Аделина Баранова.

Гранат короля Богемии



скачать книгу бесплатно

Глава 1


Необыкновенный камень пироп (гранат), принадлежавший Карлу IV Люксембургскому 11
  Карл IV Люксембургский (1316-1378) – король Германии, Чехии и император Священной Римской империи.


[Закрыть]
, обладает поистине чудесными свойствами. Он оберегает в бою, помогает добиться славы и успехов, а также приносит удачу. Но чтобы его магические свойства раскрылись в полной мере, храниться он должен в женских руках. А женщина, в свою очередь, в случае надобности, вручает камень своему мужу. Затем же он должен вернуться ей обратно, ибо женская сила способна погасить хаос и несчастья, являющиеся побочным эффектом всякой магии.

Из хроник семьи Хэзилбранцоллерн


«Странное выдалось лето в Москве в этом году, – сказал синоптик с экрана телевизора, как могло показаться, с некоторым злорадством. – А если вы хотите хорошего климата, то стоит уехать на море».

– Ну, вот ещё. Я еду в центральную часть Европы и из водоёмов смогу увидеть лишь Влтаву, – весело говорила себе девушка, катившая чемодан по нужному ей терминалу аэропорта, собираясь покинуть пределы страны на всю предстоящую неделю.

Кассандра была так рада своему отпуску, что собиралась хорошо отдохнуть в любом месте. Правда, с отдыхом могли возникнуть небольшие затруднения. Её подруга торжественно возложила на неё особую миссию, которую девушка обязана была выполнить, хотя бы во имя дружбы. Именно эта цель поездки и обусловила выбор места проведения отпуска для Кассандры.

– У нас с моим парнем не совпали отпуска, – говорила ей Анна за чашкой кофе. – Как, к сожалению, очень часто бывает, работа в жизни человека начинает занимать главенствующую роль. Даже семья уходит на второй план.

– Семья? – поинтересовалась Кассандра с выжиданием смотря на подругу. – Аннет, ты собираешься замуж?

– Нет, ну мы с Эдиком пока до этого не дошли. Мне кажется, что он ещё находится в дороге к такому важному шагу в жизни, несмотря на все свои 34 года, – пошутила Анна, хотя на самом деле в этом вопросе ей было не до шуток, как, впрочем, и любой другой девушке, чей возраст уже перевалил за тридцать лет. – Но я отклонилась от темы. Дело в том, что у Эдуарда скоро отпуск, и он отправляется в Прагу.

– Без тебя?

– Конечно, у меня же работа. Сейчас самые экзамены. А Эдик говорит, что ему необходимо отдохнуть. Он так выложился на работе, что обязан куда-то съездить и развеяться, и то, что у нас не совпадают отпуска, весьма печальный факт, но он не заставит его отказаться от поездки. И я, конечно, могу его понять.

– И ты отпустишь его одного отдыхать? А ты не боишься, что он, как бы это сказать, будет… хм… плохо себя вести? – смягчая краски, спросила Кассандра.

– Боюсь.

И даже более того, я должна знать правду о том, что он будет делать за границей, пока я буду париться на своей ненавистной работе, где мне не могут дать отпуск тогда, когда хочу я! – вспылив, сказала она, но в следующее мгновение уже остыла и спокойно произнесла. – И тут я подумала, что у тебя ведь тоже скоро отпуск, и поскольку он у тебя совпадает с Эдиковым, то мне в голову пришла чудесная мысль: почему бы тебе не поехать в Прагу?

– Что? Ты хочешь, чтобы я поехала с Эдуардом в Прагу? – ужаснулась предложению подруги Кассандра.

– Ну, конечно, не с Эдиком, – отмахнулась Аннет. – Касси, вечно ты напридумаешь себе Бог весть что… Ты просто поедешь в Прагу отдыхать, а заодно проследишь за Эдиком и расскажешь мне, как он себя ведёт. Я же должна знать, стоит ли мне связывать жизнь с ним или нет.

– Я думаю, что не стоит связывать жизнь с человеком, которому ты не доверяешь, – высказала своё мнение Кассандра. – Неужели ты хочешь, чтобы я стала шпионить за ним?

– Как-то это грубо звучит, – поморщила носик Аннет. – Но да, я этого хочу, и прошу тебя, как подругу, мне помочь.

Продолжая уговаривать Кассандру, и, применив для пущей важности такие красноречивые выражения как «вечная любовь» и «я хочу быть с ним до конца дней своих», Аннет добилась своего и сломила сопротивление подруги. Ей было обидно, что Эдуард уезжает отдыхать без неё и хотелось знать, чем он там будет заниматься, а возможно, даже застать его на месте преступления с какой-нибудь блондиночкой… или брюнеточкой…

– Меня терзают сомнения и мне кажется, что мой мачо способен на такое, – поджав губы, призналась Анна. – Он мне, конечно, твердит обратное. Но чую я, что здесь что-то не чисто.

Кассандра себе смутно представляла, как она будет исполнять возложенную на неё миссию. Она ведь не шпионка, а Прага всё-таки не маленький городок, чтобы уследить за передвижениями в нём Эдуарда. К тому же ей хотелось отдохнуть, а не потратить весь отпуск на погоню за возможным женихом подруги. Но Аннет так упрашивала, и для неё это казалось таким важным, что Касси уступила и согласилась помочь. Ведь, в конце концов, когда у неё был возлюбленный молодой человек, её тоже интересовало, как он проводит свой досуг без неё. Это вполне объяснимое любопытство, рождаемое естественным чувством ревности к тому, кто тебе дорог.

– Я не думала, что у вас с Эдиком всё так серьёзно, – удивилась Кассандра.

– Мы девушки серьёзные, – ответила Аннет. – К тому же в нашем возрасте давно пора обзавестись семьёй.

– А Эдуард об этом знает? – усмехнулась Касси. – Знает, что ты собираешься за него замуж?

– Нет, конечно. Если бы знал, то точно бы не вернулся ко мне из Праги, – со смехом отозвалась Аннет.

– То есть мне помимо того, чтобы следить за Эдуардом, надо ещё и помочь ему вовремя вернуться в Москву, – улыбнулась Кассандра. – Как сложно!

– Если бы ты, также как своя древняя тёзка, видела то, что другие не могут, то ты бы смогла и без всякой поездки рассказать мне, чем занимается Эдик.

– Я не могу, – развела руками Касси. – Да к тому же что толку – предсказаниям Кассандры всё равно никто не поверил. Зря она всё-таки отвергла Аполлона.22
  Согласно древнегреческой легенде Аполлон наделил Кассандру даром прорицания, но когда она отвергла его любовь, внушил недоверие к её пророчествам.


[Закрыть]

– Тот, кто не поверил, тот и поплатился.33
  Троянцы не поверили Кассандре, предупреждавшей их об опасности, таящейся в деревянном коне, и Троя погибла.


[Закрыть]
А вот я тебе поверю, Касси. Езжай и держи меня в курсе всех событий, – наставляла девушку на прощанье Аннет.

Ох, ну и почему у неё не может быть спокойной, тихой жизни без неприятностей. Они сами ищут её. Вот чувствует она, что вся эта история ничем хорошим не кончится. Но почему всё у неё так сложно всегда! Может быть, всё дело в имени? И зачем родители дали ей древнее имя, показавшееся им, археологам и любителям древностей, замечательным и вполне подходящим. А теперь она вынуждена мучиться и отправляться навстречу приключениям.

Но как не помочь подруге! Может быть, случиться чудо, и та наконец-то выйдет замуж. Правда, этого чуда не помешало бы и самой Кассандре, ведь она была на целых два года старше Анны. Только где найти это чудо, именуемое любовью?

Выбирая куда бы ей поехать в свой отпуск, Касси по началу даже не думала о Чехии, но по воле случая засобиравшись туда, не стала жалеть и даже заинтересовалась этой страной. Обложившись путеводителями по Праге, она уяснила для себя, что едет в чрезвычайно интересное место с богатой историей и потрясающей старинной архитектурой.

И вот она оказалась на пути в сказку. До неё оставалось лишь рукой подать…

Посмотрев на часы, Касси вынуждена была признать, что если не поторопится, то вполне может и не успеть пройти регистрацию на нужный ей рейс. В таком случае она не полетит в Чехию, а пролетит с ней. Не слишком многообещающее было бы начало поездки. Впрочем, если бы она знала, что ждет её в чужой стране, она, возможно, десять раз бы ещё подумала, прежде, чем проходить регистрацию. Но, поскольку ни о чём таком она и не догадывалась, то все мысли девушки были заняты страшной картиной вылета самолета без её присутствия на борту. Как бы она потом его догоняла?

Настроение как-то резко ухудшилось, и она с напряжённым видом заспешила в нужном направлении, на ходу ругаясь на свой чемодан, который неожиданно оказался просто неподъёмным. Катить его ещё можно было, но чтобы поднять на ступеньки – тут требовалось особое усилие. И зачем только она набила так свой чемодан? Но ведь у неё с собой было только самое необходимое, включая разнообразную одежду, в том числе и тёплую на случай внезапных холодов, и толстой книжки для развлечения собственного досуга. Судя по напряжённому выражению лица Касси, катить чемодан, нести сумку и постоянно поправлять выскальзывающую из рук кофту, при этом периодически переходя на бег, было совсем нелегко. И никто даже не думал помочь.

– В нашем жестоком мире никому нет дела до бедной девушки, нуждающейся в мужской помощи, – недовольно бурчала себе под нос Кассандра, разочарованно смотря на идущего впереди молодого человека. – Никто не поможет, джентльмены кончились.

Этот молодой человек шёл не спеша, держа в руках лишь небольшую дорожную сумку, и постоянно отчего-то оказывался впереди девушки, то и дело переходивший на бег и гремя сзади чемоданом. И отчего такая несправедливость, из-за которой сильные мужчины в расцвете лет шли почти налегке, а девушки вынуждены были плестись с огромными сумками, в которых, большую часть места занимали вещи, призванные служить привлечению этих вот самых мужчин!

«Вот, пожалуйста, образец типичного неджентльменского поведения, свойственного всем представителям мужского пола почти без исключения, – думала о незнакомце раздосадованная ситуацией Касси. – Что за несносный человек! Идёт так легко и непринуждённо, а рядом с мучениями тащится, между прочим, не лишённая очарования, девушка!»

Ещё одна её подруга Марго вероятно тоже осудила бы подобное поведение, ведь в её любимых прошлых веках рыцари спешили на помощь Прекрасной Даме. А нынче всё было наоборот. Вот до чего довела эмансипация!

Если не считать неджентльменского поведения, в котором Касси сгоряча его обвиняла, у незнакомца других недостатков она не нашла. Судить о нём она могла только лишь по внешним признакам, и то, что она видела, ей понравилось.

Однако Касси спешила на регистрацию, а молодой человек – по своим делам. Но судьба всё же пересекла их пути. Девушка, задумавшись, загляделась на молодого человека и не заметила, как упала её кофта, о которую она не преминула запнуться. Сумка рухнула на пол, а тяжёлый чемодан на двух колёсиках придавил её саму. Неприятное положение для человека, спешащего на регистрацию. Ругая собственную неуклюжесть, девушка в то же время поняла, что хоть в этой ситуации она не была оставлена. Молодой человек, которого она уже успела обвинить в полном отсутствии джентльменского поведения, вероятно, услышал шум от падения, сопровождавшегося грохотом свалившегося чемодана, и в два шага оказался рядом.

Её герой помог ей подняться, и Кассандра, рассмотрев его как следует, поняла, что вблизи он даже лучше, чем издалека. Девушка неосознанно поправила прическу, которая могла растрепаться от падения и пожалела, что предстала перед ним не в самом лучшем виде, да ещё и придавленная чемоданом. Касси улыбнулась ему, но в ответ услышала совсем не то, что ожидала. Этот привлекательный молодой человек вместо того, чтобы поинтересоваться её самочувствием или, на худой конец, пожелать ей быть осторожней, произнёс, по её мнению, нечто совсем непривлекательное:

– Это был не лучший способ обратить на себя моё внимание, – сказал он, усмехаясь.

От неожиданности, словно как от пощечины, Касси выпустила свой чемодан из руки, и он снова рухнул на пол. Похоже, что у чемодана этот день был полон испытаний.

Вдобавок ко всему с её руки свалился и браслет, представлявший собой большое железное кольцо. Он был велик девушке и не особенно красив, но Касси ни за что бы не рассталась со своим талисманом. Она бережно вернула браслет на своё место и уже после этого занялась остальными вещами.

– С какой это стати мне нужно пытаться привлечь внимание незнакомого человека! – возмущённо фыркнула девушка, в очередной раз, поднимая чемодан, беря сумку и засовывая кофту подмышку.

Она скорее умрёт, чем признается ему, что ещё недавно её посещали подобного рода мысли.

Молодой человек лишь пожал плечами в ответ на гневное высказывание Кассандры и продолжил свой путь. На то, что он поможет ей дойти до стойки регистрации, до которой ей оставалось уже рукой подать, не стоило и надеяться. Девушка была так разъярена реакцией незнакомца на своё падение, что забыла о всякой благодарности, которую должна была испытывать к нему за то, что он помог ей подняться.

«Вот грубиян, – гневно сверкая глазами в сторону удаляющегося молодого человека, подумала Касси, борясь с желанием размахнуться и бросить чемодан (всё-таки чемодан тяжёлый) если не в него, то хотя бы на пол, но она побоялась, что ещё одного падения её бедный чемодан не выдержит, и потому постаралась держать себя в руках. – А с виду такой приятный человек!»

Кассандра с горем пополам доковыляла до стойки, где уже заканчивалась регистрация и боковым зрением увидела, что её «грубиян приятной наружности» отправился в другую страну. Тут их пути расходились. Он летел в Австрию, причём бизнес-классом, а она в Прагу более экономичным путём.

«Ну, вот и отлично, – нервно сжимая свой билет, подумала Касси. Я ведь еду искать жениха Аннет, а не для того, чтобы найти собственного. И вообще… Не очень-то и хотелось продолжать знакомство с таким невоспитанным, грубым, да ещё и вдобавок самонадеянным типом, возомнившим, что я готова пойти на любые жертвы, лишь бы он обратил на меня внимание».

И самое обидное было то, что она себе лгала. На какие-то жертвы она была готова пойти. И её судьба это поняла и, улыбнувшись, готовила для неё сюрприз.

Глава 2


– Смотрите, вот земля, которую мы искали. О ней я говорил вам и её обещал вам. Это наша земля обетованная, изобилующая мёдом, богатая зверем и птицей. Здесь всего у вас будет вдоволь. На такой земле устоим мы против любых отрядов. Вот перед вами земля, которую вы искали! Только нет у неё имени.

– Твоим именем пусть зовётся она! – воскликнул Старейшина.

Преклонил колени растроганный волей народа воевода Чех и поцеловал землю, новую отчизну своего племени.

Старинные чешские сказания


Самолёт взмывал в небо, поднимаясь всё выше и выше и оставляя за собой тысячи маленьких людей, спешащих по своим делам. Настроение у Кассандры за последнее время нисколько не улучшилось, а стало только тоскливее. Во-первых, самолёт из-за грозы был задержан, и бедные голодные пассажиры почти два часа сидели в салоне авиамашины, ожидая своей участи. За это время Касси успела уже несколько раз проклясть тот момент, когда решила лететь бюджетными авиалиниями с враждебно настроенным персоналом.

К тому же девушка вспомнила молодого человека в аэропорту и вспомнила совсем не добрыми словами. Его унизительное замечание, сопровождённое насмешливым и даже несколько отдающим презрением взглядом, всколыхнуло в душе у Касси бурю чувств. В голову полезли мрачные воспоминания о пережитых ею предыдущих неудачах с лицами противоположного пола, что в итоге так расстроило девушку, что она готова была разреветься.

Кассандра уткнулась в старый журнал и не поднимала головы, чтобы соседи по самолёту не видели тех слезинок, что непозволительно резво решили скатываться по её щеке. Должно быть, она представляла собой довольно забавное зрелище, ибо рыдала над статьёй, рассказывающей о прошедшем бракосочетании какого-то очередного принца.

– Мне так жаль, что мы потеряли такого холостяка! Но я думаю, не стоит убиваться по этому поводу, – не удержалась от замечания сидевшая рядом женщина.

Осознав комичность ситуации, Касси подавила смешок и улыбнулась.

– Почитайте лучше вот это, – протянула она ей путеводитель по Праге.

Касси поблагодарила и отказываться не стала. Только сейчас она поняла, что подготовилась к поездке из рук вон плохо. Она слышала, что в Чехии столько всего интересного, но даже не удосужилась разработать маршрут путешествия. И как же она собиралась изучить Прагу и её окрестности! Все её мысли были заняты поручением подруги, и она, мучимая предстоящим заданием, забыла о себе.

Касси с энтузиазмом стала изучать данную ей на время полёта книгу и сформировала в голове небольшой план своих прогулок по городу.

«Прочь все печали и расстройства», – сказала себе девушка.

Она летит в Прагу навстречу новым впечатлениям!

Однако первые её впечатления оказались не очень приятными. Автобус доставил её и ещё группу несчастных с того же задержанного рейса в отель, который не оправдал возложенных на него надежд. В маленькой комнате под самой крышей не было даже шкафа. Как такое безобразие можно назвать четырёхзвёздочным отелем?

Усталая после перелёта Кассандра пошла жаловаться на рецепцию. Разумеется, свободного номера для неё не нашлось. И каких ещё неприятностей ей стоило ожидать от проклятья разбитого зеркала, которое преследовало её повсюду. Семь лет неудач были всегда с ней. Ещё хорошо, что они долетели почти без проблем. Из-за опасности, которую буквально излучала девушка, с ней не стоило находиться в одном самолёте.

Касси ничего не оставалось, как только оставить вещи в ненавистном ей номере и пойти гулять по вечернему городу. Прага в любое время суток была исключительно хороша. Ходить по ней было необычайно интересно. Кругом были старинные дома, поражавшие архитектурным разнообразием, симпатичные улочки и церкви, любоваться которыми было не менее приятно, чем осознавать свою хоть и недолгую, но принадлежность к этим очаровательным местам с большой историей.

Прогуливаясь среди достопримечательностей, Касси ненадолго задержалась у русской экскурсионной группы и послушала рассказ гида о заинтересовавших её вещах. Например, она узнала об истории Пражского града и о сокровищах, хранящихся в соборе Святого Вита44
  Собор Святого Вита – собор в Пражском граде, начал строиться в XIV веке, закончен только в XX. В соборе погребены чешские короли и архиепископы Праги, также там хранятся коронационные регалии Чехии.


[Закрыть]
.

Экскурсовод также рассказала о том, что в этом соборе помимо коронационных королевских регалий планируется к выставлению ещё одна вещь, на недолгое время привезённая в Прагу.

– Наша экскурсия называется «Магическая Прага». И оттого я не могу не упомянуть об этой вещи. Обязательно сходите посмотреть на неё. Это чешский гранат с уникальной историей, – сказала она. – Говорят, он обладает необычными свойствами. Он защищает своего владельца от огня и меча и призывает удачу.

– Какая полезная вещь, – хихикнул кто-то из группы. – Жаль, что подержать его нельзя.

– В руки его вы, конечно, не возьмёте, но посмотреть можно будет. И кто знает, возможно, даже один взгляд на него сделает вас удачливее.

«Так-так… интересно», – подумала Касси, решив, что обязательно сходит, когда гранат привезут. Хоть бы успеть до своего отъезда! Удача была ей очень нужна, просто необходима с тех пор как она разбила проклятое зеркало. Вот бы ей прикоснуться к этой реликвии!

Везучей Кассандра никогда не была, но теперь она должна была постоянно пребывать настороже. Недаром она никогда не расставалась со своим железным браслетом, привезённым её родителями из своих дальних странствий, куда их периодически забрасывала жажда археологических изысканий. Трудно было сказать помогал ли ей браслет хоть в чём-то… но Касси верила, что без него ей будет только хуже.

Экскурсовод продолжал свой рассказ, и девушка снова прислушалась.

– Владельцем чешского граната был Карл IV Люксембургский. Кстати, он погребён в этом соборе. Карлу эта уникальная вещь досталась от его первой жены Бланки Валуа55
  Бланш де Валуа (1316-1348) – в возрасте семи лет её обвенчали при французском дворе с её ровесником Карлом Чешским.


[Закрыть]
, правнучки Людовика Святого66
  Людовик IX Святой – король Франции с 1226 по 1270 г. Руководил 7-м и 8-м крестовыми походами. Канонизирован Католической церковью.


[Закрыть]
, и с той поры дела у него пошли на лад. Возможно, именно благодаря этому камню ему удалось стать королём Священной Римской империи, а из Праги сделать резиденцию этой империи. При короле Карле Прага переживала свой «золотой век». Он любил Богемию всей душой, и сумел отстроить город, несмотря на то, что сначала ему катастрофически не хватало денег. Но потом всё сложилось. Иначе как чудом или огромной удачей это не назовёшь.

– А разве этот известный чешский камень не хранится в Праге? – не удержалась от вопроса заинтересованная услышанным Касси.

– Нет, эта вещь находится в частном владении за пределами Чехии, – ответила экскурсовод и продолжила. – Несмотря на чудесные свойства, предписываемые ему, гранат не помог сыну Карла IV стать удачливее. Тот не смог достойно справиться с навалившимися на королевство трудностями. В результате, как я уже рассказывала вам в автобусе, пражские сокровища были вывезены из Чехии и оказались в Австрии.

– Значит не такой уж он и магический этот гранат, – заметил человек из группы.

– Кому-то он благоволит, кому-то нет. А кому-то может помочь, а потом наоборот навредить. Магические вещи непредсказуемы.

Несмотря на предостережение, Касси пообещала себе, что не упустит возможность посмотреть на столь ценный не только из-за его старины, но и из-за волшебных свойств гранат, и отправилась назад в гостиницу. По пути она получила смс-сообщение от подруги Анны и, вспомнив о цели поездки, снова расстроилась.

Глядя на парочки, гуляющие по городу, Касси взгрустнула по поводу своего одиночества. Уж если её личная жизнь находится в забвении, то ей следует хотя бы помочь разобраться в личной жизни подруги. Аннет ведь так просила её помочь.

– Понимаешь, он ведь никогда ещё не уезжал от меня, – говорила подруга. – И я не могу спокойно спать, находясь в абсолютном неведении относительно его действий. Что он делает, какие места посещает, с какими людьми встречается… Я хочу всё знать.

– А если то, что ты узнаешь, тебе не понравится? – осмелилась поинтересоваться Касси.

– Тем хуже для Эдика, – злорадно улыбнулась Аннет, а потом, посерьёзнев, добавила. – Я считаю, что должна знать правду, какой бы она ни была. Лучше горькая правда, чем потом в самый неподходящий момент нож в спину.

– По ножам в спине – это Марго специалист, – напомнила Касси. – Это у неё с этим целая история была.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5