Шарлотта Ричи.

Под моей кожей



скачать книгу бесплатно

Сейчас мне 19. Я уже любила, но я хочу любить еще! Только так сильно, чтобы чувства поглотили меня полностью. Чтобы я не могла представить себе жизни без него!

***

Вечер. Я попиваю горячий шоколад с молоком и вдруг слышу негромкие стуки в дверь. Кого это принесло на ночь глядя?

Я ставлю свою большую кружку на стол и нехотя открываю дверь. На пороге ни души. Странно. Я оглядываюсь и только тут замечаю на лестнице письмо. На белом конверте красивыми прописными буквами написано: «Лидия Андерсон, приглашаем Вас на Церемонию посвящения в клуб «Грифон». Ниже пометка: «Просьба не вскрывать конверт до прихода в клуб». Вот же заинтриговали! Теперь я точно пойду туда! Тем более, Мелисса будет со мной, а значит, бояться нечего.

Глава 2

Мы стоим напротив входа в «Грифон», и я заметно нервничаю. Делаю один вдох за другим, но все равно трясусь.

– Ну, ты готова? – спрашивает Лисса, крепко, по-дружески сжимая мою руку.

– Кажется, да, – отвечаю я дрожащим голосом.

– Не волнуйся, ты отлично выглядишь!

Если честно, мне страшно. Чего только не болтают об этих странных ритуалах вступления в клуб! Я, например, слышала, что новичков просят ответить на вопросы с подвохом, побегать голышом в мороз, залпом выпить бочку пива, целую неделю носить с собой какое-нибудь животное типа хорька или курицы или сотворить какую-нибудь другую, аналогичную глупость. Лично мне вовсе не хочется выставлять себя идиоткой или оказаться в дурацком положении. Ой, кажется, я уже начинаю жалеть о том, что пришла.

Спустя пару минут я все же решаюсь зайти внутрь. Мелисса идет позади – прикрывает тылы. Ну вот! Мне уже чуточку лучше.

Как только мы переступаем порог, тут же натыкаемся на толпу. Судя по всему, это такие же новички, как и я. Их человек двадцать, может, чуть больше.

Мелисса взглядом говорит мне «не переживай, все будет хорошо» и присоединяется к компании завсегдатаев клуба.

– Итак, – говорит какой-то высокий блондин в костюме, – добро пожаловать на вечеринку в честь новых членов клуба «Грифон»!

Звучат аплодисменты, а я чувствую облегчение и тихонько выдыхаю. Слава Всевышнему, нам не придется делать то, что мы не хотим. Единственное, от чего я бы не отказалось, так это сыграть в литрбол. Очень уж хочется выпить.

– Надеюсь, все принесли белые конверты? – спрашивает парень и, услышав дружное «да!», продолжает: – Вот и отлично! Вечеринка начинается!

Перед нами открываются двери, и вся толпа вваливается в большой зал. Здесь довольно красиво, пахнет деревом и табаком. Первое, что бросается в глаза – изысканная мебель и шкафы с книгами. Вдоль северной стены тянется длинная барная стойка.

В таком месте я оказываюсь впервые и совершенно не знаю, как себя вести. Мне неловко.

– Лидия, все в порядке? – слышу я сзади знакомый голос. Я оборачиваюсь и вижу Мелиссу.

– Да, все хорошо.

Она приобнимает меня за плечи.

– Держись ближе ко мне.

На самом деле я вовсе не собиралась далеко отходить от своей подруги, ведь я тут почти никого не знаю.

– А почему Дениз с нами не пошла?

– Она уехала к родственникам в Нью-Йорк.

– Ааа, точно! А ничего страшного, что она пропускает столь важное мероприятие?

– Нет, – усмехается Мелисса, – у нас же не ученый совет, а обычный клуб.

Ее не выгонят, не бойся.

– Ясно, – вздыхаю я.

– Лид, пойдем, познакомишься с кем-нибудь.

– Отличная идея!

Мы пробираемся сквозь толпу к барной стойке. Возле нее стоят несколько столов с закусками и небольшой черный кожаный диван. И как я их раньше не заметила?

– Мелисса! – кричит какая-то блондинка. Она сидит на диване, закинув ногу на ногу. – Рада тебя видеть!

– Привет! – улыбается Лисса и поворачивается ко мне: – Лид, познакомься, это Полина Васильева. Она из России.

– Приятно познакомиться.

Она протягивает мне руку, и я робко жму ее пальчики.

– И мне.

Втроем мы садимся на диван.

– Ничего себе, из России! А знаешь, у тебя почти нет акцента, – говорю я, стараясь быть как можно вежливее.

– Спасибо! Мы с родителями живем в Штатах очень давно, но полностью избавиться от акцента у меня так и не получилось.

– Ничего страшного! В этом твоя изюминка.

Скорее всего, Полину взяли в «Грифон» из-за русского происхождения, хотя она довольно хороша собой: небесно-голубые глаза, почти белые волосы, приятные черты лица. Чисто славянская внешность. Таких здесь мало.

– Выпьем? – предлагает она.

– Не откажусь, – весело произносит Лисса и тем самым дает мне зеленый свет. Если пьет она, значит, и мне можно.

– Я тоже.

– Ник, три текилы! Спасибо! – кричит Полина и снова переводит взгляд на нас с Мелиссой.

– А вы давно знакомы? – спрашиваю я. Интересно, почему Мелисса не рассказывала мне про русскую?

– Нет, мы познакомились недавно, пару недель назад. Я сама попала сюда только в прошлом семестре. Чувствовала себя белой вороной. Поначалу было тяжеловато, но потом я привыкла.

– Ясно. Я тут первый раз. Меня пригласили в качестве новичка – сунули белый конверт под дверь. Я так удивилась!

– Это еще что! – хихикает Полина. – Когда принимали меня, нас заставили выкурить два пивных кальяна. Слава Богу, я выдержала испытание. Правда, потом было так плохо… Но оно того стоило! Здорово повесились.

– Ваша текила! – раздается голос бармена.

Мы встаем и подходим к барной стойке. Крупицы соли, и жгучая жидкость проникает в мое горло. Я первый раз пробую текилу: вкус необычный, но пробирает.

– Хорошо пошла! – говорит Полина. – Еще?

– Нет, что-то не хочется, – морщусь я. – Я лучше выпью «Джек Дэниэлз».

Мы выпиваем несколько рюмок, и мне становится веселее.

– У меня такое ощущение, что мы находимся тут целую вечность! – говорю я, стараясь перекричать музыку.

Мелисса нетвердой рукой достает из сумочки мобильный телефон и смотрит на светящиеся часики на дисплее.

– Ух ты! Уже три часа ночи! Мда, время быстро летит. А я, кажется, немного напилась.

– Мы видим! – И Полина заливается звонким смехом.

Музыка становится тише. Взгляды всех присутствующих устремлены на лестницу в глубине зала. На ней стоит блондин. Мы с девочками подходим ближе: чует мое сердце, сейчас будет какое-то странное испытание, а я пьяная и совершенно не готова совершать безумства.

– Попрошу всех новичков встать сюда, на середину, – говорит он таким торжественным голосом, будто собирается вручать нам Оскар. – Захватите с собой белые конверты.

– Напоминает какой-то пионерский лагерь, – фыркает Полина.

– А что это? – спрашивает Лисса.

– Позже расскажу.

Она легонько толкает меня в плечо и забирает у меня сумочку. Я делаю несколько шагов вперед, крепко сжимая в руке конверт.

В зале воцаряется тишина. Только где-то вдали играет музыка. Все новички, включая меня, выстраиваются перед лестницей. Я ощущаю себя кобылой на невольничьем рынке! Ощущение не из приятных.

– Итак, вскройте конверты! – громко объявляет блондин. – Пора узнать, приняты ли вы в наш Клуб!

Мои пальцы дрожат. Я открываю конверт и достаю белоснежную карточку, на которой черными прописными буквами написано: «Мисс Лидия Андерсон, добро пожаловать в Клуб „Грифон“». Я облегченно вздыхаю, и на моем лице сама собой расплывается довольная улыбка. Я принята в Клуб! Вот уж не думала, что эта новость так меня обрадует!

Глазами я ищу Мелиссу. Она стоит в толпе завсегдатаев и улыбается мне. Я оглядываюсь и вижу расстроенные лица тех, кого не взяли. Что ж! Ничего страшного! Единственное, чего я не могу понять, так это зачем надо публично унижать тех, кто не прошел? Их просто вывели из здания Клуба.

Впрочем, мне сейчас некогда о них думать: я-то здесь! Теперь можно расслабиться.

– Ну, поздравляю, Лид!

Мелисса подходит ко мне и крепко, но сдержанно обнимает меня.

– Спасибо, родная. Правда, по твоему лицу не скажешь, что ты рада.

– Я немножечко побаиваюсь. В конце концов, вечеринка-то еще не закончилась. Мало ли что может случиться…

– Ой, Мелисса! – смеюсь я. – Ты вроде пьяная, а стараешься все контролировать!

– Без этого никуда! – Она приобнимает меня за плечи. – Пойдем!

Вот сейчас я чувствую себя намного лучше.

– Поздравляю, мисс Андерсон, – говорит блондин, подходя к нам с Мелиссой.

– Спасибо, – улыбаюсь я.

– Меня зовут Пол. Я тут главный.

Блондин вальяжно поднимает голову и сверлит меня глазами. А Лисса не предупреждала, что все парни здесь обладают способностью к соблазнению.

– Я заметила, – отвечаю я с ноткой сарказма в голосе. – А вы так к каждому новичку подходишь или только ко мне?

– Только к тебе. Такой ответ устроит?

– Меня устроит правда, – говорю я, сощурив глаза.

– Ух, какая ты злая. Ты всегда такая?

– Только по пятницам.

– А сегодня как раз пятница, – встревает в разговор Мелисса, но я этому рада.

– Мелисса! Не знал, что ты придешь! Оставила свои книги без присмотра?

– В отличие от тебя, мои книги в порядке!

Мелисса взглядом дает понять, что просто захотела прийти и никуда не уйдет. Хотя по ее собственным словам бывает она тут редко.

– Я так понял, ты сегодня сопровождающее лицо? Боишься, что с твоей драгоценной подругой что-нибудь случится?

Мелисса подходит к Полу настолько близко, что утыкается в него носом. Я наблюдаю за происходящим и понимаю: тут что-то не чисто. Напряжение буквально висит в воздухе.

– Я прослежу, чтобы такие, как ты, не подходили к Лидии, не волнуйся! – Лисса презрительно улыбается в лицо Полу, а тот старается не показывать злость и обиду. М-да, весело тут. – А теперь, если ты, господин главный, не против, мы пожалуй, пойдем.

Мелисса кидает на меня встревоженный взгляд, и я тут же трогаюсь с места, обводя Пола взглядом. Надеюсь, здесь не все такие мерзкие, как он.

– И что это было?

– Ты о чем? – фыркает Лисса, садясь на кожаный диван.

– Не притворяйся. Такое ощущение, что между вами с Полом что-то было, а ты мне даже не рассказала!

– Ой, Лид! Ты что! – усмехается подруга. – Ничего у нас не было!

Я недовольно кривлю губы. Знаю этот тон.

– Ну что ты так смотришь на меня?

– Видно ведь, что этот крашенный блондин к тебе неровно дышит!

– Поначалу Пол пытался ко мне приставать, вот и все. Но я сделала ему «отказать». Не нужен мне такой придурок.

– Вот и правильно. Слушай, а это из-за него ты редко сюда ходишь?

– Ничего подобного! Он, конечно, меня бесит, и я стараюсь с ним не общаться, но есть более веские причины не ходить сюда. Хотя… Теперь, когда ты тоже член «Грифона», придется ходить чаще, с тобой.

– Ты у меня такая заботливая! – смеюсь я.

Спустя несколько минут мы с Мелиссой, Полиной и еще несколькими парнями и девушками направляемся к барной стойке, чтобы сыграть в литрбол.

Бармен разливает текилу по стопкам. Кто больше выпьет и не запьянеет, тот и победил.

Одна стопка за одной, стук стекла по дереву, музыка… Нам весело. Вокруг ни одной пьяной рожи: как ни странно, все трезвые. И как мы теперь определим победителя?

– Я смотрю, наша игра зашла в тупик, – немного заикаясь, произносит Полина. – Так мы можем выпить все запасы текилы в баре! – Все смеются, будто русская сказала что-то очень веселое. – Может, сыграем во что-то поинтереснее?

– Есть идеи?

– Вообще-то, есть. В России мы часто играем в «бутылочку». На плоскую поверхность кладут пустую бутылку, и все становятся вокруг нее.

– Интересно, – говорит один из парней. – И что дальше?

– Бутылку раскручивают. Те, на кого укажут горлышко и донышко, должны поцеловаться с языком, – объясняет Полина, кокетливо опустив голову.

Всем явно нравится эта игра. У представителей мужского пола глаза горят, а девушки мнутся, точно студентки перед симпатичным преподавателем. Забавное зрелище!

– Ну, будем играть? – спрашивает Полина.

– Лично я «за»! – кричит Пол.

Мелисса наигранно закатывает глаза и подходит ко мне.

– Ты будешь играть? – спрашиваю я.

– Чтобы нарваться на поцелуй с Полом? Ну, уж нет!

– Ясно, – смеюсь я. – А я вот не против сыграть. – Моя Мелисса смотрит на меня так, будто хочет сказать: «Серьезно?». – Да брось! Ничего не случится! Тем более, ты будешь следить за всем со стороны.

– Хорошо, играй.

– Спасибо!

Я чмокаю её в теплую щеку.

– Я, пожалуй, сыграю с вами.

– Ооо, мистер Джонс соизволил присоединиться к нам! – вопит блондин, раскидывая руки в стороны.

– А почему бы и нет, Пол! Ты ведь не против, – Джонс ударяет блондина по плечу. Остальные шушукаются. Все знают, что мистер Сексуальность, самый популярный парень в клубе – Кристофер Джонс – расстался со своей девушкой и решил оторваться по полной. Классическая прогрессия.

Итак, пустая бутылка от какого-то дорогого шампанского у нас есть, круглый стол из красного дерева, с которого убрали пепельницы, бутылки и книги, тоже есть. Помимо меня играет Полина, Пол, Джонс и еще две пары. Вокруг нас собирается толпа. Мелисса подходит ближе, чтобы наблюдать за мной.

– Надо встать в определенном порядке: парень, девушка, через одного, – командует Полина, и все подчиняются. Русская кладет бутылку на стол и раскручивает ее. Мы с замиранием сердца следим, на кого она укажет. Это… Пол и Полина!

– Ух ты! – говорит какой-то неизвестный мне парень с французскими косичками. – Давайте, целуйтесь!

Пол подставляет губы, и русская его целует. Их поцелуй длится несколько секунд – смачный, с языком. Все вокруг хлопают, свистят, смеются. Я смотрю на Мелиссу, которая все никак не может расслабиться. Интересно, какое у нее будет лицо, когда бутылка укажет на меня?

– Пол, твоя очередь! – объявляет Джонс. Если честно, я не очень хочу, чтобы попало на меня. Мне не хочется целоваться ни с кем, особенно с Полом! Он такой противный! Насчет Джонса не уверена. Хотя, если отбросить сомнения и предрассудки, то Крис хорош собой. А эти губы! Что не скажешь про двух других парней. У того, что с косичками, губы такие красные, будто у него больная печень. А может, он просто целовался до этого с девушкой с красной помадой. Издалека не разобрать. Высокий брюнет, который стоит рядом с какой-то рыжеволосой девушкой, вроде симпатичный, но слишком скромный. Не пойму, почему он согласился играть? В общем, к нему меня тоже не тянет.

– Лидия, наш новичок! – слышу я отвратный голос Пола. – Ты и Полина! Полина, тебе сегодня везет!

Ой-ой-ой, а про девушек я и не подумала! Хотя с другой стороны, лучше с девушками, чем с парнями. По крайней мере, сейчас.

Я пододвигаюсь ближе к русской. Она кладет влажную ладонь на мою шею и засовывает язык мне в рот. Мы ласкаем друг друга буквально пару секунд, но мне уже надоело. Полина такая настойчивая! Я слышу возгласы толпы, и мы, наконец, отрываемся друг от друга.

Я тут же возвращаюсь на свое место и ищу глазами Мелиссу. Она стоит и улыбается. Я так боялась, что она будет ревновать! Но, похоже, для нее важнее, чтобы ко мне не приставали парни. Если дело касается девушек, все в порядке.

Как я понимаю, теперь моя очередь крутить бутылочку. Уф, слава Всевышнему, на сей раз она указала на брюнета и какую-то девушку, имя которой мне неизвестно. На их весьма продолжительный поцелуй толпа реагирует не так бурно, как на предыдущие. Скорее всего, эти двое встречаются.

Скромняжка крутит бутылку. Я смотрю по сторонам: надеюсь, сегодня мне больше не выпадет целоваться.

– Лидия!

Я слышу голос Полины и тут же отвлекаюсь от своих мыслей. О, нет, опять я? Подняв голову и посмотрев на горлышко бутылки, я понимаю, что целовать мне придется Джонса! Даже не знаю, как на это реагировать. С одной стороны, целоваться я не хочу, но с другой – он так сексуально стоит, так смотрит на меня! Стоп, Лидия, возьми себя в руки! Кажется, это проснулся мой внутренний голос. Где же он раньше-то был? Когда я соглашалась играть…

Джонс подходит ко мне и тянется за поцелуем. Я медленно отстраняюсь, давая понять, что не готова пустить Джонса в свой рот, и слышу недовольные возгласы за спиной.

– Боишься? – с ухмылкой спрашивает он.

– Я? Разумеется, нет! Чего мне бояться?! Просто не хочу.

Он резко прижимает меня к себе, так что я не могу пошевелиться, и грубо впивается в мои губы. А я уже не слышу ничего вокруг. Я обвиваю рукой его шею, задевая гладко выбритую щеку большим пальцем. Кажется, время остановилось… Я ощущаю, как по моим венам растекается блаженство, и это пробуждает во мне страсть. Мне нравится эта грубость. Внезапно у меня возникает желание укусить его за нижнюю губу, что я и делаю.

Почувствовав резкую боль, Джонс прерывает поцелуй. Он проводит большим пальцем по своей губе и удивленно смотрит на меня. Толпа заливается смехом, а Джонс явно недоволен. Я почему-то ощущаю себя победителем. Мне удалось поставить мистера Сексуальность в неловкое положение.

Мне даже кажется, что после этого поцелуя я немного протрезвела. А была ли я пьяной? Господи, что со мной?

– Джонс, теперь крутить тебе, – говорит Пол.

– Нет, хватит, – отвечает Крис. – Играйте без меня. Мне надо выпить.

Он уходит, и я теряю всякий интерес к игре. Время пролетело так быстро! Кто-то из толпы кричит, что уже начало пятого. На место Джонса никто не претендует, и наша компания разбредается по разным углам.

– Лидия! – кричит Мелисса. – Ты в порядке?

– Конечно! Я всего лишь укусила самого популярного парня в клубе.

– Я смотрю, ты в восторге.

В ответ я лишь смеюсь.

И как мне мог понравиться поцелуй с парнем, про которого ходит столько отвратительных слухов? Один из них мне особенно запомнился. Как-то раз, рассказывала Дениз, Джонс умудрился заняться сексом с близняшками прямо в аудитории на третьем этаже главного корпуса университета. И все бы ничего, если бы его не застукали профессор со своими студентами. Ну и шумиха поднялась! Правда, у родителей Джонса много денег; неудивительно, что его не исключили.

Мы с подругой подходим к барной стойке – нам срочно нужно выпить.

– Лидия, так? – спрашивает Крис, бросая на меня свой фирменный надменный взгляд. Я смотрю ему прямо в глаза – они пепельно-серые.

– Верно.

– И что это было?

– Ты о чем? – невинно говорю я, будто ничего не произошло.

– Лидия! – Он делает многозначительную паузу и наклоняется к моему уху. От его дыхания по моему телу бегут мурашки. – Ты даже не представляешь, что ты натворила.

Похоже, я его разозлила: поцелуй со мной надолго ему запомнится.

– Хочешь повторить?

Ой, что я сказала? Я не хочу еще раз проходить через это… или хочу? Я запуталась!

– Ты сама будешь меня умолять об этом, детка, – ухмыляется он и, буквально прожигая меня взглядом, возвращается к своим приятелям.

– Какого хрена он себе позволяет?! – ругается Мелисса, уткнув руки в боки. – А ты что творила несколько минут назад?

Похоже, моя подруга злится из-за того, что я привлекла к себе излишнее внимание.

– Да, ладно тебе! Ничего страшного не произошло.

– Ну, да! Конечно! – саркастично произносит она. – Ты еще Джонса не знаешь!

Бармен-блондин мило улыбается нам. Кажется, он Джонса хорошо знает.

– Что будете пить, леди? – спрашивает он, приподнимая одну бровь.

Честно говоря, я очень люблю элитный виски, но самое вкусное всегда оставляю напоследок. Поэтому я решаю сначала взять мой любимый коктейль, «Лонг Айлэнд». В его состав входит водка, джин, светлый ром, текила, ликер «Куантро», сахарный сироп, лимонный сок и «Кока-Кола». Ну, и лед, разумеется. Невероятно вкусно! Когда я его пью, во мне просыпается истинный ценитель алкоголя. Моя подруга Мелиса как всегда берет «Пина Коладу». Мы смотрим, как бармен наливает белый ром, затем кокосовый ликер и ананасовый сок. В ажурном бокале сверкает лед, а сбоку красуется долька ананаса на песочном сахаре. Выглядит очень красиво! Мелиса просто обожает этот коктейль!

Мы быстро осушаем бокалы. Кажется, у меня поднимается давление. Вся алкогольная составляющая, что была в коктейле, ударяет мне в голову. И это странно, ведь обычно я очень медленно пьянею. Возможно, сегодня какие-то магнитные бури. Хотя, скорее всего, это просто хорошее настроение и атмосфера вечеринки так влияют на меня. Так, Лидия, заканчивай анализировать. Сегодня твой день! Просто наслаждайся! Я стараюсь ни о чем не думать и заказываю еще один бокал. На этот раз мой выбор падает на «Мартини Драй». А вот Мелисе, кажется, хватило одного коктейля, и она заказывает какое-то неприлично дорогое белое вино.

Не успеваю я засунуть в рот соломинку, как вижу симпатичную фигуру Джонса. Он идет к нам.

– Решила напиться, чтобы отвлечься от того, что было? – Крис небрежно опускается на стул, стоящий передо мной, и швыряет бармену деньги.

– А тебя что-то не устраивает? – говорит Мелиса, сделав глоток вина.

Крис не обращает внимания на ее слова, но я по глазам вижу, что он недоволен и с трудом пытается это скрыть.

– Пожалуй, я тебя угощу, – говорит он с наглой ухмылкой.

– Хочешь напоить меня? – хмыкаю я, кокетливо поднимая брови.

– Детка, ты уже и так пьяная. Ник, плесни-ка мне виски! Ты знаешь, какой я люблю.

Я поворачиваю голову и вижу, как блондин хватает «Джек Дэниэлс». Мой любимый виски! Хм! Оказывается, у нас с Джонсом есть хоть что-то общее, и меня это радует.

Как же мало сухого мартини в бокале! С тех пор, как мне его налили, прошло не более пяти минут. Черт, неужели мы с подругами действительно сегодня напьемся? А почему бы и нет? Повод имеется. Большое количество денег тоже. Гуляем!

– Еще? – спрашивает Крис, отвлекая меня от мыслей.

– Может, ты не будешь так много пить? – вмешивается Мелиса. Вид у нее какой-то обеспокоенный. Но меня это не удивляет. Просто моя лучшая подруга переживает за меня. – Лидия, последний бокал и все. Нам еще домой ехать.

– Не волнуйся! – улыбаюсь я, хлопая ее по плечу. – Ты же меня знаешь! Если даже я выпью пол бара, не запьянею. Тебе в любом случае не придется меня тащить на себе, и в луже рвоты я не утону.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6