Александр Гулевич.

Император поневоле



скачать книгу бесплатно

– Вот даже как… Это полностью меняет все дело. – Нахмурившись, Корнелиус озадаченно покрутил головой.

– Меняет, но не для тебя. Проработай варианты возможного влияния на этого человека. Это очень важно. Самодур во власти, на которого нет управы, наихудшее, что может случиться в обществе и государстве. Надеюсь, ты это в полной мере осознаешь?

Корнелиус, озадаченно рассматривая носки своих лакированных ботинок, нейтральным тоном поинтересовался:

– Интересно, каким это образом я смогу найти потомка императора, если отсутствует его генетический материал? Мне что, каждому встречному-поперечному перстень прикажете надевать для проверки?

Глава Сената встал и, подойдя к массивной шторе, отдернул ее в сторону, отчего в затемненный кабинет хлынул поток солнечного света, сразу изгнав застоявшийся сумрак. Простояв неподвижно несколько минут у окна, Фармер вновь обернулся к начальнику службы безопасности и, с фанатизмом в глазах, жестко проговорил:

– Ты его найдешь! Обязательно найдешь, и никак иначе. Без этого человека в Хранилище не войти. Правда, неизвестно, что там может храниться, но это явно совсем не пустяк. Возможно, это оружие последнего шанса.

– Так, это уже интересно, только возникает закономерный вопрос, а зачем нам император? – с глубокой озабоченностью поинтересовался Корнелиус.

– На этот вопрос довольно сложно ответить, но я попытаюсь. Видишь ли, политическая ситуация в государстве такова, что игрища политиков нового поколения могут привести к развалу страны. Это усугубляется внешней угрозой интервенции. К сожалению, сейчас в нашем обществе нет лидера, способного объединить основные политические силы. Мне с большим трудом удается сдерживать ситуацию. – Пройдясь вдоль стеллажей с книгами, Фармер продолжил свое откровение: – В последнее время, я все чаще задаюсь вопросом, что же будет после того, как я отойду от дел, а это время уже не за горами. Подумать о преемнике самое время.

– Действительно, нет лучше главы государства, чем вернувшийся император из легенды, а оружие последнего шанса, как приятный и полезный бонус, особенно для военных, – с легкой улыбкой на устах, произнес Корнелиус и, встав с кресла, поинтересовался: – Разрешите выполнять полученное задание?

– Иди уж, служака, делай свое дело.

Когда дверь за начальником службы безопасности закрылась, глава Сената вновь закрыл тяжелые шторы и погрузился в невеселые думы.

Глава 3

– Вот угораздило же меня подписать вместе с тобой этот гадский контракт на целых восемь месяцев! – в сердцах высказался молодой человек восемнадцати лет от роду, выливая из снятого прорезиненного сапога болотную грязь. – Мы тут пашем как самые натуральные каторжники.

– Расслабься, Мартын, совсем немного осталось. Всего лишь месяц с лишним в этой жиже покопаться, и мы полетим обратно.

– Куда обратно, в приют для сирот? Так нас туда больше не примут, мы уже давно совершеннолетние. – Задумавшись на пару мгновений, молодой человек посмотрел в глаза друга и с надеждой в голосе поинтересовался:

– Петя, быть может, ты подскажешь, куда нам дальше податься после окончания контракта?

– Эй, бездельники, чего расселись?! Бегом ко мне, живо! – неожиданно раздался грозный рык сурового распорядителя работ.

Быстро натянув заброды, друзья опрометью бросились к начальнику и остановились возле него.

Строго оглядев измазанных парней и сделав грозное лицо, тот спросил:

– Почему расселись и ничего не делаете?

– Господин Мордашов, мы присели сапоги от попавшей внутрь жижи очистить, только и всего, – ответил Петр, сделав шаг вперед и отвлекая на себя внимание начальника от своего непутевого товарища.

– Ладно, верю, – смилостивился распорядитель и, по-доброму улыбнувшись молодым людям, проговорил: – Вы у нас сегодня герои дня, и теперь вас хочет видеть руководитель экспедиции. Давайте, скоренько идите в штаб, вас там давно и с нетерпением дожидаются.

Добравшись до модульной базы, друзья, снедаемые любопытством, остановились у двери и осторожно в нее постучали.

– Ну, вы и деревенщины! Зачем в двери стучать, если в каждом жилом боксе звонки имеются? – раздался насмешливый голос из открытого окна, из которого выглядывал их сверстник, которого друзья никогда в лагере ранее не встречали.

– Зачем пожаловали?

– Господин Мордашов нас сюда направил. Говорил, нас тут давно ждут.

– Тогда понятно. Это вы кольцо интересное нашли?

– Да, это Петр нашел, а я рядом в тот момент находился и все видел собственными глазами, – хвастливо заявил Мартын, выпячивая грудь колесом.

– Хорошо, заходите, – сразу став серьезным, проговорил парень, высунувшись по пояс из окна и с интересом рассматривая пришельцев.

Подмигнув другу, Петр решительно потянул на себя ручку стальной двери и первым вошел в просторное помещение предбанника.

– Одну минуту, парни, я сейчас… – скороговоркой произнес все тот же неизвестный и скрылся за одной из дверей. Спустя минуту дверь открылась, и оттуда раздался жизнерадостный голос профессора Снейка:

– Проходите, молодые люди, не стесняйтесь!

Петр и Мартын недоуменно переглянулись и, пожав плечами, вошли в рабочий кабинет начальника экспедиции.

– Парни, будьте так добры, проводите меня и моего ассистента к тому месту, где вы обнаружили перстень, – вставая с пластикового кресла, отдал распоряжение профессор и принялся вместе с помощником натягивать защитный комбинезон. Когда процесс подгонки экипировки был завершен, ассистент, оглядев друзей, вежливо попросил:

– Пожалуйста, проводите нас. Нам не терпится обозреть место вашей эпохальной находки.

Петр, по привычке, выработанной в приюте, непроизвольно хмыкнул и, развернувшись на месте, вышел на улицу, а за ним последовали все остальные, в том числе неизвестный друзьям сверстник.

За полчаса пройдя самым безопасным путем к месту находки, Петр первым прибыл на точку и, обозрев окрестности, присел на большой гранитный камень, где и стал дожидаться всех остальных. Спустя пять минут к нему присоединился задыхающийся ассистент и буквально свалился рядом с ним. Чуть отдышавшись, он приподнялся и с любопытством осмотрел парня, после чего проговорил:

– Надо же! Ты по болоту ходишь лучше всех, кого я знаю.

– За полгода, проведенные здесь, я был вынужден научиться это делать, иначе утонул бы в первой попавшейся трясине.

– Я вижу, ты очень разумный молодой человек, – с еще большим интересом произнес Константин, рассматривая Петра. – Расскажи, как и где именно ты нашел вот это перстень? – задал интересующий его вопрос ассистент, держа на открытой ладони найденный артефакт.

– Тут особо и рассказывать нечего. Мы зашли в поисках дальше всех и принялись рыть здесь. Мартын меня случайно задел, и моя кирка, изменив траекторию падения, ударив в валун, отколола кусок камня вместе с перстнем. Кстати, этот булыжник лежит у вас под правой ногой.

Ассистент, нагнувшись, подобрал обломок гранита и, осмотрев его со всех сторон, с недоумением произнес:

– След от перстня имеется, но это не гранит, а материал явно искусственного происхождения. Нужно будет в лабораторию отнести. Пусть эксперты выяснят, что же это на самом деле такое.

Петр, внимательно слушая, как он теперь понял, заместителя начальника экспедиции, совершенно случайно бросил свой взгляд в противоположную сторону от ковыляющего профессора и с удивлением проговорил:

– Кажется, к нам кто-то летит из космоса, причем гостей довольно много…

Сбросив с себя задумчивое состояние, Константин вгляделся в небо, и ему хватило пары секунд, чтобы все понять.

– Это нападение! – воскликнул он, хватая за руку ничего не подозревающего парня. – Бежим отсюда как можно дальше. Судя по почерку захода на цель, это наемники или пираты, а это значит, что крейсер прикрытия на орбите уничтожен.

– У нас же есть охрана! – возразил юноша, так и не вырвав свою руку, продолжая ускоренным шагом идти следом за ассистентом.

– Не смеши! Наша охрана не имеет тяжелого вооружения для долговременной обороны. Максимум на десять минут их хватит, и то если очень повезет.

Продолжая быстро идти вперед, при этом стараясь обходить гиблые места, Константин и Петр, услышали, как на территории археологической экспедиции стали рваться снаряды. Упав на кочку и увидев над лагерем кружащиеся в пляске смерти легкие штурмовики, расстреливающие защитников базы, Пётр только теперь осознал всю серьезность ситуации и, подскочив, завопил:

– Там же Мартын! Я за ним…

– Стоять, дубина! – схватив парня за поясной ремень, зло прорычал ассистент и, прижав к земле упирающегося юнца, успокаивающе зашептал ему на ухо:

– Не стоит тебе туда рваться. Им уже ничем не поможешь, а если ты рванешься туда, обязательно погибнешь.

Чуть в стороне оглушительно разорвался шальной снаряд, и крепко держащий Петра ассистент резко дернулся всем телом, а потом, разжав свои цепкие объятия, упал рядом с юношей. Замерев на какое-то время, Петр поднялся и, оглядевшись, заметил лежащего рядом с ним Константина, молча держащегося за окровавленный живот.

– Что это с вами?! – испуганно спросил юноша, глядя на бледного ассистента.

– Похоже, я умираю, парень… Это конец. Как глупо все получилось!..

– Этого не может быть! – ужаснулся от нереальности происходящего Петр, лихорадочно сжимая и разжимая кулаки.

– Не перебивай меня, пацан, мне и так говорить очень трудно. Слушай внимательно. Посади меня, обопри на что-нибудь. Так… У меня в нагрудном кармане, с правой стороны, лежит перстень, который ты сегодня нашел. Достань его…

Испуганно пошарив, Петр вынул искомое и положил себе на ладонь.

– Молодец. Слушай меня внимательно. В правом кармане брюк находится карточка на предъявителя. Денег там немного, но на дорогу вполне хватит. Забери ее себе, она обезличена, и тебя по ней будет невозможно отследить. Теперь дальше. Не вздумай попасть в лапы с перстнем императора в руки Фармеру-старшему и его людям. Это он наемников на нас натравил. Опасайся его и беги куда подальше. Глава Сената обязательно начнет за перстнем широкомасштабную охоту.

Внимательно слушая слова умирающего, Петр то и дело останавливался взглядом на перстне, пока не решился надеть его. Покрутив артефакт, он с легкостью натянул его на безымянный палец левой руки.

– Этого не может быть! – изумленно прохрипел Константин, пуская кровавые пузыри, и замертво рухнул в болотную траву.

Увидев это, Петр с сомнением извлек завещанную ему карточку и, спрятав ее во внутренний карман, быстро припустил в противоположную сторону от базы, откуда неслись звуки усиливающейся перестрелки. Пробираясь все дальше в глубь болота, юноша потерял счет времени, но стрельбу он уже давно за своей спиной не слышал, впрочем, и погони за ним не ощущал тоже.

Совершенно вымотавшись, молодой человек остановился перевести дух на одном из больших островков, поросшем невысоким кустарником. Отстегнув флягу и сделав пару глотков воды, Петр присел у одиноко стоящего валуна. Оперевшись на него спиной, он неожиданно почувствовал, как опора под ним разошлась в разные стороны. Не успев как следует среагировать, парень с диким криком провалился в образовавшийся глубокий колодец.

– Вот же зараза! – с болью во всем теле прошипел он, пытаясь встать на ноги, и, когда ему это наконец удалось, осмотрелся вокруг. Это было полутемное помещение правильной овальной формы.

– Что за чертовщина?! – с изумлением воскликнул Петр. Удивляться действительно было чему. Он находился в рубке управления космическим челноком, если не целым кораблем, неизвестной конструкции. По всему периметру работали экраны и перемигивались всеми цветами радуги какие-то кнопки и датчики на панелях приборов.

Вглядевшись внимательно в экраны и заметив на одном из них, как неведомые налетчики с особой жестокостью добивают последних выживших защитников базы археологической экспедиции, Петр согнулся пополам от скрутивших его живот желудочных спазмов и, не выдержав такого зрелища, чуть погодя, свалившись на пол, потерял сознание…

Спустя некоторое время, придя в сознание, он оглядел помещение и, узнав окружавшую его обстановку, скрипнув зубами, поднялся на ноги. Обойдя кабину и посмотрев в шахту колодца, через которую он провалился сюда, Петр грустно проговорил:

– Да, назад через этот ход мне никогда не выбраться, придется искать другой путь.

Вновь продолжив обход, молодой человек остановился рядом с единственным креслом пилота и, немного подумав, забрался в него. Неожиданно кресло задвигалось и, приобретя его анатомические формы, замерло, а спустя пару мгновений, выдвинулись ремни безопасности и мгновенно пристегнули ничего не подозревающего беглеца, после чего на экране появился образ молодой девушки и со всех сторон послышался ее голос:

– Добро пожаловать на борт императорской яхты дальнего радиуса действия «Княжна». Если вы желаете взять на себя функции капитана судна, вам необходимо предъявить ваши полномочия.

Из приборной консоли выдвинулась пластина, на которой имелся отпечаток человеческой ладони, и без всякой команды поймала в захват руку испуганного Петра, уколов его в палец.

– Больно! – от неожиданности завопил парень и задергался в пристегнутых ремнях.

– Подождите пару минут. Идет анализ вашей ДНК, по результатам которого будет определен ваш статус на борту.

Прекратив бесполезные попытки вырваться из оков, Петр, тяжело вздохнув, и с фатальной обреченностью стал ожидать своей дальнейшей участи.

– Ваш статус определен как наследник. Вы являетесь полноправным владельцем яхты, но, к сожалению, не можете быть капитаном, так как не имеете диплома и не проходили курсов пилотирования.

– Не проходил.

– Значит, я вынуждена заняться вашим обучением. Не стоит волноваться, это займет всего лишь один календарный год.

– Почему так долго?! – изумившись еще больше, воскликнул Петр, рассматривая девичье лицо на экране.

– Имперский стандарт, на который рассчитана программа обучения. В программу входит полный курс управления как гражданскими, так и военными судами.

– Неужели я проведу здесь весь этот год безвылазно? Я же с голоду помру.

– Нет, этого не случится. Сейчас идет тестирование и подготовка всех систем корабля к старту. Задерживаться на планете не стоит, слишком опасно. Существует большая вероятность обнаружения яхты императора.

– Разве возможно покинуть планету, будучи незамеченными системой аэрокосмического контроля?

– Комплекс, расположенный на орбите, не способен засечь наш борт, но, к моему глубокому сожалению, за долгие века ожидания топливо подходит к концу, да и самой яхте требуется капитальное техническое обслуживание.

– Не понял…

– Если я включу систему невидимки, то дальность автономного полета сократится в два раза и составит три с половиной световых года.

Задумавшись на несколько минут и покопавшись в своих невеликих знаниях, Петр посмотрел на виртуальную даму и поинтересовался:

– Как ваше имя?

– Маргарита, но для наследника просто Марго.

– Марго, я, кажется, знаю, куда нам с тобой надо лететь.

– И куда же?

– На расстоянии двух с половиной световых лет отсюда, рядом с планетой Терма, расположена полузаброшенная свалка летающего старья. Там вполне возможно разжиться топливом и произвести хотя бы поверхностный ремонт.

– Сейчас проверю информацию… В моей базе данных ничего подобного не значится.

– Естественно, не значится… А на какие шиши ремонт делать будем? – с огорчением проронил Пётр.

– Шиши… Какие «шиши»?

– Вот и, я спрашиваю, на какие?

– Не поняла формулировку. Прошу дать пояснения термину «шиши».

– А, так ты об этом… Я сразу и не понял. Шиши – это жаргонное выражение, означает деньги или их эквивалент. Надеюсь, сейчас стало понятно?

– Странно, наследник выражается жаргонными словами… Придется заняться внесением изменений в обучающую программу.

– Эй, ты чего?! Мы же о ремонте говорили и о его стоимости.

– Я уже поняла. Мне не нужны услуги стационарного дока. Для соответствующего технического обслуживания потребуются только ресурсы и более ничего. Автоматические ремонтные боты самостоятельно справятся практически с любой поставленной задачей. Посторонней помощи для этого не требуется, – пояснила Марго, с задумчивым выражением лица на экране.

– Как скажешь. Ты шкипер на борту. – Пожал плечами молодой человек, с возросшим интересом рассматривая штурманскую, в которой явно оживали все новые механизмы и электронные системы. – Ты чего молчишь, Марго?

– Нам немедленно нужно покинуть планету, в противном случае улететь с нее незамеченными будет весьма проблематично. Сейчас в систему входит довольно сильная и хорошо оснащенная эскадра военных кораблей класса «батлшип».

– Ну, так давай быстрее, время же идет.

Петр неожиданно ощутил, как его тело сковывают невидимые силовые ремни, вжимая все сильнее в анатомическое кресло.

– Старт! – раздался довольно громкий выкрик Марго с голографического экрана, и, чуть дрогнув всем корпусом, космическая яхта стала медленно выходить из своего многовекового заточения в болоте.

Рассматривая на экране подготовку к старту, Петр с возрастающим восторгом наблюдал, как мощное тело древнего корабля медленно поднимается из трясины. Наконец, когда процесс освобождения остался позади и борт на мгновение замер в нескольких метрах от земли, он, от переполнявших его чувств, выкрикнул:

– Поехали! – И лихо взмахнул рукой.

Яхта, постояв на месте еще пару мгновений, вдруг с сумасшедшей скоростью рванулась ввысь, став при этом совершенно невидимой во всех диапазонах.

– Вот это да! Красотища!! – воскликнул парень от впервые увиденного им открытого и бесконечного космоса, с его блеском далеких, холодных звезд.

– То ли еще будет, наследник, – пообещала Марго с чувственным придыханием. – Наше путешествие только начинается…

– Не надо меня наследником называть. Лучше Петром зови, мне так куда привычнее, да и вообще, наследником кого и чего мне довелось стать, случаем не подскажешь? – скрывая огромное любопытство, спросил он, с восторгом всматриваясь в просторы бескрайнего космоса.

– Ты разве не знаешь?

– Да, откуда же мне это знать?

– Странно, у тебя императорский перстень, признавший тебя наследником императора, а ты об этом ровным счётом ничего не знаешь. Всем известно, что только наследник может надеть его и больше никто.

– Но я и в самом деле об этом ничего не знаю, – ответил Петр, почувствовав себя неуютно намертво пристегнутым к креслу пилота.

– Разве перстень у тебя был не с рождения?

– Нет, конечно, я его здесь в болоте нашел и случайно надел.

– Вот даже как… Это в корне меняет все дело, – нахмурившись, тихо проговорило женское обличие компьютера управления и чисто женским движением руки поправило непослушный локон волос. Посмотрев на застывшего паренька, Маргарита проговорила:

– Да, Петр, тебе не повезло, но это не смертельно. Придется заняться твоим обучением в еще более углублённой форме, нежели мне думалось ранее.

– Зачем?

– Если хочешь выжить в этом сложном мире, то ты просто обязан не позволять своей душе лениться. Запомни эту непреложную истину, молодой человек. В моем случае это внештатная ситуация.

– Как скажешь, Марго, – чуть успокоившись, ответил Петр и, тяжело вздохнув, поинтересовался:

– Ну как, нашла планету Терму и космическую свалку возле нее?

– Нашла, но будем мы там только через двенадцать часов. Раньше никак не получится, но мы в пути скучать не будем.

– В таком случае, чем мы будем убивать скуку?

– Нет ничего лучшего и полезного, чем учение. Именно этим мы сейчас и займемся.

Откуда-то из-за спинки кресла появился большой шлем и, зависнув над юношей, аккуратно наделся на его голову.

– Что это?! – с испугом воскликнул парень, заёрзав в кресле.

– Для твоих волнений нет причин. Это стандартный гипношлем обучения имперского образца. За время нашего полета ты получишь базовые знания.

– Это не опасно?

– Для твоего беспокойства нет причин. Технология отработана веками.

– Поверю тебе на слово, – обречённо выдохнул Пётр.

– Мудрое решение. Закрой глаза, я запускаю процесс обучения.

Почувствовав легкое головокружение, Петр затуманенным взором еще раз взглянул на обзорный экран и в очередной раз потерял сознание.

Глава 4

– Что случилось, Корнелиус? – кутаясь в ночной халат, недовольно спросил глава Сената, рассматривая взволнованного начальника службы безопасности.

– Господин Фармер, произошло внезапное нападение пиратов на археологическую базу. Крейсер прикрытия уничтожен. Эскадра адмирала Тимофеева успела только к шапочному разбору, и часть пиратов смогла уйти безнаказанно.

– Как это могло случиться?! – скидывая остатки сна, поинтересовался глава Сената совершенно ледяным тоном.

– К сожалению, по неустановленной пока причине не сработала система космического контроля, мало того, на истребителях противника стояли наши собственные системы распознавания «свой – чужой». Это позволило нападающей стороне подойти вплотную к крейсеру и уничтожить его.

– Это измена!

– Несомненно. Сейчас следственная группа занимается расследованием произошедшего. Первые результаты будут примерно через пару дней.

– С этим понятно, но как обстоят дела с базой на планете?

– База уничтожена практически полностью. Высадившийся десант обнаружил только троих выживших. Один из них – наш профессор, его сопровождал парнишка, который в сущности его и спас.

– Кто третий?

– Как ни странно, бригаде реаниматологов удалось сохранить жизнь ассистенту, хотя он уже был практически мертв и сейчас в очень тяжелом состоянии. Осколки пробили лёгкое и печень.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное