Алекс Савагар.

Под напряжением



скачать книгу бесплатно

Теперь Ник действовал более тонко. Девушка решила, что обязательно отработает полученные деньги. Она исправно убиралась в пустой квартире, переложила все его футболки по цвету, а диски – в алфавитном порядке. Собиралась поставить в шкафу баночки по высоте, но решив, что Ник может посчитать ее ненормальной, остановилась. Уже через неделю делать было совсем нечего. Но Лера все равно приходила в квартиру. Ей здесь нравилось. Она даже начала считать ее чуточку своей. Девушке нравилось пить кофе на кресле у панорамного окна, лежать на кровати Ника за просмотром какого-нибудь фильма, принимать хорошо знакомую ванну. Софи тоже обожала дни, проведенные в этой квартире. Она бегала по лестнице вверх-вниз, часами стояла под струями тропического душа, а в одной из гостевых комнат устраивала чаепитие для куклы. Но не только ответственность и тяга к комфорту приводили Лару в жилище Ника. Какой-то частью сознания она надеялась, что он позвонит. Девушка скучала и хотела, чтобы он чувствовал то же самое. Накануне приезда мужчина все же позвонил, чтобы сказать, когда прилетит. Правда, тон его был сухим и официальным, но Лара была так рада его слышать, что не придала этому значения, приписав усталости и большому количеству народа рядом. Очень скоро он вернется! Девушка понимала, что ее чувства к Нику давно уже вышли за пределы обычного физического влечения. В минуты протрезвения она говорила себе, что необходимо остановиться, пока не поздно. Нужно перестать думать о нем. К тому же, ее не отпускали мысли о покойном муже. Она оскорбляла память о нем своими мечтами о Нике. Лара не думала, что кому-нибудь удастся вытеснить из ее сердца мужа. Вместе с ним она похоронила все свои мечты о счастливом будущем. Это казалось наименьшим, что она могла сделать для искупления своей вины. Однако сколько бы Лара не повторяла себе эту мантру, Ник снова и снова пробирался в ее мысли, стоило лишь немного расслабиться. Девушка даже ходила в церковь, чтобы попросить прощения у мужа и умолять Господа избавить ее от греховных мыслей. Только это не помогало. Образ Ника, старательно отталкиваемый днем, стал пробираться в ее сны. Теперь ее ночные кошмары все чаще чередовались с сексуальными фантазиями, после которых Лара просыпалась вся потная и возбужденная. Эти сновидения порой казались ей еще хуже, чем кошмары. После них девушка до утра не могла уснуть, сжираемая чувством вины.


До знакомства с Ником, Лара даже не понимала, как ей не хватает мужского внимания и заботы. Она считала, что не хватает ей именно Дэна, что, конечно, было правдой. Но вторая половина правды заключалась в том, что девушка донельзя устала быть одной. Она была еще молодой, и гормоны требовали своего. Она устала от одиночества, от чувства вины, от безысходности. Девушке хотелось хоть иногда почувствовать себя слабой, опереться на мужское плечо. Крепкое мужское плечо. Оно не должно быть каким-то особенным. Просто в меру накаченное, без распирающих кожу мышц, но и не тощее; не слишком загорелое, но и не бледное; не дряблое, и не мальчуковое.

Обычное среднестатистическое плечо! Она ведь не слишком многого хочет, правда?

ГЛАВА 16

«С этим пора что-то делать» – думал Ник, когда самолет заходил на посадку в аэропорту Нью-Йорка. Все его мысли крутились вокруг Лары. Поначалу он скучал по девушке: по ее острому уму и безвредному сарказму, по ее честности и самоиронии. Но к середине тура нежные чувства сменились раздражением и злостью, которые он, не стесняясь, срывал на всех подряд. Мужчина ударил администратора одной из гостиниц, разгромил номер во второй, а в третьем городе вообще отказался выходить на сцену. Винил он во всем зеленоглазую уборщицу, которой удалось забраться ему под кожу. И с этим нужно было срочно что-то делать. Ведь предполагалось, что она займет место только в его кровати.

Со стороны Лары Ник тоже чувствовал симпатию. Иногда он видел нежность в ее глазах, обращенных на него. А когда он уезжал, во взгляде девушки читалась неподдельная тоска. За месяц ее работы на него, мужчина привык к Ларе. Чем же еще объяснить то, что он постоянно думал о ней и даже хотел позвонить? Она становилась настоящим чирьем на заднице, а Ник терпеть не мог болеть. Идея с соблазнением девушки сейчас уже казалась не такой удачной, как поначалу. Однако и уволить ее он не мог. Оставалось только держать руки подальше от ее попы и вернуться к официальным отношениям работника и нанимателя.

План по осуществлению задуманного пришел ему в голову по прибытии в аэропорт. Не в первый раз в толпе поклонниц он замечал высокую блондинку с блестящими губами и не менее блестящим бюстом. Раздавая автографы и фотографируясь с фанатами, он медленно приближался к ней. Когда Ник подошел ближе, девушка бросила на него призывный взгляд и подставила для подписи левую грудь.

– Меня зовут Лола, – проворковала девушка, – Я ваша самая горячая поклонница.

– Тогда, возможно, вы мне сможете помочь. Во время перелета так затекла спина, требуется срочный разогреть некоторые мышцы.

– О, да я профессиональная массажистка, – сладко пропела девушка и клещом вцепилась в руку Ника, практически повисая на ней.

В таком положении и увидела их Лара, открывшая дверь квартиры. Ей бы сказать «С приездом!» и впустить парочку, но все на что она была способна – это стоять с приоткрытым ртом и растерянно смотреть на прибывших. Она перевела взгляд с искусственной груди блондинки на такую же улыбку, а потом посмотрела на Ника, словно ожидая от него объяснения происходящему. Однако мужчина, не отводя глаз от блондинки, поднял чемодан и спросил:

– Мы можем войти?

Лара молча отступила и также молча закрыла за вошедшими дверь. Блондинка тут же просилась осматривать квартиру, комментируя все увиденное охами и ахами. За все время работы Лары в этой квартире, Ник ни разу никого не приводил. Девушка оказалась не готова к такому удару. Она-то представляла себе встречу совсем по-другому. Ник поставил чемодан на полу в гостиной и осмотрелся. Лара готовилась к его приезду. В комнате был засервирован стол, а из кухни доносился аппетитный запах. Девушка все так же стояла у входной двери и не знала, что делать. Худенькая, с повязанным на талии фартуком и накрашенными губами, она казалась такой милой и такой неподходящей к остальному интерьеру этой квартиры. Мужчине стало жаль Лару, в глазах которой удивление постепенно сменялось пониманием. Ну что же, именно этого он и добивался, не так ли?

В это время блондинка стояла у окна, отдавая должное прекрасному виду и вкусу хозяина. Затем она развернулась и, увидев засервированный стол, пропела:

– Ах, Ник, твоя домработница просто чудо! Накрыла стол к твоему приезду. Однако, я думаю, что смогу сама удовлетворить твой голод, – она многозначительно посмотрела на пах мужчины, а затем обратилась к Ларе:

– Дальше мы с Ником справимся сами. Дорогой, может мы дадим твоей домработнице сегодня выходной?

Лара чувствовала себя так, словно выпала из этого самого панорамного окна и сейчас летит вниз: в глазах рябит, в ушах шумит, а из легких выжат весь воздух. Кое-как справившись с шоком, она сказала:

– На сегодня я уже все сделала. Жаркое на плите. Мне уже пора.

Говорила она это какой-то точке за спиной Ника, старательно избегая его взгляда. Затем девушка сняла фартук, надела кроссовки и ушла, тихо закрыв за собой дверь.

Еще ни одна женщина не уходила от Ника так тихо, но оставляя бурю в душе. И хотя мужчине больше всего сейчас хотелось вернуть ее назад, он уверял себя, что поступил правильно. Они с Ларой слишком разные. Нику нужна совсем другая партнерша – сногсшибательная красотка, с которой можно будет выходить в свет и фотографироваться для обложек модных журналов. Лара не знает такой жизни, она тихая и домашняя. Ник хотел только затащить ее в кровать, но не собирался разбивать сердце, поэтому решил прекратить их взаимную симпатию раз и навсегда.


ГЛАВА 17


«Сколько же можно наступать на одни и те же грабли?» – думала Лара, выходя из жилого комплекса. «Как у меня только лоб не треснет!».

Сейчас было только три часа дня: слишком рано, чтобы ехать в офис, и слишком поздно, чтобы забрать Софи от соседки. Сегодня девочке предстояло просидеть весь день в магазине, где Сьюзен работала продавцом в овощном отделе. Лара медленно побрела по улице фешенебельного района Манхеттена. Как она могла даже допустить мысль, что станет для Ника кем-то большим, чем просто уборщица из провинции? Ник уехал на гастроли и тут же забыл о ней. Только она как дурочка ждала его возвращения. В этот день Лара встала пораньше и с первым автобусом приехала в квартиру. Она до блеска натерла все доступные поверхности, перестелила кровать, а затем приготовила жаркое по своему фирменному рецепту. Девушка красиво накрыла стол и даже откупорила бутылку вина. А на случай, если Ник пригласит ее присоединиться (надо же такое нафантазировать), под барной стойкой приготовила еще один комплект посуды.

Но и обижаться она не имеет права. Ник ей ничего не обещал. Он не предлагал стать друзьями, и если на то пошло, он даже не намекал, что ждет от Лары чего-то большего, чем убранная квартира и постиранное белье. Она сама все придумала. Вообразила, что известному музыканту приятно проводить время с нищей замухрышкой. Он общался с ней от скуки. А та страсть, которую Лара читала в его глазах, была лишь отражением ее собственных чувств к нему. Лара прикрыла глаза от унижения. Увидев, что девушка сегодня готовилась к его приходу, даже зажгла дурацкие свечи на столе, Ник, естественно, обо все догадался. Ну и смеется же он сейчас над ней! Возможно, даже вместе с мисс «Большие сиськи». Да, это именно тот сорт женщин, которые нравятся Нику. Которые способны свести с ума любого мужчину одним взмахом ресниц. Хотя зачем напрягать ресницы, если есть такая грудь? Как Лара могла подумать, что Ник воспылает страстью к такой серой мыши, как она? Девушка оглянулась вокруг. Даже стоящие вдоль дороги шикарные высотки, казалось, окружили ее со всех сторон и кричали «Убирайся! Ты здесь чужая! Ты никогда не станешь частью этого мира!». Лере хотелось остановиться и заорать:

– Я тоже человек! Я заслуживаю большего, чем всю жизнь убирать мусор за другими! Дайте мне шанс!

Но девушка молча продолжала идти дальше. Только по щекам катились горькие слезы.

В компанию Лара добралась уставшей и разбитой. Она медленно вошла в уборную, переоделась, взяла свой привычный инструмент и принялась за работу. Девушка даже забыла о привычной чашке кофе. Когда она заканчивала высыпать мусор из корзин, за спиной послышались шаги. Лара очень удивилась, потому что не слышала, как поднимался лифт.

В помещение вошел Патрик. Улыбнувшись ей какой-то загадочной улыбкой, он прошел в свой кабинет, на ходу сообщив, что забыл на столе кошелек. Через несколько минут Патрик выглянул из дверного проема и спросил:

– Ты не видела моего кошелька? Я точно помню, что оставлял его на столе, а сейчас не могу нигде найти.

– Нет! Я еще не заходила в ваш кабинет, – ответила Лара, но нехорошее предчувствие уже стало закрадываться в ее голову.

Постучав выдвижными ящиками своего стола, Маршалл снова вышел из кабинета.

– Валерия! Дело в том, что я последним уходил из офиса, так что никто из служащих не мог забрать мой кошелек. Надеюсь, вы понимаете, что это значит?

Лара даже слишком хорошо понимала значение происходящего. Сегодня ее жизнь рушилась на глазах. Унижение, которое она испытала в квартире Ника, показалось теперь ерундой, по сравнению с обвинением в воровстве. Девушка попыталась взять себя в руки:

– Я уверена, это просто недоразумение. Кошелек обязательно найдется. Вы же знаете, я никогда не брала чужих вещей.

– Теперь я уже не знаю, что мне думать. В квартире я никогда не хранил денег, а наличие остальных вещей никогда не контролировал. Ты всегда уходила до моего возвращения, так что я ни в чем не могу быть уверен.

Лару обдало холодным потом. Патрик намекал, что она могла заниматься воровством и в его квартире. Хотя девушка была уверена, что при маниакальной скрупулезности начальника, он контролировал место нахождения каждой вещи в квартире и сразу бы заметил пропажу. К тому, что Маршалл не мог контролировать, он старался Лару не допускать. Например, она получила от него строгий выговор в первый же день работы за то, что вымыла его холодильник и выбросила просроченные продукты. Патрик категорически запретил впредь притрагиваться к его еде. Девушка не могла понять причины. Он что же боялся, что она станет воровать его диетические хлебцы? Или из-за своего невежества выбросит его элитный сыр с плесенью? А может Патрик боялся, что она постарается его отравить? Однако сейчас дело обстояло на много хуже. Стараясь подавить панику, Лара произнесла:

– Сэр, я никогда не брала чужих вещей. Пожалуйста, поверьте мне.

– Валерия, вы работаете у нас полгода, пришли без рекомендаций и разрешения на работу. Но я вас пожалел. Однако я совсем не знаю, что вы за человек. Взять хотя бы историю с этим сумасшедшим рокером. Вы повели себя как продажная женщина, оставив приличную работу у меня ради его сомнительного общества. Согласитесь, что это не говорит в вашу пользу.

– Но ведь я просто убираю его квартиру, – попыталась оправдаться девушка.

– Тот, кто знает Ника Торнадо лично, вряд ли поверит в эту историю. Однако меня ваша личная жизнь не касается, я волнуюсь за свои деньги. Факт остается фактом – кошелек пропал. Что же нам теперь делать?

– А сколько было денег в кошельке? – робко спросила Лера.

– Около тысячи долларов.

Перспектива отдать из собственных скудных запасов такую сумму не радовала Леру, но это был единственный вариант избежать встречи с полицией. С другой стороны, она ведь не брала денег, а значит, полиция во всем разберется. Тогда она не только сохранит свои деньги, но и очистит себя от подозрений, а значит, сможет остаться работать в компании. Не зная, что еще сказать, Лара неуверенно повторила:

– Я не брала денег.

– Ну что же, вы не оставляете мне выбора. Придется вызывать полицию, чтобы она во всем разобралась, – с этими словами Патрик развернулся и зашагал в свой кабинет. Какое-то пятое чувство подсказывало девушке, что он доволен складывающейся ситуацией. Девушка подошла к телефону и набрала номер Сьюзен:

– Здравствуйте. Это Лара звонит. Как там Софи?

Выслушав пространный ответ, что сегодня на работе у соседки полный завал и ей некогда даже присесть, но она тем не менее не спускает глаз с девочки, которая перекладывает овощи из одного ящика в другой, Лара вкратце рассказала о том, что произошло, и предупредила, что, возможно, сегодня задержится. Девушка понимала, что пока полиция во всем разберется, пройдет много времени, и она не успеет убрать офис и попасть на свой автобус. Придется добираться на такси.

Полиция в составе двух человек появилась через 35 минут. Сначала они выслушали Патрика, затем заполнили необходимые документы и приступили к допросу Лары: кто, откуда, где живет, как долго здесь работает. Судя по выражению лиц представителей закона, они уже решили для себя, кто виновен в краже. После недолгого обыска, который был начат с вещей Лары, деньги были обнаружены в одном из ее новых кроссовок. Увидев купюры в руках следователя, Ларе показалось, что ее ударили чем-то по голове. В глазах потемнело, грудь сдавило толстым жгутом, и она стала медленно тонуть. Очнулась девушка на мягком кресле в кабинете Патрика. Поинтересовавшись у девушки, как она себя чувствует, и не дождавшись ответа, следователь перевел взгляд на Маршалла и сочувствующе произнес, что тому придется проехать с ними в участок для оформления протокола.

Лара пребывала в шоке от случившегося. Что же теперь с ней будет? А еще важнее, что будет с дочкой? Сажают ли в тюрьму за кражу такой суммы? Может быть ей удастся отделаться штрафом?

Лара все еще задавалась этими вопросами, когда ее доставили в полицейский участок. Здесь ей снова пришлось отвечать на те вопросы, которые задавались в офисе, но с дополнениями и пояснениями. Следователю удалось в короткий срок раскрыть преступление, и теперь он, казалось, смаковал победу. Патрик тоже был здесь, но отвечал на вопросы в соседнем кабинете. Он даже не поленился и дождался момента, когда девушку отведут в камеру предварительно заключения. Взглянув в его глаза, Лара прочитала в них нескрываемое удовлетворение. Теперь до нее дошло: дело было не в деньгах! Он вовсе не хотел получить с нее тысячу долларов, он хотел отомстить. Как девушка могла подумать, что Маршалл оставит ее в покое после того, как она его унизила в клубе, а потом еще посмела уволиться с работы? Патрик выжидал удобного момента, усыпив ее бдительность полным отсутствием внимания. Вот уж действительно, месть – это блюдо, которое едят холодным. Девушка поняла, что не дождется пощады от начальника. Он добьется, чтобы ее наказали по всей строгости. Нужно было что-то делать. Не только ради себя. Ради дочери! Что с ней будет, если Лара не вернется домой? Подгоняемая этой мыслью, девушка стала требовать разрешения позвонить. Был только один человек, который ей мог помочь. Лара уже забыла, что еще несколько часов назад не хотела его видеть. Сейчас он казался ей самым близким и родным человеком.

Ник появился в отделении через полчаса. Девушка не знала, как далека он живет от участка, но понимала, что мужчина очень спешил. Сначала она услышала его голос и смех. Смех? Он находит эту ситуацию смешной? Потом она увидела самого мужчину. Он шел в своей обычной расслабленной манере и рассказывал арестовавшему ее следователю какую-то смешную историю. Тот с видом важного начальника шагал рядом и посмеивался. Не каждый день в их участок приезжают известные рок-музыканты.

– Представляете, они подумали, что это я украл концертное платье этой престарелой оперной дивы. Потом все прояснилось, но музыканты потом еще месяц подкалывали меня им, даже прислали одно похожее в гримерку перед концертом, – оживленно рассказывал Ник.

Подойдя к камере, полицейский стал отмыкать замок.

– Мисс Саммерс, вы свободны! – громко сказал он. А потом более уважительно добавил:

– Что же вы не сказали сразу, что являетесь близким другом Ника Торнадо. Мы всегда готовы помочь друзьям таких замечательных людей, – слово «друзьям» следователь подчеркнул особенно.

Ничего не говоря, Лара встала со скамейки и вышла в коридор. От облегчения у нее на глазах выступили слезы. Сначала она хотела броситься в объятия Ника, но в последний момент сдержала себя. После того, что случилось сегодня днем, ему это может не понравиться.

– Хорошо, что ты позвонила, а то мы уже начали волноваться, – заботливо сказал Ник, пропуская ее вперед. Лара не знала, кто это «мы», но ей было все равно. Главное, теперь она свободна. Девушка не знала, как Нику удалось так быстро все решить, и сейчас не имела никаких душевных сил думать об этом. Она расспросит его завтра. Девушке хотелось поскорее вернуться в ее комнату, обнять дочку, смыть с себя всю грязь сегодняшнего дня и уснуть. Ей даже было наплевать, что в их доме отключили горячую воду. Об остальных проблемах она подумает завтра. Возможно, даже позвонит родителям мужа. Прошло достаточно времени. Она изменилась, стала сильнее. Может быть пришла пора возвращаться.

Лара вышла на улицу и остановилась, вздохнув полной грудью. Задымленный воздух города как никогда казался ей чистым и приятным. Ник вышел через несколько минут с решительным выражением на лице и Лариным паспортом в руке. Он спросил:

– Замерзла?

Лара отрицательно покачала головой.

Ехали они молча. Лера все ждала, когда он потребует объяснений, поэтому вопрос Ника застал ее врасплох:

– Ты замужем?

Ну, конечно же, он заглянул в ее паспорт.

– Я – вдова, – тихо ответила девушка. Ник утвердительно махнул головой, будто ему что-то стало понятно, но ничего больше не сказал. Лара подумала, что это довольно странная реакция для человека, забирающего свою домработницу из полицейского участка.

Больше Ник ничего не спрашивал. Когда он повернул на стоянку в своем жилом комплексе, до Лары дошло, что он привез ее к себе домой. Ну, нет, этого она хотела меньше всего. А вдруг наверху его дожидается та самая блондинка?

– Я должна ехать домой к дочке, – сказала девушка и схватилась за дверную ручку.

– Сейчас только начало девятого вечера. Я отвезу тебя домой, но сначала тебе следует помыться и поесть. Честно говоря, от тебя не очень хорошо пахнет. Кроме того, у меня есть просто потрясающее жаркое, – с улыбкой сказал Ник и вышел из машины.

«Вообще-то, это не совсем то, что должен говорить мужчина женщине, которая недавно едва избежала тюрьмы» – подумала Лара, но чувство благодарности к Нику заставило ее промолчать. В лифте девушка попыталась незаметно понюхать себя, но ничего не почувствовала.


ГЛАВА 18

В квартире никого не было. Ник сказал Ларе разуться, а сам исчез в одной из гостевых комнат. Через минуту там послышался шум льющейся воды. «Ну не думала же ты, что он пригласит тебя в свой душ?» – задала себе риторический вопрос девушка. Тем более, что там скорее всего царит бардак после его дневных сексуальных игр с новой любовницей. Когда Лара вошла в комнату, Ник доставал полотенце и халат из комода, молча показал ей на включенный душ и вышел за дверь.

В душе мужчины клокотала ярость. Когда Лара позвонила из полиции, он был готов немедленно отправился к Маршаллу и преподать урок нравственности собственными кулаками. У его адвокатов не малый опыт улаживания подобных конфликтов. Ник и сейчас еле сдерживал себя, но понимал, что нужен Ларе здесь. Девушка находилась в шоке, он увидел это по ее глазам еще в участке. Ник никогда не забудет этой картины. Девушка сидела за решеткой, обхватив себя руками, и мерно покачивалась. Только последний поддонок способен так поступить с девушкой, да еще имеющей ребенка. Ничего, Ник успокоится и на холодную голову решит, как лучше отомстить Маршаллу. Когда Ник ехал в полицию, он задавался вопросом, для чего Лере так срочно понадобились деньги? И почему она решила их украсть именно у Маршалла, зная его нрав? Но увидев девушку в камере, он понял, что она ничего не брала. Эта мысль была просто абсурдной. Если бы Ларе срочно понадобились деньги, она бы одолжила, попросила в счет будущей зарплаты, но не стала бы воровать. Патрик все продумал от начала до конца. Нику следовало лучше знать этого поддонка. То, что он попытался отомстить, совсем не удивляло мужчину, но чтобы так чудовищно? А что больше всего злило Ника, так это то, что месть была направлена на него, а в результате пострадала невинная девушка. Маршалл ненавидел Ника еще с тех пор, когда они ухаживали за одной девушкой, но выбрала она музыканта. То соперничество было для Ника лишь способом развлечься, он даже не помнил имени девушки. Неужели для Патрика все было всерьез? Или дело только в ущемленной гордости? Сейчас это неважно, Торнадо вышел на тропу войны. Он уже знал, что сделает – заберет у Патрика то, что ему особенно дорого – его карьеру.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16