Николай Степанов.

Азоринд

(страница 2 из 30)

скачать книгу бесплатно

   Именно в университете впервые проявились авантюристические наклонности парня. Подающий большие надежды студент, которому заботливый папаша готовил теплое место в политических сферах, Анс в первые годы старался вырваться за рамки предначертанного ему пути. Скуки ради он полгода участвовал в различных экстремистских группировках, требовавших расширения прав молодого поколения, еще какое-то время посвятил сходкам неформалов, даже пару раз посетил гей-клуб. Но все его выходки самому Крэндеку казались глупой детской игрой. Амбициозного паренька никогда не покидало стремление совершить что-то грандиозное. Его любимой поговоркой было изречение одного малоизвестного философа: «Скромные желания – прямой путь к нищете, мечтать нужно о великом». Сынок влиятельного политика стремился найти для себя подходящую цель в жизни, но практически любое его желание без особых усилий со стороны самого Анса выполнялось стараниями родителей. За полгода до окончания университета такое положение начало сильно его раздражать. И тут на жизненном горизонте неприкаянного гения и возникли агенты торгово-экономического союза.
   В те годы отношения между сверхдержавами складывались еще вполне благополучно – среди студентов учебных заведений Варпана нередко можно было встретить лиранианцев. Они прилежно учились, однако при этом получали не только академические знания и не только в стенах своих альма-матер.
   После встречи с одним из таких «студентов» жизнь Крэндека резко изменилась – он серьезно занялся своей карьерой. Авторитет отца и применение на практике полученных в университете знаний позволили молодому человеку быстро взлететь по служебной лестнице. К тридцати годам шпион стал адъютантом начальника внешней разведки.
   Через год после его назначения отношения между сверхдержавами начали заметно ухудшаться, а за последние пять лет разногласия обострились до предела. Кто-то очень старался накалить обстановку. Начавший было затухать стараниями дипломатов конфликт вновь получил неожиданную подпитку и уже был готов взорвать мир на гигантских территориях.
   Сейчас Крэндеку шел шестой десяток. Союз и конфедерация стояли на пороге большой войны, отсрочить которую завербованный агент считал трудной, но весьма увлекательной задачей.
   Возможностей для этого существовало не так много. Сначала генерал хотел основным вариантом избрать вмешательство третьей силы, заинтересованной в разжигании конфликта. Однако ни харзомские князья, ни король Шролданга Зиргинд для этой цели не подходили. Первые – из-за внутренней разобщенности, а второй – по причине собственной самоизоляции. Королевство, включавшее в себя пять населенных планет, практически не имело контактов с другими соседями. Единственное консульство Шролданга на Зраглиме состояло всего из пятнадцати человек. Других дипломатических представительств у королевства не было нигде.
   Поразмыслив, высокопоставленный чиновник отбросил вариант подключения третьей силы и решил сосредоточиться на возможностях Лирании.
   Все прежние поручения хозяев на фоне этого безнадежно меркли.
К тому же Ансу предоставили полную свободу действий в выборе средств и методов. Он мог не согласовывать свои действия с руководством. Наоборот, теперь тайные службы торгового союза сами подстраивались под него.
   Уже полгода генерал балансировал на краю пропасти – любая, даже незначительная оплошность могла стоить ему жизни. И Крэндеку это нравилось. Острота ощущений, постоянный риск и поиски выхода из сложных положений заставляли держать себя в тонусе и ощущать полноту жизни.
   Вот и сейчас шпион направлялся на очередную довольно рискованную встречу. Ему требовалось подключить к своей головоломной игре еще одну значимую фигуру. Такие рандеву генерал обычно устраивал на второстепенных планетах конфедерации, где не требовалось регистрировать прибытие судна, а пара сотен единвов сразу снимали все вопросы местных чиновников. Добраться до места можно было бы гораздо быстрее, воспользовавшись официальным порталом, но лицензионные пункты переправки людей требовали занесения всех данных о пассажирах, а «светиться» генерал не хотел. Использовать же нелегальные телепортационные точки Крэндек не рисковал.
   – Ваш корабль готов к вылету, генерал.– Возле челнока его встретил полковник личной охраны.
   – Приветствую тебя, Люмьгер. Кто на борту?
   – Капитан Рандэл и его команда.
   – Отлично! Возьми с собой еще Губерта. Отправляемся через полчаса.

   «Да провались все оно в бездну!» – Боец по натуре, Руэлс всегда бился до последнего, даже в безвыходных ситуациях, но сейчас… Мужчина сгоряча стянул свои перчатки и с силой швырнул их на пол. Какой смысл не оставлять следов, если ты в ловушке?
   – Лиранианцы лиранианичали в лиранианинском пруду и – долиранианичались.– Обычно эта трудновыговариваемая скороговорка успокаивала технокрада. Как молитву, он принялся ее повторять третий раз подряд.
   – Внимание! Территория лаборатории подверглась выпадению метеорных частиц. Поврежден основной распределительный узел. Всему персоналу оставаться на своих местах. Помощь будет оказана сразу по окончании стихийного бедствия. Переключение на резервное питание через три минуты,– сообщил механический голос.
   «Укуси меня акула! – мысленно воскликнул вор.– Надо же, подействовало!»
   Транк ликовал недолго – основная работа была еще не закончена. Но теперь у него появилась возможность покинуть здание главного генератора с полным комфортом. Дверь, через которую технокрад проник в центральный зал помещения, отворилась сама собой – в аварийных ситуациях разблокировка объекта производилась автоматически.
   На этом же принципе работы охранных систем строился первоначальный план технокрада. Он намеревался устроить пожар и покинуть горящее здание вместе с пожарниками, для чего под форму охранника специально нацепил костюмчик местных борцов с огнем. В общей суматохе слиться с «коллегами», а затем воспользоваться их транспортным средством было несложно.
   Дождавшись включения аварийной системы питания, специалист по похищению технических новшеств направился к «Хранотексу» – агрегату, из которого следовало извлечь НЕЧТО интересующее заказчика. Таинственный наниматель оказался не только богатым, но и весьма осведомленным человеком, поскольку сумел выяснить, где и когда было приобретено именно это оборудование, а также персональный код его вскрытия, неизвестный даже покупателю.
   Перед началом операции Руэлс попытался разузнать о назначении загадочного аппарата. «Хранилище активных биоинформационных субстанций. Производится в странах конфедерации Варпан только для внутреннего рынка». Других сведений найти не удалось. Вообще-то техновор не страдал излишним любопытством, все необходимые инструкции были получены от заказчика. Просто сказывалась профессиональная привычка подстраховывать себя где только можно.
   Мужчина аккуратно установил небольшой прямоугольный термос прямо напротив патрубка. Набрал на клавиатуре код, по заученной процедуре ответил на несколько вопросов. После получения доступа к системе запустил исполнительную программу. Минута – и «Хранотекс» ожил.
   «Запомните, термос нужно держать строго напротив патрубка. Ни одна капля вещества не должна попасть на одежду, а тем более – на открытые участки тела»,– предупреждение заказчика напомнило о сброшенных перчатках, когда в горлышко фляги уже начала капать зеленоватая жидкость. «Термос могли бы дать и побольше!» – мысленно пробурчал шпион. Тонкий ручеек прекратился, но Руэлс не спешил убирать емкость – вдруг последняя капля еще в пути? В это время под ударом одного из «подарков небес» земля под ногами человека опять содрогнулась, на долю секунды нарушив его равновесие. Коварная последняя капля жидкости словно подсматривала за технокрадом и отправилась в свободное падение именно в тот момент, когда фляга дернулась в руке мужчины. Зеленое пятнышко мгновенно впиталось в кожу, не оповестив об этом вора ни жжением, ни холодом, ни запахом, ни цветом.
   «А вызов пожарных я им все равно организую! – Внезапно нахлынувшее веселье заставило Руэлса скорректировать планы.– Их метеоритный дождь моей шаровой молнии не помеха!» Незваный гость установил таймер на тридцать секунд и выполз из самой секретной комнаты на четвереньках прямо к закончившим трапезу собакам.
   – Привет, песики! Не соскучились?
   Звери находились под воздействием благодушной микстуры и радостно завиляли хвостами, заметив щедрого кормильца, который вышел к ним как ровня, на четвереньках. Не кинуться к благодетелю и не высказать своими шершавыми языками благодарность за двойной обед было совершенно невозможно.
   – И я от вас тоже в диком восторге, ребята,– умилился человек.– Сейчас будет небольшой ба-бах, поэтому предлагаю отойти подальше от этой двери.
   Пока в соседней комнате не громыхнуло, животные не давали человеку прохода в неудержимом приступе любви к ближнему.
   Когда с петель сорвало дверь и из комнаты повалил густой дым, сигнализация заглохла. Взрыв шаровой молнии создал слишком сильный электромагнитный импульс, вызвавший перегорание всей оставшейся внутри здания аппаратуры, которая к этому моменту еще не успела отключиться.
   – Песики, за мной! Я знаю выход,– бодро сообщил Руэлс, направляясь к двери. Он не понимал, с чего это вдруг так развеселился, но ничего поделать с собой не мог. Душа настоятельно требовала радоваться жизни.
   Человек проводил собак до сторожки, в которой их не менее радостно встретил настоящий сторож.
   – Спасибо за одежду,– поблагодарил технокрад. Он быстро снял позаимствованный костюмчик и вернул хозяину.
   – Мне для лучшего друга ничего не жалко! – бросился обниматься охранник, находившийся под действием той же микстуры, что и собаки.
   – Тогда выпей вот это за мое здоровье… – Увернувшись от его объятий, Руэлс достал флягу с раствором, надежно стиравшим час человеческой памяти.
   – С удовольствием! – Сторож от души приложился к емкости.
   – Эй, хватит! – «Лучший друг» едва успел вырвать флягу до того, как она опустела.– Оставь мне хоть немного.
   – Виноват,– извинился охранник.
   В самый последний момент мужчина сообразил, что корректировать собственную память ему ни к чему, и выплюнул попавшую в рот жидкость.
   «Хрустни моя черепушка! Что со мной происходит?! Надо срочно двигать отсюда».
   Он посмотрел в маленькое окошко. Из здания главного генератора и расположенного неподалеку распределительного узла, в который угодил болид, коромыслом валил дым, застилая все вокруг. Однако пожарники не спешили появляться – система оповещения по метеоритным дождям еще не дала отбой. То тут то там влажный воздух прорезали огненные шарики, ливень шел сплошным потоком, да и молнии старались не уступать визитерам из космоса, усиленно вгрызаясь в землю ветвистыми лучами. Несчастная сверхчувствительная аппаратура в такую погоду либо отключалась, либо выдавала сумасшедшие данные, на которые потом никто не обращал внимания.
   – Отличный денек сегодня выдался, не правда ли? Сам я вряд ли сумел бы создать лучшую дымовую завесу! – продолжал радоваться мокрый до нитки Руэлс.– Счастливо всем оставаться, господа любезные! А мне пора.


   – В пункт назначения мы прибудем через два часа,– бодро доложил капитан.– Еще какие-нибудь распоряжения будут?
   Блестящий офицер и хороший специалист своего дела, капитан Вирк Рандэл имел одну чудинку: он всегда красил волосы в два контрастных цвета, разделяя их строго по пробору, поэтому с одной стороны мог выглядеть блондином, с другой – шатеном или брюнетом. Сегодня короткая шевелюра Рандэла была окрашена в каштановый и соломенный цвет. Свою экстравагантность он объяснял друзьям просто: «А как еще я отличу правое полушарие от левого?»
   Генерал усмехнулся:
   – Распоряжения обычные: не угробь нас при посадке, Вирк.
   Анс Крэндек редко обращался к своим подчиненным по званию, стараясь запомнить их имена и фамилии. Таким был его стиль общения с людьми, которым он доверял свою безопасность.
   «Что ж, можно сказать, добрались без происшествий. Уже неплохо. Теперь бы еще договориться с представителями Харзома… Тогда у меня найдется, о чем рассказать господину адмиралу при следующей встрече».
   О харзомских княжествах в конфедерации Варпан вспоминали лишь во времена серьезных политических коллизий. Семь планет, входивших в довольно странную коалицию, часто не ладили между собой. Войны вспыхивали там по малейшему поводу, а мирные соглашения между соседями часто заключались лишь с той целью, чтобы, объединившись, совершить набег на более сильного противника.
   Благодаря этим нескончаемым вооруженным столкновениям, даже несмотря на слабый экономический потенциал княжеств, объединенный военный флот харзомцев представлял серьезную силу. А объединить своенравных князей могла лишь хорошо оплачиваемая война против общего врага.
   – Генерал!– В каюте Крэндека снова загорелся экран экстренной связи.– Вы не поверите – нас атакуют!
   В голосе капитана звучало неподдельное удивление. Здесь, почти в центре конфедерации, подобное было просто немыслимо.
   – Кто?
   – Если меня не подводят глаза – лиранианцы.
   – Иду в рубку.
   На экранах радаров угадывались контуры легкого эсминца Лирании, огневые установки которого буквально светились от избытка энергии.
   – Откуда он тут взялся?
   – Выплыл из-за Ригса,– пояснил капитан.
   Шестая планета звездной системы Парикс была обитаема, и хотя называть ее население цивилизованным пока было рано, один космодром тут все же имелся. Он являлся единственной ниточкой, связывающей Ригс с конфедерацией, и принадлежал Дарбину – четвертой планете, куда как раз направлялся Крэндек.
   – И когда можно ожидать появления здесь наших доблестных вооруженных сил? – Генерал был уверен, что его люди уже связались с военными Варпана.
   – Думаю, через несколько часов после того, как мой корабль превратится в космический мусор.– В разговоре капитана всегда проскальзывали легкие иронические оттенки, поэтому определить, говорит он серьезно или шутит, было сложно.
   – А что, раньше никак нельзя? – Крэндек задал вопрос в той же манере.
   – У нас нет связи,– спокойно, словно о каком-то пустяке, ответил Рандэл, не прекращая вводить в бортовой компьютер новые параметры.
   – Как это нет связи? – Генералу стало уже не до шуток.
   – Пару часов назад вышел из строя нейтринный генератор, а остальные виды сигналов блокируются извне. Похоже, нас здесь ждали.
   – Каковы шансы на спасение? – Речь Анса стала звучать сухо и отрывисто.
   – Ставлю три к одному – мы не выдержим их первый залп.
   – А второй?
   – Скорее всего он просто не понадобится,– заметил Рандэл.– Какие будут распоряжения? Лиранианцы настоятельно предлагают сдаться без боя.
   – Ты же говорил, что связи нет! Откуда могут быть предложения?
   – Мы находимся в зоне визуального контакта. С эсминца подают световые сигналы.
   Как агент Лирании высшего ранга, Анс мог послать на вражеский корабль универсальный сигнал о том, что на борту неприкасаемый. А с другой стороны – вдруг это ловушка? Уж больно грубо с ним накануне разговаривал адмирал. О пропавшем лиранианском эсминце Крэндек уже знал от своих хозяев. Его-то и мог использовать Гренкис. «Неужели кроме желания отомстить за смерть брата командующий флотом нарыл против меня что-то еще?»
   – Этот вариант нас не устраивает. Другие у тебя есть?
   – Только один: воспользоваться шлюпкой и – к дикарям на Ригс.– Вирк закончил ввод данных и поднялся из кресла.
   – А если с эсминца по шлюпке откроют огонь?
   – Я настроил рейдер на таран противника. Думаю, очень скоро им станет не до нас.
   Капитан Рандэл всегда поражал окружающих своей невозмутимостью и умением принимать точные решения в самых критических ситуациях. Когда первые вспышки эсминца возвестили о начале атаки, он уверенно вывел носовые энергетические щиты на максимальную мощность и лишь после этого предложил генералу покинуть рубку.
   – Остальные уже ждут нас в капсуле,– доложил он.
   Шлюпка рейдера занимала примерно пятую часть разведывательного корабля. Отделившись от обреченного судна, она придала ему мощный дополнительный импульс. Теперь уже эсминцу пришлось резко менять курс, чтобы не столкнуться с громадной торпедой.
   – Вирк, что нужно сделать, чтобы наша шлюпка попала на Дарбин? У меня очень важная встреча, и я бы не хотел на нее опоздать.– Анс справился с эмоциями, и его речь снова приобрела свойственное генералу хладнокровие.
   Опытный агент бегло проанализировал ситуацию. Смутные подозрения, что на шестой планете их ждут новые неприятности, не оставляли его.
   – Что нужно? Самую малость – совершить чудо,– ответил Рандэл.
   – Так соверши. Я в тебя верю.
   – Мне бы вашу веру. А еще лучше – топлива, хотя бы полбака. Какой-то урод опустошил резервуары шлюпки. Узнаю кто – задушу собственными руками.
   Капитан застучал по клавишам, пытаясь рассчитать оптимальную траекторию движения к четвертой планете.
   – Ну и? – спросил генерал, когда Вирк устало откинулся в кресле.
   – Как подсказывает мне левое полушарие,– Рандэл почесал соломенную половину прически,– есть шанс (один из пяти), что до места мы доберемся. Сразу предупреждаю – при посадке всем придется сильно попотеть. Зато если промажем, то вероятнее всего просто замерзнем в открытом космосе до того, как нас подберут спасательные службы Дарбина. Вас устраивает такой вариант?
   – Да,– ответил за всех генерал.
   – Тогда советую покрепче держаться за кресла. Мы отправляемся по касательной к атмосфере Ригса. И упаси нас бездна отклониться хоть на шаг в сторону. Лучше не спрашивайте, что тогда будет.
   Капитан ввел последние данные в компьютер шлюпки и подал команду на выполнение. Пассажиров моментально вдавило в кресла восьмикратной перегрузкой. Для экономии энергии Вирк отключил разгрузочные системы аппарата.
   Тем временем эсминец в упор расстреливал приближавшийся к нему рейдер, одновременно стараясь уйти из-под его удара. Когда казалось, что угроза столкновения уже миновала, варпанское разведывательное судно взорвалось. Лиранианскому кораблю досталось меньше, чем хотелось бы варпанцам, но больше, чем надеялся экипаж, которому пришлось срочно латать дыры многочисленных пробоин.
   – Рандэл, почему отказал нейтринный генератор?
   – Вернемся домой – спрошу у нашего навигатора.
   – А он разве не здесь?
   – Прямо перед отлетом умудрился сломать ногу, паршивец. Лучше бы себе шею сломал!
   – Он знал, куда мы направляемся?
   – Естественно, сам же курс прокладывал… – Капитан треснул себя ладонью по лбу.– Ах, сволочь! Неужели продался лиранианцам? Я точно помню, как он крутился возле шлюпочного отсека. А сегодня мы имеем почти нулевой запас топлива в капсуле, хотя прибор до старта указывал полные баки.
   – Представляю, какой прием ожидал нас на Ригсе. Неужели вояки союза настолько глубоко проникли в наши тылы? – подал голос полковник Люмьгер.
   В спасательной шлюпке находилось восемь человек. Пятеро из них – члены экипажа рейдера, остальные – пассажиры. Легкий аппарат уже миновал опасную зону. Используя собственную скорость и гравитацию шестой планеты, он изменил траекторию движения. Рандэл отключил двигатели. Запасов горючего теперь могло хватить только на торможение при входе в атмосферу Дарбина, если шлюпка все-таки попадет в зону притяжения четвертой планеты.
   – Вирк, так ты полагаешь, что Арлам – предатель? – после недолгих раздумий спросил генерал.
   – Ну что вы, босс! В Арламе я уверен, как в себе самом.
   – Тогда как все это понимать?
   – Нам пришлось взять другого навигатора. Арлам два дня назад отпросился к родителям. Против его отца затеяли судебное разбирательство, вот он и отправился, чтобы на месте разрулить ситуацию.
   «Быстро работают агенты адмирала. Или это не его люди? Тогда кто?» – Заместитель начальника внешней разведки в задумчивости оперся подбородком на скрещенные ладони.
   – Где раньше служил новый навигатор? – через пару минут прервал молчание Анс.
   – Да на нашем космодроме и работал. Лет пять, не меньше. Производил впечатление неплохого парня. Кто же знал, что он… Нет, я лично набью его поганую морду.
   – Тебе это вряд ли удастся, Рандэл. Обычно таких шустрых ребят потом надежно прячут,– высказал свое мнение полковник Люмьгер.
   – Но мы же разведчики – отыщем.
   – Не торопись жить, состаришься раньше времени. Когда Люмьгер говорит «надежно спрятали», это значит, что парня либо сожгли, либо аннигилировали,– разъяснил генерал.– Так что морду ты ему уже не набьешь за неимением последней.
   – Очень жаль. Тогда надо добраться до тех, кто его нанял. Правое полушарие мне подсказывает, что не по собственной воле офицер внешней разведки заманил нас в ловушку.
   – А ты уверен, что это был тот самый офицер? – Полковник тут же начал расследование.– Ты ничего странного в его поведении не заметил?
   – Да я с ним раньше особо и не общался. Правда,– капитан на секунду задумался, вспомнив что-то,– он почему-то приперся на мой корабль в темных очках. И оправдывался, что накануне умудрился себе под глаз «фонарь» поставить.
   – Значит, рассмотреть себя он не дал. Это уже интересно.– Баритон Люмьгера был немного похож на генеральский, но манера речи была совершенно иной. В его разговоре не было протяжных интонаций, и каждое слово буквально излучало твердую убежденность.
   – Все равно мы просто обязаны их найти и наказать! – уверенно заявил Вирк.
   – Если обеспечишь приемлемую для жизни посадку, обязуюсь лично заняться этим вопросом.– Крэндек вытащил электронную записную книжку и сделал несколько пометок.
   – Как у нас со связью? – Капитан повернул голову к радисту. Тот изучал внутренности передатчика.– Если удастся вызвать спасательный бот, все проблемы жесткой посадки отпадут сами собой.
   – А ты можешь дать гарантию, что на боте не окажутся те же люди, кто организовал нам встречу около Ригса?
   – Да они тут что, за каждым углом?
   – Если врагу удалось припрятать «в кустах» большой корабль, проблем с маленьким не возникнет вообще.
   – Сдаюсь, мой генерал. Вам виднее.
   – Тогда никаких контактов с внешним миром.
   – Прошу прощения, капитан,– поднял голову радист.– Наш передатчик…
   – Тоже не работает?
   – Дело не в этом. В нем появились лишние детали.
   – «Жучок»?
   – Посторонний блок напоминает антенный преобразователь направленного действия.
   – С автономным питанием? – заволновался Рандэл.
   – К счастью, нет. Подключен к источнику передатчика. Иначе бы он тут не разместился.
   – А наш шустрый навигатор, видать, был мастером на все руки! Интересно, какими еще сюрпризами он напичкал эту шлюпку?
   – Предлагаю их немедленно поискать,– приказным тоном произнес генерал.
   Он снова достал записную книжку и открыл сигнальное сообщение, мигавшее на экране. «При возможности – встретиться на Дарбине с племянницей»,– напоминало оно. Крэндек покачал головой: «Что ж я у сестры не спросил адрес? Девочка, наверное, стала совсем взрослой. И не узнаю при встрече… Хотя чего попусту сожалеть? На Дарбин еще попасть нужно».

   В зале ожидания Рустольского космопорта Руэлс затылком почувствовал на себе внимательный взгляд постороннего. Следил явно не профессионал. Технокрад в свое время много сил потратил на изучение техники определения сосредоточенного эмоционального фона заинтересовавшихся им людей. Неизвестный наблюдатель использовал открытый способ слежки, что называется, не сводя глаз. Выделить такого любопытствующего среди множества людей, бросающих мимолетные взгляды, большого труда не составило.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное