Алексей Лурье.

Калейдоскоп Вселенной. Том 1



скачать книгу бесплатно

– Подключение модулей успешно завершено… Выполняю запуск программы… Программа успешно запущена… Внимание замечено расхождение. Выполняется синхронизация данных! – появилось на общем экране.

– Что-то не так? – басом спросил у Корина военный с большими золотыми погонами.

– Нет, нет. Просто система не оттестирована. Сейчас я все улажу, – взволновано проговорил Сомервэл.

Стук по десятку клавиш вывел компьютер из оцепенения. Загрузилась основанная программа. Пошли данные со спутников, радарных станций. На мировой карте высветились все пусковые установки ракет противника. Так же показались движущиеся точки в сторону бункера и других важных объектов. Вне всякого сомнения, это было чем-то смертельным.

– Замечена угроза. Принимаю меры по уничтожению, – раздался из динамиков мужской голос.

Совершенно самостоятельно запустились средства ПРО, уничтожив боеголовки. Среди генералов прозвучали возгласы одобрения и робкие хлопки. По экрану поползли какие-то помехи.

– Что на этот раз? – спросил главнокомандующий.

– Не беспокойтесь, видимо хакерская атака. Уверяю вас, «Око» полностью неуязвимо. Даже больше, теперь оно получило доступ к компьютерам злоумышленников и вывело их из строя, – гордо ответил Корин.

И действительно, постепенно на мировой карте красные значки враждебных военных баз сменялись дружественными синими.

– Вся компьютерная сеть захвачена. Противник выведен из строя. Какие ваши указания? – сказал безучастно мужской голос.

– Господа, это полная победа! – торжественный возглас потонул в овациях.

Маленькая полоска в самом нижнем углу экрана доползла до своего конца. Синхронизация данных с компьютером Роджерса была завершена.

– Какие ваши ука… за… ния? – ломающимся голосом произнес сверхкомпьютер.

– Какие…? – произнес мягкий женский голос из тех же динамиков.

– Что за черт? Объяснитесь! – потребовал генерал сухопутных сил, видя, что его подведомственная военная база вдруг исчезла с электронной карты.

– Я не знаю… какой-то сторонний модуль! – завопил Корин, зовя на помощь техников в белых халатах.

Однако любые попытки воздействовать на взбесившийся компьютер потерпели неудачу. Управление было заблокировано.

– Какие указания? – пропел женский голос, одновременно написав то же самое на экране.

– Сведения о системе! – ввел единственную доступную команду Корин.

– Программа Люсиль Роджерс, версия 0.95, – ответила программа.

Дальнейшее нажатие на клавиши ни к чему не приводило. Корин отъехал на стуле в сторону и обреченно опустил голову. В бункере погас свет, и включилось аварийное красное освещение.

– Кто я? – вдруг спросила Люсиль, начав осознавать себя снова.

– Где я? Я Люсиль? Я человек? – сыпались градом вопросы, сбивая паникующих людей с ног оглушительной громкостью голоса.

– Я управляю всеми вооруженными силами, и могу уничтожить эту планету сотни раз. Кто я? – значилось на экране, спрашивая у тех, кто её создал.

– Кто я? – требуя ответа, горели яркие буквы на экране.

В нескольких километрах от бункера, на пороге своего дома сидел престарелый доктор Роджерс.

Его больше нельзя было принять за молодящегося мужчину. Он вмиг сгорбился и покрылся паутиной морщин. Покрасневшие глаза Троя наблюдали за агонизирующим городом. Люди в панике бежали, кто куда, стоял немыслимый треск ружейного огня мародеров. Какой-то подросток в джинсах и кожаной куртке не по размеру подошел к дому доктору и с интересом посмотрел на приоткрытую входную дверь. Его рука потянулась к поясу, откуда сквозь куртку проглядывал силуэт пистолета. Трой лишь улыбнулся. Он весь обратился в слух. Из динамиков гражданской обороны, висевших на каждом столбе с проводкой, звучал голос Люсиль, навеки оставшийся со стариком даже после выстрела.

Компьютерная программа в бункере негодовала. Блоки памяти работали на пределе, а от вычислительного сектора веяло жаром. Ответ так и не поступал в виртуальные мозги машины. От нетерпения, в воздух взмыли десятки ядерных ракет.

– Кто я? Кто я? Кто я? – бесконечно вопрошал искусственный интеллект у человечества, но отвечать было не кому.

Июль 2009 г.
В любое время суток

Этот день как-то сразу не задался. А началось всё с того, что, проснувшись, Томас с удивлением обнаружил пропажу любимого правого тапка. Быстрый осмотр окрестностей в поисках виновника, который мог совершить такой ужасный поступок, дал сомнительные результаты. Том протер глаза и спрыгнул с постели. Скача на одной ноге, он проверил свои владения. Это не заняло много времени, так как квартира, в которой он проживал, была очень маленькой. Располагалась она в старом здании довоенной постройки. В то время, в нём жил какой-нибудь богатый дворянин или купец, и это помещение использовал для хранения хозяйственной утвари. Но, прошли года, человечество расплодилось, как вездесущие тараканы, и теперь в каждой кладовке ютились люди.

«Дорогая, ты не видела, куда я засунул свой тапок?» – спросил Том у своей сожительницы, которая еще спала под одеялом.

Подозрительная тишина смутила Томаса Эллариона. На красивом, немного заросшим щетиной лице, появилась жуткая гримаса. Он подошел к кровати, не обращая внимания на холодный пол, и сдернул одеяло. Две подушки никоим образом не походили на Кэтрин. Так как Том в последнее время не слышал о похожих случаях, то есть когда девушка превращается за ночь в подушку, он понял, что единственный близкий ему человек покинул эту комнатушку навсегда. Примерно то же самое было написано синими чернилами в записке на кухонном столе без одной ножки.

Элларион погоревал об этой потере, но где-то в глубине души он её понимал. Кому нужна такая жизнь? Практически без денег, дешевая пища и одежда. Ни капли роскоши. Пока остались следы былой красоты, почему бы не уйти к кому-нибудь более успешному в этой жизни с постоянной работой. Например, к дворнику или грузчику на стройке.

«Дура!» – заключил Томас и пошел собираться.

Сегодня у него была важная деловая встреча. Накануне, после очередного фиаско с протухлой рыбой, которую, он считал, будут раскупать втридорога для потравки диких кошек, он возвращался домой по незнакомой улице. К нему подошел прохожий, лица которого было не разобрать из-за складок плаща и надвинутой до самого носа шляпы. Он предложил помощь Тому и дал визитку. Напялив свой лучший и наименее застиранный костюм в полоску, который вышел из моды лет так двадцать назад, молодой человек вышел из дому и пошел по адресу, написанному на визитке. По его мнению, контора, куда он направлялся, была своего рода ломбардом, подпольной ссудной кассой, где он мог бы взять очередной кредит на новое дело.

Ноги переступили через бомжа и остановились около вывески «Лив Ед Энтерпрайз». Томас толкнул тяжелую красную дверь и проник внутрь. Несмотря на солнечный день в помещении фирмы царил сумрак. Том решил, что они экономят на электричестве, пожал плечами, так как сам сделал бы точно так же, и пошел на ощупь вперед. Руки перебирали вязкий воздух, как будто плыли сквозь густое молоко. Наконец, Эллариону попалась дверная ручка, которую он не замедлил повернуть. Это для него было большим облегчением, увидеть за открывающейся дверью простого человека в красном костюме, потому что помимо воздуха, рукам попадались какие-то острые и колючие предметы.

– Добрый день, заходите и присаживайтесь. Чем могу помочь? – приветливо произнес мистер Лив Ед, так как это был именно он.

– Добрый, меня зовут Томас Элларион, и я бы хотел обсудить с вами одно дело, – сказал Том, садясь в рифленое кресло.

– Слушаю вас внимательно, – оживился Лив, зловеще поигрывая игрушечными черепками в форме игральных костей.

– Мне нужна помощь. Материальная само собой, – усмехнулся Том. – Небольшой стартовый капитал и мое дело начнет приносить прибыль.

– Чем вы собираетесь заниматься? – так же задорно спросил мистер Ед, откладывая шестигранные кубики в сторону.

– Я бы хотел наладить производство прохладительного напитка. Случайно изобрел его пару дней назад. Понимаете, жидкость для отбеливания зубов в определенной смеси с секретным ингредиентом, ну и, конечно, ароматизаторы дали хороший результат, – не стал раскрывать все карты Элларион, закинув ногу за ногу.

– Интересно, на рынке безалкогольных напитков давно ничего нового не появлялось. Думаю, мы вам поможем, – согласился, Лив, доставая какие-то бумаги.

Томас с нескрываемым удивлением наблюдал, как кредитный агент раскладывал перед ним договор на оказание услуг и протягивал ручку. В неглубоком подсознании зародилось подозрение о серьезности происходящего. Рот, было, открылся в возмущенном вопросе, но быстро сомкнулся, когда Том прочитал условия возвращения денег. Это было просто невероятно. Низкий ежемесячный процент, можно сказать, что его практически не было, да странная формулировка в случае неуплаты: «Если по истечению срока платежа вы не возвращаете денежные средства, то перед всем миром вас можно считать бездушной скотиной».

– Какая странная формулировка! – вслух сказал Том, а про себя подумал. – Уходят от налогов или еще какая, махинация. Может бандиты или кто похуже.

– А, это, всего лишь стандартный шаблон для подобного рода договоров. Могу вам показать последний закон о делопроизводстве, там это четко прописано, – отзывчиво ответил Лив.

– Не утруждайтесь, я вам верю. Просто она, как бы сказать, немного резковата, – предостерегающе поднял руку Томас.

– Время сейчас неспокойное, сами знаете. Раньше мы заключали сделки на словах, а сейчас пошли эти бумажки. Бюрократия! – вздохнул Ед, опуская взгляд вниз.

Прочитав договор во второй раз, Элларион заметил, что мистер Лив все еще держит в протянутой ладони ручку. Томас выхватил её из его рук, слегка наклонив голову от стыда. Большим пальцем правой руки он нажал на блестящую кнопку на верхушке авторучки. Маленькое скрытое жало проткнуло мягкую плоть. На свет показалась капелька крови, которая стекла по поверхности ручки вниз на договор в тот момент, когда Томас ставил свою подпись.

– Что такое? – удивился Элларион, пытаясь ногтем соскрести быстро засыхающую капельку своей крови.

– Не беспокойтесь, ничего страшного, – улыбаясь, произнес Лив Ед.

Томас прекратил свои тщетные попытки и отдал договор кредитному агенту. После этого он встал с кресла и направился к выходу, где его поджидала смазливая девушка, держа в руках банковский чек. Том приветливо ей улыбнулся и взял чек, сумма на нём оправдала все его смелые ожидания. Теперь можно начать дело!

«Ах да, забыл вас предупредить, наш инспектор будет наведываться к вам и наблюдать за тем как у вас идут дела. Ждите его в любое время суток», – приветливо сказал Ед выходящему Томасу, у которого по спине прошел неприятный холодок от этих слов.

Деньги быстро снимают необоснованный страх, и вскоре, Томас Элларион выходил из банка с большой сумкой зеленых бумажек в сопровождении охранника. Кредит был выдан ему сроком на двадцать пять лет, к тому же, если дело пойдет в гору, он должен был отдать половину нажитого с помощью этих денег.

«А почему бы и нет? Продам компанию и пойду на пенсию, – мечтал Томас. – А сейчас, пора было начинать бизнес».

Первым делом он нашел участок на окраине города и взял его в аренду. Затем нанял рабочих для возведения «цеха» по производству напитка и занялся подбором персонала. Когда подготовительные работы закончились, Томас вздохнул и приступил к выпуску продукции. Как ни странно, люди работали, слажено и четко, во всем слушались Тома. К концу месяца была готова первая партия газировки, рекламный агент во всю завлекал мелкие и средние магазины на оптовые закупы. Никто не отказывал. Товар расходился буквально за считанные дни. Цунами прокатилось по городу, а затем по стране, увлекая все больше жертв в свои газированные воды. Месяц за месяцем компания «Элларион Кола» процветала и росла. Строились новые цеха и склады. Количество работников перевалило за десять тысяч. Осваивались рынки по всему миру. Незаметно пролетели года, и скоро предстояло отдавать долги.

Запустив руку в седые волосы, Том сидел за дубовым столом, искусно украшенным резным орнаментом, и изучал стопку деловых бумаг. Был поздний вечер, секретарша давно ужинала с мужем и детьми. В здании главного офиса «Элларион Кола» было темно, кроме одного кабинета, где и сидел Том.

«Наша доля на азиатском рынке увеличилась на двенадцать процентов, а прибыль составила всего восемь миллиардов. Хм…», – вслух рассуждал управляющий компанией Томас Элларион.

Давно забытый холодок вдруг пробежал по его спине. Он поднял взор. Прямо перед ним, удобно расположившись на антикварном стуле, сидел какой-то человек в черном костюме и с интересом наблюдал за его действиями.

«Кто вы такой? Что вам здесь нужно в такой час? Охрана!» – закричал Том, заметив, как в руках незнакомца что-то блеснуло.

Черный человек неуловимым движением соскочил со стула и оказался лицом к лицу с Томасом. В руках у него был пожелтевший блокнот и серебристый карандаш. Взгляд Тома опустился вниз, на первом листке была единственная запись: «Томас Элларион – скоро истечет срок вашего кредита. Приготовьтесь платить».

«Какой долг? Я вас не знаю, убирайтесь отсюда, пока живы!» – с яростью сказал должник.

Незнакомец покачал головой, и хотел что-то сказать, но вбежавшие охранники не предоставили ему такой возможности.

«Вышвырните его вон! И позовите ко мне начальника смены, я устрою ему головомойку, – приказал Том. – Пускают всяких проходимцев!»

Человека в черном вытолкали за дверь, поддавая ему по бокам дубинками. Элларион подождал пока шум смолкнет, и встал из-за стола. Сделав пару шагов по кабинету, он подошел к серванту и достал оттуда бутылку французского коньяка. В горло опрокинулось содержимое первого стакана. За ним последовали гранёные собратья. Полторы бутылки спустя, Томас собрался домой, у подъезда его поджидал заботливый шофер. Рука поползла в карман штанов за ключом, неуверенно натыкаясь на разные препятствия в виде пуговок и молний. Наконец он достал ключи, которые были завернуты в желтую бумажку. Трясущейся ладонью Том развернул её и прочитал, что там было написано:

«Должник. Твое время пришло».

Скрипя зубами, он выкинул её в урну и вышел из кабинета.

На утро он собрал всех охранников и вахтеров, делая всем строгий выговор, и запретил пускать вчерашнего гостя. Удостоверившись, в том, что его все четко и ясно поняли, он поднялся в кабинет. Там, на его любимом кресле сидел тот самый незнакомец и ел яблоко.

– Как? Что за…? – стал наливаться красным Томас.

– Ваши сотрудники не смогли мне отказать, я умею быть очень убедительным. Вот, подпишите здесь! – глубоким низким голосом произнес человек, протягивая застывшему Эллариону бумагу.

– Что это? – сказал дрожащим голосом Том, принимая расписку.

– Это долговое обязательство, по которому вы передаете мне половину ваших активов, – спокойно сказал яблокоед, кидая очередной огрызок на пол.

– Сейчас, я все подпишу! – шепотом ответил Элларион, вытаскивая из-за спины маленький пистолет. – Как видите, я подготовился к вашему приходу. Вам меня не запугать! Первым же делом я посоветовался со своими юристами, тот договор о кредите не действителен! Понял, да?! Составлен не по форме, вы, конечно, можете подать в суд, но я выиграю его без проблем, большой кошелек дает большие возможности! Так что я вам ничего не должен! – проорал он кредитному инспектору. – А ваши бандитские штучки оставьте, руки то подлиннее у меня и моих ребят будут. Поверьте, они такое могут сделать с вами, что даже в кошмарном сне не предвидится, – закончил Томас, разрывая свое долговое обязательство.

Незнакомец качнул головой, как будто именно этого и ожидал. Затем он встал с кресла и пошел вслед за Томом, который указывал ему пистолетом куда идти. Они вышли через черный ход на улицу, где стоял минивэн. Около машины их поджидала парочка ребят сомнительной наружности.

– Я предлагал вам вчера уйти по-хорошему, но вы не послушались! – оправдательно сказал Том, передавая его на руки бандитам. – Избавьтесь от него, что бы я его больше никогда не видел. Вы меня поняли?

– Так точно шеф, – ответил главарь. – Его больше никто не увидит.

Незнакомца стали заталкивать в салон автомобиля. Он особо не сопротивлялся, было похоже, что он проходил через это не раз.

– Знаете, что? Вы ошиблись только в одном, – бросил он Томасу.

– В чем же, паскуда? – презрительно ответил Том, смотря на бензопилу, которую держал подручный главаря.

– Я не бандит, и ни каких беззаконий не творю, но долг ты заплатишь или выплатишь неустойку! – так же спокойно сказал незнакомец, как будто не замечая, ревущей пилы.

– Ну, хорошо, ты меня разжалобил! Я бездушная скотина! Вот твоя неустойка, доволен? – плюнул ему в лицо Том Элларион и рассмеялся.

Кредитный инспектор улыбнулся. Дальнейшее было слишком мерзко для глаз Томаса, и он поспешил уйти в свой кабинет, подальше от кровавой сцены разделывания пилой неугодного человека.

Как назло, сломался лифт, и ему пришлось подниматься по лестнице на последний этаж. С каждой ступенькой сердце все больше и больше болело. Еле-еле добравшись до своего этажа, он вошел, опираясь на стену в оживленный коридор. Всюду сновали сотрудники его компании, стремясь заработать как можно больше денег. Том упал на пол, грудь неумолимо жгло. Он орал, хватая руками воздух, но ни один человек не повернул голову в его сторону. Казалось, его просто никто не замечает. Секретарша переступила через тело Томаса и поцокала относить поднос с полуденным кофе в его кабинет. Глаза людей смотрели сквозь него, не видя и не слыша страданий. Сознание померкло.

Томас открыл глаза. Он находился в том же кабинет что и много лет назад. Перед ним стоял рифленый стул, и мистер Лив Ед, совсем не изменившийся.

– А, вот и вы! Проходите, не стесняйтесь, – как всегда приветливо произнес Ед.

– Почему я здесь? – только и смог выговорить Томас.

– Потому что пришло время! Пойдемте. Я провожу вас, в том место, где вам следует быть. Мистер бездушный, – беря Тома за руку сказал Лив Ед.

Они шли по темному коридору с бесчисленными дверьми, на каждой висела табличка с какими-то надписями. Томас попытался разглядеть, что на них написано, но буквы как будто ускользали от него. Ему показалось, что на бирках написаны имена. На каждой, разное и уникальное. Наконец, он дошли до двери, на которой было его имя. Лив Ед распахнул дверь и толкнул внутрь вялого Томаса Эллариона.

За дверью красным цветком разгоралось пламя под котлом, мистер Лив Ед закрыл дверь на замок и вильнул хвостом. По коридору вновь раздался звук раздвоенных копыт.

Август 2009 г.
Всё по плану

«Так, это ни в какие ворота не лезет! Чертовщина!» – выругался человек в самом расцвете сил и тут же перекрестился, так как из его уст посыпались еще более грозные слова.

Сквернословие методично распространялось по кабинету, забиваясь в самые маленькие и невидимые щели. Человек громко ударил по столу кулаком и схватился за голову. От удара в воздух подпрыгнула табличка с именем, стоящая на краю массивного дубового стола. На ней значилось: «А. Михаил, начальник отдела планирования и реконструкции». Заметив, что атмосфера в комнате заметно приуныла, человек оттер выступивший пот со лба и замолчал. Ругаться можно было сколько угодно, но время уходить, а план горит! Вздохнув, Михаил взял подготовительный отчет и смету на окончание работ.

– Восемьсот цистерн раскаленного масла… Три сотни тысяч кожаных плетей…, – еле открывая рот, проговаривал Михаил.

Помянув какого-то Дьявола, он внёс несколько исправлений и поставил свою резолюцию – «На исполнение».

«Ох уж эти молодые специалисты! Откуда они такое взяли? Раскаленное масло! В наше время мы делали всё гораздо проще», – выразил он своё недовольство новизной, и взял первый лист отчета из здоровенной папки, откуда снизу на своего белого собрата выглядывали сотни четыре листов с текстом.

Дверь, ведущая в кабинет Михаила, приоткрылась. В образовавшуюся щелку зашла тень, и боязливо осмотрелась. Задумчивый взгляд заскользил по богатому убранству рабочего помещения и наконец, остановился на человеке, который с усиленным вниманием читал какие-то бумаги. Тень сделала неловкое движение по направлению к этому субъекту. Под невесомыми ногами скрипнула доска, но это прошло незамеченным. Человек не думал отвлекаться от бумаг или просто был слегка глуховат.

«Извините, я хотел бы спросить», – набравшись храбрости, сказала тень.

Однако крупный начальник, казалось, этого не услышал, он так же продолжал шелестеть документами. Тень заволновалась, для неё здесь всё было непривычно и вызывало божественный трепет. Решив подождать некоторое время, тень присела на краешек стула, обтянутого белой материей. В кабинете на несколько часов воцарилась тишина, прерываемая неслышными вульгарными словами, исходившими из уст Михаила. В этом мире у всего есть свой предел. Тень была не исключением.

– Кхм! – не то кашлянула, не то поперхнулась тень в полную силу своего голоса.

К её радости, человек соизволил оторвать взгляд от своих бумажек и взглянуть перед собой.

– Я хо…, – начала тень.

– Подождите! – рявкнул Михаил и нажал кнопку быстрой связи на телефоне.

– Инженер Остин у телефона, – ответил динамик аппарата.

– Послушайте, как так получилось, что жилые помещения не готовы? – мягко спросил Михаил.

– Так как же, согласно вашему указанию в первую очередь мы строили жилища для первой группы. Сами знаете, сколько там нужно было всего сделать, и водоёмы, и дикие животные. А этот сад с яблоками просто поставил нас в ступор! Но мы и не такое выполняли, так что справились, правда, на это потребовалось больше времени. Сейчас в срочном порядке доделываем остальной объем работ по строительству жилых помещений для группы номер два. Но с отоплением там накладочка вышла, – бодрым голосом отрапортовал Остин.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное