Александр Кондратов.

Новый мир. Королевская гвардия



скачать книгу бесплатно

– Ваши действия сейчас крайне глупы. – Продолжил я говорить. – Ни один из вас не сможет даже ранить меня. И даже если я в одиночку буду сражаться со всеми вами, вы проиграете.

И в качестве демонстрации я, аккуратно и незаметно коснувшись амулета на моём поясе, я тяжёлым шагом приблизился к двери казармы. Хмыкнув на очередные отскочившие от доспеха стрелы, провёл бронированной перчаткой с заострёнными пальцами по двери, оставляя глубокие царапины, и резким ударом раскрытой ладони разорвал дверь на щепки, облаком влетевшие внутрь казармы.

«Запомни, Глеб, у тебя в руках не просто игрушки – это настоящий аналог артиллерии. – Вспомнил я напутственные слова Архимага накануне нашего выступления. – Каждый амулет, который я создал ЛИЧНО для тебя, способен усилить тебя на порядки. Правильно используй их»

– Как-то так. – Сказал я, медленно осматривая застывших с дрожащим оружием в руках защитников павшей крепости.

При моём взгляде они отходили назад, некоторые спотыкались и падали, а у некоторых глаза наполнялись поистине животным страхом. Не переборщил ли я? Это ведь всего лишь наёмники, им что приказали, то они и делают. Но именно на них я создам себе репутацию.

– Клянусь именем главнокомандующего, что ни один из вас, сложивший оружие, не будет без причины убит. Вы наёмники, или регулярные воины графа? – Спросил я.

– Наёмники, – ответил выпрямившийся мужчина лет сорока, что для наёмника пенсионный возраст. – В крепости кроме магов все были наёмниками.

– И много ли платил вам граф? – Используя появившуюся возможность вести дипломатический договор, спросил я.

– Каждому по тридцать золотых в месяц, – ответил тот же воин, – господин…

– Можно без титула. – Разрешил я.

– Господин, мы все здесь приезжие и не хотим вмешиваться в дела господ. – Непонятно к чему начал собеседник. – Вам наверняка понадобится гарнизон для крепости, тем более, что не проходит и недели, как на крепость совершают набеги монстры с гор. А ваши воины слишком умелые, чтобы оставлять их здесь для гарнизона. Конечно, если вы не хотите, чтобы вся нечисть полилась в долину и уничтожила все города.

– Хотите сказать, что тридцать наёмников сдержат всю нечисть лучше моих воинов? – Прищурившись, спросил я.

– Мы всю свою жизнь посвятили борьбе с монстрами, мы способны даже таким числом без проблем удерживать врагов, – продолжал торговаться наёмник. Остальные, кстати говоря, даже расслабились, точнее, перестали тыкать в мою сторону своим оружием. – Мы все дорожим жизнью и не посмеем предать вас. Мы не настолько глупы.

– Хм, – а что, может, действительно нанять их? Это избавит меня от необходимости оставлять большой гарнизон в крепости, но и добавит новую статью расходов. Хотя… тысяча золота в месяц – это не то, ради чего стоит переживать. Если учесть те суммы, которые обещал предоставить Кирва. – Возможно, я заинтересуюсь в ваших услугах. Если вы все прямо сейчас сложите оружие и выйдете наружу, клянусь, никто из моих солдат не причинит вам вреда, а мой заместитель заключит с вами долговременный контракт.

Даю вам минуту на раздумья.

С этими словами я покинул казарму. Стоило мне выйти, как я буквально кожей ощутил облегчённый вздох величей. Нарушить мой приказ и пойти за мной они не могли, поэтому серьёзно переживали за сохранность своего идола – человека. М-да, а ведь я уже начинаю привыкать к такому отношению, пусть и не так долго общаюсь с величами.

– Через минуту всех, кто останется в казарме уничтожить. – Приказал я Кериту, к которому сразу же подошёл. – Со всеми, кто выйдет со сложенным оружием и решит остаться, нужно заключить контракт. Они будут охранять крепость, а так же сдерживать нечисть.

– Господин, но ведь это слишком большой риск… – начал было Керит, но я его прервал.

– В крепости останется взвод големов. – Керит облегчённо выдохнул. – Как скоро обозы будут здесь?

– Телеги с провизией уже отсюда видно, а обозы со всем необходимым для установки станции будут примерно через час. – Ответил заместитель. – Минуту назад поступило сообщение от разведчиков, занявших позиции на мосту. Подкрепление перехвачено, а почти весь личный состав противников взят в плен. Разведчики взяли на себя ответственность и вместо подрыва стратегического моста организовали засаду, используя как раз проходивших через этот район големов, которых вы отправили к деревне.

– Превосходная новость! – Обрадовался я. – Значит так, всех лошадей и оружие изъять и подготовить для присоединения к нашему обозу. Пленных допросить и удерживать до нашего подхода, после взятия города на севере. Всех военнопленных удерживать взаперти вплоть до захвата графства и окончательно закрепления на этой территории, надеюсь, ты помнишь об этом.

– Да, господин, – кивнул велич. После недолгой паузы он спросил. – Скажите, а вы… думали над названием ваших земель? Даже баронство должно иметь официальное название, чтобы у вас был титул.

– Я думал над этим, – вздохнув, сказал я, – к сожалению, даже с архимагом Кирвой мы не придумали достойного названия.

И действительно, королевство не может быть безымянным. У всех существующих на континенте не только стран, но и у внутренних образований есть собственные название, флаги и даже гимны. А у нас только флаг есть, и то мы им заморочились из-за того, что без символа репутацией не обзавестись. А так у многих, кто столкнулся с нами, сохранится образ белого волка.

Вообще, любое уважающее себя государство должно распространять репутацию по трём направлениям – язык, зрение и слух. Зрение – это флаг, который люди будут знать и понимать, что за ним стоит. Слух – это гимн, в том числе и гимн армии. А язык – это имя страны, которое является главнейшим из направлений.

– Господин, я однажды слышал, как господин Кирва упоминал некое древнее государство Гардарика, существовавшее в вашем мире. Как по мне, это замечательное название для государства.

– Хм, Гардарика, страна городов, – покатал я на языке название. – Я подумаю. Хотя сейчас рано заявлять о государстве, даже когда мы захватим все земли в долине реки, всё равно будем слишком малы даже для графства. Так что вернёмся к этому разговору после битвы с графом. Тем более наш уважаемый архимаг настаивает на том, чтобы я стал родоначальником новой династии и придумал ей достойное имя.

– Понятно, – кивнул Керит, осознавший весь размах проблемы. Крепость брать легче, чем названия придумывать!

– Раз так, можешь приступать к делу. Что делать с трупами ты знаешь. – Посмотрев в сторону казармы, на которую уже стали нацеливать копья, я увидел, как из дверей один за другим выходят наёмники. Тридцать два человека, точнее, представителя местного народа. Впрочем, чего себя путать, люди они везде люди.

– Мы сдаёмся! – Подняв руки, громко крикнул тот воин, с которым мы разговаривали.

– Можешь приступать к делу, – махнул я рукой в сторону наёмников, – если я понадоблюсь – буду на стене.

И, развернувшись, я пошагал по направлению к донжону, рядом с которым и была лестница. Честно признаться, подъём дался мне нелегко. И пускай за последний месяц учений, на казённых харчах да в «царских хоромах», я неплохо увеличил свои силовые показатели, всё равно тяжело выносил ходьбу в броне главнокомандующего.


***


Ущелье потрясало своим мрачным видом. Уходящее вдаль и терявшееся среди горных склонов, оно было бы идеальным изображением для небезызвестной книги «50 оттенков серого». Тут действительно были все оттенки серого, и ни единого другого цвета я не смог разглядеть.

Но самое страшное – у подножия стены и вообще по ущелью были в обилии разбросаны тысячи костей. С высоты крепостной стены разглядеть их в подробностях было затруднительно, но я смог различить отдельные огромные черепа неизвестных чудовищ. Боюсь представить, каким размером были те монстры, с которыми боролись защитники этой крепости. А не зря ли мы столько людей вырезали?

– Думаю, стоит беречь эту крепость, – шёпотом произнёс я, но даже так мне показалось, как шёпот громом раскатывается по ущелью. – К чёрту это ущелье!

Развернувшись, я сделал два шага к лестнице, как вдруг из ущелья раздался душераздирающий нечеловеческий крик. Он был настолько громким, что возня во дворе крепости тут же затихла.

Обнажив меч, я отошёл от края к центру широкой площадки, на которой была установлена стационарная пушка, ныне нерабочая. Площадка большая, так что в случае чего простор у меня есть.

– Кель сина рон, – прошептал я и почувствовал, как кожу обволакивает защитная оболочка. Прошептав ещё одно заклинание, я заставил в свободной руке появиться мерно сияющий огненный шар, готовый в любой момент отправиться в полёт, только махни рукой.

– Господин! – На стену вбежал Керит вместе с пятью величами, держащими наготове мечи. – Вам следует спуститься вниз!

– Что это было? – Спросил я, не двинувшись с места.

– Это гаргульи. – Сказал поднявшийся на стену следом за величами наёмник. – Нужно срочно запускать пушки! Стрелы гаргулье, что булавка броне!

– Керит, возможно восстановить пушки? – Спросил я велича. Тот пожал плечами, попутно настраивая переговорный амулет. Наконец-то он подобрал нужное положение и громко заговорил:

– Говорит сотник Керит Наирен! Срочно требуется восстановление стационарной техники! – Он замолчал, слушая одному ему слышный ответ. С каждой секундой лицо сотника мрачнело всё больше и больше. Наконец, он дослушал и произнёс. – Разведчики уничтожили накопители с пушек, восстановить можно только когда подъедут наши обозы, и то…

Не успел он договорить, как дикий рёв раздался снова, но уже значительно ближе. Посмотрев наверх, я увидел три стремительно несущихся крылатых тела, пикирующих на нас. Их скорость была настолько велика, что я успел только поднять меч, прежде чем оказался сбит тяжёлым каменным телом.

Магические амулеты жалобно задрожали от нагрузки, но защита выдержала. Я с громким скрежетом заскользил по полу. Меч отлетел в сторону, а руки сдерживали уродливое создание, активно взмахивающее крыльями.

– Иди к чёрту! – Прорычал я, напрягая и без того усиленные магией мускулы. Тело тяжёлой гаргульи, лишь немногим меньше меня размером, поддалось моим усилиям и сдвинулось в сторону.

Ценой невероятных усилий, зубовного скрежета и треска в костях я развернул гаргулью, удерживая злобное создание прямо над краем площадки. Внизу во дворе суетились воины, не знавшие, что делать. Бить в мою сторону невозможно, попадут в меня. Придётся мне самому…

– Дейра шисс крей мана. – Заклинание окоченения, замедляющее противника. Ужасно непрактичное, немного сковывающее движение противника, но отнимающее много энергии и срабатывающее только при касании противника рукой.

Гаргулья стала взмахивать крыльями медленнее, но всё равно напирала с большой силой, одновременно длинными кривыми когтями раздирая мою защиту. Ещё немного, и я наверняка услышу скрежет когтей по незащищённому магией доспеху, что будет значить для меня серьёзные проблемы.

Повторяя заклинание раз за разом, я с ухмылкой наблюдал, как гаргулья всё медленнее двигается, становясь похожей на настоящее каменное изваяние. К счастью, мой запас магической энергии был достаточно большим, чтобы так его расходовать. И вот гаргулья едва дергала своими уродливыми каменными крыльями.

– Прощай. – Коротко произнёс я, отпуская руки. Каменный монстр с большой скоростью полетел вниз и разлетелся от удара о каменистую площадку внутреннего двора на мелкие кусочки.

Фух! Я думал, у меня руки отвалятся! Боюсь, теперь целый день придётся наполнять амулеты энергией, уж больно они прожорливые. Ну, хоть целым остался, и то хлеб. М-да, если такие чудища прорвутся в долину, то сомневаюсь, что деревни и даже некоторые города выстоят. Да, наёмники здесь обязательны, да и гарнизон стоит оставить большой.

– Господин, уходите! – Прокричал Керит, с трудом сдерживавший напор двух гаргулий вместе с остальными величами. Слава богу, остальные солдаты уже спешат на помощь, хотя лестница на стену была довольно высокой.

Ну что же, пока остатки магии в амулетах остались, почему бы не помочь величам, лишённым достаточной магической поддержки? Хотя тут больше рациональная сторона вопроса рассматривается, ведь чинить доспехи гвардейцев придётся с большими временными и ресурсными затратами.

Подобрав меч, к счастью не упавший с площадки, я ухватился за него обеими руками и быстрым насколько это возможно в тяжёлых доспехах шагом поспешил к величам. Те достаточно успешно сдерживали натиск каменных чудищ, но наши мечи не были рассчитаны на каменоломные работы.

– Познай силу настоящей стали! – Произнёс я на подходе и, замахнувшись мечом, со всей силы ударил по спине гаргульи.

Не будь оружие усилено магией, сталь бы наверняка не выдержала. Но магия творит чудеса, извините за неловкий каламбур. Меч, оставив в воздухе яркий след, рассёк на две части каменного монстра, пробив даже камень площадки. Величи тут же воспользовались этим и слаженным рывком опрокинули третью гаргулью за стену. У неё уже были перебиты крылья, поэтому недолгое падение окончилось смертью монстра.

– Керит, нам нужны наёмники. – Сказал я заместителю, пытаясь отдышаться.


***


Твою дивизию, как же хорошо! Вот для чего нужны эти доспехи – чтобы, когда я их снял, испытывал такое наслаждение, что настроение сразу становилось хорошим.

Сейчас я находился в донжоне крепости, очень внимательно изучая бумаги, и в это мне помогал Керит. М-да, не печатают в этом мире книги, так отыгрываются на бюрократии. Вот на кой чёрт кому-то нужен отчёт о потреблении каждый день гарнизоном крепости каких-то овощей или фруктов?

К сожалению, изучать эти бумажки было необходимо, потому что могли отыскаться важные сведения. Радует лишь то, что эта волокита не должна затормозить нашего сегодняшнего победоносного похода. Сейчас в главном зале донжона, использовавшегося как приёмная для важных гостей (хотя откуда здесь важные гости?), величи оперативно сооружали станцию. Не зря заранее собрали самые необходимые артефакты, а уж возведение станции в каменном здании позволяет избежать затрат на фундамент.

– Господин, посмотрите, любопытный документ. – Нарушил тишину заместитель, протянув мне подшитую стопку листов.

«Отчёт по добыче золота, серебра и прочих руд».

Хм, это действительно что-то интересное! Так, посмотрим… ага, это последние отчёты, за прошлый месяц… интересно, это где же умудрились за один месяц добыть столько золота, серебра и железа? Насколько я знаю, в ближайшей округе шахт нет. Либо меня память подводит, либо что-то здесь не так…

– Скажи, Керит, точно в округе нет никаких шахт? – Спросил я заместителя, вернув ему документ. Больше там интересного ничего не было, исключительно цифры.

– На наших картах в этом районе нет ни единой шахты, разведка тоже ничего не сообщала, – пожал плечами велич, – хотя, если судить по объёмам добычи, месторождения не только богатые, но ещё и с большим числом работников.

– Думаю, нам стоит поговорить с наёмниками. – Решил я. – Кстати, сколько решило остаться на службе?

– Двадцать девять, – ответил велич. – Позвольте, я лично займусь этим вопросом.

– Ладно, иди, – махнул я рукой, – с бумагами я сам разберусь, их тут немного осталось.

Велич поклонился и покинул кабинет, некогда принадлежавший местному начальству – магу достаточно высокого ранга, исполнявшего роль управителя крепости и, похоже, ещё и управляющего шахтами. Надеюсь, наёмники просветят нас по поводу шахт. Если удастся получить их под контроль, то это будет огромным финансовым притоком в казну.

Так, ещё немного, и я просто повешусь! Или выброшусь в окно. Не понимаю тех людей, кто добровольно обучаются и работают на работах с бумажками! Хотя… если отсечь низший класс всяких писарей и тому подобного, то работа с бумагами подразумевает высокую должность. Неужели мне придётся каждый день с этими бумагами возиться?! А, блин, пойду лучше с мечом потренируюсь.

Бегло проглядев оставшиеся бумажки и убедившись, что кроме цифр в них нет ничего интересно, я с кряхтением встал, потянулся, захрустев затёкшими костями, и отправился на выход. Пойду хоть узнаю, сколько мы поимели с захвата этой крепости.

Выйдя во двор, увидел, как одну из пустовавших телег нашего обоза успешно наполнили оружием, доспехами и даже магическими артефактами, наверняка снятыми с ликвидированных магов. Отлично. О, а вон и Керит разговаривает с командиром наёмников. К нему я и направился. Велич заметил меня метров за пять и, приняв строевой вид, сделал широкий шаг в мою сторону, выпрямился и отчитался:

– Господин главнокомандующий, как удалось выяснить, в глубине ущелья примерно в четырёх километрах вглубь находится ещё одна крепость. Она охраняется элитными войсками графа, включая четырёх магов уровня «магистр» и одного мага уровня «мастер». Крепость большей частью находится под землёй, снабжается через подземный проход, вход в который находится в крепости. – Керит замолчал, ожидая моей реакции.

А как я мог отреагировать? Новости крайне важные, в том числе и стратегически. Нельзя в тылу оставлять такую группировку противника, особенно если учесть их прямо доступ к крепости, минуя опасное ущелье и стены. Вот только как мы сможем расправиться с магами? Воины противника меня не волнуют, величи сильнее любого опытного воина минимум втрое.

– Собери в кабинете всех старших офицеров, а так же всех магов нашей армии, даже если это разведчики. – Приказал я и направился к донжону.


***


– Ну что, господа офицеры и маги, у нас большая проблема. – Произнёс я, медленно переводя взгляд с одного присутствующего на другого. На столе вместо опостылевших бумаг была разложена общая карта, на которой был увеличен (Хвала магии) участок территории вокруг крепости в радиусе десяти километров. – Если верить словам командира наёмников, после нашего ухода у нас в тылу останется сильная группировка войск, способная за несколько минут вернуть крепость под контроль. Что вы на это скажете?

– А что тут говорить? – Взял слово один из командиров гвардии големов. – Эту крепость нужно взять. Данная крепость стратегически важнее всех баронств, которые мы планируем взять в долине реки и если мы оставим её без внимания, то граф просто ударит нам в спину.

– Поддерживаю, но тогда мы оказываемся связаны, – продолжил второй сотник, – получается, что мы не можем продолжить поход, не рискуя потерять тут же эту крепость. Но и штурмовать крепость не можем, потому что по подземному тоннелю не провести большого войска без серьёзных потерь, а в ущелье мы будем атакованы монстрами и так же понесём огромные потери.

– Наша главнейшая проблема – гарнизон магов в крепости, – сказал Керит, – маги уровня «магистр» в принципе не предоставляют угрозы для велича-гвардейца, защищённого достаточным количеством амулетов. Но их четверо, плюс, маг уровня «мастер», поэтому в случае «громкого» штурма они сметут солдат.

– Позвольте я скажу? – Раздался полушепчущий голос одного из трёх разведчиков.

М-да, наши разведчики, точнее, разведчики, любезно выделенные из разведсети Кирвы, это поистине разведчики. Тёмные одежды без единой лишней детали, едва заметные ремешки, в которых прячутся смертоносные метательные ножи, отравленные иглы и всякие гадости. На поясе у каждого висит длинный кинжал, от которого веет сильной магией.

Лица всех разведчиков спрятаны лицевой тёмной повязкой и глубоким капюшоном, хотя каждый разведчик, по словам Кирвы, видит на все триста шестьдесят градусов. Поистине, монстры разведки, которыми становились не только талантливые представители рода величей, но и искусные маги, воспитанные самим архимагом.

Все трое разведчиков имели высшую степень ранга «мастер», то есть, им всего лишь немного не хватает для перехода на следующую ступень – архимаг. Хотя, конечно, даже сильнейший представитель ранга «архимаг» в подмётки не годится нашему Валерию Кирилловичу, который, как оказывается, называет себя Архимагом, подразумевая просто прозвище.

– Да, прошу, – кивнул я.

– Мы втроём вполне в силах, если в крепости находятся только названное число магов названного ранга, пробраться незаметно в эту крепость и ликвидировать магов.

– Но? – Спросил я, догадываясь, что разведчик хочет ещё что-то сказать.

– Если в той крепости находятся помимо магов ещё и дополнительные элитные войска, то мы можем если не понести потери, то с большей долей вероятности потерять возможности разведки, – пояснил велич.

– Я тебя понял. – Кивнул я и задумался.

Возможности, в принципе, хорошие. Конечно, командир наёмников мог если не обмануть нас, то просто не знать точной информации. Значит, это отправление своего сильно ограниченного и стратегически важнейшего ресурса на убой…

– Значит так. – Определившись, сказал я, поднявшись из-за стола. – Операцию по захвату новой крепости начинаем ровно через полчаса. Разведчики идут вперёд и ликвидируют, или же связывают боем магический ресурс врага. Следом за разведчиками, с отрывом в три минуты, пойдёт отряд из десяти лучших величей. Я иду тоже.

– Но, господин, вы не можете так рисковать! – Тут же воспротивился мой заместитель.

В его глазах читалась неподдельное беспокойство, и я его понимал. Ну а как ещё может отреагировать семилетний (!) велич, всю жизнь боготворивший именно человека, на моё решение. Хоть величи развиваются физически и умственно очень быстро, это не отменяет отсутствия у них достаточного опыта.

– Ты хочешь со мной поспорить? – Под моим взглядом велич стушевался, а я поспешил успокоить остальных, ибо они тоже величи. Только Керит, тот, с кем я больше месяца очень плотно общался, кто учил меня бою на мечах и взаимодействию в группе, имел возможность проявлять эмоции. – Я надену свои боевые доспехи и использую максимум магической поддержки, со мной в сопровождении будут десять лучших воинов войска, поэтому беспокоиться не о чем. На этом считаю совет оконченным. Господа офицеры, прошу вас сохранять в секрете подготовку к операции.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6