Алексей Беркут.

Сеятели. Книга 1. Вселенское пламя



скачать книгу бесплатно

© Алексей Беркут, 2017


ISBN 978-5-4483-0982-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Часть 1. Не раскрывая души

Глава 1

Кто сказал, что разум обитает только

в окрестностях желтой звезды!


***

16 240 год до н.э.
по земному летоисчислению.

Странник очнулся резко, чересчур внезапно. Сознание вернулось в виде ярчайшей вспышки в голове, цветные всполохи разбежались по всем, даже самым отдаленным уголкам мозга. Он все же попытался открыть глаза, но не получилось.

При попытке приподнять веки старик мгновенно ощутил острую режущую боль. Он только и смог, что немедленно зажмуриться.

В этой вязкой тишине и кромешной тьме незримо потекло время. В какой-то момент старый странник уловил себя на мысли, что неприятные ощущения исчезли.

И старик снова предпринял попытку открыть глаза, буквально чуть не ослепнув при этом. По всем его четырем идеально круглым зрачкам ударил ослепительный белый свет.

Постепенно зрение начало восстанавливаться. Блуждающему взгляду открылась принеприятнейшая картина. Старик буквально висел в воздухе, причем не по своей воле. Ни руки, ни ноги абсолютно не подчинялись ему, словно их и не существовало вовсе. Только довольно сильные болевые ощущения в узлах сухожилий подсказывали, что все не так уж плохо.

По всем признакам подчиняться владельцу согласилась, пусть и частично, лишь голова. Она позволила немного поворачивать себя во всех диапазонах, чем Сальхаг и принялся тотчас заниматься.

При первом же взгляде вниз ему стало страшно. Его тело практически парило. Странник висел минимум в десяти этах от пола. Ноги оказались плотно прижатыми друг к другу, руки были вытянуты перпендикулярно туловищу.

Слабо переливающиеся сиреневато-голубые контуры вокруг тела выдали наличие силовых линий поля неизвестной страннику природы. Напротив, с центром на уровне глаз в воздухе висел бочкообразный аппарат с включенным экраном, направленным на Сальхага.

В данный момент аппарат проецировал ему довольно правдоподобный водопад. Из нижней части аппарата до самого ротового отверстия странника тянулась прозрачная спаренная двойная трубка.

Старику довольно быстро надоело смотреть на водопад, и он продолжил изучение обстановки. Снова взглянув вниз, Сальхаг заметил новую интересную деталь. На его торсе красовалась массивная металлическая конструкция, предназначение которой отметало всяческие лишние вопросы. Частично пришло понимание ситуации.

Периферийное зрение нижней пары глаз подсказало, что справа и слева на одинаковом расстоянии тоже кто-то висит. Как было и ощущение, что впереди тоже не пустота. Возможно примитивная стена преломления, показывающая пустоту и черноту, за которой на самом деле это помещение продолжалось.

Размышления странника резко прервались, как только видеопанель на бочкообразном роботе замерцала.

Виртуальный водопад исчез, и на экране возникло серое, покрытое мелкой чешуей слегка синеватого оттенка, практически круглое лицо.

– Приветствую вас, нарушитель! Обозначьте, если понимаете мою речь, – заговорил сильно шипящим голосом гуманоид.

Сальхаг при первом же взгляде узнал расовую принадлежность существа и понял каждое произнесенное им слово. Без промедления странник заговорил на этом языке.

– Мира всему галактиону, оллило. Не могу даже приблизительно представить, сколько времени прошло с момента моего пленения вами, но ощущаю критическую степень обезвоживания своего организма и неприятнейшую сухость во рту. Если позволите проявить милость к пленнику, а я уверен, что таковым здесь и являюсь, то предоставьте немного обычной воды с трехпроцентным содержанием марганца. После этого я отвечу на все интересующие вопросы и думаю, мы исчерпаем мирно данное недоразумение.

Серолицый гуманоид задумчиво уставился на Сальхага, затем неторопливо повернул свою шаровидную голову в сторону, явно посоветоваться с невидимыми соплеменниками.

Вновь повернувшись к экрану, серолицый ответил:

– Мы пойдем вам на уступки, нарушитель секторов протектората. Можете получить воду из трубки, что висит рядом с вами.

Не дожидаясь, пока странник утолит жажду, следователь, как его решил называть Сальхаг, продолжил:

– Итак, нарушитель, я страж протектората оллило, одной из сотен разумных рас империи великих созерцателей Млечного пути. Вчера вы были схвачены нашими приграничными патрульными звеньями за нарушение вашими кораблями территориальных границ нашей расы в районе звезды Садальмелик. Штурмовое подразделение оллило обнаружило вас на борту одного из трех, захваченных патрульными группами нашего великого флота, кораблей. Ваши соплеменники, что оказались в сознании в момент штурма, указали на вас, как на своего старшего астронавигатора. Еще два корабля и два десятка легких истребителей были уничтожены флотом оллило в результате пресечения вашей агрессии.

Сальхаг неосознанно судорожно заморгал всеми четырьмя кожистыми складками по бокам глаз. Резко нахлынули воспоминания. Молниеносная атака врагов, затем гибель одного из базовых кораблей клана. Попытка кораблей уйти в режим невидимости. Межзвездная пустота. Выход из подпространства в опасной близости от огромной желтой звезды и обрушившийся на слуховой аппарат бесконечный поток аварийных сигналов, а также множество меток на всех приборах.

Старый странник успел опознать по потокам входящих в боевую сферу данных владельцев этих кораблей и даже попытался выйти на контакт, но они находились в режиме радиомолчания. Корабли противника приблизились и сразу атаковали, глупо, в лоб, не считаясь с потерями, они шли упрямо к своей цели.

И вот теперь он здесь, в кандалах. Странник поморщился, перекинув мысли между всеми тремя долями мозга. Еще раз втянув немного воды из трубки, он заговорил:

– Страж оллило, – хрипловато произнес Сальхаг, – Произошло ужаснейшее недоразумение. Ведь мои корабли направлялись именно в сектор протектората. Мы довольно уважаемые торговцы всего галактиона. Мирные, ни о какой агрессии речи и быть не могло. Это ошибка, ужасная ошибка, нужно ее срочно исправить. Страж оллило, позволено ли мне узнать о судьбе моих соплеменников?

Ящер явно был раздражен поведением пленника, но там за экраном не он принимал решение, поэтому оллило сразу ответил:

– Нарушитель, вы слишком дерзко ведете себя! Здесь я задаю вопросы, пусть это будет последний, на который вы получаете ответ. На захваченных кораблях наши воины обнаружили и обезвредили восемьсот семьдесят три особи твоего вида. Несколько десятков твоих соплеменников, попытавшихся напасть во время штурма на оллило, были уничтожены. Некоторое количество без сомнений погибло на уничтоженных кораблях. Твои сородичи, сподвижники агрессии против протектората, сейчас все находятся здесь, вместе с тобой. Ты получил ответ?! Теперь относительно наказания. Протекторат оллило официально уведомляет вас, что за произведенные на границе действия, после дополнительных мероприятий и согласований вы понесете заслуженное наказание. На всем пространстве секторов протектората всю его историю методом наказания за преступления такого рода было ничто иное, как аннигиляция, – задумавшись на мгновение, страж добавил, – Теперь же не помешает услышать вашу версию событий, владыка настаивал. Собрав показания всех особей с твоих кораблей, стражи оллило примут решение.

Сальхаг тяжело вздохнул, переваривая все услышанное, но заговорил без заминки правым ротовым каналом:

– Страж оллило, как я вам уже сказал, мы абсолютно мирная раса торговцев галактиона, и в силу этого обладаем принципом неприкосновенности. Насколько мне известно, протекторат входит в состав империи иргаров, а значит в курсе нашей неприкосновенности. Иргары-созерцатели признали это право еще три тысячи общегалактических лет назад и ни разу не нарушали его. Тут же ситуация чрезвычайно сложная, даже щепетильная. Странники, как и все представители разумных рас млечного пути, обязаны соблюдать правила транспортных межзвездных переходов, предупреждать местные правительства о своем визите. Мой клан нарушил правило, не стану оспаривать. Нас вынудили обстоятельства, и сей факт я должен вам открыть. После этого, надеюсь, стражи оллило увидят всю ситуацию ясно и помилуют моих соплеменников.

– Не стану оспаривать ваших мысленных позиций, ведь лишь собираю данные, – прошипел оллило, – несколько версий произошедших событий уже существуют в этой реальности. Сообщите странник свое видение.

Сальхаг невольно поморщился и вновь заговорил:

– Мой клан, как часть расы странников, выполнял предписанные кодексом Гармонии действия. Мы закончили отладку нового межсекторального маршрута, и мной было принято решение возвращаться домой. На тот момент оставалось семь универсальных общегалактических месяцев до общего сбора расы в обители странников. Корабли клана повернули назад, астронавигаторы проложили наиболее безопасный и оптимальный маршрут. Первые три месяца прошли спокойно, было совершено пять остановок в окрестностях довольно развитых систем, нами везде проводилась взаимовыгодная торговля. Пока мы не встретили Вольхога…

Тут старый странник внезапно замолчал. Все четыре зрачка задумчиво устремились в темноту потолка.

Страж оллило держался долго, но все же Сальхаг услышал недовольное шипение ящера.

– Странник, продолжай. Ни один из ваших сородичей не упоминал ни разу имя Вольхог.

Старик задумчиво посмотрел на стража.

– Да, пожалуй, я готов продолжить. Вольхог – правая рука старейшины одного из наших кланов…. Когда мои корабли вышли на границу внутрисистемного пузыря очередной звезды, на пульт пришел пакет с данными секретного позывного. Было конечно удивительно встретить представителей другого клана на своем маршруте. И подозрительно весьма, что я осознал слишком поздно… после того, как был отправлен ответ, из местного скудного пояса астероидов показался корабль нашей расы. Командовал кораблем этот самый Вольхог. Он поведал нам историю, что уже месяц по общегалактическому календарю, как заблудился, отстал от клана во время прохожнения в зоне действия одной из гравитационных аномалий. Корабль клана был серьезно потрепан метеоритными потоками, но это опять же по его мысленным образам. С ним на борту находились сто семь странников, экипаж корабля. Моему клану понадобилось совсем немного времени, чтобы починить один средний корабль. Затем Вольхог изъявил желание продолжить путь домой в связке с нашими кораблями и я, недолго думая, дал согласие. Следующие несколько гиперпереходов по системам прошли безукоризненно. Однажды Вольхог попросил разговора со мной. Эта беседа и перевернула обычный размеренный порядок вещей и ритм жизни всего моего клана. В тот день он признался в своем малодушии. Во время похода, их клан проходил через сектора светлячей, вплоть до границ иллюзоров, древней расы, про которую я и сам слышал только от других старейшин. В одном из крупных орбитальных портов чрезвычайно далекой звезды на границе пространств светлячей Вольхог приобрел украденные секреты Унии. Он нарушил первый постулат кодекса Гармонии, нарушил основополагающий принцип жизни всех странников. И вроде ничего особенного не произошло, вернуть украденное и разойтись мирно, но на пути объятого эмоциональной бурей разума встал другой основополагающий постулат кодекса. Странники не возвращают ничего, и в первую очередь это касается информации и знаний. За знания кланы поклялись умереть тысячи лет назад, когда еще существовала великая родина. Информация – сила. Смерть для странника, всего лишь переход в следующее состояние бытия. В информации заложена истина. Истина – путь к гармонии. Для странника смысл бытия – путь к гармонии. Старейшина тотчас принял решение, корабли клана немедленно покинули систему и начали серию ложных гиперпрыжков. Мудрые светлячи были в ярости, как только факт кражи и имена виновных были раскрыты, по пятам покупателей-странников бросился целый флот.

Страж оллило уже не пытался закончить допрос, а внимательно слушал рассказ пленника.

– Странник, вы становитесь довольно интересным нарушителем. Думаю, стражи пересмотрят все изложенные факты. Возможно, впервые в истории оллило, аннигиляция будет отменена. Впрочем, вопросы такого уровня не мне решать. Обо всем, что вы рассказали странник, будет доложено владыке. Продолжайте, бренная жизнь ваших сородичей в ваших руках.

– Патрули Унии светлячей напали на след кораблей странников, и клан без раздумий принял бой. От светлячей ушел только быстроходный корабль Вольхога, который в самом начале на полной скорости устремился к ближайщей безопасной гиперперемычке. Он бросил клан на погибель и к ней же приблизил мой клан. Еще во время разговора с ним я приказал все кораблям перейти в режим невидимости и маневра резкого ускорения. Мой клан ушел с торговых путей в пустоту межзвездного газа. Резко ускорились затраты топлива. За следующую неделю мы трижды прошмыгивали буквально под носом патрулей Унии. Сам Вольхог силами службы охраны был арестован, а экипаж его корабля был распределен среди технических служб моих кораблей. Дабы все члены корабля предателей были под бдительным присмотром членов моего клана. За это время мы достаточно далеко ушли от границ светлячей, я принял решение выйти вблизи одной из звездных систем созвездия белоснежной водной птицы. Был выбран Садир, желто-белый сверхгигант, в источниках кланов он считался вполне безопасной, незаселенной звездной системой с хорошей сырьевой базой, в которой так нуждались установки ресурсообеспечения кораблей. Мы находились там уже приличное время, батареи почти зарядились, когда появились неизвестные корабли. Ни в одном уголке галактики я не встречал подобные, сиреневого цвета спирали. Их было семь. Поначалу они не проявляли агрессии, мирно, но быстро сближались с кораблями моего клана. Потом помню, был пси-всплеск. В эфире, в моей рубке раздались крики соплеменников. Я и сам едва сдерживался, чтобы не закричать от боли. Ощущения были, словно кто-то разрывает голову изнутри, медленно, и словно ветер дует со скоростью света. Все кто мог хоть чуть-чуть контролировать себя, просто дотянулись до пультов и нажали тумблера. Мы начали хаотичную контратаку. И знаете что, оллило?! Ничего, просто ничего. Все наши торпеды не долетели до врага, вспышки я видел, но на большом расстоянии до этих спиралевидных кораблей. Мезонные лучи ушли по касательной. А потом темнота, головокружение, свистопляска… и тишина. Вот и весь бой. А вы привыкли к баталиям, обмену ударами, атакам и обороне, разрушениям. А тут все не так, все за рамками объяснимого, нас просто проигнорировали, хотя могли уничтожить, но почему-то решили иначе. В общем, когда я смог подняться с пола и привести свой пищеварительный баланс в норму, то увидел через смотровой экран рубки яркое желтое светило, а справа далеко в стороне еще одно такое же. Радар показал остальные четыре корабля клана разбросанные в радиусе пары миллионов единиц по этой системе. Едва координатор флагмана определил, что мы у Гиеди, звезды в созвездии рогатого барана, как на радаре появились несколько меток. Времени разбираться не оставалось, отдав приказ кораблям активировать режим невидимости, клан на форсаже устремился к границе системы. На хвосте у нас был патруль погранслужбы империи созерцателей. А мне достоверно известно, что у иргаров лучшие корабли в этой части рукава, нет им равных по скорости, маневренности и мощи вооружений. А еще известно, что империя весьма дружелюбно, а то и почти покровительственно относится к Унии. Это означало для моего клана одно, захват, передачу светлячам и уничтожение. Гиеди – граница секторов, за этой системой начинается полоса нейтрала между унией и империей. Вплоть до самого Аладфара и Шелиака нет ничего кроме миллионов автозондов и сканеров, плюс десяток патрульных эскадрилий блуждающих по своим маршрутам. Вариантов было скажу немного, мне вдруг вспомнились слова Вольхога, о том, что украденная информация очень много стоит, особенно для расы оллило. Именно поэтому мои корабли рассчитали маршрут до Садальсууда, ближайшей системы, принадлежащей вашей расе.

– Весьма занимательно нарушитель и очень интригующе. Особенно последнее. Наш владыка будет не разочарован вновь полученными мысленными образами, – прошипел серолицый ящер.

Экран потух, оставив странника предаваться своим размышлениям.

Глава 2

Главное в жизни – верить.


***
16 240 год до н.э.
по земному летоисчислению.

В кромешной тьме ярко вспыхнуло. Засветился экран напротив. На нем снова возникло серое чешуйчатое лицо оллило, только на этот раз это был другой ящер. И едва Сальхаг проморгался от сна, стражник тотчас заговорил с ним.

– Нарушитель, я глава центрального тюремного комплекса одной из подконтрольных систем протектората. Рассмотрев все мысленные позиции, связанные с данным инцидентом сам великий владыка протектората снизошел до личной встречи. Все сведения были собраны, допрошены все участники нарушения границ секторов. Итак, я прибыл сюда, чтобы сообщить вам последние новости. Вашу дальнейшую судьбу будет определять сам владыка оллило. Вы незамедлительно будете отправлены в столицу и предстанете перед ним.

Старый странник так и не успел ничего ответить. Едва глава тюремного комплекса закончил речь, экран отключился. Практически в ту же секунду Сальхаг почувствовал, что он опускается прямо в костюме вниз.

Внизу его встретили трое стражников оллило, облаченные в массивные бронекостюмы черного цвета с несколькими различительными знаками песочного цвета на верхних грудных бронепластинах.

Они незамедлительно отсоединили все трубки системы жизнеобеспечения от его костюма. Один из ящеров нажал на нарукавной панели костюма Сальхага несколько комбинаций. Едва странник понял, что с него не собираются снимать костюм, как сознание помутнело. Система жизнеобеспечения костюма впрыснула в его тело ударную дозу снотворного.

В режиме антиграва стражники начали транспортировать пленника по темному коридору. Некоторое время разум Сальхага не мог сосредоточиться на ощущениях, но прошло совсем немного времени, как организм высокоразвитого существа справился с действием снотворного, расщепил все на безвредные ферменты. Осталась лишь слабость и невозможность сфокусировать взгляд.

Угол обзора оставлял желать лучшего. Глаза поднимались едва-едва и достигали тридцати градусов от горизонтали. Этого было недостаточно, но лучше чем ничего. Сальхаг решил максимально долго не выдавать себя. Приоткрыв на треть нижнюю пару зрачков, старейшина начал наблюдать за происходяшим.

К тому моменту, когда он, наконец, справился с действием снотворного, стражники уже транспортировали его из тюремного корпуса, преодолели внутренний двор и покинули пост охраны. У центрального терминала комплекса старика прямо в его громоздком костюме загрузили в небольшое космическое судно ромбовидной формы.

Сальхаг успел заметить боковым зрением, как челнок взмыл в небо. Прежде чем судно набрало ускорение, странник разглядел внизу грязную рыжеватую поверхность планетоида и обширный комплекс тюрьмы. Смотреть было не интересно. Наблюдение он продолжил уже, когда ромбовидный кораблик совершил посадку в другой точке планетоида. Ящеры-стражники вытащили пленника из челнока на огромное термополимерное поле, коим являлась стартовая площадка местного космодрома.

Некоторое время они двигались вдоль рядов с челноками различной конструкции и назначения, пока не приблизились к серому звездолету внушительных размеров. Полностью странник не смог его разглядеть, но по тем промельнувшим мимо взора элементам конструкции, Сальхаг все же представил габариты корабля.

Здесь стражники-оллило передали пленника другой группе ящеров. Долго не церемонясь, новые конвоиры доставили его к грузовому лифту и транспортировали на звездолет. Не задерживаясь в огромном трюме, преодолев несколько коридоров и проскочив пару гравилифтов, старейшину транспортировали в небольшое помещение без иллюминаторов. Здесь странника прямо в костюме закрепили к стене, после чего один из конвоиров сразу вышел. Второй оллило безучастно встал в дверном проеме.

Через пару мгновений Сальхаг почувствовал легкую вибрацию, передавшуюся даже через переборки корабля и покрытие костюма прямо в тело странника. Звездолет взлетел. Чтобы не терять драгоценные секунды Сальхаг некоторое время сканировал окружающее пространство с помощью всех органов чувств, а затем от усталости и переизбытка потоков мысленных образов впал в забытье.

Очнулся странник только во время посадки. Здесь его уже никому не передавали. Эти же двое ящеров, что забрали его на корабль, начали транспортировать его дальше. Довольно резво они преодолели открытое пространство космопорта, без остановок проникли в помещения служебного терминала, затем по транспортным тоннелям и бесчисленным гравилифтам начали перемещаться куда-то вглубь комплекса.

За те несколько недолгих моментов, когда они преодолевали открытые площадки и тамбуры, Сальхагу удалось разглядеть, что эта насильная прогулка проходит через огромный город, сплошь состоящий из зданий с замысловато переплетенными конструкциями, похожими на солому желтовато-серого цвета. Со стороны же это было похоже на колоссальное перекати-поле, остановившееся посреди бескрайней, ржавого цвета равнины, в ожидании очередного порыва ветра.

Стражники вывели его из очередного телепортационного колодца на открытую площадку. К этому времени наркоз окончательно перестал действовать и Сальхаг смог без ограничений шевелить головой. Перед ним предстала полноценная картина окружающего пространства. Они находились высоко над большинством ярусов города, здесь была лишь большая открытая плошадь, в конце которой высились несколько все тех же хитро переплетенных желто-серых зданий, вершины которых не уходили дальше ввысь, а словно были обрублены на одинаковой высоте.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное