Алекс Каменев.

Наемник



скачать книгу бесплатно

Со временем они тоже стали входить в Содружество и даже иногда посылали свои корабли в объединенный флот, став частью цивилизованного сообщества людей.

– Хотите сказать, надо будет лететь туда? – Удивление на моем лице смешано с определенной долей ужаса. Переться в место, битком набитое высокомерными чудилами, имеющими отвратительный вкус в одежде, совсем не хотелось.

– Именно, причем времени у нас совсем нет. Вы присоединитесь к другим нанятым здесь людям прямо сейчас.

– Вы кого-то еще нанимали на станции? Тут же в основном проводят техническое обслуживание. Откуда здесь солдаты удачи? – спросил я, еще больше удивляясь.

– Это не совсем профессиональные наемники с официальной лицензией Биржи Найма, а скорее люди, желающие заработать лишние деньги, – несколько смущенно отвечает Ламонт, на секунду сменив выражение высокомерного презрения на лице и утратив поучающий тон. – Я также хотел бы обговорить возможность нескольких дополнительных занятий для них под вашим руководством на предмет более слаженных действий. Вы единственный на корабле, кто имеет практический опыт в таких делах. Я приобрел несколько специализированных баз, правда невысокого ранга, также на корабле есть оружие и снаряжение…

– Тройная ставка от первичных условий стандартного договора, плюс увеличение бонусных выплат в период активных боевых действий в пять раз и полная компенсация стоимости билета первого класса обратно в Содружество, – категоричным тоном заявляю я. Набрали каких-то бомжей непонятно зачем и требуют сделать из них отряд. Это им дорого встанет. – И рассказывайте начистоту, что происходит? Зачем вы в такой спешке набираете людей, причем в месте, совершенно не приспособленном для этого?

– Согласен. Формирую исправленный контракт и заверяю его через сервис Биржи Найма. Образец пересылаю вам.

Через пару минут перед взором развернулось сообщение от администрации Биржи наемников с уже подписанным договором от Стюарта Ламонта.

Секунду поколебавшись и быстро просмотрев электронный документ, все же ставлю подпись и отправляю обратно на сервер Биржи.

Все, теперь я официально нанят, как боевая единица в интересах дворянки из далекого галактического сектора. Будем отстреливать благородных болванов на вполне законных основаниях. Неплохо, учитывая общие суммы будущих выплат. За такие деньги можно и повоевать, особенно принимая во внимание нынешнее состояние моего счета.

– Так в чем там проблема? – Лифт затормозил, и мы теперь шли по коридору непосредственно в сторону шлюзовых коридоров.

– Время. Его у нас очень мало. Через десять дней баронесса должна участвовать в Ритуале Предков, где она подтвердит происхождение и возьмет власть над родовым владением Канваль. Последнее время она жила на территории Империи. Еще в детстве потеряв родителей, юная Тисара большую часть жизни провела в Содружестве. Но теперь пришло время возвращаться.

– Слушайте, Стюарт, давайте короче – при чем тут резкая необходимость в наемниках? Ее хотят грохнуть? Разве у вас не должно быть целой кучи охранников?

– Три дня назад от шпиона пришло сообщение о гибели командира гвардии.

Он единственный, кому можно было безбоязненно доверить жизнь молодой баронессы. Но внезапная гибель и какие-то перестановки в гвардии… В общем, теперь власть в баронстве находится в руках дяди баронессы.

– Думаете, вашу девчонку хочет прикончить дядюшка из-за наследства? – снова оборвал я собеседника. Услышанное настолько банально, что хочется даже рассмеяться.

Все-таки рассуждения о человеческой природе оказались весьма верными. Большая часть из нас те еще фрукты. Мало денег, мало власти, еще… еще… еще… Ненасытные животные.

Можно спорить на что угодно, что этот «дядюшка-опекун» точно не голодал и не жил на улице, но ему этого казалось мало. Захотелось больше.

– Да, скорее всего. Есть такое крупное объединение под названием «Консорциум Т. А.О». Недавно они заявили о намерении развернуть в нашей системе крупный транзитный узел для гиперврат.

– Так в чем проблема? Пусть баронесса соглашается и дает торгашам строить узел, уверен, на этом неплохо можно срубить денег, – я говорю нарочито грубо, с удовольствием глядя, как каждый раз дергается в гримасе неприятия лицо дворянина. Наверняка надутый индюк не привык к такому общению. Ничего, пусть терпит обычную речь, мы люди простые, к куртуазным оборотам непривычные.

– Они в целом согласны, но похоже, бывший опекун хочет единолично получить деньги от сделки. До недавнего времени небольшое баронство не стоило много. В отличие от нынешней ситуации.

– А наняли вы меня и тех других здесь, потому что узнали обо всем только несколько дней назад? Раньше просчитать такую ситуацию не могли?

– Я думал, командир гвардии гра Шоу со своими людьми является достаточной гарантией безопасности юной баронессы. Он всю жизнь был предан ее отцу и перенес эту преданность на нее. Но похоже, он за это поплатился жизнью.

– А сейчас думаете, что кучка плохо обученных парней из Содружества поможет отстоять право на трон?

– Там нет трона, – машинально заметил Ламонт, одновременно поправляя длинную цепь из какого-то яркого металла, сбившуюся при ходьбе вбок. – А людей в баронской страже, называемой всеми гвардией, не так много, как может показаться. Пять десятков человек под командованием решительного лидера без проблем справятся с ними. Владение на самом деле не слишком большое. До последнего момента им мало кто интересовался. Придумать что-то еще я за такой короткий срок попросту не смог. Если через десять дней баронесса не подтвердит права на Скале Власти, она лишится титула и всех прав на домен. Пришлось торопиться.

Следующий поворот вывел на небольшую обзорную площадку с видом на ближайшие пристыкованные корабли. От пола до потолка стеклянная стена, усиленная силовым полем, позволяла взглянуть наружу без всяких помех и препятствий. Сейчас отсюда виден только один межсистемник, освещенный с одного бока местным солнцем.

– Родовой корабль семьи Канваль, – с совершенно непонятной интонацией гордости заявляет Стюарт Ламонт, указывая на здоровенный корабль правой рукой. – Впечатляет?

С веселым недоумением смотрю на жутко переделанный старый лайнер имперской постройки и не знаю, что сказать в ответ. С одной стороны, огромная металлическая туша, обвешанная многочисленными дополнительными листами брони и усеянная таким же количеством автоматических лазерных турелей, внушала уважение своей монументальностью и, может даже, мощью. С другой стороны, более уродливого корабля еще в жизни не встречал. На мой взгляд – эстетическая красота звездолета значила довольно много, и коверкать завершенный образ творения, созданного для космических перелетов, являлось каким-то извращением.

Я сейчас не говорю про модернизацию военных или гражданских судов. Такое вполне допустимо и правильно. Но пытаться сделать из последних боевые корабли – значит попросту их изуродовать. Достаточно представить земной океанский лайнер с парой десятков установленных орудийных башен, десятком ракетных пусковых установок и пятеркой контейнеров для торпед. Та еще картина.

– Да, впечатляет, – неопределенно отвечаю я, а потом, развернувшись, интересуюсь: – Вы вроде бы что-то говорили о закупленных базах и наличии на борту оружия со снаряжением. Позволите взглянуть?

– Конечно, следуйте за мной, – доверенный баронессы, обозначив легкий кивок, направляется в сторону коридора перехода.

Еще раз глянув наружу, но теперь уже все внимание уделив слегка притухшим от света местного солнца звездам, через пару мгновений присоединяюсь к своему временному работодателю.

Несмотря ни на что, космос удивительно прекрасен в первозданной красоте.


Родовой корабль семьи Канваль «Звезда Тисары»

– Дорогая, возвращаться в Доминион безумие! Ведь посланник оттуда заявил, что преданных тебе людей убили, и тебя ждет там только смерть. Твой дядя обезумел и обязательно захочет избавиться от твоих притязаний на власть вместе с тобой, – молодой человек с длинными волосами, уложенными по последней имперской моде в замысловатую прическу, сидел на бежевом пуфике и уже целый час пытался убедить возлюбленную вернуться в Империю.

– Если не вернусь, то кроме титула потеряю доходы баронства, регулярно поступающие на мой счет. Деньги вроде и не слишком большие, но без них мне совсем не на что жить, – в отличие от юноши, имеющего несколько изнеженный вид ленивого столичного повесы, его собеседница выглядела несколько по-иному.

Дело не в зеленом платье с длинным разрезом в районе бедер, глубоким декольте, драгоценностях или не менее сложной прическе, забирающей волосы вверх. Внешний вид жгучей брюнетки с ярко-зелеными глазами стопроцентно отвечал всем тенденциям имперской моды, и ни один кутюрье не смог бы придраться к нему.

Нет, все дело в глазах молодой наследницы владения сектора Доминион. В них четко видна воля к достижению поставленной цели, несмотря ни на что. Гордость вольных баронов Великой пустоты, текущая в крови, требовала забрать то, что принадлежало ей по праву.

В собеседнике, типичном представителе золотой молодежи Бетельгейзе, такого стержня воли видно не было.

– Мои родители обеспечат нас на всю жизнь. С деньгами не будет проблем.

– Слушай, Гарри, если не хочешь, ты можешь не лететь, я тебе уже миллион раз об этом говорила, – устав слушать про одно и то же, Тисара направилась к выходу из каюты: – Я прогуляюсь, не нужно меня сопровождать.

Коридоры старого корабля, помнящие еще дедушку баронессы, как ни странно, сохранились в довольно приличном виде. Внешний несуразный вид с лихвой компенсировался внутренней отделкой. Мягкие тона стен и потолка, покрытие пола, без единой выщербинки, отлично работающие механизмы, начиная от ламп освещения и заканчивая бортовым реактором – обеспечивали довольно комфортабельный полет на «Звезде Тисары».

В детстве, узнав про название родового корабля, маленькая Тисара очень обрадовалась, подумав, что тот назвали в ее честь. Но оказалось, так же звали и ее прабабку, чей муж и купил тогда большой межсистемник и дал ему имя своей жены.

За сотни лет на борту проводилось множество изменений и модернизаций, но название всегда оставалось старым.

Стюарт Ламонт неплохо следил за ним за время ее отсутствия. По внутреннему ощущению, здесь ничего не изменилось с последнего посещения.

Только подумав об управляющем баронского хозяйства, Тисара почти в тот же момент столкнулась с ним в одном из коридорных перекрестков огромного по площади корабля.

Шедший рядом с ним высокий парень с мускулистой фигурой, видной даже под ветхим комбезом, оказался незнаком. Необычные волосы серебристого цвета с темным оттенком и черные глаза, ставшие сразу оценивающе оглядывать юную баронессу с головы до ног, так поразили Тисару, что она сбилась с мысли и не знала, с чего начать разговор.

Прибывшие до этого новые охранники, если и рассматривали ее, то делали это украдкой. Они понимали порядок вещей и знали место. Оплата их услуг более чем щедра для такого поведения. А этот нахал разглядывал ее, как какую-то девку на улице, лениво раздумывая о том, стоить ли прямо сейчас тащить ее в номер ближайшего отеля или же найдется кто-то получше.

– Гра Вольф, я прикажу корабельному искину показать каюту и оружейный отсек.

Слегка кивнув и еще раз пройдясь взглядом по фигуре Тисары, наемник едва заметно усмехнулся, а затем пошел по одному из коридоров расслабленной походкой человека, вышедшего на легкую прогулку.

– Это еще кто? Стюарт, я, конечно, понимаю, у нас трудное положение, но вам не кажется, что всякий сброд, мнящий себя великими воителями, мало сможет помочь? Видели, как на меня пялился этот наглец? Немыслимое поведение! Никто еще не смел на меня так смотреть, ни в Империи, ни где-то еще!

– Я понимаю, ваша милость, и сам нисколько не в восторге от поведения тех людей, что недавно попали на борт «Звезды Тисары», но у нас нет другого выхода. Тяжелый крейсер «Элдридж» наемного отряда «Дети Гнева» прибудет в баронство только через три-четыре недели. Эта команда солдат удачи входит в двадцатку лучших по рейтингу Биржи Найма, и они смогут защитить владение от любых посягательств. Но до их прибытия надо еще продержаться, используя любые средства. Ритуал Предков надо провести точно в срок, иначе ваши права не признают.

– Да, вы правы, – девушка почти сразу забыла о недавней встрече с наглым наемником. – Думаете, у меня есть шансы остаться в живых и взять власть в свои руки?

– Несомненно, баронесса, но для этого необходимо сделать следующее…

Глава 2

Родовой корабль семьи Канваль «Звезда Тисары». Главный транспортный отсек

Чтобы из обычного человека сделать обычного солдата, необходимо две вещи: время и хороший инструктор. Чтобы из обычного человека сделать отличного солдата, нужно также две вещи: хороший инструктор и еще больше времени.

Лично я считал эти утверждения прямым руководством к действию.

Знаю, кто-то скажет, что есть люди, просто рожденные для воинской службы, а кому-то опасно доверить подержать даже на минуту в руках боевое оружие – обязательно подстрелит или себя, или стоящего рядом товарища. Но это неправда. Из любого можно сделать солдата, при условии наличия достаточного количества времени.

Ежедневные монотонные и изматывающие тренировки по боевой подготовке превратят даже законченного пацифиста с неуклюжей координацией во вполне приемлемого военного, с навыками профессионального убийцы. И никакие особенности характера человека и предпочтения совершенно не будут играть роли.

В конце концов, точно и вовремя выполнять приказы можно научить даже обезьяну, не то что хомо сапиенса. Было бы время и желание. К большому сожалению, если с желанием все в порядке, то вот со временем просто беда.

За десять дней превратить толпу отбросов с космической станции технического обслуживания в слаженный боевой отряд наемников на данный момент казалось нереальной задачей.


– Меня зовут Макс Вольф, я являюсь вашим непосредственным командиром на ближайшие две недели, – стоя перед разношерстно одетой толпой мужиков неопределенного возраста и такого же неопределенного вида занятий, во мне медленно зарождалось довольно паршивое чувство, которое можно характеризовать одним емким русским словом – «вляпался».

Из стада, кучкующегося в одном из углов главного корабельного грузового отсека, ни за что в жизни нельзя будет сделать хоть какой-то приличный боевой отряд.

На лицах большей части индивидов, находящихся здесь, легко можно заметить последствия долговременного приема либо алкоголя, либо наркотических веществ, а то и обоих вместе. Что и говорить, при таких условиях ни о каких приемлемых физических кондициях новоявленных солдат удачи не могло идти и речи. Мелкие бандиты, выпивохи из припортовых баров, хулиганы и драчуны – их никак нельзя назвать подходящими новобранцами для профессиональных наемников.

Боже мой! Где напыщенный болван по имени Стюарт Ламонт их набирал? Неужели тупо прошелся по ближайшим кабакам «Бринги-17», предлагая всем подряд хороший заработок за пару месяцев в охране?

Просто невероятно!

Я, конечно, догадывался, что дело плохо, и человеческий материал окажется не высшего сорта, но такого совсем не ожидал.

– Слышь, а не пойти ли тебе куда подальше, «командир», у нас тут уже есть «командиры». Обойдемся без какого-то сопляка.

Повернув голову в сторону говорившего, я молча посмотрел на него.

Чуть крупнее остальных, хотя по росту и не дотягивает до меня, широкоплечий, но с весьма объемным брюшком, кулаки довольно внушительного размера, явно он ими уже неоднократно пользоваться. Маленькая голова, стриженная под «ноль», с узким покатым лбом не выдавала высокий уровень интеллекта, а злобные маленькие глазки смотрят с нескрываемой угрозой. Плохо одетый коричневый технический комбез завершал отвратительный образ. Колоритный персонаж.

Агрессивная форма поведения, несомненно, указывала на некую лидерскую позицию, занятую крикуном до моего прихода. Хотя определенную роль также мог сыграть и мой внешний вид. По сравнению со всеми, кто сейчас тут находился, я действительно самый молодой, пожалуй. Или, по крайней мере, выгляжу так. Трансформация организма не прошла незамеченной, в данный момент я выглядел лет на двадцать пять, не больше, а чувствовал себя и того лучше.

Надо сказать, что со старением дела в Содружестве обстояли в принципе неплохо. Земля в этом плане безбожно проигрывала. В среднем здесь доживали лет до ста двадцати – ста пятидесяти без всяких проблем. Даже самая простейшая гражданская наносеть давала хозяину преимущество, о котором земляне могли только мечтать. Контроль и слежение за биологическими процессами в человеческом организме продлевали существование на десятки лет.

В дальнейшем можно пройти специальные процедуры омоложения и продлить свою жизнь еще лет на сто пятьдесят. А потом еще и еще. До тех пор, пока клетки мозга окончательно не начнут выходить из строя, и человек попросту не сойдет с ума.

Эффект «затухания сознания» изучали все страны в галактике, множество научных институтов и лабораторий стремились найти способ избавиться от губительного разрушения нейронных связей в мозгу. Но пока безрезультатно.

Прошедшие несколько раз через омоложение люди сначала переставали адекватно воспринимать окружающий мир, забывали прошлую жизнь и вели себя очень странно, больше напоминая сумасшедших, чем тех, кем они были раньше. А потом, всего за пару-тройку лет, и вовсе превращались в растения, никак не реагируя на внешний мир. Разум покидал их, оставляя в живых лишь пустую оболочку. Что поразительно, зачастую остальные части тела бедолаг оставались в довольно приличном состоянии: здоровые, не имеющие болезней и дефектов. Только вот без сознания внутри.

Понятное дело, дожить до нескольких сотен лет мог позволить себе не каждый. А если быть точным, далеко не каждый. Если первую процедуру омоложения легко покупал обычный средне зарабатывающий житель цивилизованных миров, то с каждой последующей цена возрастала. Причем не в каких-нибудь процентных долях, в геометрической прогрессии, на целые порядки.

Я ради интереса смотрел прайсы ведущих медицинских клиник, оказывающих подобные услуги. Самый последний уровень – «крайний порог», как его называли, обходился богатым долгожителям в девяносто миллионов кредитов.

Впечатляет, да? За такие деньги в Содружестве можно купить средний боевой эсминец, напичканный оружием по самое не балуйся.

Впрочем, за это люди получали возможность прожить больше тысячи лет и заслуженно смотреть на Мафусаила с легкой усмешкой, если вдруг он повстречался бы им на пути. Но подобное далеко не всем по карману. Обычно после первой процедуры жизнь людей заканчивалась. Мало кто мог скопить пять миллионов кредитов на вторую часть.

Индивиды, стоящие передо мною, явно относились к их числу. Черт, да я не уверен, что они даже первый уровень могут позволить себе.

– Территория корабля «Звезда Тисары» не является территорией с действующими законами Содружества, – легкая и, как мне казалось, доброжелательная улыбка почему-то заставила хулигана испуганно отшатнуться назад.

Но поняв, что все это видели, обрюзгший здоровяк упрямо двинулся в мою сторону, на ходу засучивая рукава своего грязного комбинезона.

– Чё ты там бормочешь, хлюпик?

Болван пер вперед, как взбесившийся носорог, абсолютно не воспринимая окружающую обстановку. Не знаю, откуда у него возникла уверенность, что он сможет со мною справиться, но оставлять это так я не собирался.

Палуба под ногами резко смещается вправо, вместе с размытым движением тела, знаменуя начало атаки.

Ждать, когда боров подойдет ближе и начнет брызгать слюной вблизи, крича о том, какой он крутой воин, я не хотел. Мгновение – и оказываюсь у него за спиной, а толстяк недоуменно останавливается, не видя больше перед собой объект ярости.

Быстрые и сильные удары, поочередно правой и левой руками, сжатыми в кулаки, заставляют противника кричать от боли. Печень не то место, куда можно бить без последствий.

Несмотря на боль, жирдяй довольно резво разворачивается и пытается ударить в ответ. Его замаху позавидовали бы олимпийские чемпионы по метанию дисков. Уверен, попади рука, толщиной с коровью ляжку, по голове, я бы с трудом остался на ногах. Только вот становиться боксерской грушей неохота.

Поэтому, довольно легко уйдя от медленного удара, снова перемещаюсь за спину врага, перед этим врезав тому в район солнечного сплетения со всей силы и заставив согнуться тело в жутком приступе боли. Снова удар, теперь уже по ногам сзади, и противник оказывается стоящим на коленях перед толпой бывших товарищей.

Лица новоявленных наемников смотрят не потрясенно, почти каждый участвовал в кабацких драках и не считал махание кулаками чем-то особенным, но скорость победы их явно впечатлила.

Что же, нужно нанести завершающий штрих для полноценного запоминания урока.

Быстро мелькнувшие руки, хруст сломанных костей, и тело недавнего бузотера падает на металлический пол ангара с неестественно вывернутой шеей.

Вот тут сброд действительно проняло. Легкость, с какой их бывшего товарища только что отправили на тот свет, прямо у них на глазах, заставила смотреть на меня уже совсем по-другому.

Стало ясно, как божий день – шутки кончились, никаких разговоров больше не будет. Либо они делают, что велено, либо страшный монстр, в обличье молодого парня, начнет снова убивать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9