Александр Артёмов.

Свет в темноте. История Роуси



скачать книгу бесплатно

© Александр Артёмов, 2018


ISBN 978-5-4490-2136-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие

Возможно, не существует иного мира, чем этот на целой планете. Уже, больше века страна Прерия, на планете земля, окруженная океанами и усыпанная пустынями со всех сторон, претерпевает нашествия коварных существ на свои земли. Смелые воины разнообразных племен защищают свои дома, но чужеземные существа неудержимы, и неугомонно прибывают из собственно построенных врат в этот мир целыми войсками. Добро всегда на стороне мира, но какую цену готов заплатить каждый из героев за мир в своих домах.

Глава 1. Начало

На рассвете дня Ксандер из племени Роуси мчался на своем громадном коне Пеглае в привычный далекий дозор. Дорожная пыль под ним рассекалась копытами, а мелкие камешки при ударе по ним, превращались в легкий серый пепел. Удивительно, но природа еще не пробудилась ото сна. Легкая туманная дымка пока еще укрывала землю, а свисающие капли росы с листьев питали каждую травинку на этой равнине. Под утро прокапал небольшой дождь, и свежий кислород заполнял легкие сполна.

Пеглай был особенным конем. Полутораметровый рост, светящиеся ярко-желтые глаза и полыхающая грива, словно лучи солнца, по-разному удивляли каждого повстречавшего его на своем пути. Но… сколько же можно рассказать о его всаднике, Ксандере? Этот воин не был обычным рожденным в племени Роуси. Он не родился в этом племени. Старейшины поговаривают о его внеземном происхождении. Хотя в этом племени он живет уже давно, но мало кто знает, откуда он. За его сравнительно большие крылья за плечами, которые расправляясь, отражают ярко желтый свет, точно такой же, как и грива его верного коня Пеглая, Ксандера в племени называют Воином света. Он не жалует стальные доспехи и мечи, только одно золотое копье, которое он умело скрывает под крыльями за спиной, действительно ценит. Бывают моменты в жизни, когда он пользуется арбалетом и стрелами, но только потому, что это оружие в большом ходу у воинов в племени Роуси. Ксандер предельно молчалив и наблюдателен.

Наконец, уже к закату дня, расположившись на краю обрыва, там, где заканчивались земли Роуси, воин осмотрел старый подвесной мост, соединяющий противоположные края черной пропасти. Мост вел в дремучий лес, а далеко за ним начинались земли соседнего племени Истони, небольшого, с десятка три людских голов. Дорога к тем землям и далее проходила только через лес, и никто, даже Ксандер, имея за спиной быстрые крылья, не был наделен силой, миновать этот путь в обход леса. Много, однако, легенд рассказывают об этом месте в племенах, населяющих эти земли по разные стороны пропасти.

– Какая, однако, воцарилась здесь тишина, – промолвил тихим, но отчетливым для себя голосом Ксандер, остановив своего коня аккуратно возле обрыва, там, где деревянный мост соединяет противоположные края черной пропасти.

Пережив еще несколько минут времени, занимаясь внешним исследованием леса, словно пытаясь высмотреть что-то за его массивными стволами, Ксандер спрыгнул с коня, расправив крылья в стороны.

– Скачи к дому, Пеглай, скачи быстро, словно стрела, выпущенная из тугого арбалета, – прошептал он своему доброму громадному коню, потрепав за гриву.

Пеглай покорно послушался своего всадника, и, сорвавшись с места, набирая скорость, рысью помчался обратно в лагерь племени.

Уже давно вечерело, и светящаяся грива на нем еще долго выдавала его яркий силуэт, пока он совсем не скрылся за травянистым холмом.

Ксандер, растрепав свои крылья за спиной громким похлопыванием ими, вступил на мост, и, покачиваясь, пошел через пропасть, опираясь на тугие его канаты. Дощечки под ногами мелодично поскрипывали, высохшие на ветрах от старости. Солнце, засыпая, уже так не светило, и теплое небо постепенно забирало его в свои бесконечные объятия. Мост то и дело продолжал поскрипывать над темнеющей пустотой внизу, а боковые веревки, от массы идущего по нему, натягивались как тетива добротного лука.

Проходя по мосту, и приближаясь постепенно к лесу, воин на всякий случай обнажил золотое копье, достав его из-под длинного плаща зеленого цвета за спиной, сжимая крепко его жилистыми руками. Оно блестело и переливалось как пламя огня, освещая своими лучиками света путь идущему воину. Лес таинственно, не приветливо молчал, как будто был равнодушен к приближающемуся к его владениям гостю.

Подул тут же свежий бодрящий тело ветер, и хруст сухих палок послышался в кустарниках на окраине древнего леса. Воин света замедлил шаг, внимательно взглянув на свой ажурный медальон на шее и в сторону непонятного шума.

– Выходи, я знаю, что ты там, – звонко проголосил Ксандер, обращая свой серьезный взор точно в сторону леса.

– А я и не скрываю себя, – хрипло последовал ответ. – Иду, стар я стал совсем, медленно ноги несут меня что-то сегодня. Видимо зима близится.

Из лесных зарослей показался старик в темной холщевой мантии с широким капюшоном и странным обломком палки в руке, напоминающей с виду посох. Он шагал очень неторопливо, просматривая каждый кусочек земли под ногами, на встречу к воину.

Ксандер ускорив шаг, дошел до конца моста и вступил на твердую землю, поклонившись подошедшему тем временем старику.

– Мир Тебе, смотритель Архес, – добродушно прошептал Воин света. – Правду сказать, я не признал Тебя.

– И Тебе мира и покоя Ксандер, – проворчал, кряхтя, старик. – Посланников нет… В лесу все спокойно уже несколько дней, не стоит беспокоиться старейшинам Роуси об этом: – отчитался спеша старик Архес.

– Да, но я прибыл вовсе не по просьбе старейшин, смотритель, – ответил сердито Ксандер. – То что, случилось несколько световых дней назад, может повториться снова, но я уверен, что их будет уже гораздо больше и сила их будет сильнее. Нужно закрыть все подземные врата в лесу, Архес.

– Ксандер, не сердись на меня, ты же знаешь, что наша вера все время оберегает нас, и защищает, – внимательно успокоил старик. – Последние врата я закрыл точно на днях. Ты помнишь, сколько врат мы уже закрыли, а?

– Помню Архес, – ответил воин. – Это помню.

– Эти врата, больше не извергнут скелетов и прочих существ, – прошептал старик и, накинув капюшон, поспешил обратно в темнеющий лес. – Темнеет вот уже, и зима скоро, – все повторял он уходя.

Ксандер распахнув широкие глаза в небо, сжал рукою свой медальон, смиренно свисающий с шеи.

– Архес, – воскликнул он спохватившись.

Но Археса уже не было видно, и даже хруст палок уже не нарушал безмолвной тишины.

Воин света, посмотрев еще некоторое время в сторону леса, смутился, удивился, и душевно вздыхая, направился обратно через мост.

– Это ведь в его духе, исчезать тогда, когда я только начинаю задавать свои вопросы, – сетовал вполголоса идущий воин, разводя руками в стороны, перекладывая копье из руки в руку.

Немного затаив волнения в груди, и предчувствуя, что то, Ксандер вдруг замедлил шаг. На груди под рубахой засветился медальон, почувствовалось жжение на коже под ним. Обернувшись уверенно назад, еще не дойдя даже до середины моста, он увидел бежавшее за ним темно белое пятно. Воин, с удивлением развернувшись телом полностью, присмотрелся, а затем двинулся на встречу быстрым размашистым шагом. Приближаясь к движущейся цели, он разглядел отчетливые очертания серого скелета догонявшего его и его пустые темные глаза, впавшие в череп. Костлявые пальцы его сжимали короткий меч. Костяное тело прикрывал овальный деревянный щит с медной окантовкой по краю. А на голове был надет заостренный кверху шлем.

– Знакомый маскарад! – проговорил Ксандер.

Затем, разбежавшись, Воин света перехватил копье покрепче, и максимально сблизившись с существом, резко воспарил над ним, расправив свои крылья. Свет, исходящий от них озарил целую равнину до леса. Скелет, оставаясь на земле, скрипя телом, прыгал, делая взмахи мечем, пытаясь достать Воина света, призывая спуститься на землю. Ксандер, покружив немного в воздухе, размахнулся и вонзил мощным ударом от плеча золотистое копье в прозрачное тело существа.

– Копьем и светом поражаю тебя, посланник, – воскликнул Ксандер.

Скелет обрушился на землю. Его кости тут же превратились в белый как дым, пепел.

Тем временем на краю леса послышался неизвестный топот копыт. Воин, не складывая крылья, плавно опустился на землю и, не разжимая хватку копья, заинтересованно насторожился, взирая к зарослям.

Из-за листвы деревьев, показался силуэт всадника на ярко рыжем коне. Он, пришпорив рослого коня, немного приблизился к воину и приостановился. Конь зафырчал, топтаясь на месте. Ксандер заинтересованно сделал пару шагов на встречу, всадник, управляя конем, сделал шаг назад. Из-под капюшона, что скрывал лицо всадника, Воин света не мог признать и разглядеть его. Свет, исходящий от распахнутых крыльев, немного озарял коня и незнакомца, но этого было недостаточно. Оба молчали, и никто не решался заговорить первым. Всадник подождав, удерживая коня, немного приблизился и снял капюшон, удивляя Ксандера своим обличием. Перед ним на рыжем коне восседала юная девушка с рыжими как солнечный закат волосами. Она внимательно и печально смотрела на Воина Света, словно мать переживающее за свое дитя. Это продолжалось ровно несколько минут, а затем, накинув капюшон, развернула коня и стремглав скрылась снова в темноте леса. И только шум ломающихся палок под копытами ее тяжелого коня, напоминал еще ему о ней.

– Странная девушка, – подумал Воин света, оставаясь стоять на месте, еще вспоминая ее взгляд. – Надеюсь увидеть ее снова.

Приходя в себя от необычной встречи, Ксандер снова взлетел и сделал еще несколько кругов в воздухе, пролетая по краю леса, высматривая и, желая увидеть, еще, что-то, а может снова кого-то, подобного и интересного внизу. Но вечерняя тишина обуяла все вокруг. Только порывы ветра слегка будоражили время от времени листву деревьев леса. На землю стелился туман. Развеяв, вскоре, свои надежды на встречу с кем-либо снова, Воин света, сжимая крепко копье, направился обратно через мост, в сторону племени Роуси, мощно и размашисто взмахивая крыльями, словно лопастями большого летучего корабля.

Глава 2. Роуси

Когда еще солнце не проснулось, а в племени ночные костры еще служили источником света, Ксандер вернулся обратно. Ни капли усталости на лице, бодрый взгляд и довольно быстрый шаг отличали его от полусонных сторожил своего племени. Поприветствовав дозорных на сторожевых башнях махом руки, стерегущих покой людей в крепости, Ксандер, подойдя к своей обители, поклонился, верно, и смиренно ожидавшему его Пеглаю. Конь точно в ответ покорно склонился, встрепенув золотистой гривой. Воин вошел в свою небольшую обитель, медленно опустился на колени, и начал что-то говорить шепотом.

Спустя некоторое время, поднявшись с колен, Воин света промолвил:

– Заходи, раз пришел, что же ты застыл.

Ксандер обернулся на своего гостя.

В обитель воина важно зашел небольшой, с длинной, но очень густой бородой старый орхар, стражник, сменившийся недавно на посту новым караульным. Он шел, медленно переваливаясь с ноги на ногу к центру, хромал, второпях осматривая все вокруг. Голова крутилась, словно юла по сторонам от любопытства.

– Ксандер, мир тебе, крылатый друг – мелодичным голосом промолвил воин. – Что ты видел у моста, у леса? Я хочу узнать об этом первый, ну же, рассказывай? – с нетерпением поинтересовался гость.

– Хейт, мир Тебе, но я думаю важному стражнику орхару, любопытному изрядно, не стоит углубляться в такие подробности. Я поговорю, сегодня со старейшинами, этого и будет достаточно, – объяснился Ксандер.

– Хм, ну как знаешь, – задумчиво, но видно даже с какой-то благодарностью произнес Хейт и, окинув гордым взглядом Ксандера, поспешил удалиться из обители.

Ксандер, проводив гостя, прилег в центре своего жилища на твердый древесный пол, расправив широко золотистые крылья по всей длине своих покоев.

Не закрывая глаз, он лежал и размышлял над вчерашними событиями около леса, над короткими словами Археса, о скелете, которого он поразил копьем и о конечно странной девушке, не виданной им ранее, на рыжем коне. Кто она? Ответ на этот вопрос его интересовал сейчас более остальных.

***

Спустя некоторое время лучи солнца озарили обитель Ксандера и все вокруг. Во дворах затухали костры, сменился ночной караул, и уже повсюду отчетливо слышался оживленный возглас людей.

– Старейшины идут, пропустите, – возглашали орхары, оберегатели старейшин и великие воины племени.

Орхары были часто необычно высокого роста и крепкого телосложения, носили на себе темно зеленые плащи, лук или арбалет и стрелы. Лица их закрывали темно зеленые маски из того же холста, что и плащи. Орхары искусно управлялись с луком и стрелами, меткость была определяющей чертой мастерства этих воинов.

Старейшины сейчас направлялись в каменный замок, расположенный недалеко от обители Ксандера, возле центральных врат племени.

Племя Роуси окружило себя мощными каменными стенами. Семь сторожевых башен, на которых день и ночь несли службу дозорные орхары, были украшены крыльями Ангелов из белого камня и располагались по периметру крепости равномерно. Вход в крепость обеспечивали центральные врата, представляющие собой земляной вал, который поднимался до краев крепости и опускался, ударяясь о землю всякий раз, когда кто-то входил или выходил из крепости. Жизнь в племени Роуси протекала сразу и на земле, а также и под землей был выстроен целый город, населенный разными людьми племени, построенный много лет назад в основном для укрытия от опасности.

Роуси считалось самым многочисленным племенем по древним преданиям, проживающим в этой стране, носящей название Прерия. Крепость её простиралась на несколько миль по оврагам, холмам, болотам и лесам и люди жили в разных уголках ее. А различные обитатели, которые населяли эти места за пределами крепости, могли доставить немало хлопот, а может и радости случайным путникам. Поколение сменялось за поколением, и мало кто был знаком даже с большей частью люда своего племени. Но каждый житель Роуси носил нагрудной медальон, выкованный в местной кузнице в форме совы, живущей в лесах и болотах, как знак отличия его от чужих племен. Роуси неохотно общалось и путешествовало в поисках союза в другие земли. Оно держалось особняком, охраняя только свои прилегающие земли. Единственным племенем, с которым был заключен союз, это племя Хранителей, проживающее на юго-востоке страны Прерии.

***

Ксандер неторопливо поднялся и поспешил из своей обители на встречу к старейшинам. По пути его приветливо окрикнул статный, длинноволосый юноша. Его карие глаза суетливо разглядывали Воина света.

Юноша, поправив свои кожаные доспехи, и убрав серебряный меч за спину в ножны, ремнем перекинутые через грудь, приблизился к Ксандеру. Молодого воина звали Атемив.

– Я это видел Ксандер, – промолвил юноша, осматриваясь по сторонам. – Ты знаешь, я был у моста на закате дня.

Ксандер смутился от неожиданности.

– Ты следовал за мной Атемив, – спросил воин неторопливо.

– Нет, я… конечно, следовал своей дорогой, но решил взглянуть на мост, хотел осмотреть лес, но увидел там Тебя и Пеглая: – поспешно объяснил Атемив.

– Что было дальше, ты видел? – переспросил Ксандер.

– Да, видел, – прошептал Атемив.

– Что ты скажешь? – интересуясь, спросил Ксандер.

– Я думаю, посланники попробуют снова ворваться к нам и не один раз. И очень скоро. Этот скелет был видимо затерявшийся темный посланник после прошлого сражения. Почему он пришел на нашу сторону, а не к племени Истони за лесом? – рассудил оживленно Атемив.

– Да, возможно ты и прав, Атемив. Мы должны быть готовы встретить темных посланников, – ответил Воин света и поспешил уходить: – Опасно, однако, ходить в дозор одному, – прошептал напоследок Ксандер.

– А старик Архес, как же он? – возмущенно переспросил Юноша.

Ксандер обернулся, и, вглядываясь в удивленные карие глаза собеседника, ответил:

– Архес, хранитель леса и страж врат, Атемив.

– А почему же он не изгнал посланника раньше того, как он напал на Тебя? – спросил юноша.

Ксандер торопливо остановился, задумчиво посмотрел еще раз на Атемива, и, молча направился в замок старейшин.

Атемив тоже посчитал, что этот разговор окончен, снова достал свой серебряный меч и продолжил тренировку, упражняясь с мечем.

Юноша родился и вырос в этом племени. Его отец искусный ремесленник и признанный оружейник во всей крепости. Его разнообразные мечи носят орхары, кузнецы по его образцам куют их из стали. С детства Атемив, проводя много времени с отцом в оружейной, слушал истории орхаров про их дальние походы, а после тренировался, иногда вместе с ними в казарме, постигая, и, затем постепенно оттачивая, свою технику владения мечем. Но лучшими уроками мастерства, как он считал, он был, несомненно, обязан Ксандеру, который редкий раз, соглашался потренировать юнца. Серебряный меч, что носит при себе Атемив, отец юноши обнаружил у его кроватки, когда тот еще был совсем младенцем. Кто принес его и положил возле малыша, никто не знает и не видел до сих пор. С тех давних времен юноша никогда не оставляет меч, веря, что это непременно знак его судьбы.

– Как же ты много тренируешься, Атемив, – тихонько послышался милый голос девушки за спиной.

Юноша, вздрогнув, обернулся и, приятная дрожь, пробежавшая по его телу, заставила его улыбнуться и он прошептал:

– Дорогая Лина, – это то, что я умею делать лучше всего. – Я рад Тебя видеть.

– Что? Бить мечем по невидимой мишени? – засмеялась девушка.

Атемив, улыбнувшись еще больше, засунув свой меч в ножны и заправив свои длинные русые волосы в короткий хвост, поспешно ответил:

– Просто мне здесь нет достойных противников, и поэтому я отрабатываю навыки на тени, на собственной тени. – Засмеялся.

– Может, ты хочешь пройтись со мной по нашим улочкам, – предложила Лина. – У меня есть немного времени.

– Конечно Лина, – с радостью согласился Атемив, подхватив ее под руку, и они отправились вдоль одной из улиц, мимо томящихся в зелени сановных домов.

Лина, дочь местного старейшины ранга двенадцатого. Она с виду очень красивая и образованная девушка. Ее длинная темная коса, голубые открытые глаза и стройная фигура, заставляют обращать на нее свой взор каждого повстречавшего ее. Но у нее практически нет друзей, а главный из тех, что есть, юный Атемив. Почти все свое время она проводит в замке старейшин, изучая древние летописи и предания, пылящиеся в местной канцелярии.

Атемив и Лина шли неторопливо, обмениваясь короткими фразами, улыбаясь друг другу, шутя и осматривая все привычное вокруг. Из окон высовывались засидевшиеся дома зеваки, приветливо махали ладонями, у дворов бегала детвора, сражаясь деревянными палками, выкрикивая:

– Орхары, орхары.

– Сегодня, какой-то особенный день. Тебе так не кажется Лина? – спросил слегка задумчиво Атемив, перепрыгивая тут же небольшую ямку, образовавшуюся прежде от расколовшихся камней на середине дороги.

– Да нет что ты, по-моему, это обычный день, как и все прошлые дни, уже много лет, что в нем особенного? – улыбаясь, переспросила девушка, подпрыгивая следом.

Атемив, собравшись с мыслями, попытался объяснить девушке свои переживания, как вдруг, уже подходя к центральной площади крепости, молодые люди увидели нечто интересное.

В самом центре ее, возле каменного бурлящего фонтана, окруженный двумя Орхарами, и несколькими уличными зеваками со старейшиной беседовал белый большой медведь. Да, именно такой, про каких в племени ходят бесчисленные легенды.

Атемив, ухватив покрепче девушку за руку, поспешил к собеседникам.

– Пойдем, скорее, узнаем, кто же это, Лина? – объяснялся уже по дороге Атемив, тормоша девушку за руку.

Подойдя ближе, молодые люди сразу почувствовали на себе пристальный взгляд старейшины.

– Атемив, Лина, подойдите к нам, – неожиданно он подозвал их.

Атемив и Лина, переглядевшись по пути, подошли совсем близко.

– Приветствуем Вас, старейшина, – поклонившись, монотонно произнес юноша. Девушка сделала короткий кивок головой, слегка наклонившись корпусом тела вперед.

– Приветствую Вас дети мои, – ответил старик, почесывая длинную седую бороду.

После приветствия молодые люди быстро перевели взгляд на интересного собеседника старейшины.

Перед ними стоял в полный рост большой белый медведь, с мощным туловищем и массивными мохнатыми лапами. Удивлению их не было предела, когда вместо рычания, медведь начал что-то говорить.

Старейшина же, понаблюдав еще за взглядом Атемива и Лины, произнес:

– Это Бур – хранитель северо-восточных земель Прерии. Он обитатель древних холодных озер и лесов, которых в тех краях довольно много. Медведь, окинул суровыми маленькими глазами любопытных юнцов и произнес, обращаясь снова к старейшине:

– Нам непременно нужна Ваша помощь, Роуси – твердо, но отчетливым голосом произнес большой Бур. – Мы будем благодарны оказанной поддержке. У нас пропало несколько охотников-хранителей. Мы никогда не нарушали мир и не ввязывались в войны. Помогите нам найти их, – повышая постепенно голос и разводя лапами, проговорил медведь.

После этих слов, он низко поклонился всем, кто его окружал, и, махнув лапой, попросил старейшину проводить его до ворот крепости.

Атемив еще раз внимательно, провожая взглядом, присмотрелся к необычному зверю. Бур шел не спеша, возвышаясь своим ростом и мускулатурой туловища над суетящимися вокруг людьми, но старейшина все равно не успевал за ним. Старик постоянно делал небольшие перебежки. Орхары следовали также позади. Белая гладкая шерсть Бура переливалась на солнце словно снег, а широкие тяжелые лапы его, наступая на землю, поднимали в воздух вихри вьющийся пыли.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5