Александр Кондратов.

Новый мир. Королевская гвардия



скачать книгу бесплатно

© Александр Кондратов, 2017


ISBN 978-5-4483-8529-2

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

Из-за леса медленно, освещая небо первыми лучами, выкатывалось багряное солнце. Над травой неспешно рассеивался утренний туман, подступавший к самым стенам деревни Аридейра. Сонные караульные умудрялись спать стоя, облокотившись на свои длинные копья. Всё как всегда, лишь только за стенами раскинулся большой военный лагерь, а над домом барона развевался невиданные доселе стяг.

Да, у меня теперь есть свой собственный флаг! Мы с Архимагом ещё недели три назад решили, что подданных нужно сразу приучать к новому символу, поэтому до самого последнего дня придумывали этот самый флаг. И теперь красивый стяг с изображением белой головы волка на чёрном фоне с белой же рамкой развевался над первой подконтрольной территорией.

Уже третий день я находился в этом баронстве, закрепляя свою власть и решая местные вопросы, дабы при последующих завоеваниях не было проблем в самом тылу. А дел было много.

Дорен Гиантр, бывший барон, а ныне управляющий, успел за достаточно долгий срок своего правления наладить жизнь, но баронство качественно выделялось лишь на фоне соседей, а на деле имело огромнейшее число проблем, которые нужно решать. То старый мост смыло после недавних обильных дождей, то железа не хватает на починку телег, то ещё что-то. Проблемы в общем-то мелкие, но решить их своими силами бывшему барону было сложно.

– В общем, если учесть необходимые расходы на закупку провизии, то выходит такая сумма. – На следующий день после взятия баронства мой личный заместитель, сотник Керит Наирен, представил подробный отчёт о расходах и доходах.

Да, работа главнокомандующим пусть небольшой, но армии, предполагала подобные обязанности, которые приходилось исполнять, благо, пока что всё было предельно понятно. Взятое мною согласно плану баронство было вполне самодостаточным, а основные расходы занимала закупка железа и провизии.

– Думаю, нам стоит продолжить выполнение плана «Бастион» уже в ближайшие дни. – Продолжил говорить Керит, самый выдающийся по телосложению и даже красоте из всех величей.

Что мне очень нравится, так это идеальное сходство величей с людьми. Всё отличие заключалось лишь в том, что средний рост величей был под два метра, а по телосложению они могли заставить почувствовать себя неполноценными многих тяжелоатлетов.

– Как проходит установка станции? – Спросил я, откладывая в сторону бумаги.

– Установка идёт с опережением срока, даже с учётом отправленных на помощь местному населению бойцов. Разведка территорий так же проходит в штатном режиме, проблем не предвидится. – Отчеканил чётким голосом велич. – Для установки станции место выбрано идеальное, поэтому обслуживание не будет отнимать много ресурсов.

– Когда планируется завершение? – Поинтересовался я.

– Портальный артефакт будет готов уже вечером, накопители и боевые артефакты будут готовы через два дня.

– Отлично! – Обрадовался я, поднявшись из-за стола, за которым сидел. – Больше новостей нет?

– Архимаг связывался со мной полчаса назад, просил передать, что первое соединение големов-гвардейцев готово приступить к выполнению боевой задачи, – улыбнувшись уголком глаза, сказал Керит, – так что как только портал будет готов, можно перебросить големов.

За прошедший месяц мы с Валерием Кирилловичем обсудили предстоящий захват земель до мелочей.

Разведсеть Архимага рыскала по мятежным территориям, выискивая армии противника и отмечая на карте все дороги, деревни и крепости. Карты были магические, так что на моей личной карте все изменения тут же отображались.

Архимаг был не глуп, и давать мне всего лишь сто двадцать воинов на захват такой огромной территории не собирался. Только на первую часть плана, то есть на захват всех территорий до протекавшей в нескольких километрах отсюда реки, а в качестве гаранте верности земель архимаг выделял сотни боевых големов, силу которых я представлял.

Да, бедному старику сейчас работать и работать. Мало того, что ему нужно готовить к грандиозной битве с эльфийскими магами, так ещё и в срочном порядке необходимо добывать все доступные магические накопители и создавать големов. Но если посмотреть в горящие глаза старика, то можно понять, насколько его оживило происходящее.

А мне предстояли помимо управления образующимся государством изнурительные тренировки. Вербальная магия отнимала сил не меньше. Чем почти двухчасовая тренировка с Керитом, на которой он обучал меня бою на мечах, верхом, со щитом и без него. Если усилиться магическими амулетами, коих у нас было в достатке, то я становился очень сильным воином, но этого было недостаточно.

– Господин главнокомандующий, последний вопрос, – отвлёк меня от размышлений голос Керита, – я проверил возможность атаки на два фронта. Это значительно ускорит выполнение первой части плана и позволит приступить ко второй части уже через двенадцать дней.

– Но? – Вкрадчиво произнёс я, догадываясь.

– На южном направлении обнаружены следы чёрной магии, возможно, там практикуется некромантия. – Пояснил почему-то напрягшийся воин.

– Возможно ли более точно узнать, что нас там ждёт? – поинтересовался я.

– Да, но это займёт несколько дней.

– В общем, в любом случае придётся основными силами сначала на одном направлении атаковать, а потом на другом, – заключил я, – значит, так тому и быть. Это даже лучше, если лично я буду участвовать в захвате. Людей можно присмирить.

– Это не люди, – поморщился велич, – люди – это вы и господин Кирва. А это всего лишь местное население.

– В любом случае, это наши будущие подданные, – ответил я.

Конечно, местные отличаются от людей. Они более низкого роста, худощавы, слабые. Но они ничем не отличаются от людей в плане внешности, то есть не имеют ярко выраженных отличительных признаков. В отличие от тех же зверолюдов с их полуживотным обликом. Так что лучше пресечь национализм в своём стане. – В общем, переведи основные силы разведки на южное направление и готовь обозы для похода на север. Готовь много, возвращаться будем по берегу реки через восточные земли и сразу на юг.

– А как же необходимые для земель гарнизоны? – Спросил записывавший мои приказы воин. – Нам трудно будет вести такое большое войско.

– Мы берём на север две сотни големов, а когда пройдём вот через это баронство, – я указал на карте бывшее восточнее Аридейры баронство, – пошлём сюда гонцов за остальными големами. Можно было бы, конечно, сразу всем войском пройтись по землям, чтобы это выглядело и как демонстрация силы, но мы значительно потеряем в скорости перемещения. И ещё, Керит – в ближайшие четыре дня нужно заготовить достаточно леса для строительства постоянного моста через реку на востоке от Аридейры, как только все баронства будут взяты.

– Будет выполнено. Я могу идти? – Спросил воин, всё записав.

– Да, – кивнул я и, как только заместитель покинул комнату, позволил себе вздохнуть и откинуться к стене, расслабившись.

Как же непросто принимать важные решения! А ведь внешне нужно сохранять полное спокойствие и одним своим видом излучать уверенность. Чёрт, я слишком молод для всей этой кутерьмы! Так, ладно, нужно вернуться к работе.

Пододвинувшись к столу, я посмотрел на карту той части континента, на которой были все мятежные земли. План «Бастион» предполагал захват всех этих земель, но в последние дни мы с архимагом решили, что нужно сосредоточиться на северном и западном направлении. У нас просто не хватит ресурсов для обеспечения всей территории бывшего королевства. Так что придётся захватить примерно две пятых территории, полностью заняв приграничье с демонами и тёмными эльфами.

Но сейчас меня интересовал самый главный вопрос – где сделать столицу. Учитывая предстоящую войну, место должно быть в глубине земель, но при этом город должен находиться на важных торговых путях, часть которых, возможно, мне самому придётся создать. Город должен быть защищён самой местностью, иметь вблизи реку, а так же находиться в относительно богатых землях. И где такое место найти…

Не отвергалась возможность постройки столицы с нуля, но это такие ресурсы… Впрочем, если заложить крепость на пересечении важных торговых путей и построить несколько трактиров, то город сам разрастётся. Но этот процесс затянется на десятилетия.

– Господин барон, можно? – Постучавшись, в дверь заглянул Дорен.

– Да, проходи! – обрадовался я возможности забить на дела. Сложив карту, прямо на глазах наполнявшуюся новыми подробностями, я отодвинул её в сторону и, сложив руки перед собой, в ожидании глянул на управляющего.

– Я к вам по делу, – на лице бывшего барона отчётливо было видно недовольство. Не привык бедняга быть служащим. Дорен не стал садиться на стул, оставшись на ногах. – Честно говоря, это не совсем дело. Я просто хочу узнать – для чего вам наше баронство? Вы со своим поистине сильным войском захватили захудалое баронство, решаете его дела, вкладываете средства… для чего всё это? Ваших сил наверняка хватит для захвата более выгодных мест.

– Хм, то есть, ты хочешь узнать наши планы? – Прищурившись, спросил я. Барон, надо отдать ему должное, даже бровью не повёл, сохранив каменное выражение лица. – Ну что же, думаю, отвечать на твой вопрос нет смысла. Через несколько дней ты всё поймёшь сам.

– А что будет через несколько дней? – Спросил не унимавшийся Дорен.

– Увидишь, – хмыкнул я и подвинул к себе карту, давая понять, что разговор окончен. Бывший барон поднялся и быстро покинул помещение, а я облегчённо выдохнул.

И какой из меня король, если даже простой разговор с подчинённым отнимает столько моральных сил? А ведь по плану мне придётся не просто управлять государством, но и громко заявить о себе, вести переговоры с другими правителями. Эх… и почему нельзя просто открыть портал на Землю?


***


И вот наконец-то пришло время для выдвижения в путь. Разведданные о местности, составе армий баронств, месторасположение всех важных объектов, включая добывающие предприятия, уже были мне переданы, после чего мы с Керитом внимательно их изучили, внесли поправки в маршрут и стали готовиться.

Вечером второго дня от начала захвата через портальный артефакт, установленный на небольшом холме рядом с деревней и выглядевший как ровный каменный круг, окружённый колоннами, из замка архимага телепортировалась первая партия големов.

Четыре сотни мрачных сильных воинов, двигавшихся идеально ровным строем, слаженно, как часовой механизм, вооружённые в качественные вещи и скрывавшие несуществующие лица под широким капюшоном – вот что увидели потрясённые жители Аридейры вечером. Спускавшиеся в багровых лучах закатного солнца ровные ряды воинов, не менее грозных, чем сотня всадников их нового барона.

– Боги всемилостивые… – Прошептал потрясённый Дорен, стоявший рядом со мной в этот грандиозный момент у ворот Аридейры. С этого места всё было отлично видно и, честно сказать, даже я невольно взялся за оружие и отступил на шаг назад, ибо настолько грозной сил я ещё не видел.

– Мой первый гвардейский батальон. – Похвалился я, зарабатывая себе очки уважения от Дорена.

Вот големы вышли из портала, а вслед за ними появилась группа воинов в чёрных доспехах с нарисованным на нагрудниках белым волком. Их было достаточно много – один полутысячник, четыре сотника и двадцать взводных. Двадцать пять офицеров, которые и будут выполнять функцию надсмотрщиков. Без них големы бесполезны.

Офицеры строевым шагом, неся в руках знамёна. Прошли каких-то две минуты, и передо мной ровным строем стояли четыреста двадцать пять солдат. Знамёна развевались на ветру, открывая любому любопытному образ благородного волка. И вот полутысячник, которого я узнал по шлему (В армии Кирвы каждый офицер имел особый шлем, одним видом говоривший о звании носителя), вышел вперёд и громким голосом отчеканил:

– Господин главнокомандующий, первый гвардейский батальон по вашему приказу прибыл!

– Вольно, солдат. – Махнул я ему рукой, приближаясь. – Сколько солдат готово для марша?

– Все до единого, господин главнокомандующий! – Отчеканил вытянувшийся как по струнке офицер.

Чёрт, непривычно, я даже не знаю, что в таких случаях говорить стоит. Хотя… я же тут самый главный, Валерий Кириллович официально сделал меня главнокомандующим, так что над всеми солдатами Архимага я имел абсолютную власть. Я всё это к тому, что каждое моё действие, если оно не откровенно глупое, будет воспринято как правильное, так?

– Разбивайте лагерь рядом с лагерем моей сотни, устраивайте големов, а потом приходите ко мне в дом Дорена, Керит вас проводит, – стоявший тенью рядом с нами велич склонил голову, поняв приказ.

Эх, жаль, что у меня сейчас всего лишь сто двадцать величей. Основное войско, полторы тысячи готовых к немедленной битве всадников, элиты рода величей, в данный момент находится в замке Кирвы, ждёт, когда первая часть плана «Бастион» будет выполнена. После этого начнётся игра нашей разведки.

Но вообще я к тому, что хоть я и являюсь главнокомандующим, но командую всего лишь одной сотней. Так что раздавать приказы старшим по званию как-то не комильфо. Но это я так, дурю. Просто не привык к роли главнюка.

И вот сейчас триста двадцать воинов, из которых двести деревянные, маршем покидают баронство. Наша цель – приграничная крепость, принадлежащая некому графу, чьи земли находятся за рекой, но как-то так сложилось, что часть приграничной территории, включая большой горный массив с богатыми месторождениями серебра (Кто бы сомневался) принадлежат именно этому графу.

А поскольку горы за границей просто кишат разной нечистью, только от названий некоторых представителей которой у местных жителей начинается истерика, граф и возвёл крепость. Которая, к слову, является гарантом вассальной зависимости всей северной речной долины.

Именно из-за того, что все баронства на севере подчинены графу, мы атаковали именно Аридейру, которая не была зависимой. Сразу бросать вызов сильному графу, имевшему своих людей в каждом вассальном городе, было глупо. Мы просто бы не закрепились. А так я, уже официально барон, просто расширяю свои владения. Политика, чтоб её.

– Что будем делать с наблюдателями? – Спросил подъехавший ко мне Керит на третий час пути.

– Пока что ничего, – покачал я головой, – разведчики уже следят за ними?

– За каждым, – подтвердил Керит.

– Тогда не трогай, но как только кто-то решит сбежать, разведка должна ликвидировать его. Сколько всего наблюдателей?

– Семеро, – ответил воин.

– Отлично, тогда четверых ликвидируй, одного скрытно бери в плен, а двух отпусти – они должны рассказать о нас графу. – И, хищно оскалившись, я продолжил. – У графа армия насчитывает почти восемьсот воинов и минимум четыре мага рангом выше магистра. Пусть соберёт их всех в месте, и вот тогда мы их прихлопнем. А наблюдатели после того, как всё расскажут, должны умереть.

– Потери могут быть велики, – произнёс сомневающийся, но всегда выполнявший приказы велич. Он же не знает, что мы с Кирвой всё продумали до мелочей, в том числе и битву с войском графа. Проверив работоспособность блокирующего любую подслушивающую магию амулета, я сказал:

– Графу для сбора войска потребует минимум восемь дней, а потом столько же нужно для перехода к единственной позволяющей перевести столько солдат через широкую реку переправе, находящейся на юго-востоке от Аридейры. Рядом с этой переправой есть отличные холмы, идеально подошедшие бы войску с сильной пехотой и кавалерией для обороны…

– И именно через эти холмы идёт дорога к переправе, а мост, для которого вы просили приготовить лес, позволит нам занять место на сутки раньше графа, и при этом мы получим подкрепление из оставшихся в деревне трёх сотен големов! – Произнёс Керит, понявший суть простого, но в то же время стратегически гениального плана. Ещё бы, мы столько с Валерием Кирилловичем продумывали план быстрого и безболезненного уничтожения сил графа, что другого плана быть не могло в принципе!

Так же планировалось, что три сотни големов за время нашего северного похода захватят оставшиеся на юге земли, но обнаруженные следы магии спутали все карты. Теперь до появления точных данных от разведки атаковать в этом направлении нельзя. Я уже связывался с Кирвой, и он готов предоставить мне двух сильных магов для захвата.

М-да, несмотря на то, что Архимаг мне не доверяет, хотя полного недоверия за последний месяц удалось избежать, именно меня он посвящал во все планы, оставив офицерский состав величей в неведении, ограничившись общей информацией. Так что во всём континенте о плане «Бастион» и о готовящихся к войне эльфах знали всего двое, и эти двое являлись людьми.

– Всё, привал, – приказал я и, не став дожидаться остальных, направил Ворона к удобной поляне рядом с дорогой. Всё согласно плану.

Дойдя вопреки здравому смыслу до самого края поляны, я спрыгнул с коня и облегчённо выдохнул, опустившись на землю. Конь всхрапнул и подбадривающе заржал, топчась рядом со мной.

– Да, дружище, не просто быть королём. – Конь насмешливо фыркнул, боднув меня в плечо. – Ну ладно, пока я не король, но тяжело уже сейчас! Доспех парадный на себе таскай, за осанкой следи, на мечах драться учись, магию учи, планы продумывай, города бери… как думаешь, надолго меня хватит?

Конь заржал так, как будто хотел сказать: «Не ной, тебе ещё лет сорок править!». Всё-таки хороший у меня конь, хоть и наглый. Ладно, отдохнул пол часика, пора и вставать. Негоже главнокомандующему на окраине лагеря лежать. А вдруг похитить вздумают? Да и дела нужно решать, до крепости мы доберёмся к утру, а сейчас уже темнеет.

Даже не ведя коня, ибо он сам шёл за мной, я дошёл до быстро поставленного в самом центре лагеря большого шатра, внутри которого собралось высшее офицерское командование – три сотника. Ждали только меня, хотя я ещё не успел добраться до шатра, как услышал отчаянную ругань. Даже интересно, с чего это вдруг взрослые мужики раскричались?

– Что тут происходит? – Спросил я, войдя в шатёр намеренно тихо, нашептав специально изученное по совету Кирвы заклинание тихого шага.

– А? – Керит, красный от напряжения, резко повернулся в сторону входа дабы узнать, кто такой наглый посмел помешать офицерам.

Но, увидев меня, как-то побледнел, превратившись в розоволицего аборигена, дёргано выпрямился и громко отчеканил, вращая глазами так, что те едва из орбит не выпали. Таким незамысловатым образом сотник пытался привести в чувство не унимавшихся офицеров, ругавшихся самыми необычными словами. Я даже заслушался честное слово!

– Здравия желаю господин главнокомандующий! – Громко произнёс Керит, отбросив безрезультатные попытки достучаться до сотников. Те сначала удивлённо посмотрели на Керита, потом соизволили почтить меня своим вниманием, побледнели пуще мое заместителя и, вытянувшись, запоздало выкрикнули, стукнув заодно кулаками по своим нагрудникам:

– Здравия желаю господин главнокомандующий! – У меня даже уши заложило, как они орут! М-да, с такими горланами лучше не спорить – оглушат к чёртовой матери.

– Господа, не соизволите ли посвятить меня в причины столько бурного обсуждения? – Максимально интеллигентно, держа осанку, спросил я, введя в ступор всех троих. Что, не ожидали от своего нового командира таких словечек? А ведь, как показывает практика, подобный стиль общения подчас более эффективен, чем ругань.

Ругаясь, ты уравниваешь себя с оппонентом, при этом теряя большинство преимуществ. А официальный стиль, особенно подчёркнуто вежливый, пугает подчинённых, ибо говорит обо всей серьёзности предстоящего разговора. Когда нужно решить важные дела, подчинённые должны видеть перед собой, прежде всего, начальство, а уж потом кого-то ещё.

– Прошу прощения, господин главнокомандующий, просто в ваше отсутствие мы с господами офицерами перешли к составлению плана взятия крепости. – Произнёс Керит, нарушив недолгую, но гнетущую паузу.

– Хм, интересно, – намеренно медленным шагом я приблизился к большому столу посреди шатра, на котором были разложены карты местности вокруг крепости и подробные схемы самой крепости с указанием всех секретов.

Я стал внимательно и без слов изучать карты, размышляя и при этом заставляя понервничать офицеров. М-да, кажется, я уже начинаю превращаться в монарха. Всё-таки не зря говорят, что власть, это самый сильный наркотик. И, должен признаться, мне нравится, что я впитываю в себя черты власть имеющего.

– Просветите же меня, в чём состояло ваше несогласие. – Спустя пару минут произнёс я, окончательно рассмотрев карты. Собственный план атаки я примерно составил, хотя можно было переложить эту обязанность на офицеров, но в будущем за меня никто решать ничего не будет.

– Позвольте я скажу. – Произнёс Керит и после моего кивка заговорил. – Господа сотники предлагают атаковать крепость с наскока в лоб, используя големов как щит от стрелкового вооружения крепости, а всадников для прорыва в стан противника через ворота, которые должны пробить големы.

– У плана есть свои преимущества, – кивнул я, заставив уголки губ двух сотников дрогнуть. Керит порывался что-то сказать, но я жестом приказал ему помолчать. – Крепость будет взята быстро, а учитывая то, что атака планируется ранним утром, всегда бодрые големы сметут сонных защитников, коих всего сотня с небольшим. Но… вы же понимаете, что в таком случае наши потери будут слишком велики? Стационарные магические установки на башнях крепости предназначены для уничтожения любых существ вплоть до троллей, а магический прицел позволит им хоть и в небольших количествах, но гарантированно уничтожать наших солдат. Плюс, крепость просто кишит секретными проходами с бойницами, из которых нападающих просто расстреляют.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное