Александр Хорт.

Срочно требуется котохранитель!



скачать книгу бесплатно

Часть первая
Премия за лучшую роль

Глава 1
Сон в летний день

Погожим июльским утром, лежа на диване, Олег Запольский читал газету «Криминальный Теремковск». Ее приносили раз в неделю, по понедельникам, уже после того как отец уходил на работу. После завтрака Олег вынимал газету из почтового ящика и читал от корки до корки.

Читая, он не переставал удивляться – какие только происшествия случаются в их городе! То ограбят магазин рыболовных принадлежностей; то разоблачат подпольную артель, которая без разрешения делала бронежилеты; то люди начинают вдруг получать счета за телефонные переговоры с другими странами, куда они отродясь не звонили. И кто-то должен распутывать эти дела, ловить преступников. Где же напасешься столько сыщиков! На время летних каникул нужно брать в помощники школьников. Хотя бы тех, которые перешли в седьмой класс. Он, например, весь июль будет в Теремковске, мог бы тоже участвовать в следствии. Однако, как назло, расследованиями преступлений занимаются другие люди. А жаль!..

Окончив читать, Олег включил радио. И надо же такому случиться, что как раз в это время передавали про тетю Юлю, соседку его одноклассника Гришки: "Только что агентство Ассошиэйтед Пресс сообщило, что вчера, третьего июля, на своем заседании гильдия американских кинокритиков присудила премию лучшей иностранной актрисе года. Ею признана российская артистка Юлия Метелицына, исполнившая главную роль в фильме "Клюква в сахаре". Размер премии – пятьдесят тысяч долларов". Эта Метелицына всему Теремковску известна – она артистка городского драмтеатра. А когда снялась в кино, ее узнала вся страна. Теперь же узнает весь мир. Гришка и так без конца хвастался своим соседством, все уши прожужжал этой тетей Юлей. Теперь станет хвастаться еще больше. Так думал Олег, совсем не подозревая того, что совсем скоро окажется в центре кутерьмы, случившейся из-за этой премии.

…Сама Юлия Александровна, жившая в каких-нибудь пятнадцати минутах ходьбы от Олега, тоже в это время слушала радио. Три дня назад ее сын Игорь – он перешел в одиннадцатый класс – уехал в оздоровительный, то что раньше называлось пионерский лагерь, а у нее самой начался отпуск, первую часть которого она решила посвятить подготовке к кошачьему конкурсу. Там ее донской сфинкс вполне мог рассчитывать на первое место, во всяком случае в своей породе. Сейчас забалованный донельзя Спартак, как всегда, терся у ее ног. Юлия Александровна приготовила себе легкий завтрак. Радио передает то информацию, то музыку. Оно лет двадцать у Метелицыных как включено на "Маяке", так и работает на этой кнопке. И вдруг она ушам своим не поверила: ей присудили международную премию! Что тут началось! Оказалось, в десять утра все слушают "Маяк". Телефонные звонки с поздравлениями раздавались один за другим. Сразу примчалась ближайшая подруга Марина. И еще заходили люди в течение дня.

А ближе к вечеру раздался звонок из Москвы: вам необходимо срочно ехать в Чикаго на церемонию вручения премии.

Документы в посольстве уже оформляются.

Только наивный человек может подумать, что очень просто сняться с места по первому требованию: раз – и поехал. То есть для кого-то это, может, и просто, но уж никак не для Юлии Александровны. Ведь ей нужно оставить на чье-то попечение кота, найти надежного человека. И даже верная Марина тут не помощница. Во-первых, у нее маленький ребенок. Во-вторых, у нее дома овчарка, которая вряд ли оценит все положительные характеристики Спартака, мигом загрызет его. Вдобавок Марина живет далеко. А кот у Юлии Александровны страшный домосед. Вытащить его за порог квартиры – задача не из лёгких. Он будет вырываться и царапаться. Поэтому лучше всего найти человека, который бы два раза в день заходил, чтобы накормить ее пушистого любимчика и убрать за ним. Но где в спешке найдёшь такого!

В отчании свежеиспеченная лауреатка схватила рекламную газету и отыскала телефон охранной фирмы "Цербер". Там ей вежливо объяснили, что у них имеются охранники на объекты и телохранители для людей, а специалистов котохранителей – нет. По такому профилю обучение курсантов не ведется.

Лихорадочно перебирая в уме всех живущих поблизости знакомых, Юлия Александровна вспомнила, что соседский мальчик Гриша Каркасов недавно вернулся из лагеря, в августе поедет с отцом в деревню. Весь июль он будет в городе. Живет на той же лестничной клетке – дверь напротив, куда уж ближе. Наверное, опека над котом не станет для него чрезмерной нагрузкой.

Когда все гости, кроме Марины, разошлись, Юлия Александровна направилась в квартиру Каркасовых. Гришка был дома, причем как раз в это время занимался хозяйством – к приходу родителей разогревал для них еду. Была у него такая домашняя обязанность.

Он с удовольствием согласился выполнить просьбу Юлии Александровны. Во-первых, ему все равно целыми днями нечего особенно делать. Во-вторых, будет приятно говорить девчонкам, что хорошо знаком с известной артисткой. То есть он и так говорил, что знаком, все-таки соседка, живут дверь в дверь. Однако сейчас можно будет небрежно заметить и то, что у них есть общие дела. Юлию Александровну и без кино хорошо знали в Теремковске, она играет в местном драмтеатре. В кино она снялась один раз, зато в главной роли, и о ней узнала вся страна. Теперь же, когда ей присуждена американская премия, соседка станет известной на весь мир. Разве можно отказаться последить за ее котом!

– Спасибо, Гриша. Сейчас я пойду и куплю для него побольше корма. А вечером покажу тебе, где он будет лежать, и какими ключами отпираются замки.

Второй раз Юлия Александровна зашла поздно, около десяти часов. Она извинилась перед Гришкиными родителями за то, что навешивает на их сына такую обузу. Каркасовы замахали на нее руками: никакая это не обуза, ничего сложного тут нет. Если Гриша вдруг будет занят, они сами накормят кота. Еще раз поздравили соседку с наградой и пожелали счастливого полета.

Затем Гришка получал в квартире Метелицыных последние наставления.

– Мой Спартачок такой пугливый, – рассказывала Юлия Александровна об особенностях характера кота, – из квартиры его вытащить невозможно. Домосед. Сначала при твоем появлении он будет прятаться, но быстро привыкнет. Я возвращаюсь двадцать пятого, еды приготовила с хорошим запасом, до конца месяца. Покупать ничего не придется.

Она открыла верхнюю часть высоченного холодильника: все четыре полки были забиты банками и пакетиками с "Вискасом". Кроме них, там стоял нераспечатанный пакет с ананасовым соком.

– Это я не знаю, откуда, – удивилась Юлия Александровна. – Наверное, принес кто-то из гостей. Я его не люблю. Ты выпей потом, если тебе такой нравится.

В стеклянных банках на столе насыпан сухой корм для кота. Юлия Александровна называла эти сухарики "хряпалками". Они были и звездочками, и колечками, разного цвета.

– Достаточно кормить Спартачка два раз в день. В одну плошечку положишь ложку "Вискаса", в другую – насыплешь "хряпалок", в мисочку нальешь водички. Утром и вечером нужно убрать за ним в туалете.

Гришка пообещал выполнить все указания соседки. Несколько раз он тренировался открывать и закрывать дверь квартиры. Верхний замок был с обычным английским ключом, такой открыть проще простого. Нижний же напоминал шашлык: длинный, с большим количеством выступов и насечек. Но Гришка и его в конце концов освоил. Еще соседка попросила его, чтобы вынимал из почтового ящика корреспонденцию. Иначе он так переполнится, что ничего не будет помещаться. Юлия Александровна осталась довольна понятливостью мальчика.

– Теперь могу отправляться в Америку с легким сердцем, – улыбнулась она и неожиданно вздохнула:– А все-таки жаль, что не успею подготовить Спартачка к конкурсу. Глядишь, были бы у нас с ним две премии. * * * Юлия Александровна уехала рано утром, а Гришка пришел к своему подопечному часов в одиннадцать. Он и сам поспать не промах. Хозяйка Спартака обычно после спектакля приходила поздно, поэтому вставала не рано. Так что, аристократический кот привык первый раз получать еду приблизительно в это время.

Гришка в два счета сделал все что полагалось. Налил воду, положил корм. Как и говорила Юлия Александровна, Спартак при его появлении где-то спрятался. Однако на последнем этапе Гришкиной работы – тот сыпал в плошку "хряпалки" – неожиданно появился рядом с ним. Видимо, проголодался и жадно набросился на еду. Серый, с большими крыжовенными глазами. Кормилец невольно залюбовался им и даже решил поиграть с котом. Жалко же оставлять животное одного в пустой квартире, ему скучно, хочется играть. Пусть Спартачок порадуется.

Сначала Гришка привязал к нитке туго скатанную бумажную трубочку и дразнил ей кота до тех пор, пока тот не перестал обращать на нее внимания. Потом стал за ним бегать, качать на руках, подбрасывать до потолка. В общем так наигрался, что самому жарко стало.

Он пошел на кухню и выпил чашку ананасового сока. Через минуту-другую вдруг почувствовал, что его сильно разморило. Гришка прилег на диван и неожиданно заснул.

Проснувшись, он с удивлением заметил, что спал больше трех часов. Никогда с ним такого было, он не привык спать днем. А тут заснул и надолго.

Гришка огляделся по сторонам. Было странно находиться одному в чужой квартире, и не просто чужой, а в квартире известной артистки. Многое отдали бы фанаты Юлии Александровны за то, чтобы хоть одним глазком взглянуть на жилище своего кумира. Здесь действительно интересно. На стенах висят фотографии и афиши. Есть даже афиша фильма "Клюква в сахаре", того самого, где она сыграла главную роль. Только без людей тут, как в музее – скучновато. Нет ни одной живой души. Даже кот спрятался.

– Спартак, Спартак! – позвал Гришка. – Кис, кис, кис…

Кот не откликался, не появлялся.

"Наверное, тоже заснул", – подумал Гришка. Он слез с дивана и начал осматривать все места, где тот мог притаиться. И чем дольше искал, тем большее беспокойство охватывало его. Кота нигде не было. Куда же подевался этот Спартак? Гришка облазил всё что только можно, вплоть до антресолей. Кота нигде не было.

Гришку прошиб холодный пот. Как он теперь посмотрит в глаза Юлии Александровне, когда та вернется? Ничего себе помощник, скажет: пришел, попил сока и завалился спать.

В отчании Гришка не находил себе места. Что делать? То есть, что делать, понятно – нужно искать кота. Но как? Ведь он уже облазил в квартире все закутки. Что еще можно сделать, Гришка не представлял. И кто тут может помочь? Его закадычный друг Юрка уехал с родителями на юг. Вдвоем-то разобраться было бы проще.

Тут он вспомнил случай, который произошел весной в их шестом "А" при сборе макулатуры. Тогда кто-то из класса смухлевал: подложил для веса в стопку газет тяжелую железяку. Потом в приемном пункте подлог обнаружили, и шестой "А" лишили первого места. Тогда Олег Запольский, он староста, с Димкой Скорлупкиным провели целое следствие, чтобы выяснить, кто опозорил их класс на всю школу. И выяснили, хотя это было трудно. Надо позвонить им. Благо, оба сейчас в городе.

У Олега никто не подходил к телефону. Позвонил Димке и застал обоих: как раз Олег был у него.

Глава 2
Трудно найти черную кошку в темной комнате

Гришке не хотелось ждать ребят в квартире Метелицыных и он пошел к себе. Вскоре там появились его одноклассники: плотный толстоморденький Олег и худощавый, как всегда, аккуратно причесанный Димка. Он был пониже Олега, и вдвоем они напоминали пару эстрадных конферансье, где один большой, другой маленький. Сразу чувствовалось, что у них была, сыщическая хватка. Выслушав подробный Гришкин рассказ, Олег предложил:

– Пойдем осмотрим квартиру Метелицыных. Только предупреждаю – руками ничего не трогать.

У Юлии Александровны оба сыщика тоже всё прошерстили, однако злополучного Спартака не нашли.

Димка спросил:

– Гриш, ты на улице смотрел? Может, кот выпрыгнул в форточку?

– Зачем же он будет выпрыгивать?

– Здрасьте. Чужая душа потемки. Может, за птичкой погнался.

– На улице не смотрел, – признался Гришка. – Если он сиганул в форточку и свалился с восьмого этажа, от него мокрого места не останется.

– Мокрое останется, – авторитетно заявил Димка. Попросив ребят для страховки подержать его за ноги, он открыл окно и, свесившись, долго смотрел вниз на асфальтовый тротуар. – Не выпрыгивал, – сделал он вывод, закрывая окно.

– Вот чего ради ты лег спать? – поинтересовался Олег.

– Я и сам удивляюсь. Никогда днем не сплю, только ночью. А тут вдруг почувствовал – умираю спать. Прямо глаза слипаются. Я и лег.

– Ни с того ни с сего почувствовал?

– Ни с того ни с сего. Дербулызнул сока и вдруг потянуло в сон.

– Что значит "дербулызнул"? – возмутился Димка. – Говоришь какие-то непонятные слова. Ты этим только следствие задерживаешь.

Оробевший Гришка перевел:

– Напился.

– Какого сока?

– Ананасового. Который был в холодильнике.

– Во что он был налит?

– Да вы сами следствие задерживаете! – возмутился Гришка. – Спрашиваете какую-то ерунду. В пакете он был. В обычном литровом пакете, которые везде продаются. Я его открыл.

– Весь пакет выдул?

– Скажешь тоже. Одну чашку.

– Тогда почему говоришь "был"? Он и сейчас должен там быть.

– Он там и есть.

– Ну-ка, покажи.

Гришка достал из холодильника начатый пакет сока.

– Значит, он был закупорен. Ты сам уголок отрезал.

– Сам, сам. Сколько раз можно повторять, что сам.

Олег начал внимательно осматривать пакет. Гришка с нетерпением ждал результата осмотра. Димка взял со стола какую-то книгу, наугад раскрыл ее и вдруг удивленно воскликнул: "О!" Ребята обернулись к нему: "Ты что-то нашел?"

– Пословица тут французская напечатана. Очень подоходит к нашему случаю: "Трудно найти черную кошку в темной комнате, особенно если ее там нет".

– Да ну тебя, Димка, только от дела отвлекаешь своими глупостями, – насупился Олег и продолжил осмотр пакета. Через некоторое время он сказал: – Увеличилка нужно. Иначе ничего не понять. Но подозрения есть.

Гришка сбегал к себе и принес бабушкину лупу, с которой та обычно разгадывала кроссворды.

Олег принялся внимательно рассматривать пакет. На верхней крышке, под сгибом, он заметил крошечное отверстие. Вернее, это был точечный след – в том месте повреждена глянцевитая поверхность упаковки. Точка находится в самом углу, она едва заметна даже через лупу. Однако Олег обнаружил ее, а Димка и Гришка подтвердили: что-то тут не то. Не должно быть этой точечки.

– Упаковка здесь проткнута тонюсеньким шприцем, – догадался Олег, – и в сок напустили снотворного. Поэтому ты и вырубился.

– Ишь ты до чего додумались! – восхищенно цокнул языком Гришка, будто речь шла о ком-то постороннем, а не о нем самом.

– Если выпить целый пакет, запросто можно загнуться.

– Вовремя я остановился. А ведь главное хотел еще чашку выпить. Дай-ка, думаю, еще попью. И что-то меня вдруг остановило.

– Да ты просто спать захотел. Вот тебе и лень наливать было.

Димка сказал:

– Ну ладно, Олег, ну снотворное. А кто его сюда подсунул? И зачем? Ведь не Гришку же хотели усыпить преступники.

При слове "преступники" Гришка поежился.

– Давайте рассуждать. Усыпить, наверное, хотели хозяйку. Чтобы украсть кота.

– На кой черт он им сдался, этот кот, – растерянно бормотал Димка.

– Дорогая порода.

– Ну и что с того? Все равно проще купить такого котенка, чем усыплять хозяйку, добавлять снотворное в сок. И потом – ключи. Дверь же не взломана. Значит, нужно было подделать ключи. Кстати, нужно их посмотреть.

Ключи тоже рассматривали под лупой. Вернее, один ключ. Исполин, похожий на шашлык, все равно не подделать. Второй ключ от верхнего, так называемого английского замка, плоский. Его можно заказать в любой мастерской, да и самому сделать, имея болванку. А они продаются. На нем между зубчиками были острые углы. Их особенно тщательно изучал Олег. Потом взял кусочек чистой бумажки, провел ребром по уголку, понюхал.

– Похоже на пластилин. Кто-то сделал оттиск, а потом подделал ключ от верхнего замка.

– Жалко, Сережки Шубина сейчас нет в городе. Он занимается в Школе юного химика. Сделал бы анализ сока.

– Это мало что дает, – сказал Димка. – По тебе ясно, что снотворное в нем есть. Нужно выяснить, кто его принес. Наверное, этот же человек сделал оттиск с ключа.

– Юлия Александровна говорила, что вчера приходили несколько человек. И знакомые, и даже незнакомые. Поздравляли ее с премией.

– В первую очередь нужно узнать про незнакомых.

– Раньше всех приехала ее подруга Марина, – вспомнил Гришка слова Метелицыной, – и пробыла у нее почти весь день. Наверное, она видела всех, кто заходил.

– Как фамилия этой Марины?

– Понятия не имею.

На телефонном столике в коридоре лежала алфавитная записная книжка. Номера телефонов записаны и карандашами, и ручками разного цвета. Одни зачеркнуты, сверху написаны другие. Между страницами вложены клочки бумажек, визитные карточки. Посмотрели на "М" – никаких Марин не было.

– Наверное, на фамилию записана.

– Или вообще не записана. Телефон подруги наизусть знает.

– Нужно сходить в театр и спросить. Уж они-то подскажут, кто ее лучшая подруга.

Гришке не понравилось, что Олег и Димка считают себя велики сыщиками, а его как бы в грош не ставят. По пути ему показалось, что нашел в их рассуждениях ошибку. Он спросил:

– Зачем мы идем в театр? Раз Юлия Александровна в отпуске, значит, все остальные тоже не работают.

– Не заперт же он совсем. Кого-нибудь да застанем, – уверенно сказал Олег, и словно в подтверждение его слов, на глаза им попалась висящая поперек улицы растяжка: "5-25 июля. Гастроли Нижегородского театра "Комедия" И ниже: "В помещении драмтеатра".

Главный вход был заперт. Вход в кассу тоже, там был обеденный перерыв. Ребята обошли театра справа, служебный вход находился с тыльной стороны. Помимо вахтерши, там находились еще две женщины, все оживленно беседовали. Мальчики ожидали услышать спор о спектаклях, об артистах. Но нет – речь шла о том, сколько стоит на рынке творог.

Гришка принялся путано объяснять, что им нужно найти ближайшую подругу Юлии Александровны Метелицыной по имени Марина.

Женщины понимающе переглянулись.

– Наверное, Крижевская, – сказала одна из них, две другие кивками подтвердили ее догадку. – Это тоже наша артистка.

– Можно узнать ее телефон или адрес?

– Ступайте к администратору, – разрешила вахтерша. – Четвертая дверь направо. Он там.

В маленькой комнате администратор сидел за компьютером и сосредоточенно смотрел на экран. Димка заметил, что он играл в "балду". У него самого была дома эта игра. На этот раз Гришка изложил свою просьбу более толково и внятно.

– Да, Марина Крижевская ее близкая подруга, – подтвердил администратор, не отрывая взор от экрана монитора. – А зачем она вам понадобилась, если не секрет?

Гришка уже было открыл рот, чтобы сказать правду. Но Олег опередил его:

– На время своего отъезда Юлия Александровна просила нас кормить ее кота и поливать цветы. Сказала, если мы что-нибудь забудем, уточнить у Марины. А мы ее телефон потеряли.

– А забыли вы что, если не секрет?

– Сколько воды лить в какой горшок.

Администратор чирканул на бумажке номер телефона Марины Станиславовны.

Когда они вышли из театра, Гришка возмутился:

– Почему ты мне не даешь рта раскрыть? Только я начал говорить с администратором – ты встрял.

– Не надо раньше времени болтать кому-либо о пропавшем коте. Может, еще найдется. Зачем Юлии Александровне знать, что он у тебя пропадал.

Это "у тебя" Олег произнес с особым нажимом, как бы желая подчеркнуть, что прежде всего сыщики заботятся о Гришкиных интересах.

– Но Марине-то все равно придется сказать, – возразил тот.

– Ее мы сразу предупредим, чтобы больше никому не рассказывала.

Всю остальную дорогу Гришка мучительно размышлял о том, почему нельзя было предупредить и администратора. Однако спрашивать ничего не стал.

Мальчишки пошли к Олегу, он жил ближе всех. Правда, всего лишь на один подъезд ближе Димки. Но у того дома бабушка, вдруг телефон будет занят. А у Олега никого нет.

Едва переступив порог, Гришка заявил, что хорошо бы выпить чего-нибудь холодненького. Олег пошел на кухню и тут же вернулся с несколько отрешенным лицом.

– Ты извини, Каркас, – сказал он, – но у нас только ананасовый сок. Будешь?

– А черт с ним! – закричал Гришка с ухарством человека, которому больше нечего терять. – Ведь он же у тебя неотравленный.

Позвонив Крижевской, Олег сказал, что он товарищ соседа Юлии Александровны, и сообщил ей о пропавшем коте.

– Она этого не переживет! – ахнула Марина Станиславовна.

– Мы постараемся его найти, – успокоил собеседницу Олег, – но для этого потребуется ваша помощь. Кот не просто пропал, его похитили. Для этого воры даже подделали ключ. Вы вчера почти целый день были у Юлии Александровны. Постарайтесь вспомнить, кто к ней приходил.

– Постараюсь.

– Будет лучше, если мы с вами встретимся. Сразу составим список, зададим какие-нибудь вопросы.

– Мне сложно лишний раз вырваться из дома. Может, вы заедете ко мне?

– Нам нетрудно.

– Тогда это упростит дело. Завтра сможете?

– Марина Станиславовна, время дорого, – назидательно произнес Олег. – Хочется найти кота до возвращения Юлии Александровны. А искать легче по горячим следам. Об этом в любой книге написано. Мы хотели бы заехать прямо сегодня, сейчас. Чего резину тянуть!

– Но ведь уже вечер. Я думала, для вас это поздно.

– Искать кота никогда не поздно. Если можно, приедем сейчас. А вы тем временем постарайтесь вспомнить всех, кто заходил.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2