Альбина Севенкова.

Сердце Сокола



скачать книгу бесплатно

– Начинишь пирожные, дам! – проорала в ответ кузина.

– Берта! Скажи ей! – проканючила я.

– Оставьте меня в покое! – раздался вопль откуда-то из глубины адского помещения. – У меня дел невпроворот! О лошадях прибывших нужно позаботиться! Им, оказывается, особый корм нужен, которого у нас нет! Опять дядьку надо трясти на деньги, чтобы заказать! А я его найти не могу! В погребе он спрятался, что ли?!

– Да! – раздался голос Джейн.

– Что да? – заинтересовалась я.

– Там он сидит! Берта, спускайся туда и возьми его за горло. Мне известно, что все вельможи герцогства сбросились на приём дорогих гостей. Так что кошелёк у него полон!

Берта вихрем промчалась мимо нас, закружив в благодарность управляющую, которая едва удержалась на ногах, в этом аттракционе. Я же, горько вздохнув, взялась за пирожные, которые даже не рассматривала в качестве еды, так отвратительно сладко они пахли. Мне хотелось хлеба и овощного салата со сливками.

Проделанную работу осмотрела с некоторой брезгливостью. Оценив мои старания, Маргарита поднесла вожделенный салат, правда, без сливок. Ничего, ореховое масло тоже хорошо. Она обняла меня и поцеловала в макушку. Я улыбнулась ей, выбирая ломоть ржаного хлеба побольше.

– Поешь ещё фасоли, – дымящаяся чашка появилась передо мной вместе со стаканом молока.

Жизнь стала налаживаться. Усталая кузина плюхнулась рядом.

– Дядя Рэй обещал, что скоро это кончится.

– Они уедут? – спросила я, откусывая от ломтя.

– Нет, аденийцы будут гостить ещё долго, а весь этот сумбур, – она обвела кухню взглядом, – из-за завтрашнего обеда. К нам съедется вся местная мужская знать.

Я прожевала кусок.

– Ну, едят они, конечно, больше, зато хлопот от них меньше. С дамами сложнее.

– Вы ещё здесь? – спросила возникшая возле стола Берта. – Идите спать, – она посмотрела на мой ужин и добавила. – Тоже есть хочется.

– Сейчас положу, – зевая сказала её сестра.

Ужин получился совместным.

– А что это у тебя? – удивленно спросила Маргарита, глядя на прикреплённый к поясу кошелёк.

– Что денег никогда не видела? – тон Берты был издевательски-довольным.

– Вообще-то, я уже забыла, как они выглядят.

– Дядя раскошелился и разрешил нам сшить новые платья к балу.

– Не может быть, – мы открыли рты.

– Нужно подсчитать чего на сколько хватит, а заказывать наряды я предлагаю у лучшей швеи в околотке.

– И кто же это? – буркнула я, уже понимая о чём пойдёт речь.

– Она среди нас, – Берта многозначительно посмотрела на меня, а вслед за ней и Маргарита.

– Умоляйте, – произнесла я, отставляя чашку в сторону.

Через несколько секунд тишины Марго предложила сестре:

– Давай, удавим её подушкой.

– Давай, – мрачно согласилась та.

– Что, уже и пошутить нельзя? – я сложила губы в трубочку.

– Дошутишься ты у нас.

– Ладно, посчитай, сколько сможем потратить, а я пока побегаю по окрестностям и узнаю, кто что будет шить.

Повторяться не будем. Когда этот бал?

– Через три недели.

– Успеем.

– Событие грандиозное. Сёстры Реерфакс уже умирают от зависти от того, что аденийцы у нас остановились. Возможно, Элен тоже закажет платье у тебя, – задумчиво произнесла Берта.

– Да ты что, – возмутилась я. Она и находиться рядом со мной считает ниже своего достоинства.

– Да, вот только ради выгодной партии достоинством можно и поступиться, – включилась в разговор Марго. – А то, что ты чудесно шьёшь известно всем.

– Исключено. Я не буду обслуживать эту ядовитую змею. При нашей последней встрече она чуть не убила меня. Якобы неудачно воспользовалась магией! Если бы не моя изворотливость, я здесь бы не сидела.

– А если она попробует действовать через подставных лиц? – настаивала Берта.

– Это у неё не выйдет. Всех своих заказчиц я знаю, как облупленных, а платье шьётся строго по фигуре. Хватит уже, я не такая дура, чтобы не распознать её козни…

– Ладно, на этот раз я окончательно предлагаю идти спать, – сказала Берта.

Усталые, мы едва доплелись до своих спален.

Утром я встала отдохнувшей и удивилась этому. Умылась и случайно посмотрела на полку. На ней одиноко стоял кувшин, напоминая мне о важных гостях в нашем доме и о том, что произошло накануне.

Отхлебнув из него, а потом одевшись и позавтракав на кухне, я незаметно улизнула и отправилась к своему тайнику, который находился неподалёку от замка под мостом.

Кубышка с деньгами лежала на месте в замаскированной магией и подручными средствами яме, но меня сейчас интересовала не она. Откопала старую шкатулку с мелкими сюрпризами – так я называла невесомые сгустки своей магической энергии в песке, завернутом в бумагу. Таких волшебных «порошков», созданных мною в детстве, осталось ещё приличное количество. Буду пользоваться ими, если кто-то из аденийцев, даже знаю – кто конкретно, начнет зарываться.

Сокол не смог разглядеть мою тусклую магию даже в лесу, а вычислить, откуда эти штучки, тем более не сможет. Недоказуемо. Всё будет происходить само собой. Маленькая речушка зашумела, словно поддерживая мои коварные планы. Выглянула из своего убежища и, убедившись, что никто не видит тёмную сторону моей натуры, запрятала шкатулочку в холщёвую сумку.

Никто из аденийцев не показывался во дворе до самого обеда. Видно отсыпались после трудных дел. В замке по-прежнему все суетились. Подготавливаясь к приему, Берта переодела в лакеев всех, кто попался в поле зрения, включая Стивена и конюха Барта. Ладно, сын кузнеца постоянно ошивался на кухне и возле столовой и хотя бы видел, как справляются со своими обязанностями специально обученные люди, которых у нас было мало. А как с новым делом справится конюх, я вообще не представляла.

Всем нам пришлось присутствовать на грандиозном обеде. Марго то и дело краснела и теребила салфетки. Я уже успела привыкнуть к чужеземцам, поэтому сидела относительно спокойно. Берта держалась холодно и отстранённо.

В этот раз самый сильный маг Сокол вовсе не замечал меня, даже не смотрел в мою сторону. Впрочем, и остальных он редко удостаивал взглядом, погрузившись в глубокую задумчивость. Его высокомерный вид почему-то веселил меня.

Мы с кузинами долго ждали, когда церемония закончится. После того, как гости стали расходиться, Маргариту пришлось едва ли не тащить на руках. Так она переволновалась.

– Ничего, привыкнешь, – уверила её. – Я же привыкла.

Мы дотащили нашу красавицу до спальни и облегчённо вздохнули. Берта бухнулась в кресло и попросила меня запереть дверь.

– О, теперь бы только бал выдержать.

– Я не выдержу, – сказала её сестра, лежащая на кровати.

– Куда ты денешься? – вставила я.

– Он вблизи ещё красивее, – мечтательно сказала Марго.

– Кто? – будто не понимая, спросила я.

– Хватит уже, – отмахнулась Берта.

– А между прочим, сидевшие рядом с ним герцоги тоже ничего, – пробормотала я. – Просто Сокол заслоняет их своей холодной значимостью и кислым выражением физиономии. Я с ними разговаривала. Они не только хороши собой, но и умны.

– Это очень мило с их стороны, только проку никакого, – Берта зевнула. – Нам ли мечтать о высшей аденийской знати.

– Ну что ты, помечтать-то можно, – просительно проговорила я и получила от неё подушкой. Марго хихикнула.

– Герцог Эреман, по-моему, очень непростой человек и в женщинах видит только недостатки.

– В этом нет ничего удивительного, – отозвалась Маргарита. – Он, избалованный женским вниманием, – красавчик.

– А ты как думаешь? – Берта обратилась ко мне.

– Как-то вообще об этом не думала, – протянула я. – Но, если рассуждать, то дело не только в его красоте. За его ледяной маской скрывается какой-то душевный надлом.

После произнесённых слов Марго обуяло любопытство, она подскочила ко мне и присела рядом.

– А какой надлом?

– Как только он мне расскажет, я тебе сразу же передам, – насмешливо проговорила я.

Она разочарованно фыркнула.

Глава II


Глаза грозной птицы видят жертву из-за облаков. Робким сердцем не скрыться от них.


Последующие три дня мы отдыхали. Берта и Маргарита только раздавали приказы, а я рассматривала картинки с модными платьями. Нарисованное не удовлетворяло меня, поэтому приходилось ваять свои эскизы.

Совсем недавно я узнала, что Барт собирается проехаться по соседям. Это было мне на руку. Во многих домах, где он должен был отметиться, меня ждали. Нужно было принять заказы и забрать ткани.

Ожидая отъезда, я стояла возле конюшни и глазела по сторонам. Стивен выносил вёдрами из кухни золу, каждый раз улыбаясь мне, а Барта всё ещё не было. Я засмотрелась на пролетавших в небе птиц и вздрогнула от приятного мужского голоса, раздавшегося рядом.

– Доброе утро, леди Юлия, – улыбнулся мне Винсан Терен.

– Здравствуйте, милорды, – приветливо взглянула на него, а также на герцога Ричарда Дина, шедшего рядом, и почувствовала, как поднялось настроение.

– Мы выезжаем по делам на разведку, а вас что заставило встать в такую рань? – вежливо поинтересовался Ричард.

– У меня тоже дела, – смутилась я. – Ну, не такие важные, как ваши…

– Надеюсь по приезду, вы согласитесь показать нам замок. Вы так интересно рассказывали, чем занимаются в вашем имении, – произнес Винсан.

– А я с радостью присоединюсь к другу, – добавил Ричард.

– Хорошо, – опрометчиво пообещала я.

Нашей милой беседе положил конец появившийся Сокол. Он посмотрел на друзей, снисходительно мне кивнул и, пока я испуганно кланялась, спросил:

– Вы не скажете, куда подевался ваш конюх, миледи? Возможно, он знает, где мой жеребец Тайфун.

– Так его Тайфун зовут? – вечно всё спрашиваю невпопад.

Герцог Эреман молча рассматривал меня, и в глубине его изумрудных глаз снова появлялись весёлые искорки.

У себя за спиной я услышала цокот копыт и ржанье.

– Сам пришёл, – усмехнулся Винсан.

– Я кое-что узнаю у графа, а вы будьте готовы, – буркнул Сокол и ушёл.

Аденийцы откланялись и скрылись в конюшне.

Я наблюдала за герцогом, что-то обсуждавшим с дядей. Ветерок иногда доносил до меня отрывочные восклицания графа, по которым стало понятно, что он рассказывает как и куда ехать. Предводитель аденийцев достал какой-то блестящий предмет, похожий на зеркало с ручкой, и показал его дяде Рэю. Несколько мгновений они внимательно смотрели на него, и граф утвердительно кивал головой.

Вдруг в поле моего зрения возник Бук, который тоже заинтересовался предметом в руках Сокола.

– Бук, – тихо позвала я.

Он явно меня услышал, потому что поднял одно ухо, но полностью проигнорировал.

Зеленоглазый красавец зазевался, продолжая беседовать с графом Кейрайном. Пёс воспользовался этим, тихо подбежал к мужчинам и, схватив зубами вожделенный предмет, был таков. Обнаружив, что его пальцы уже ничего не сжимают, Сокол недоумённо оглянулся.

Старый Бук любил играть. Он не понимал, какие последствия ему грозят. Маг сменился в лице, увидев, кто обворовал его.

– Мерзкая псина! – крикнул дядя. – Давно собираюсь прикончить его!

Эти слова испугали меня. Сокол собрал магию. Не раздумывая, достала из сумки порцию песка и высыпала её на землю, читая стишок:


   Оставляю все дела,

   Мне без шалости жизнь не мила.


Как только первая песчинка коснулась земли, лорд Эреман споткнулся на ровном месте и, не удержавшись на ногах, упал на вымощенную камнем дорожку, сбив проходящего мимо Стивена с золой.

Я с удовольствием наблюдала, как округлились его зеленые глаза на лице, покрытом сажей.

– Простите меня, милорд, – запричитал подросток. – Я не думал, что вы упадёте на меня.

– Опять ты! – выкрикнул злой Сокол, вскакивая и отряхивая камзол.

Двор огласил дружный хохот аденийцев, собравшихся в поход. Тем временем заскучавший Бук вернулся и положил вожделенный трофей к ногам целителя, ожидая, что его похвалят. От такой картины, шедший было на спад смех, разразился с новой силой.

– Он просто хотел развеселить вас, милорд! Что вы с ним сделаете?! – спросил Стивен у Сокола.

Целитель, скривив губы, посмотрел на собаку.

– Я его съем за обедом!

– Он может!!! – кричали его друзья и хохотали.

Сокол щёлкнул пальцами, и зола, припудрившая его одежду, исчезла.

Я рассматривала небо, когда он проходил мимо, направляясь к Тайфуну, который тоже был доволен непонятно чем. Жеребец весело загарцевал, когда маг легко вскочил в седло.

– Барт! Мы едем?! – я резво подбежала к появившемуся, наконец, конюху, всеми силами стараясь игнорировать прожигающий взгляд Сокола.

– Да, леди Юлия, садитесь, – Барт опешил от такой радушной встречи.

Поудобнее устроилась на сене и исподтишка посмотрела на аденийца, тут же ощутив на себе силу его магнетического взгляда. Губы молодого человека тронула едва заметная улыбка. Я испугалась, подумав, что он узнал о моих проказах и побледнела. Но маг ничего не сказал, только чуть тронул ремень, служивший поводьями, и его лиис пустился вскачь.

Увидев столп пыли, напоминавший о только что умчавшихся аденийцах, облегченно вздохнула.

Я часто путешествовала по окрестностям на телеге вместе с Бартом. Иногда, в особо важных случаях, за мной присылали кареты дамы, которым срочно требовалось платье, но это было редко. Несмотря на отсутствие удобств, мне нравилась такая езда. Можно было осмотреть лесочки и полянки, попадавшиеся на пути, а ещё поболтать со встречными людьми. Народ в нашем герцогстве был приветлив и словоохотлив, иногда такие замысловатые истории рассказывал, что и в книжках не прочитаешь.

В первую очередь мы посетили замок Эллиот. Выдержать напор и расспросы кузин было очень трудно. Они просто затискали меня, сначала пытаясь выведать, насколько симпатичны прибывшие к нам аденийцы, а потом, выясняя какой наряд кому больше подойдёт. С первым делом я справилась за короткое время. Просто показала им изображения в своем маленьком магическом зеркальце, которое они не хотели возвращать. А с платьями пришлось повозиться дольше. Через часок нам, всё же, удалось достичь согласия. Они вроде как остались довольными.

– Как же вам повезло! – сказала кузина Элизабет мне на прощание. – Жить под одной крышей с такими мужчинами.

– Это очень спорно, – произнесла я. – Во-первых: нам приходится много работать, чтобы не ударить перед ними в грязь лицом и оказать должный приём, а во-вторых: они не обращают на нас внимания. В невесты мы им не годимся.

– Как знать, – задумчиво возразила мне Лиз и помахала рукой, когда я усаживалась на телегу.

«Хорошо, всё-таки, что все девицы витают в облаках», – подумала я. «Так веселее жить».

Дальше мы поехали на ярмарку. Сегодня был удачный день. Я смогла купить всё, что нужно, на бальные платья Маргариты, Берты и себе. Хотелось бы не ходить на это торжество и положить деньги, выданные на наряд, к себе в кубышку, но дядя Рэй отдал строгий приказ, пришлось подчиниться.

Прошла мимо лавки с ювелирными украшениями, взглянула мельком, и даже остановилась. Нити жемчуга… Как красиво они будут смотреться в волосах Берты. Возле лотка было полно народу, и я не сразу заметила в толпе баронесс Рейерфакс. Белокурая красотка Элен примеряла что-то, а её сёстры стояли рядом и фыркали.

У меня даже колено заныло от напряжения. Нужно скорее ретироваться, пока эти фурии меня не заметили. Попятилась и быстро скрылась за углом. При виде нашей телеги облегчённо выдохнула и шагнула к ней.

– Смотри, кто тут у нас, – прозвенел тоненький голосок, и я так и осталась с поднятой ногой.

– Хромая уродина! – удовлетворённый голос Элен был знаком мне до тошноты.

Оглянулась. Так и есть, в сборе все три. Но не оскорбительные шуточки, которые они отпускали, беспокоили меня, а то, что они приближались, и отступать было вроде как некуда. Позади – питейное заведение. Вскоре я уперлась спиной в холодную поверхность и пожалела, что не умею проходить сквозь стены. Рука сама собой нащупала в сумочке хулиганский порошок и крепко сжала его.

– Да, отдыхает же на ком-то природа, – протянула ещё одна Рейерфакс.

– Это точно, кое-кого вообще умом обделила, – огрызнулась я.

– Аденийцы, наверное, несварением желудка мучаются, потому что вынуждены каждый день созерцать твою физиономию и рожи твоих кузин, – выдала средняя сестра.

– Ну, что ты, вовсе нет. Они веселы и жизнерадостны. Это ведь у нас проживает первая красавица в герцогстве – Маргарита Рейет. А в вашем замке таких барышень не водится. Как вы не изощрялись, а в список самых красивых девушек ни одной из вас попасть не удалось.

Поняла, что задела Элен за живое. Она жаждала признания своих достоинств и просто ненавидела всех соперниц. Кузине Марго здорово доставалось от неё, ещё больше чем мне.

– О, это чучело пытается защищаться, – ядовито улыбнулась, так и не ставшая первой красавицей, особа и демонстративно заискрила магией.

Я с надеждой посмотрела по сторонам. Никого не было.

– Хочешь уйти отсюда живой? – спросила Элен всё с той же тошнотворной улыбкой.

  Молча кивнула головой.

– Тогда сошьёшь нам платья, – произнесла младшая Рейерфакс.

Я сделала глубокий вдох.

– Сожалею, на все ближайшие дни у меня запланирована работа. Заказов полно. Обратитесь лет через пять!

Последнюю фразу я громко выкрикнула, лихо отскочила и бросила вперёд три пакетика с песком. Элен моё изобретение попало прямо в лицо и раскрасило её в зелёную крапинку. Девица вскрикнула и стала протирать глаза. Теперь все будут думать, что она болеет ветрянкой. На её среднюю сестру слетелась оголтелая стая воробьёв, а младшая просто приклеилась к мостовой, не в силах сделать ни шагу.

Воспользовавшись моментом, я, что есть мочи, припустила к телеге. Добегу и уеду без Барта, пусть догоняет, найду его потом.

– Держи её!

– Я не могу! Приклеилась!

– Уйдите, проклятые птицы! – донеслось мне вслед.

К счастью, на месте, где стояла телега, появился наш конюх.

– Ты здесь? Поехали скорее, Бартушка! Я очень спешу! – тяжело выдохнула слова.

– Да как же, леди Юлия, мне ведь ещё подпруги купить надо, – невинно сказал конюх.

Я с тревогой оглянулась назад. Нужно бежать дальше. Но как? Уже едва дышу и колено болит невыносимо.

Мой невозмутимый спутник пнул колесо в телеге, проверяя его прочность. Прошло ещё несколько минут, и я, завидев сестёр Рейерфакс, призвала на помощь свою тусклую магию. Злые и потрёпанные они двигались в нашу сторону.

– В этот раз я тебя точно убью! – крикнула Элен, поднимая вверх руку.

– Это что ещё такое! – её конечность плотно обхватил Барт своими железными пальцами.

– Отпусти, выродок! А то пожалеешь!

– Не пристало леди так ругаться, – резонно заметил конюх.

– И что ты сделаешь? – спросила она хохоча. – Выпорешь меня, что ли? Грязный раб.

– Не мешало бы, – флегматично ответил мой друг. – Но, думаю, лучше это сделает ваш отец. Боюсь, мне придётся с ним поговорить.

При упоминании об отце красавицы Рейерфакс побледнели. Известно, что барон видел своих дочерей насквозь и спуску им не давал. Я с удовлетворением наблюдала, как девицы сжали челюсти и отошли от нашей повозки, грозя мне кулаками уже издалека.

В этот день мы с Бартом успели побывать везде, где я планировала, и засветло возвращались домой. Я улыбалась и чувствовала себя почти счастливой. Предстоящий бал позволит заработать больше, чем ожидалось.

Улыбнувшись своему спутнику и поблагодарив его, схватилась за свои свёртки.

– Куда, – возмутился конюх. – Разве можно девушкам поднимать такое? Леди Юлия, вы плохо поступаете.

С этими словами он взял все мои свёртки и двинулся в замок.

– Прости, Барт, и спасибо тебе, – сказала я, догоняя его.

Он только хмыкнул в ответ и пошёл ещё быстрее. Я открыла перед ним дверь в свою комнату и замерла, услышав знакомый голос:

– Не уделите ли вы мне несколько минут, миледи?

В коридоре стоял Сокол с плетью в руках. С опаской посмотрела на этот предмет, который он, проследив за моим взглядом, поспешил заложить за голенище своего роскошного сапога из серой замши.

– Да милорд, – пискнула я, машинально оглядываясь в поисках пути отступления.

Неужели он догадался о моих проказах и хочет вломить мне по первое число? Что же, в таком случае лучше достойно принять неизбежное. Мимо прошёл Барт, кланяясь на ходу. Ну, всё, что же теперь будет?

Лорд Эреман прошёл за мной в мою комнату и, прищурившись, посмотрел на кучу свёртков, которые конюх оставил прямо в креслах.

– Вы собрались обновить гардероб? – спросил зеленоглазый красавец.

– Да, и не только свой! – я так обрадовалась, что он не завёл разговор о произошедшем утром во дворе, что опять забыла об осторожности, точнее о том, что из осторожности нужно врать.

Сокол не спеша подошёл к моим заказам и тронул кучу рукой. Сейчас он оказался слишком близко. Физически ощутила исходящие от него волны силы и железного здоровья, которых не было у меня. От этой мощной ауры я немного поёжилась и едва удержалась, чтобы устоять на месте и не спрятаться за кресло.

– Иными словами вы собрались одеть половину герцогства, – взгляд целителя снова магнетически подействовал на меня.

На его лоб падали светлые неровные пряди: о причёске он не заботился вовсе. Такое лицо ничто не испортит.

– На самом деле тут гораздо меньше, чем вы подумали. Это вполне посильная работа…

– Мы говорили об этом, – перебил он и я вздрогнула. – Даже посильная работа вам противопоказана. А вы вздумали шить!

Он гневно посмотрел на ткани.

– Целители ничего не говорили мне о том, что шить нельзя, – испуганно пробормотала я.

– Вам нравится делать из меня дурака? – он нехорошо улыбнулся.

Отрицательно мотнула головой.

– Вы выпили снадобье, которое я вам дал?

Утвердительно кивнула.

– Зачем вы работаете? – он приблизился вплотную и окончательно испугал меня своим ростом и силой.

– Этого я вам не могу сказать, – пришлось обнять себя руками, чтобы не удрать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6