Александр Кондратов.

Новый мир. Королевская гвардия



скачать книгу бесплатно


***


Вот они, мои любимые доспехи! В меру тяжёлые, удобные, не стесняющие движения, без парадных элементов доспехи – что ещё надо нормальному мужчине? Только отличный меч, благо, меня не заставили носить парадный меч. И поэтому, на фоне лучших доспехов, я владел своим самым первым в этом мире оружием, лишь только усиленным магией.

Вход в подземный тоннель обнаружился за панелью в подвале донжона, изображавшей каменную кладку. Но при одновременном нажатии на две специальных каменных плитки на противоположных стенах подвала панель отъезжала в сторону, открывая тёмный провал тоннеля.

Удивительно, но воздух из него шёл свежий, не пыльный и не затхлый. Значит, в действительности тоннелем часто пользуются. Да и на лестнице, уходящей вниз, видны следы пепла от факелов и земли. Пыли, повторюсь, почт не было.

– Действуем согласно плану, – сказал я, стоя перед приготовившимися воинами, – разведчики по пути стараются деактивировать возможные ловушки и связывают боем магов в крепости, а мы с гвардейцами идём за ними с отрывом в три минуты и вступаем в бой против солдат графа. Всем всё ясно? Тогда пошли.

Разведчики бесшумными тенями нырнули в тоннель, мгновенно растворившись в зловещей темноте. Величи, обладавшие совершенным ночным зрением, просто не замечали темноты, тогда как для меня она была практически непреодолимым препятствием. Но, хвала Кирве, я выучил заклинание на ночное видение. Зрение будет не ахти какое, но хотя бы в стены не буду врезаться.

– Вперёд. – Приказал я, когда специальные карманные песочные часы трижды отмерили одну минуту.

Я шёл в центре колонны, что и понятно. Подстраиваясь под быстрый, пусть и осторожный шаг разведчиков, мы передвигались достаточно быстро, не срываясь на бег. Уже спустя двадцать секунд ходьбы впереди забрезжил свет, и вскоре мы дошли до неизвестного светильника.

Как оказалось, это была самая настоящая вентиляционная шахта, выходящая на поверхность и перекрытая железной решёткой из толстых прутьев. Именно из неё и веяло свежим воздухом. Мы прошли мимо неё, не замедляя хода.


***


Спустя, примерно, час мы добрались до конца тоннеля. В какой-то момент он резко поворачивал вправо, где уже был освещён нормальными магическими светильниками. Впереди тоннель оканчивался массивной дубовой дверью, охраняемой двумя солдатами с короткими копьями и топорами. Доспехи у солдат были неплохими, но и выдающимися их назвать нельзя. Просто хорошая сталь.

Так вот, оба охранника лежали около двери, а под их шеями растекались лужицы крови. Дубовая дверь тоже была не заперта, хотя и прикрыта. Из-за неё доносились приглушённые звуки боя, причём, далеко не простого. Разведчики дрались с магами.

– В атаку! – Громко приказал я, и тут же все величи сорвались на бег.

Впередиидущий просто сорвал дверь с петель ударом своего плеча, хотя та и была открыта. Как только величи входили в помещение, бывшее, похоже, складом, они тут же разбегались в стороны, обыскивая помещение и перекрывая выход.

– Не задерживаемся! – Поторопил я, обнажая меч на ходу. – Наши братья сейчас нуждаются в помощи!

И с громкими криками, не просто извещая всех, что мы пришли, но ещё и надеясь отвлечь на себя часть войска противника, мы побежали по коридору.

Он разделялся на несколько проходов, в каждый из которых забегал один велич. Мы не задерживались, если в проходе или помещении не обнаруживалось противника, то пошедший туда велич просто нагонял нас.

– Господин, вам не стоит идти впереди, враги могут вас ранить! – Крикнул бежавший сзади меня велич, но я его проигнорировал.

И вот проход наконец-то окончился дверью, ныне запертой. Поскольку я бежал впереди, то мне и выпала честь пробить преграду. Активировав амулет силы, я разогнался и без проблем выломал вполне хорошую дверь.

Мы выбежали на просторный двор, бывший под открытым небом. Посреди этого двора кипела ожесточённая битва между двумя десятками закованных в тяжёлые сверкающие латы воинами и тремя мужчинами с посохами, и нашими разведчиками. Бедным величам приходилось туго, несмотря на их магическую силу. Они ведь всё-таки не развивали магию открытого боя и подобные заклинания.

– В бой! – Прокричал я, бросаясь вперёд. Ближайшего воина, не только обернувшегося в нашу сторону, я ударил мечом, не останавливаясь. Бежавшие следом гвардейцы добили его и продолжили бег.

Вражеские солдаты уже повернулись в нашу сторону и те, кто не бился с разведчиками, а только оттеснял их, бросились на нас. Их было десятеро. Нас одиннадцать. Да ещё и я помогал себе магическими фокусами.

Скороговоркой выкрикнув два заклинания, я бросил в двух бегущих именно на меня солдат огненные шары, бессильно разбившиеся об их доспехи. Но это несколько сбило противников, благодаря чему я получил преимущество.

Взмахнув мечом, я диагональным ударом старался зацепить обоих противников. Один, используя инерцию, просто пригнулся, пропустив меч над головой и ударив своим коротким клинком меня в бок, не причинив вреда. А вот второй закрылся от моего удара щитом, который упал на землю двумя аккуратно разрезанными частями. Вместе с головой воина.

Чёрт, здесь мне задерживаться нельзя, разведчики пусть и не были под тем же напором, что минутой раннее, но всё равно задыхались. Нужно хотя ы солдат ликвидировать, а с магами они разберутся.

Взмахом меча, заставив отойти от себя бросившегося было вражеского солдата, я побежал вперёд. Набрав максимальную скорость, я выставил меч вперёд и, используя его как копьё, налетел на теснивших одного разведчика солдат. Мой меч вошёл точно в грудь одному солдату и разворотил плечо второму.

Разведчик тут же воспользовался этим и невероятно быстрыми движениями, буквально на глазах едва ли не растворяясь в воздухе, он расправился с оставшимся противником. Быстро кивнув мне в знак благодарности, он бросился на помощь товарищу. Ну а я замер на месте. Так, что же мне делать?

Можно побежать к величам гвардейцам и помочь разобраться с врагами, а можно вступить в бой с магами, что очень рискованно, но зато это окажет серьёзную помощь. Решено, помогу магам!

Только я сделал шаг в их сторону, как в спину меня что-то с невероятной силой ударило, перед глазами всё завертелось, а в ушах раздавался исключительно оглушающий гром…


ОТСТУПЛЕНИЕ


Сирус Мериан, маг уровня «мастер», а по совместительству управляющий секретной добывающей колонией, используя весь свой потенциал и талант, подавлял удивительно сильного, но всё равно уступающего в искусности вторженца.

Это какую же наглость надо было иметь, чтобы так наго напасть всего лишь втроём на охраняемое и секретное место! И, что самое поразительное, так это то, что незнакомцы с удивительной ловкость расправились с несколькими солдатами и за несколько секунд убили не успевших защититься помощников Сируса.

Но тут уже Мастер показал, на что он способен. Он, один из сильнейших магов графства, просто не имел права проиграть каким-то разведчикам! И он показал свою мощь, в одиночку вытеснив едва сопротивлявшихся противников на задний двор, где вместе с помощниками и солдатами принялся уничтожать вторженцев.

Неизвестные враги не могли сопротивляться больше пяти минут, но уже на третью минуту во двор, где и шёл бой, ворвался ещё десяток солдат в чёрных доспехах с изображённым на кирасах белым волком. Мастер не знал, кому может принадлежать это знамя, что его немало удивило.

Впрочем, каких-то десять воинов, пусть и обвешанных амулетами, не смогут что-то изменить. Солдаты графа пусть и не сильнейшие воины, но их выучка и опыт, известная даже в далёких графствах, делала солдат на голову выше любого противника.

Но вдруг что-то пошло не так! Сначала бегущий впереди всех воин одним ударом отрубил голову солдату, разрубив и его щит! Сирус почувствовал именно в этом воине огромное количество магии, не только снаружи, но и внутри. Это ещё больше потрясло мага, ведь он не знал таких глупцов, кто пожертвует драгоценным временем на обучение военному делу, бросив магию!

– Прекрати сопротивляться, твоё поражение неминуемо! – Говорил Сирус вражескому магу, едва сдерживающему напор силы противника. На что тот лишь хмыкнул и ответил шепчущим голосом:

– Ты даже не представляешь, кто нами командует.

Мастер разозлился от наглости проигрывавшего противника и усилил напор, заставив того отступить на два шага назад. Сирусу было плевать, кто командует этими самоубийцами! Хотя… если это тот странный воин, просто окутанный магией, то, возможно, следует ждать сюрпризов. И они не заставили себя ждать.

Громкий взрыв оглушил всех сражавшихся, а мощная взрывная волна подняла тучу пыли, заставившую противников в спешке отбежать друг от друга. Даже Сирус отступил, ибо почувствовал небывалый магический всплеск. А причина могла быть только одна. Эти глупцы, работники шахты, использовали предназначенную для сбивания гарпий и прочих существ магическую пушку для атаки по сражавшимся!

Архимаг магическим рывком перенёс своё тело к сгруппировавшимся на одном конце двора своим союзникам. Не желая ждать, когда пыль осядет или когда враги атакуют, маг использовал простейшее заклинание воздушного потока и рассеял пылевое облако.

Увиденное потрясло всех. И не понёсших никакие потери величей, готовых к бою, и сильно прореженных защитников крепости, и в особенности магов, у которых просто челюсти отпали.

Посреди двора, окружённый ровным выжженным кругом, стоял воин. Шлем с его головы от мощного взрыва слетел и лежал в нескольких метрах от него, а сам воин стоял неподвижно, слегка склонив голову. Но самым шокирующим было то, что магический снаряд – длинной копьё, начинённое взрывающимися заклинаниями, – пробил тело воина насквозь, войдя в спину чуть левее позвоночника и выйдя из груди.

Величи с ужасом видели, как кровь их главнокомандующего чуть ли не ручьём стекает по копью. Казалось, ещё немного, и их командир замертво упадёт. Но этого не происходило, и только разведчики и маги защитников видели полную картину происходящего.

Если взглянуть магическим зрением, то можно увидеть, что воин просто сияет от переполнявшей его энергии! Пробуждавшаяся лишь единожды в полной своей мере, во время помощи водяным, эта энергия проснулась вновь, удерживая жизнь и разум человека. Больше всего энергии было в том месте, где проходило копьё, ведь оно взорвалось немногим позже пробивания тела человека.

Внезапно воин выпрямился, подняв голову. Из его рта стекала тоненькая струйка крови, что делало его лицо донельзя страшным. Не в плане уродства, конечно… А глаза. Повернув голову, воин таким взглядом посмотрел на защитников крепости, что те невольно отпрянули. Глаза человека в прямом смысле слова горели пламенем, зрачки покраснели, а из белков выходил быстро рассеивающийся оранжевый туман.

– Это… было… больно… – хриплым, но громким голосом произнёс воин, невероятно быстрым движением ухватившись за копьё.

Мгновение, и все присутствующие в ужасе ахнули, ибо воин вырвал из своего тела копьё. Не успела железка звякнуть о пол, как раны на теле воина затянулись. Он с хрустом размял тело и сделал шаг в сторону оставшихся защитников. Но те, уже отступившие назад, и даже Сирус Мериан отступил, выдохнули облегчённо, когда воин остановился около своего меча и не пошёл дальше.

Подняв оружие, он внимательно осмотрел его, и под взглядом воина меч стал накаляться добела! Ещё мгновение – и меч вспыхнул ярким пламенем! Воин медленно опустил меч, оставляя огненный след в воздухе. Сирус видел, как энергия быстро исчезает, впитываясь обратно в незнакомца.

Ну а Глеб полностью исцелился.

«Чувствую себя Евпатием Коловратом, только он погиб, а я жив» – Про себя усмехнулся Глеб. После выплеска внутренней силы он чувствовал себя на редкость бодро, а настроение было отличное. Именно поэтому едва не погибший главнокомандующий армией объединения произнёс, глядя на потрясённых защитников крепости:

– Я даю вам возможность сдаться. Даю слово, что ни одному из вас не будет причинён вред без имеющейся на то причины. – И он показательно убрал в ножны свой меч, мгновенно погасший и принявший своё изначальное состояние.

– Мастер, атаковать его? – Спросил шёпотом Сируса один из его помощников. Старый маг посмотрел на юного глупца и, покачав головой, ответил:

– Мне моя жизнь дорога, хотя ты можешь попробовать. Если ума не хватает понять то, что сейчас произошло.

– Но Мастер…

– Он жив и здоров после прямого попадания из магической установки! – Маг отвечал исключительно ментально, ибо ругаться вслух было рискованно. Выплеснув эмоции, маг, опустив свой магический посох, уже вслух громко произнёс. – Я сдаюсь на милость победителей!

Вслед за ним все воины опустились на колено, положив перед собой мечи. Это был знак окончательного и безоговорочного поражения.

А Глеб думал только об одном:

– Если Кирва узнает, что сейчас было, мне конец.

Глава 3

– Глеб, чтоб тебя дракон разорвал, ты с ума сошёл?!

Архимаг узнал. А как ему не узнать, если мой заместитель, чтоб его, был обязан уведомлять Кирву обо всех важных происшествиях. К сожалению, мне не удалось убедить Керита, что разорванные и окровавленные доспехи на мне – это так, ничего серьёзно. Не помогли даже доводы, что у меня ни малейшей раны на теле.

– Валерий Кириллович, чего вы волнуетесь? Всё ведь закончилось благополучно, а часть вражеских солдат, включая мага уровня «мастер» перешли на нашу сторону и согласились продолжать нести вахту на стратегически важных шахтах. – Попытался я оправдаться хорошей новостью.

Да, не зря мне пришлось терпеть боль. После демонстрации моих возможностей (От которых я сам чуть коньки не отбросил), противники тут же сложили оружие. А главный в этой крепости, некто Сирус Мериан, вообще присягнул мне на верность. Мои разведчики, к счастью практически не пострадавшие, а просто уставшие, смогли проверить ментально намерения мага. Он действительно хотел мне служить.

Но Кирву такое прибавление в армии не убедило. Уж очень он боялся, что одна из ключевых фигур его плана, то есть я, внезапно исчезнет с шахматной доски. А это будет означать серьёзные проблемы.

– Глеб, пойми, кроме тебя и твоего Искусства ничто не способно достаточно быстро воссоединить королевство! – Продолжал ругаться маг.

Да, кстати, полезная штука, эти переговорные амулеты. Хрен кто на ковёр вызовет! А по телефону что угодно можно стерпеть.

– А вы? – Спросил я. – Неужели вы не способны командовать войском, используя свой намного больший опыт, нежели мой?

На том конце «провода» старик тяжело вздохнул, от чего у меня побежали мурашки по спине. Я ни разу не видел мага ни подавленным, ни испуганным, ни даже потрясённым, поэтому этот вздох, в котором чувствовалась боль, страх и… отчаяние… пробрал меня до глубины души.

– Эльфы вышли на след моих разведчиков, и уже скоро они найдут того, в чьих руках находятся стратегически важнейшие документы, – ответил Кирва шепчущим голосом. – Я стараюсь им мешать по мере возможностей, но через месяц-полтора мне придётся столкнуться с элитой вражеской магической братии. Поэтому я сейчас изо всех сил стараюсь создать для тебя как можно больше големов и артефактов. Потом мне будет просто некогда.

– А эти маги не выйдут и на меня? – Забеспокоился я. Сражаться с магами, как показала практика, мы пока не способны.

– Их не заинтересуют дрязги каких-то недоразумных, поэтому они сконцентрируются на мне. – Пояснил Кирва. – Тем более, что на время нашего противостояния я с тобой не буду никак связан. Ни денежной поддержки, ни связи по амулетам, ни подкреплений. Поэтому поспеши с победой над графом. У тебя должно быть собственное графство до того, как я отправлю тебе последние войска.

– Позвольте спросить. Величей вы мне тоже передадите? – Вопрос действительно важный. Каждый велич стоит двух, а то и трёх големов.

– Всех простых солдат до единого. – Подтвердил мои надежды маг. – Ты получишь пять тысяч восемьсот величей воинов с семьями, но всё их снабжение, включая магические артефакты, будет на тебе.

Да! Это замечательные новости! Получается, у меня будет шесть тысяч самых сильных воинов континента! С такой армией объединение королевства – вопрос времени. Правда, есть и другие значительные проблемы…

– В общем, Глеб, я надеюсь на тебя, – произнёс Валерий Кириллович, – постарайся больше так не рисковать. И не забудь о поисках Хранителей. Возможно, их дары помогут раскрыть твою силу полностью.

– Я всё понял.

– Тогда до свидания. И поторопись, любая задержка может спутать карты.

И маг отключился. Вздохнув, я вытер выступивший незнамо с чего пот со лба, убрал амулет и вышел из кабинета. За дверью, как и ожидалось, стоял Керит, склонивший голову. Стыдно? То-то же, а то взял моду – начальство сдавать!

– Господин, у меня не был выбора, господин Архимаг лично приказал…

– Всё в порядке, Керит, – я ободряюще похлопал его по плечу, – именно такие как ты больше всего ценятся. Мне, как выяснилось, был необходим разговор с Архимагом. И ты поступил так, как нужно, не поддавшись эмоциям. Я благодарен тебе.

– Спасибо, господин главнокомандующий! – Обрадованный минувшей расправой заместитель вытянулся и отдал честь, словно мы были на официальном мероприятии.

– Ладно, друг, пойдём. Насколько всё готово? – Спросил я, двинувшись к выходу из донжона.

– Станция установлена, связь налажена, армия и обозы готовы выступить прямо сейчас, – ответил велич.


***


Мы покидали крепость как триумфаторы. Конечно, не было ни звука оркестра, ни радостных криков или чего-то подобного. Просто за нашей спиной оставались две важные крепости, над которыми развевался образ белого волка, которые ещё утром принадлежали графу. А дальше нас ждут просто изнурительные переходы от одного баронства к другому. Не думаю, что нам смогут оказать хоть малейшее сопротивление.

– Господин главнокомандующий, вот пленники. По вашему приказу мы допросили каждого, результаты предоставлены сотнику Наирену. – Отчитался разведчик, когда мы добрались до того самого моста, который хотели сначала взорвать.

– Благодарю. – Кивнул я величу. – Все трофеи передайте переписчику.

– Так точно, господин главнокомандующий. – Велич отдал честь и побежал раздавать команды нескольким големам, мёртвой хваткой держащим потрясённых при виде нашего войска солдат, мирно спавших ещё несколько часов назад в своих казармах.

Несмотря на то, что передвигались мы достаточно быстро и от плана не отставали, я волновался. Складывалось чувство, что мы везде опаздываем. Возможно, на это повлияла задержка в крепости, не знаю. Но я опасался, что и в деревне, до которой мы доберёмся уже через час-полтора, придётся задержаться.

Поэтому я подозвал Керита, ехавшего рядом, и сказал ему:

– Напомни мне, каков гарнизон в деревне?

– Десять наёмников-пехотинцев, плюс возможно столько же деревенского ополчения, хотя оно вряд ли есть. – Ответил заместитель.

– Отлично. Тогда собери отряд из пятнадцати всадников, пусть они отправятся вперёд и возьмут деревню.

– Господин, можно отправить наш авангард вперёд. Тридцать всадников вполне успешно возьмут деревню, а големы вокруг деревни перехватят любого. – Предложил велич.

– Отлично! – Потёр я довольно руки. – Отдавай приказ и добавь, чтобы постарались никого не убивать. Максимум покалечить, но лучше просто взять в плен.

В достаточно крупную деревню мы входили как победители. Конечно, никто нас не встречал с радостными криками, но и на вилы поднять не пытались. Вообще, местный народ на диво спокоен к смене власти. Видимо, это происходило настолько часто, что крестьяне просто перестали реагировать.

Деревня на самом деле была крупной, что меня несколько удивило. Откуда на самой границе, в месте, где нет достаточно крупных городов, где не проходят и близко крупные торговые пути, и где нет даже достаточного количества пахотных земель – одни холмы и лес. Об этом я и спросил Керита, на что тот, проявляя завидную осведомлённость, ответил:

– Местные горные хребты славятся своим богатством на драгоценные руды, поэтому сюда и стягивались различные рудознатцы и наёмники, услуги которых просто необходимы горнякам.

– Стягивались? А сейчас не стягиваются? – Удивился я.

– Насколько я успел узнать, граф взял под контроль эту деревню и ввёл огромные налоги на добычу любой руды, – пояснил заместитель, – в итоге, доходы населения значительно упали, люди стали разъезжаться, и в итоге деревня грозила вымереть, а граф бы вполне спокойно, не теряя репутации, поставил здесь крепость.

– И зачем такой долгий путь? – Удивился я. – Если земли принадлежат ему, то мог бы и без оглядки на местных ставить крепости.

– Всё дело в том, что большинство владений графа – это вассалы, тогда как окружающие его сильные соседи и без вассалов сильны и владеют обширными территориями, – сказал заместитель, – и если граф начнёт притеснять своих вассалов, то грозит потерять их поддержку и вообще лишиться независимости.

– Интересное дело, – задумчиво пробормотал я, поглаживая всё отрастающую бороду, – получается, наш первый крупный противник сам по себе слаб? Это многое меняет. И что-то мне подсказывает, что основное войско графа составляют солдаты от вассалов.

– Возможно, – не стал отрицать велич, – и что нам это даёт?

– Это значительно меняет наши планы. – Покачал я головой, вздохнув. Видя непонимающее лицо заместителя, я пояснил. – Смотри, в данный момент мы для покорённого народа выглядим очередными захватчиками. Соответственно, наша власть держится исключительно на силе. А что будет, если мы уничтожим войско графа, состоящее из сынов подконтрольных нам земель? Нас возненавидят.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6