хватит кувалды и пары хороших ударов, а вот если это полноценные переходы, тогда дело может обернуться не лучшим образом.

Ну и еще я как обычно вляпался, запытав на смерть одного из детей Матроны дома, Осири Соор-Ис, а такого дроу не забывают. Если ушастые об этом узнают, то личная вендетта мне гарантирована. Как будто мне одних инсектомансеров не хватает, полученное достижение за убийство матки улья – Кровь Матери – и так делает всех инсектов моими врагами.

В целом, фракционные отношениями – не мой конек, я это уже понял. Столько темных достиженией набрал, один Мясник чего стоит, а ведь у меня после того эльфа, еще и Палач, и нетерпимость на двойку. Не собирался идти на “тёмную сторону силы”, а приходится. При таком раскладе что стоит моя дипломатия первого ранга? Да не черта… Ладно, при случае надо будет её повышать, а то точно с торговлей пролечу, как стая напильников над городом Парижем.

Пришел сигнал о том, что укрепление построено. Приведенный с собой отряд мастеровых под прикрытием хирдманов справился всего за сутки. Ну так вложился в раскачку, старался не экономить, ведь вся будущая сила моего государства именно в этих простых работягах.

Тот фокус, что я сделал благодаря выбору клана гномов, творца и еще нескольких моментов, позволил значительно поднять сообразительность моих подданных. Скажу без ложной скромности, что каждый из моих мастеровых может похвастаться уровнем интеллекта “нормальный-повышенный”, но немного не дотягивает до уровня мага.

Все дело в том, что в землях на интеллекте НПС не стоит какая либо цифра, есть вот такие градации как: неразумны – животные, тугодум – гоблины, орки, тролли, нормальный – мечник, следопыт, а выше только мудрый – маги и прочие волшебные создания и гении, но этих вообще единицы.

В любом случае, у меня замечательные и очень самостоятельные ребята, которые способны на значительно большее, чем просто махать киркой в штольнях. От этого немногим выше уровень добычи ресурсов, и даже строения выглядят чуть иначе. Но с этим еще разбираться и разбираться.

Кстати, рунные маги в Бар-Шамунир тоже имеют ранг “мудрый” с плюсиком, поэтому выход артефактов выше и качество соответствует.

Вложения пока окупаются, если бы не последняя осада и не понесенные во время нее потери – вообще все было бы отлично. Вот только войн без жертв не бывает, и даже то, что я перевооружил ополченцев длинными пехотными пиками, не спасло полностью от смертей. В основном пострадали щитоносцы Мастера Ибуна, да и он сам до сих пор отлеживается в заклинательном покое, борясь с проклятьем нежити, что было наложено на клинок рыцаря смерти.

Гвардеец крепок с его слоновьей выносливостью шансов выкарабкаться у него много. А вот из девяти моих раненых мастеровых к трону Махала отошли уже двое, и никакие хитрости не помогли. Хорошо, что успел отстроить Подгорный Университет. Его мощностей не хватит на полноценное снабжение армии алхимией, но о раненых позаботятся.

Надо наращивать производства, а для этого нужны лаборатории алхимиков. Но это, во-первых, время; а во-вторых, на какие шиши? Да еще этот гильдейский долг весит неподъемным камнем, и так половину дохода с твердыни уходит на его оплату и это только золото. Не нравится мне сложившаяся ситуация, очень не нравится. Вот только от моих горестных вздохов она не поменяется.

Ладно, время покажет, сейчас же надо думать о деле. Соор-Ис скоро будут здесь полным составом, играть в наступательную войну у меня сил нет. С учетом всех выбывших, в данный момент у меня всего: 47 ополченцев, это если считать с пополнением из фортов, 5 хирдманов и 6 арбалетчиков, не плохая сила.

Вот только треть имеет раны разной степени тяжести, и надо не забывать, что работать тоже кому-то надо, так что мастеровых можно смело делить на три, а то и на четыре части. Хорошо, что уже завтра начнется новая неделя, и можно будет нанять пополнение.

С этими горькими мыслями я завершил очередной круг. Нападать на меня желающих больше не нашлось, и я приказал арбалетчикам сворачиваться и отступать на позицию к стене, сам двинулся туда же, замыкая отступление. Эти части пещер для нас сейчас потеряны.

Такова тактика борьбы с дроу, гномы так поступали из века в век. Бегать по лабиринтам туннелей за неуловимыми эльфами, было не только глупо и опасно, но еще и очень расточительно. Когда из-за каждого камня может прилететь стрела или магия, любая тень может мгновенно превратиться в затаившегося убийцу, уже заходящего тебе в спину, как-то сам задумываешься.

Возведенное за сутки укрепление не могло похвастаться грандиозными размерами. Лишь небольшой форт, перекрывающий проход. Ничего особо серьезного. Зато три десятка бойцов могут удерживать его без особого напряга, пусть это не остановит армию, но не позволит небольшим отрядам безнаказанно шляться по уже освоенной мной территори.

Стоило бы остаться здесь во избежание, так сказать. Но руки чешутся, поскорее вернуться в замок и приступить к работе. Выдал ценные указания защитникам крепости и бегом устремился в город, завтра заберу пополнение и отправлюсь дальше.

Дорога домой, а Бар-Шамунир я уже считаю своим домом, всегда тянется дольше обычного. Этот раз не был исключением, но я нашел, чем себя развлечь. Игра называется найди десять отличий, правда, насчитал несколько больше.

Местность вокруг хоть медленно, но претерпевала изменения. Гномы походя поправляли дорогу: то кто-то остановится и заменит старый камень основания, то кто-то собьет и откинет в сторону старый наплыв, а вот тут уже сделана речная запруда, и стоят сети, вот убойная земля с аккуратно выложенными камнем границами, много что меняется. Пусть по чуть-чуть, но изменения видны.

Но больше всего изменилась сама Драконья Скала – раньше большая часть стен представляла из себя обугленные куски камня. Сейчас же гладкая, почти до зеркального блеска отполированная, гладь скалы, на которой стоит твердыня, соперничала с возросшей за последнее время стеной. Теперь их украшали не кое-как поставленные зубцы, а готовая сеть оборонительных бойниц. Если бы орда пришла сейчас, то так бы и топталась под стенами.

Были и другие изменения, которые были не видны глазу, они не чувствовались носом и их нельзя было потрогать руками. В эти места возвращалась жизнь и порядок: тихий скрип петель, негромкая песнь, лёгкий аромат готовящейся еды, тепло камня – все это говорило именно об этом. Мой новый дом, и я костьми лягу, а точнее положу костьми любого, кто на него покусится. Это моя новая жизнь, и я тот, кто есть – Тан Грор, сын Кили Рода Кхим, Узбадан Бар-Шамунир.

Охвативший меня душевный подъем ускорил дорогу, заставляя время лететь вперед. Ноги пожирали километр за километром, а мысли нет-нет, да возвращались в кузню. Прочь, все заботы, меня ждет любимое дело, любимая девушка тоже хорошо, но пока такой нет. Этот вопрос надо бы тоже решать, я не затворник какой, а нормальный мужик. Присмотреть, что ли, какую из красавиц подгорного народа? Типаж не мой, но голод, он как известно – дядька злой, еще голод бывает разный. Вот только портить отношения с собственными подданными не хочется. Это единственные хорошие отношения, которые у меня есть. Очередную ценную мысль в дальний чулан.

Быстро пересек твердыню и устремился в кузницу. Булат, если Мастер Дори ни чего не испортил, а такой шанс есть всегда, должен был уже созреть.

Тигли стояли все так же в горне, но пламя внутри уже еле тлело, еще полчаса и можно вынимать. Любопытство так и било по нервам, что же получилось из моих экспериментов?

Главное, чтобы сплав не расслоился. Если процесс охлаждения проходил как надо, то при открыти, я должен увидеть однородную матовую поверхность металла. А если где произошла накладка, будут неровные потеки и куски. Такой образец можно смело отправлять на свалку.

Полчаса тянулись, будто резиновые. Я уже представлял, что и как буду делать, осталось только выбрать, какой из слитков можно будет использовать. Первый был с примесью хитина и вполне возможно будет обладать повышенной прочностью или чем-то похожим. Второй – хитин и яд. Есть вариант, что клинок из данной стали может иметь отравляющие свойства. Что ж, дот – тоже не плохо. Третий – это куски адамантовых сабель дроу, если будут обладать хотя бы половиной свойств от оригинала, уже хорошо, больше и не надо. В плане того, что других требований у меня к обычному металлу нет, тут разве что зачарования уже только сверху. Надо сразу будет проверить на свет, если будет так же как оригинал таять при воздействии солнечного света, не годится.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5