Александр Волков.

Закованные в металл



скачать книгу бесплатно

– Уильям! Иди сюда!

– Сейчас! – раздалось в коридоре. – Смотри! У меня для тебя подарок есть!

Послышался свист стартера. Вдруг взревел мотор генератора, и разогнал тишину, стоявшую тут возможно столетиями. Больно резануло глаза, и я зажмурился, немедленно отключив навык ПНВ. В груди защемило, и я злобно крикнул:

– Придурок! Ты не один! Я же с ночником! Предупреждай!

– Ути какой нежный! – сказал Уильям, войдя в комнату. – Да будет свет! – он театрально раздвинул руки. – О, шконарь. Круто.

Уильям подошёл к койке, продавил её рукой, проверяя прочность, и лёг. Она тут же прогнулась под ним почти до пола, и, проскрипев, треснула.

– Ай! Твою мать! – выругался Уильям, выбираясь из кровати, и затем сердито пнув её.

– Активную броню вырубать надо, масса, – сказал я ему, и презрительно покачал головой. – От тебя одни беды.

Отключив ПНВ, я осмотрел помещение. Тусклый свет маленькой лампы, висевшей под потолком, освещал помещение. Стены, стол, и всё остальное, было покрыто многолетним слоем пыли. Мы были в самом настоящем заброшенном бункере. Я не стал мучать себя вопросами, откуда и зачем он взялся. В глубине души, конечно, стало интересно, но искать ответ на этот вопрос было предельно глупым занятием.

– И что будем делать? – спросил Уильям, и скрестил руки на груди. – Командуй, зам.

– А ты? – спросил я, удивившись, что мне отдали роль командующего.

– А мне впадлу, – пожал плечами Уильям. – Я привык стричь бабло, а не руководить. Вытащишь меня, и я заплачу тебе миллион долларов.

– Нет, – усмехнулся я. – Если я нас вытащу, ты отдашь мне 10% Спринга.

– Идёт, – быстро согласился Уильям. Меня поразило то, что он даже не стал торговаться. Видимо, помимо Спринга, у него в активах было что-то ещё.


***


Годфри сидел на стуле за большим компьютерным столом, и глядел в экран монитора, щурясь от света. Он почесал бороду. Всюду были разбросаны вещи и канцелярские принадлежности, делая и без того тесное помещение ещё более неуютным. Дверь за спиной Годфри скрипнула, и в комнату бесцеремонно вошла Джесс, скрестив руки на груди и раздувая ноздри от гнева.

Годфри чувствовал это, но реагировать первым не хотел. Ему и без того было стыдно. Когда он брал заказ на перепрошивку капсул, то думал, что выполняет небольшое частное поручение, но в итоге это казалось не так. Вчера он был честным программистом, иногда левачащим на перепрошивке капсул, а теперь стал федеральным преступником. Маленький частный заказ оказался весьма большим, но Годфри узнал об этом в последний момент, когда нажал «Подключить». Впрочем, и это он счёл не страшным. Страшно стало тогда, когда выяснилось, что Годфри не просто подключил сотни тысяч нелегальных капсул к официальным серверам. Он замаскировал подключение, сделав так, что никто ничего не поймёт до наступления определённых обстоятельств. Об этих обстоятельствах знал только Годфри, и теперь хвалил себя, что оставил для себя этот небольшой спасательный круг.

Открыто его использовать не выйдет. Хан очень внимательно следил за работой, и скрывать круг приходилось быстро.

В работу Годфри вмешался другой программист. Годфри это сейчас видел, анализируя программный код, который незаметно скопировал, прежде чем уехать из офиса Хана. Обычная маскировка, которую оставил Годфри, превратилась ещё и в замок, блокирующий пользователя в области погружения.

Грубо говоря, Годфри собрал клетки. Много клеток, в которых скоро должны были кого-то запереть.

– Ты в курсе, что тебя ищут Федералы?

На мониторе хаотично менялись разнообразные чертежи, а внизу двигались строчки программного кода. Затем на экране появилось схематичное изображение сферы. Годфри водил по нему курсором, пытаясь прочесть что-то, понятное только ему.

– Я стараюсь всё исправить, – кивнул Годфри.

– Конечно, – всплеснула руками Джесс, – ты стараешься всё исправить. А устранение отсутствия у нас возможности выйти на улицу, в план твоего исправления входит? – спросила она, уперев руки в боки.

– В мой план, крошка, входит всё, что касается нашей с тобой безопасности.

– А чем ты думал, когда связывался с этим своим Ханом из Спринга?

Годфри скривил губу, и покачал головой. Ох и не любил он, когда его отчитывали, причём не любил ещё со школы. По этому поводу он ссорился со всеми и вся, кто заставлял его оправдываться. Ему даже вспомнилось, как ударил по лицу своего бывшего начальника, когда тот в повелительном тоне стал задавать ему вопросы.

Годфри продолжил:

– Он предложил мне хорошие деньги, понимаешь? Там дел-то было! Перепрограммировать капсулы, и сделать так, чтобы её можно было без палева подключить их к игре! Ну, я и сделал!

– Он тебя кинул! – возмутилась Джесс, нервно ухмыльнувшись. – Там люди будут заперты, понимаешь?! Люди, а не роботы! Меня даже не столько деньги волнуют, сколько муки совести! Как их теперь вытащить?!

– Вот я и пытаюсь всё исправить! – крикнул Годфри, нахмурившись, и ударил кулаком по столу с такой силой, что монитор слегка подскочил. – Пытаюсь! Но пока не выходит! Я не могу повлиять на игру отсюда!

– А откуда можешь? – спросила Джесс, немного успокоившись. – Прошу тебя, придумай что-нибудь.

– Есть у меня одна мысль. Сколько у нас ещё времени?

– Я замаскировала нас как могла. Федералы не смогут отыскать наш дом ещё сутки, максимум двое. Но рассчитывай на сутки.

– Этого будет достаточно. Подготовь мою вирткапсулу. Я иду в игру.

Джесс нахмурилась, приоткрыв рот.

– А ты не торопишься с решениями? Год, подумай как следует! Ты, как обычно, наломаешь дров, а потом будешь жалеть!

– Я уже всё решил. Готовь капсулу, – отмахнулся Годфри. – Другого выбора всё равно нет.

Глава 5


Небо затянули серые тучи. По далеким дорогам не спеша ехали автомобили, светя огоньками фар. Эндрю сидел на кухне, нервно стуча пальцами по столу, и вдумчиво глядел в планшет, пытаясь принять важное для себя решение. Такая работа подворачивалась раз в жизни, и упускать её было полнейшей глупостью. Но с другой стороны, как-то всё было слишком подозрительно, и это не давало Эндрю покоя.

Нужно было всего лишь играть в игру. За это обещали тысячу долларов в месяц, ссылаясь на трудности бета-тестирования. Обычному бета-тестеру в жизни столько не платили. «Ладно, – подумал Эндрю. – Потом решу».

Эндрю отложил планшет, и вышел на балкон. Через пару кварталов он увидел огромный рекламный щит, освещённый прожекторами. На нём был изображён священник рядом с научным сотрудником, а под ними расположилась надпись: «Помоги Церкви пожертвованием, инвестируй в науку, инвестируй в будущее!»

– Бред, – буркнул Эндрю. – Мошенники сраные…

Эндрю зажал между губами сигарету, и, чиркнув зажигалкой, прикурил. Вдохнув, он блаженно зажмурился, ощутив, как табачный дым заполняет его лёгкие и приятно обжигает горло. Выдохнув облачко дыма, он испытал лёгкий испуг, и помрачнел в лице.

На сигареты деньги всегда есть, хорошо. А как быть с едой и всем остальным?

Эндрю вспомнил стопку не оплаченных счетов, лежавших на стуле в гостиной, и стиснул зубы. В холодильнике кроме дешёвой лапши ничего не было, и с этим нужно было что-то делать. Предложений по работе было не мало, но предлагаемых зарплат хватило бы лишь на то, чтобы едва покрывать необходимые расходы. А жить когда? Работать только ради того, чтобы жить в четырёх стенах и есть, не хотелось точно. Было желание и в кафешки ходить, и по кино расхаживать, и девочек заводить. А как такое сделаешь с доходом в 100 долларов в месяц?

Никак.

Винтер-компани предлагали в десять раз больше любого работодателя. Врут? Никто не платил таких денег на памяти Эндрю. Но может попробовать? Эндрю нахмурился, и вспомнил, как часто упускал возможности, предоставляемые ему в жизни. Он вспомнил, как друзья предлагали ему начать собственный бизнес, но он отказался.

Теперь они жили в дорогих домах и ездили на роскошных машинах, а он, Эндрю, остался ни с чем. На нём лишь висела куча долгов, которые было почти не реально выплатить. Нет, решил Эндрю, это очень похоже на возможность, и её нужно использовать. Он испытал прилив воодушевления, и тут же приободрившись, вернулся в дом. Зайдя в гостиную, и взяв телефон, он вернулся на кухню, снова сев за стол.

Он позвонил своим друзьям, и решил посоветоваться с ними. Ему сказали, что это какой-нибудь лохотрон, и что не бывает такой работы. Закончив разговор с ними, Эндрю вспомнил высказывание: если тебя критикуют, значит, ты на правильном пути.

Можно ли было отнести это к сложившейся ситуации? Эндрю считал, что да. Снова взяв планшет, он незамедлительно переписал номер работодателя в телефон, и позвонил. Ответили моментально. Документов не требовалось никаких. Собеседование будет проведено быстро и в кратчайшие сроки, потому, приезжайте хоть сейчас.

Вот как просто достигнуть успеха! Решил Эндрю. Чёрт, а мне ведь реально повезло! Где ещё можно найти счастливчика, который будет поднимать 1000 долларов без бумажной волокиты? Да нигде!

Эндрю считал себя единственным в своём роде.

Собеседование назначили на этот же вечер. Он быстро оделся, собрал вещи, вызвал такси, и вскоре добрался до места.

Таксист, после полутора часа пути, остановился у обочины перед огромным зданием, напоминавшим склад. Эндрю с удивлением осмотрел сооружение, решив, что ребята выбрали для себя странный офис. Передав таксисту комок хрустящих купюр, Эндрю вышел, и проводил уезжающий автомобиль взглядом. Не нравились ему бомбилы, очень не нравились. Грубые, иногда подвыпившие, и думающие о себе не весть что. Пожав плечами, Эндрю направился к единственной будке КПП, которую было видно перед зданием.

У пропускного пункта его встретили два крепких парня, которые смотрели на него с отсутствующим выражением лица. Они стояли рядом с въездом, который был перегорожен цепью. «Явно им тут не нравится, – решил Эндрю. – Хреновая наверное работа. Не то, что у меня будет».

– На собеседование? – буркнул охранник.

Эндрю вдруг ощутил, как в груди защемило. Очень уж напряжённый тон у охранника был, и это не могло не заставить волноваться. Охранник взял цепь огромной ладонью, снял с крюка, и отбросил её в сторону, сказав:

– Проходи. Тебя проводят.

Второй охранник кивнул, и, не дожидаясь согласия Эндрю, пошёл во двор. Эндрю зашагал за ним, осматривая мрачные стены здания.

– Почему именно в таком месте офис? Земля, что ли, дешевле?

– Ага, – буркнул охранник.

– Да, я так и думал. У меня бизнес свой был, – сорвал Эндрю. – Я в этих делах разбираюсь.

– Ага, – вновь сказал охранник. – Что же ты работу тогда ищешь, предприниматель?

– Да не понравилось мне бизнесом заниматься. А я успешный был! – поспешил Эндрю оправдаться. – Работать лучше. Вот вы, парни, работой занимаетесь настоящей, а не какой-то фигнёй.

– Ага, – усмехнулся охранник.

Эндрю скривился. Охранник был явно не разговорчив, а не общительных людей Эндрю не любил. Охранник завёл его в коридор, в котором выстроилась длинная очередь, и указал в её конец.

– Становись. В конце тебя собеседовать будут.

От удивления Эндрю расширил глаза. Это же сколько народу сюда устроиться хочет? Конкуренция будет потрясающая! «М-да, – подумал Эндрю, нахмурившись. – Всё не так просто, как я думал». Ну а что ты хотел? Говорил он себе. Путь к успеху тернист, потому что многие к нему идут. Тут надо быть терпеливым и упорным.

Встав в очередь, Эндрю отважно отстоял несколько часов, и как только подошёл к двери кабинета отдела кадров, широко улыбнулся. Ноги уже затекли, налившись тяжестью и болью от многочасового стояния. Эндрю испытывал радость, представляя, как, наконец-то, присядет. Он постучал в дверь, и, не дожидаясь приглашения, толкнул её. Пара рабочих столов, за которыми сидели кадровики, были почти пустыми. На них лишь стояли мониторы, и лежали бумаги. Кадровики перебирали макулатуру, затем убирая её в стол. Эндрю увидел, как из комнаты выкатили закрытую вирткапсулу, через небольшие ворота.

– Закройте за собой дверь, – попросил кадровик, поманив Эндрю жестом. – Присаживайтесь.

Сев, Эндрю огляделся кругом, и с облегчением вздохнул. На стенах были развешаны непонятные чёрно-белые снимки с улыбающимися людьми в рабочих одеждах, по полу змеями ветвились провода, и было видно, что помещение осваивалось на скорую руку. Этот вид пробудил воспоминания о мошеннических офисах, про которые кто-то рассказывал Эндрю довольно давно, что заставило его забеспокоиться.

Куда они так спешили, интересно?

– Недавно переехали, да? – спросил Эндрю. – Ещё обустроиться не успели? Вы же не мошенники?

– Да, – сказал кадровик, не отрывая взгляд от монитора. – Недавно. Нет, не мошенники. Как зовут?

Эндрю представился полным именем и фамилией. Кадровик объяснил ему, что надо будет делать, и каков режим работы. Эндрю всё устроило, и он кивнул, соглашаясь.

– Приступить желаете сейчас, или вы будете готовы в другой день?

Эндрю подумал, что дома всё равно делать нечего. Ну а что, долгами любоваться, или телевизор смотреть? Ни того, ни другого не хотелось, потому он решил, что выйдет сразу.

– Давайте сейчас.

– Хорошо.

Кадровик достал из кармана телефон, позвонил куда-то, сказав: «Везите ещё одну», и убрал его.

– Слушайте, а с зарплатой что?

– Это вы будете через минут тридцать группой общаться с Генеральным директором. Он вам там всё объяснит. Но я знаю, что платят много и гарантированно.

В коридоре загремело что-то тяжелое. Эндрю, не обратив на это никакого внимания, растянул губы в довольной улыбке. Вот теперь-то он заживёт, как все нормальные и порядочные люди, а не как какой-то нищий неудачник. Не жизнь, а сказка.

Три человека одетые в рабочие комбинезоны с грохотом вкатили в помещение открытую вирткапсулу.

– Полезайте, – сказал кадровик. – Вам всё в онлайн режиме объяснят.

– О, даже так? – Эндрю приподнялся, ощутив, как по спине пробежали мурашки. Он смотрел на кадровика вопросительным взглядом. Ему стало очень не уютно. Вот так, без каких либо процедур, лезть в вирткапсулу? Не слишком ли всё просто?

– А, нет, – опомнился кадровик. – Вот, подпишите.

Кадровик достал из стола тонкий лист бумаги, положил на него ручку, и пододвинул к колеблющемуся Эндрю. Тот неуверенно взял ручку, оставил внизу свою подпись, и кадровик тут же убрал бумагу. Пожав плечами, Эндрю подошёл к вирткапсуле, и залез в неё, устроившись поудобнее. Люди в комбинезонах моментально его связали, сдавив ремнями руки и ноги.

– Ай! – вскрикнул Эндрю, глядя на рабочих. – Зачем так сильно затягивать?

– Чтобы случайным движением вы себе не навредили, – пояснил человек в комбинезоне. – Всё.

Вирткапсулу закрыли, и Эндрю остался один в темноте. Стены тут же стали давить, и сердце забилось с удвоенным усилием. Повысился пульс, и Эндрю начал дёргаться, пытаясь вырваться.

«Во что же такое я вляпался? Вот идиот! Говорили же, лохотрон!»

– Эй, – крикнул он, – выпустите меня отсюда! Я передумал!

Стало очень страшно. Спина Эндрю моментально покрылась потом, и до него только что дошло, какую глупость он совершил. Как можно было подписать какой-то документ, не прочитав? Как можно было повестись на то, что «серьёзная» компания, базирующаяся на складе за городом, будет платить 1000 долларов в месяц за игру? Это было редкостным бредом.

Надо же думать, прежде чем делать что-то!

Но было поздно. Эндрю подключили, задав максимальные параметры чувствительности, и он оказался посреди болота. Напуганный, одинокий, и совершенно не понимающий, что делать.

Ему в спину ударил тяжёлый наконечник стрелы. Вскрикнув от боли, он упал лицом в грязь, и наглотался выцветшей воды. Сплюнув, и скорчившись от отвращения, он закричал:

– Вы оборзели?!

Последнее, что он видел, прежде чем отправиться на точку перерождения – десятки стрел, летящих в него.

Глава 6


Уильям деловито расселся на койке, задумчиво смотря на пробковую доску.

– Ну, командир. И что ты предлагаешь делать? – спросил Уильям, положив подбородок на кулак, и переведя взгляд с доски на меня. – Сидеть тут без дела?

– Единственное, на что мы сейчас можем ориентироваться, это на штурм крепости Легиоса, – ответил я. – Это наше общее задание.

– Ты будешь вести нас по игре, или думать, как выбраться отсюда?

– Слушай, я вообще не в курсе, как выйти, ясно? – возразил я. – Мне лишь известно то, что нужно что-то делать. Ни больше, и ни меньше. Ответы могут быть на высокоуровневых планах.

– А что…

Внезапно в воздухе расширилась сфера портала, и из неё с болезненным криком вывалился ещё один киборг, упав прямо на стол. Несчастная столешница прогнулась почти до самого пола. Я и Уильям, расширив глаза от удивления, ошарашенно смотрели на гостя. Мы рефлекторно трансформировали руки в пушки, и направили на цель. Моё сердце стучало как копыто бегущего буйвола, а кровь молотила по вискам от напряжения.

– О-х-ренеть! – рявкнул я. – Ты сюда как попал?!

– Вы ещё кто такие?! – крикнул гость, закрывшись руками. – Не убивайте! Пожалуйста!

– Да мы как-то и не собирались, – сказал Уильям, всё ещё не снимая киборга с прицела. – Ты как тут очутился?

– Да я откуда знаю?! Появился в лесу, схватил пару десятков стрел, и оказался здесь.

– Его убили, – резюмировал я, опустив пушку, но не торопясь её убирать. – Он появился тут. Я же забыл, что теперь…

– Да-да, – перебил Уильям. – Точка респауна, все дела. Сюда теперь все мёртвые придурки попадать будут? – Уильям трансформировал пушку в нормальную руку, не чувствуя угрозы от гостя. Да и мне гость казался безобидным. Я спрятал пушку.

– Похоже, да. Но я думал, что в общину надо принимать. Мало ли кто сюда попадёт потом?

– Да я о другом беспокоюсь, – сказал Уильям. – Как они сюда все влезут?

– Я не мешаю вам? – спросил гость, опираясь на локти.

– Нет. Тебя как звать? – спросил я. – Вставай.

– Эндрю звать… – кряхтя, он поднялся, и, сделав пару шагов в сторону, обернулся, с сожалением взглянув на стол. – Вы ребята, за стол извините. Я не хотел на него падать, – он прислонил руку к груди.

– Да ладно, – махнул рукой Уильям. – Бывает. Мы вообще не знаем, нахрен он нужен.

– Да, – вмешался я, усмехнувшись. – Планировать будем сидя в позе лотоса теперь.

Подойдя к столу, я присмотрелся к нему, и он вдруг тускло вспыхнул.

Рядом с ним появилась надпись:


Груда металлолома. Можно переработать в строительные материалы для укрепления и расширения убежища общины.


Укрепление и расширение общины? Интересно. Каким образом её можно расширить и укрепить? Люк покрепче поставить? Какой в этом смысл? Убежище ведь всё равно скрыто от игроков. А вот расширение может очень даже пригодиться. Неизвестно, сколько ещё таких попаданцев у нас будет в будущем.

Я подошёл к столу, и, открыв меню объекта, нажал «переработать». Стол исчез, растворившись в пространстве.

Прочёл лог:


Вы переработали: железный стол.

Получено: железо, 10 шт.

Вес: 1 кг.


Внимание! В вашу общину теперь входят 4 существа. Максимальная вместительность данного убежища 10 особей. Рекомендуем расширить.


4? А где же тогда ещё один? Это меня немного напрягло. Мне совсем не хотелось, чтобы в моменты нашего отсутствия тут находился кто-то посторонний. Хотелось знать всех и вся. Я навёл курсор на окошко чата, и, проверив возможные варианты отправки сообщения, с удовлетворением обнаружил пункт «Чат общины».

Написал в него:

– Есть кто?

Ответ пришёл почти сразу же. Писал парень с ником Годфри.

– Да.

– Где ты? – спросил я.

– В болотах, прячусь.

– От кого?

– Тут группа из десятка лучников. Мне через них не пройти.

– Можешь умереть, и появишься у нас.

– А, да? Ща.

Спустя пару минут в центре комнаты вспыхнула ещё одна сфера портала. Из неё вывалился очередной киборг, с руганью и грохотом упавший на спину. В этого уже целится не стали, не ожидая никакой подлости. Он быстро поднялся, отряхнувшись, и сердито огляделся.

– Вот уроды, эти лучники!

– Знаем, – кивнул я. – Это единственное безопасное место пока.

Вскоре мы организовали небольшой штаб. Из противоположной комнаты, которую открыл Уильям, мы принесли новый стол, в этот раз деревянный, и четыре стула. Комната та была огромна, и там валялась куча всякого хлама, от дорожных сумок до мебели. Не самые шикарные и удобные вещи, но на первое время сойдёт. Потом можно будет сделать обновки, и в этом я не сомневался.

Общине киборгов убранство нужно соответствующее.

Рассевшись за столом, мы какое-то время изучали друг друга взглядами, но очень осторожно. Ни у кого не было друг к другу никакого доверия. Это было не очевидным, но хорошо чувствовалось, потому что атмосфера стояла действительно напряжённая.

Эндрю скрестил руки на груди, и тупо глядел в стол. Годфри так же старался не сталкиваться с кем-либо взглядом, и думал о чём-то своём, смотря в стену потухшими глазами. Уильям разглядывал ногти, демонстрируя безразличие ко всему. «М-да, – подумал я. – Хорошая команда сформировалась. Что же… Выбирать не приходится».

Мне совсем не хотелось ими управлять, и уж тем более делать из них коллектив. Не было никакого желания формировать, срабатывать команду, и затем направлять её усилия. От этого не могло быть ничего, кроме пользы коллективу и головных болей, а мне лично самому хотелось выбраться. Но признаться, бросать людей в беде, – пусть и не знакомых, – было совестно. Я желал попасть домой, посмотреть на дочь, и обнять Рейчел. Я очень скучал по семье, и находиться в отрыве от неё было ужасной мукой, особенно при сложившихся обстоятельствах.

Есть ли у меня выбор?

Да. Я мог передать инициативу лидера любому человеку в этой комнате, но её, очевидно, брать на себя никто не хотел. А если и хотел, то не говорил об этом вслух, а значит, хотел не достаточно сильно. Нахмурившись, и оглядев окружающих, не обративших на меня никакого внимания, я сказал:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6