Наталья Турчанинова.

Рубин Карашэхра

(страница 4 из 35)

скачать книгу бесплатно

   – Ты принимаешь мой вызов?
   – Какой вызов?! Это же смешно! Мне некогда заниматься глупостями.
   – Ты будешь сражаться со мной или сдашься без боя?
   Я тихонько подтолкнул ангелочка в бок:
   – Слушай, ты умеешь колдовать?
   Он удивленно уставился на меня:
   – Да.
   – Сможешь сделать заклинание тслепортации?
   – Смогу. Но зачем?
   – Что-то мне все это не нравится. Лучше подстраховаться.
   – Ты думаешь, эта девушка…
   – Я ничего не думаю. Давай, делай.
   Ангелочек закрыл глаза, сосредотачиваясь, а я снова заглянул в зеркало. Кажется, Буллфер потерял терпение.
   – Ладно, – сказал он, – пора заканчивать все это. – Я принимаю твой вызов, Хул. Выбирай место и время.
   – Здесь. Сейчас.
   Ангелок потянул меня за рукав:
   – На сколько объектов растягивать заклинание?
   – На… три.
   – Удаление?
   – Чем дальше, тем лучше.
   – Время применения?
   – Держи пока при себе. Когда я скажу: «Давай!» – давай.
   – Понял.
   – Покажи, что получилось?
   Перед моими закрытыми глазами затанцевала тонкая золотистая паутинка, готовая растянуться и захватить все, до чего сможет дотронуться. Ловко сплел! У меня бы так никогда не получилось. Ладно, сейчас не время завидовать. Я снова повернулся к зеркалу.
   Буллфер даже не стал перевоплощаться. А зря! Не напрасно Хул столько времени крутилась рядом с ним. Успела кое-чего нахвататься. Конечно, Хозяин был сильнее, опытнее, но ему все же досталась пара довольно ощутимых ударов когтями. Демоны-зрители приплясывали на месте и подвывали от возбуждения. Даже я поймал себя на том, что сжимаю кулаки и шепчу: «Покажи ей, Буллфер! Ну! Дай как следует!! Ну, еще!» Мощным ударом когтистой лапы Хозяин отшвырнул бывшую подружку к стене, замахнулся еще раз, но Хул вдруг сунула руку в свою мешковину, выхватила оттуда что-то продолговатое, светящееся красным, и, зажмурив глаза, направила на Буллфера. Сверкнула огненная вспышка, и одновременно с ней раздался жуткий рев, полный боли. Все присутствующие ослепли на мгновение, а когда проморгались, увидели Хозяина, лежащего на полу. Шерсть на нем дымилась, грудь и живот пересекали глубокие рваные полосы. Он был еще жив, скрюченные от боли когтистые пальцы скребли пол. Тело вздрагивало от частого затрудненного дыхания. Хул молча смотрела на него, в ее опущенной руке остывал короткий рубиновый жезл. Всего лишь на мгновение все замерли. Демоны застыли в шоке при виде поверженного Правителя, Хул смотрела на умирающего врага и оттягивала последний удар. Признаюсь, я тоже слегка обалдел. В такое трудно поверить – Хозяин, прежде казавшийся всемогущим, умирает… Ангелок рядом со мной дернулся и бросился вперед.
   – Стой! – крикнул я, пытаясь удержать его. – Куда?!
   Гладкое крыло выскользнуло из моих рук, Энджи ударился о дверь, та распахнулась, и он вылетел в зал.
Демоны остолбенели, увидев перед собой живого ангела, и только Хул сразу же поняла, кто это и откуда он взялся. С яростным воплем она замахнулась жезлом, снова наливающимся алым светом, но за мгновение до новой смертельной вспышки ангел вскинул руки, и из его пальцев хлынуло золотистое сияние телепортации.
   – Давай, Энджи! – запоздало закричал я, выскакивая из своего убежища, и мимоходом пнул кого-то из демонов, подвернувшегося под ноги. – Давай!!
   Заклинание телепортации огнем вспыхнуло в моей голове, тонко свернутая паутинка развернулась, и я почувствовал, как меня втягивает куда-то, словно коктейль через соломину. Пространство вокруг завертелось головокружительно, по телу побежали искры, а потом я понял, что лечу вверх тормашками, словно мной выстрелили из пушки, а следом несутся вопли демонов, проклятия Хул и отсветы красного пламени.
   Чтобы я еще хоть раз доверил телепортировать себя ангелу!…


   Очнулся я в очень неудобной позе, на острых камнях, под чистым дневным небом. Болела голова, видимо, крепко приложился затылком к какому-то булыжнику, рук и ног не чувствую, в животе все перевернулось и поменялось местами. Я попытался пошевелиться и понял, что не могу сообразить, где заканчиваюсь я, а где начинается земля. Ну ангелок! С перепугу, кажется, столько силы вложил в заклинание, что нас едва не размазало при перемещении… Кстати, а где сам маг? Очень удивлюсь, если он вообще пережил это путешествие.
   Засунув руку за пазуху, я нашарил на груди свой охранный амулет и вытащил его. Он был цел и ровно светился – значит, продолжает работать, ангельский телепорт его не испортил. Это радует! Без защитного талисмана служить у вспыльчивого Буллфера было бы невозможно. Сколько раз в мою голову летели книги, стаканы, подсвечники и другие тяжелые предметы. Целился Хозяин всегда очень метко, и, думаю, именно амулет помогал мне уберечься от увечий. Кое-как подобрав разъезжающиеся конечности, я встал на четвереньки, потом сел и тут же услышал знакомый голос.
   – Гэл. Гэл, где вы?
   Какова наглость! Зрение мое наконец обрело прежнюю четкость. Я сидел на поляне, заваленной камнями и мелким щебнем (синяки на моей шкуре своими очертаниями напоминали местный рельеф). Вокруг стояли высокие деревья, порхали птички, изумительно хорошо пахло и светило солнышко. Прямо как в раю. Может, от усердия ангелок телепортировал нас прямо туда?!
   – Гэл!
   – Ну иду! Иду.
   Я кое-как поднялся и поплелся на его голос. За невысокими кустами виднелось темное пятно – вход в пещеру или заброшенную шахту. Вот, значит, откуда все эти камни. Я протиснулся внутрь. Там было светло, солнечные лучи пробивались сквозь щель в каменном потолке, и немного светились белые крылышки ангелочка.
   Буллфер лежал на земле, глаза закрыты, дыхание едва заметное. Ангелок стоял перед ним на коленях и медленно водил ладонью над рыжей грудью Хозяина. Топкие лучики золотого света стекали с его пальцев и касались открытых ран. Я оторопел от этого кощунства, тут же бросился к Энджи и схватил его за руку.
   – Ты что делаешь?! С ума сошел?! Совсем уморить его хочешь своим ангельским шаманством?!
   – Природа силы одна, – с полузакрытыми глазами тихо произнес ангелок. Похоже, он находился в легком трансе, но свет, продолжая литься с его пальцев, безошибочно находил раны на теле Буллфера и впитывался в них. – Природа силы одна, – снова прошептал он.
   И я вдруг увидел, что жуткие раны начинают медленно затягиваться. Невероятно! Буллферу явно становилось лучше – выровнялось дыхание, снова заблестела тусклая шерсть, он даже попытался повернуться набок, но легкая рука Энджи удержала его. Кажется, хваленая лечебная магия ангелов действительно потрясающая штука. Попробовать, что ли? Я уже хотел попросить ангелочка заняться моими синяками и ссадинами, но заметил, что сам целитель выглядит как-то не очень… Лицо осунулось и побледнело, под глазами обозначились темные круги, крылья утратили золотистое сияние. Вот и все лечение! Значит, он просто перекачивает своп силы в раненого Буллфера. Действенно, быстро, но очень опасно. Так можно и самому свалиться.
   Ангелок наконец опустил руки, погасив лечебный золотистый огонек, и прошептал едва слышно:
   – Гэл, пожалуйста, посмотрите за ним, я немного посплю.
   Он упал на голые камни рядом с демоном, свернулся клубком и мгновенно уснул. Здорово! Теперь на моей шее вместо одного больного – два, а сам я остался при своих шишках. Доигрались с тонкими материями! Ну и где ваше хваленое могущество?! Если бы не я, никто бы уже и не вспомнил, что был когда-то такой Буллфер. Хотя, может, так и должно быть. Так сказать, последствия магического воздействия…
   Ладно, секретари затем и нужны – думать, пока хозяева спят. Я порылся в карманах, нашел свой незаменимый блокнот, карандаш и стал составлять план. Занятие успокаивающее и стимулирующее одновременно. Вот так примерно выглядела страничка блокнота после получасовых размышлений:

 //-- Часть 1 (практическая) --// 
   Пункт первый.
   Поставить охранное заклинание у входа. (Ниже приведен чертеж заклинания. Довольно коряво, но правильно.)
   Пункт второй.
   Искать еду для нас с Буллфером и для ангела (фрукты).
   Пункт третий.
   Запастись дровами на случай дождя.
   Пункт четвертый.
   Лечить Буллфера.
 //-- Часть 2 (теоретическая) --// 
   Пункт первый.
   Узнать, чья это земля (кто из людей правит и т.п.)
   Пункт второй.
   Сообщить Буллферу, что в поединке он проиграл (при этом постараться остаться в живых).
   Пункт третий.
   Выяснить его дальнейшие планы. Постараться отговорить: от немедленного штурма подземелий и Хул; удаления в пустыню для вечной скорби; мести всему человечеству; моего избиения.
   Пункт четвертый.
   Выяснить планы ангела. Узнать, нет ли у него подходящего убежища для нас на первое время.

   По-моему, неплохо. Я еще раз перечитал план, спрятал карандаш и вылез из пещеры. Не думаю, что во время моего отсутствия с этими двумя что-то случится, но на всякий случай небольшой заслон поставить не мешает. Сверяясь с чертежом, я выстроил заклинание, натянул его перед входом, поставил галочку перед пунктом первым в плане и, довольный своей работой, отправился на разведку.
   С моей врожденной способностью к оборотничеству можно не бояться находиться на любой территории и в обществе любого существа. Никто меня не тронет и даже не посмотрит косо. Ходи, где хочешь, и делай, что взбредет в голову, в разумных пределах, конечно. И никакого сверхдемонического могущества не надо. Вот, например, сейчас… Иду по лесу, поглядываю по сторонам, не беспокоюсь ни о диких зверях, ни о разбойниках, нужно поохотиться – пожалуйста, превращусь в хищника, ягоды, грибы найти – стану белкой или бурундуком. Нужно королевство какое-нибудь захватить без пролития крови и лишних потрясений, пожалуйста, преображусь в прекрасную деву, охмурю короля – и королевство у нас в кармане.
   Я перебрался через поваленное дерево и на самом взлете своего «все умею, все могу» почувствовал вдруг странно-знакомый резкий запах. Не раздумывая, я повернул в ту сторону и вскоре оказался на краю поляны, в центре которой разлилась огромная лужа грязи – она-то и пахла так приятно-отвратительно. Вот оно! Именно то, что мне нужно! Ни одно ангельское лечение не сравнится с ведром качественной серной грязи.
   Я стянул с себя всю одежду и, поскуливая от наслаждения, по самые уши вымазался вонючей жижей. Сразу же стало легче, перестали ныть все ссадины, порезы и ушибы. Я не смог отказать себе в удовольствии поваляться в серной ванне, однако разлеживаться было некогда. Никакой подходящей посуды у меня не было, поэтому я нагреб полную куртку грязи и потащил ее к пещере. Конечно, ангелок будет воротить свой хорошенький носик от такого лекарства, но его мнения никто не спрашивает.
   Когда я вернулся, Энджи уже проснулся, он оглянуло: на звук шагов и вздрогнул, увидев мою черную физиономию.
   – Ох, это вы, Гэл?! А я сначала подумал… – он не договорил, что там думал, потому что я свалил куртку с грязью на землю и расстегнул молнию. – Что это? – прошептал ангелок почти с ужасом.
   – Грязь, – ответил я гордо. – Отличная жирная грязь. Смотрите – красота! Хоть на хлеб мажь.
   Ангелок поморщился едва заметно, но спросил со своим обычным доброжелательным вниманием:
   – Что вы собираетесь с ней делать?
   – А вот что.
   Я набрал полную пригоршню и стал аккуратно нашлепывать целебную грязь на раненую грудь спящего Буллфера. Ангелок присел рядом, наблюдая за моими действиями.
   – Думаете, это поможет?
   – Конечно! Старый бесовский способ. Через день все заживет, даже шрамов не останется.
   Я пришлепнул последний комок на широкую хозяйскую грудь и остался доволен. Ангелок же вдруг как-то нерешительно посмотрел на меня, спросил:
   – А мне можно? – он показал свои ладони. Кожа на них была как будто обожженной: покрасневшей и потрескавшейся. Видимо, слишком много силы влил в заклинание телепортации, а потом еще Буллфера лечил. – Мне поможет?
   – Почему бы и нет. Какая разница!
   Я выгреб остатки грязи из куртки и вымазал ладони ангелочка. На его лице появилось выражение удивления, потом облегчения и, наконец, удовольствия.
   – Хорошо. Теперь уже совсем не больно.
   – Еще бы.
   Я бросил грязную куртку к порогу и снова поднялся.
   – Ладно. Пойду принесу чего-нибудь поесть. Булф должен скоро проснуться, да и вы проголодались.
   Ангелок улыбнулся, протянул грязную ладошку и слегка прикоснулся к моей руке.
   – Спасибо вам, Гэл, вы так заботитесь о нас…
   – Работа у меня такая, – грубовато ответил я, чувствуя, однако, явное удовольствие. Ценят. Приятно.
   За следующий час я успел притащить в пещеру вязанку хвороста, воду и еду для нас троих. Пока я бегал туда-сюда, Энджи сидел рядом с Буллфером, боясь оставить его одного, и помогал мне деликатными советами.
   Из того, что я принес на обед для нас с Буллфером, кроме отличного рагу, получилась еще и плотная шкура, которую я повесил перед входом в пещеру. Внутри сразу стало теплее. Имея густую шерсть, Хозяину было удобно лежать даже на камнях, а Энджи уже, кажется, сбил все свои изнеженные колени и локти, поэтому я принес охапку травы и кое-как прикрыл ею пол. Потом нарезал смолистых факелов и настрогал лучины для растопки. Так, в хозяйственных делах, прошел весь день. Когда окончательно стемнело, я забрался в пещеру, плотно завесил вход шкурой и развел маленький костерок, дым от которого благополучно уходил в трещину па потолке.
   – Ну вот, – сказал я, наконец-то усаживаясь и вытягивая гудящие от усталости ноги. – Теперь можно начинать рассказывать страшные истории. Самое время.
   Ангелок вздрогнул и плотнее запахнул крылья, которыми он укрылся наподобие плаща.
   – Давайте не будем… их рассказывать. И так как-то не по себе.
   – Ладно, – покладисто согласился я. – Не будем. Отложим до завтра.
   – Лучше расскажите, что произошло, – попросил он. – Я уже понял, поединок Буллфер проиграл, но что это было за оружие?
   Я сделал таинственное лицо, многозначительно помолчал и честно признался:
   – Не знаю. Никогда не видел ничего подобного. А вы?
   – Я тоже, – сказал ангелок печально. – И что теперь будет?
   – С Буллфером?… Хотел бы я знать… Он не должен был выжить после поединка. Если бы погиб достойно, как все прежние Хозяева, у которых отнимали власть, не было бы никаких проблем.
   Энджи укоризненно покачал головой:
   – Вы совсем не так циничны, как хотите показать, Гэл. Вы спасли его тогда, спасаете сейчас. Вы его друг…
   – Слуга!
   – Нет, друг.
   Я бы покраснел от удовольствия, если бы не слой грязи, покрывающий мое лицо. Нет, все-таки есть в этом ангелочке что-то достойное, несмотря на всякие романтические бредни, и общаться с ним приятно.
   Ангелок мог бы еще долго рассуждать о дружбе и преданности, как вдруг Булф застонал. Энджи мгновенно забыл обо мне и перепорхнул к нему. Хозяин пошевелился, его рука скользнула по груди, когти царапнули по панцирю подсохшей грязи.
   – Что со мной? – хрипло прошептал он. – Где я?
   – Ты ранен, – ответил ангелок своим спокойным мягким голосом. – Гэл лечит тебя какой-то целебной грязью.
   – Я выиграл?.. Победил? Где Хул?
   – Ее здесь нет. – Энджи положил ладошку на его лоб, и Булф перестал метаться.
   – Значит, победил… – Он шумно вздохнул и снова задремал.
   Ангелок посидел рядом с ним еще немного, потом снова перебрался к костру и тут же натолкнулся на мой вопросительный взгляд.
   – Значит, врем, ваша светлость? «Ее здесь нет»! Не стыдно?
   – Я не врал! – воскликнул ангелок, краснея до ушей. – Я просто… ничего ему не сказал!
   – Не сказал правды.
   – Да, – согласился он, опуская лицо с горящими щеками. – Но он болен, ему нельзя волноваться. Пусть думает, что все хорошо, если не помнит реальности.
   – Милосердие, – презрительно буркнул я. – Посмотрим, что он скажет нам, когда придет в себя.
   В себя Буллфер пришел через два дня. Все это время я лечил его грязью, а ангелок – своим золотым светом. На третьи сутки бывший Хозяин открыл глаза, обвел осмысленным взглядом нашу убогую пещеру, чумазого ангелочка с соломинками в спутанных волосах и поцарапанными коленками, меня в драной, заляпанной куртке, со следами недавно заживших ссадин на морде, и все понял.
   – Я проиграл, – сказал он спокойно, но за этим спокойствием уже звучало пока еще отдаленное бешенство.
   – Ты только не волнуйся, – заворковал ангелок уверенно. Он привык к Буллферу галантному и не представлял Буллфера бешеного.
   – Не волноваться?! – взревел мой хозяин, саданул кулаком по камням и поморщится от боли в груди. – Эта мерзавка! Дрянь! Ничтожество…
   Он задохнулся от ярости, полоснул выпущенными когтями по засохшей корке грязи на груди, вскочил на ноги, но тут же пошатнулся от слабости. Мы с ангелом бросились к нему, поддержали, помогли опуститься на ворох травы.
   – Рубин… – прошептал он, сжимая плечо Энджи так, что тот побледнел от боли, но не сбросил с себя его руку. – Эта стерва достала Рубин… Как она его достала?!
   Мы с ангелочком переглянулись украдкой.
   – Я ее убью, – сказал Буллфер, и рычание снова заклокотало в его горле. – Я ее пополам разорву… я…
   – Хозяин, – осторожно попросил я, заметив, что ангелок начинает стремительно бледнеть. – Не надо подробностей. Мы тебя поняли.
   Буллфер меня не слышал. Глаза его загорелись яростной ненавистью.
   – На куски разорву! Она будет у меня в ногах валяться: Ублюдки, блюдолизы, продались! Безмозглой твари испугались!
   Он снова вскочил, на этот раз осторожнее, и заметался по пещере, задевая плечами о выступы стен.
   – Сколько раз я спасал их всех! Всю эту кучу жалких, тупых скотов! Я кормил их, одевал, не давал протухнуть от безделья! Но стоило этой дуре помахать у них перед носом рубиновой безделушкой, как вся свора на брюхе поползла лизать ноги новой Хозяйке. Хозяйка! Вы только подумайте: она – Хозяйка! Разбазарит все мои земли! Потеряет все, что я собирал столько лет! Курица безмозглая! В ногах у меня ползала! Руки целовала! «Господин!» «Повелитель!» «Хозяин!» Мерзавка! Тварь продажная! Из грязи ее вытащил…
   Буллфер в очередной раз налетел на стену и неожиданно увидел меня. Его налитые кровью глаза вспыхнули. Я опомниться не успел, как уже висел в воздухе, ноги мои не доставали до пола, а горло сжимали железные пальцы.
   – Это ты, недоумок, во всем виноват! Давно надо было вырвать твой длинный, болтливый язык! Но еще не поздно это исправить!
   И вдруг ангелок, тихий, ласковый, деликатный Энджи, смело бросился на мою защиту.
   – Буллфер! – его отчаянный крик зазвенел у меня в ушах. – Отпусти его! Как ты можешь! Гэл спас тебя! Если бы не он, Хул убила бы тебя! И меня тоже! Все время, пока ты был без сознания, он заботился о тебе, лечил тебя, кормил! Он единственный твой друг, а ты…
   Ангелок всхлипнул и закрыл лицо руками.
   У Буллфера был такой вид, словно его ужалил какой-нибудь мотылек. Он разжал пальцы, и я, полузадушенный, плюхнулся на землю.
   – Энджи… – пробормотал демон растерянно. – Энджи, я…
   – Как ты можешь! Он столько сделал для тебя…
   Буллфер перешагнул через меня и опустился рядом с ним.
   – Энджи, не надо. Не расстраивайся. Все будет хорошо.
   Я поднялся и вышел на улицу. Стянул с себя куртку и стал выбивать ее о ствол первой попавшейся сосны. Из пещеры доносились всхлипы Энджи и бархатный баритон Буллфера. Успокаивает! Он успокоит…
   Через некоторое время рыдания ангелочка стихли, и я увидел хозяина, направляющегося ко мне. Он был мрачен, задумчив и все еще злился. Подошел. Остановился рядом. Шумно засопел.
   – Гэл, я… я погорячился… извини. – Каждое слово давалось ему с трудом. Я чувствовал, как гордый, бешеный Хозяин ломает себя, извиняясь передо мной, своим слугой. – Извини… и… спасибо тебе.
   В носу у меня вдруг защипало, запершило в горле, и я смог только кивнуть в ответ.
   – Ну что, мир?
   – Мир, Хозяин.
   Он махнул рукой и горько рассмеялся.
   – Какой я теперь Хозяин! Сижу в грязной, вонючей пещере, а эта дрянь…
   – Зато ты жив.
   – Да. Жив.
   Буллфер посмотрел на свою грудь, покрытую растрескавшейся коркой грязи, и на лице его появилось выражение угрюмой задумчивости… Наверное, сейчас самое время прояснить некоторые темные моменты этой истории.
   – Скажи, Булф, – начал я осторожно, – а что это за камень? Ну, тот, которым тебя…?
   Буллфер не рассердился на меня за неуместное любопытство, наверное, слишком устал.
   – Рубин Карашэхра, – пробурчал он, рассматривая свои выпущенные когти. – Сильнейшее антидемоническое оружие. Никто не знает, что это такое на самом деле. Одни считают, что Рубин – обычный драгоценный камень, которому с помощью черного колдовства придали магические свойства, другие, что он – застывшее пламя подземных недр, а кое-кто уверен, что это живое существо. Он хранится… хранился в Храме Огня в Южных землях. И украсть его было невозможно.
   Он пнул сухой пень, и дерево развалилось под его копытом.
   – Что ты теперь собираешься делать?
   – Мстить, – ответил Буллфер.
   И меня снова передернуло от холодной ярости, прозвучавшей в его голосе.
   Весь день и всю ночь мы просидели над планами, которые чертил в моем блокноте Булф. Он подробно изобразил план Убежища со всеми тайными ходами, перекрытиями и ловушками. Отметил все возможные способы проникновения, все возможные слабые места обороны. Временами, когда ему начинало казаться, что он нашел наконец верное решение, Буллфер воодушевлялся, глаза его загорались, и карандашный грифель все громче скрипел по бумаге, разрисовывая стройные линии подземелья корявыми подписями.
   – Мне хватит всего нескольких секунд! После первого удара Рубину нужно несколько секунд для подзарядки… Я должен успеть! Этот тоннель выходит прямо в спальню, Рубин она всегда будет носить при себе… Нет, бесполезно. Что я могу сделать один…
   Он снова мрачнел, рвал на мелкие клочки листок с чертежом и принимался ходить по пещере. Потом Буллфер бросался к блокноту, начинал чертить следующий план, загораясь злым весельем, чтобы через короткое время новые обрывки летели на пол, а он снова шептал: «Ну что я могу сделать одни?!»


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35

Поделиться ссылкой на выделенное