Антон Иванов.

Тайна Ведьминого озера

(страница 1 из 13)

скачать книгу бесплатно

©Иванов А.Д., Устинова А.В., 2013

©Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2013


Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


©Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

Все герои и место действия этой книги вымышленны. Любое сходство с существующими людьми случайно.

Тайное братство кленового листа



Глава I. Гиблое место

– А-а! – заорал вдруг Димка.

Послышался громкий треск сучьев.

– Что с тобой? – бросилась сквозь кусты к брату Маша.

Но Димка куда-то исчез.

– Где ты? – испуганно озиралась по сторонам девочка.

Тут откуда-то снизу донесся недовольный голос Димки:

– И на фига мы сюда поперлись? Да еще в такую слякоть. В поселке хоть дороги заасфальтированы. А тут одна глина. И вообще полно всякой дряни.

Маша раздвинула густо росшие невысокие елочки, но брата по-прежнему не обнаружила.

– Димка, где ты? – в третий раз повторила она.

– Здесь. В яме, – прозвучал совсем рядом с девочкой голос брата. – Чем спрашивать всякие глупости, лучше бы помогла.

Тут Маша наконец заметила Димку. Оскальзываясь, он пытался вскарабкаться по отвесному склону глубокой ямы. Маша поставила корзинку, до половины наполненную грибами, и протянула руки брату. Тот немедленно за них ухватился. Ноги, однако, у него все равно скользили, и кончилось тем, что он едва не утянул в яму сестру.

– Нет уж, – сказала она. – Сиди в своей ямке, пока не придут ребята.

– Пользы от тебя, Машка, как от козла молока, – осуждающе произнес брат.

В другое время ироничная Маша непременно ответила бы какой-нибудь колкостью. Но на сей раз, пропустив слова брата мимо ушей, принялась громко кричать:

– Ребята-а! Скорее сюда! Ребята, ау-у! Петька, Настя, Гришка, Вовка!

– А-у-у! – донеслось некоторое время спустя из глубины леса.

– Скорее сюда! – сложив ладони рупором, вновь закричала Маша. – Димка упал!

– Не упал, а поскользнулся, – раздалось со дна ямы. – И чего нас в такую слякоть сюда понесло.

– На тебя, Димочка, не угодишь, – фыркнула сестра. – Пока было жарко, ты все ныл, что хочешь дождей. А теперь тебе слякоть не нравится.

– Все хорошо в меру, – откликнулся брат. – Я же не просил, чтобы целую неделю подряд лило как из ведра.

Тут из чащи, запыхавшись, выбежали ребята.

– Ну? Где? Куда? Опять, что ли? – выпалил на одном дыхании белобрысый Вовка.

– Я его не вижу, – медленно озирался по сторонам Гришка.

– Я тоже, – почему-то посмотрела на верхушки деревьев Настя.

– А ты голову опусти пониже, – с усмешкой порекомендовала Маша. – По-моему, Димка у нас пока еще не летает.

– То есть вообще-то летает, – вмешался Петька. – Но только не вверх, а вниз.

Он первым заметил «узника».

И, протянув ему руки, попытался вытащить его. Однако Петькины ноги тут же заскользили по мокрой траве, и он едва не присоединился к Димке.

– Нет. Так не пойдет, – покачал коротко стриженной головой Петька. – Давайте я буду его тянуть, а вы все держите меня.

Вовка, Гришка, Настя и Маша выстроились в цепочку и, ухватившись друг за друга, стали изо всех сил тянуть Петьку в противоположную сторону от ямы. Дело пошло настолько успешно, что вскоре Димкина голова уже показалась на поверхности.

– Давай, Петька, тяни сильней! – пыхтя и оскальзываясь на глинистом склоне, распоряжался мальчик.

– Так сказать, дедка за репку, бабка за дедку… – фыркнула Маша.

– А кто у нас мышка? – спросила Настя.

Маша, не отпуская Петьку, обернулась и тут же ответила:

– Мышка у нас – Гришка.

Ребята мигом расхохотались. От смеха руки у Петьки ослабли. Он выпустил Димку. Тот вновь очутился на дне ямы.

– Идиоты! – раздалось оттуда. – Нашли время ржать!

– А ты нашел время падать, – не растерялась сестра.

– Можно подумать, что я нарочно, – проворчал из ямы брат.

– Лучше бы уж нарочно, – ответила Маша.

– Хватит, – вмешался Петька. – Я все-таки предлагаю сперва его вытащить.

– Хоть один умный человек нашелся, – послышалось со дна ямы.

Петька повторил попытку. На сей раз цепочка не подвела, и, весь перемазанный в глине, Димка выбрался из ямы.

– Классно выглядишь, – не замедлила с очередной колкостью сестра.

– Поперлись в такую погоду сюда, а теперь еще издеваетесь, – хмуро откликнулся Димка.

– Нормальная погода, – с обиженным видом откликнулся Вовка. – Самая что ни на есть грибная.

– Что-то я ни одного гриба пока не нашел, – пытался тем временем отчистить при помощи лопуха грязь с белых джинсов Димка.

– Грибов, между прочим, полно, – тряхнув копной ярко-рыжих волос, продемонстрировала почти полную корзину Настя.

– Я ни одного не нашел, – стоял на своем Димка. – Это просто, Настасья, тебе случайно грибное место попалось.

– Ничего не случайно, – скороговоркой выпалил Вовка. – Вон у меня еще больше.

И он показал Димке свою корзину, в которой красовались белые, подберезовики и подосиновики.

– А кстати, мальчик Димочка, где твоя корзиночка? – вкрадчиво осведомилась Маша.

– Не знаю, – пожал плечами брат. – По-моему, там осталась.

Он с большими предосторожностями заглянул в яму. Корзина валялась на дне.

– Я туда больше не полезу, – решительно заявил Димка.

– Вот через несколько дней подсохнет, тогда за твоей корзиной и вернемся, – посоветовал Вовка. – Возьмем веревку. С ней оттуда вылезать будет легче. А корзина тебе сейчас все равно без пользы. Ты, видно, Димка, из тех людей, от которых грибы прячутся.

– Каждому свое, – хмыкнула Маша. – Мы с вами грибы находим, а Димка хорошие глубокие ямы.

– Если бы кто-нибудь знал, как мне за пятнадцать лет жизни надоели твои дурацкие шуточки, – страдальчески вздохнул брат. Затем, брезгливо взглянув на перепачканные в грязи руки, Димка добавил: – Слушайте, а тут где-нибудь помыться нельзя?

– Ну, естественно, можно, – скривила губы в улыбке Маша. – Прямо как за угол завернем, будет душевая. Там даже ванна «джакузи» есть.

– За какой угол? – ошалело поглядел на лесную чащу Димка. – И вообще, – перевел он взгляд на сестру. – Откуда ты знаешь?

– А теперь во всех наших лесах так, – с невозмутимым видом отозвалась Маша. – Через каждые полкилометра построены домики с туалетами и ванными. Специально для «новых русских».

– Точно! – звонко расхохоталась Настя. – Чтобы им было удобнее на своих «Мерседесах» грибы собирать.

– Да ну вас, – дошло наконец до Димки. – Я же серьезно. Противно дальше идти таким грязным.

– Тебя бы сейчас в стиральную машину, – покачала головой Маша.

– В стиральную машину дома его сунешь, – вмешался Вовка. – А сейчас пошли. Тут совсем рядом Ведьмино озеро. В нем, Димка, и умоешься.

– Что за Ведьмино озеро? – удивился тот. – Сколько тут живем, никогда не слышал.

– Ты еще много чего в жизни не слышал, – покровительственно хлопнул его по плечу Вовка, который был на два года младше своих друзей.

– Куда уж мне до тебя, – мрачно пробормотал Димка. – Конечно, твой жизненный опыт богаче.

– Во всяком случае, в грязь не падаю, – отвечал Вовка. – И все окрестности знаю как свои пять пальцев.

– Я тоже знаю, – заело Димку. – Мы с Машкой здесь, на даче, живем с самого рождения.

– Ты с самого рождения, а мои предки еще крепостными здесь были у князей Борских, – с гордостью отозвался Вовка. – Поэтому я и про Ведьмино озеро знаю.

– А Димочка наш вообще в этом лесу всего третий раз в жизни, – внесла ясность Маша. – Ему тут, видите ли, не нравится. Во-первых, тропинки не заасфальтированы. Во-вторых, ему вечно всякая паутина на лицо налипает.

– А главное, – с трагическим видом подхватила Настя, – на Димку в лесу нападают страшные звери-комары и…

– Я, конечно, понимаю, что вам сейчас очень весело, – перебил Димка. – Но если я сейчас не умоюсь, то стану глиняным истуканом.

Поглядев на Димку, ребята поняли, что он недалек от истины.

– Это ж надо так извозиться! – покачал головой Гришка.

– Лучше пошли скорей, – двинулся в чащу Вовка. – А то сейчас вся эта грязь на нем засохнет.

Остальные двинулись следом за Вовкой. В эту часть огромного Борского леса никто из них действительно раньше не забредал. Тут росли очень высокие ели с почти черной хвоей. Земля была густо засыпана иглами. Они лежали столь плотным ковром, что сквозь него не могло пробиться ни единой травинки. Густые вершины деревьев почти не пропускали света. И даже моросящий дождь, который сегодня не прекращался с самого утра, словно бы застревал в частом ельнике, не достигая земли. Вокруг стояла тишина. Шагов почти не было слышно. Их звук поглощал плотный ковер из хвои.

– А почему это озеро называется Ведьминым? – полюбопытствовал Гришка.

– Это, по-моему, совершенно ясно, – отозвалась Маша. – Посмотри вокруг, и сам поймешь.

– И впрямь мрачновато, – оглядевшись, произнес Гришка.

– В таких местечках, наверное, в старину бандиты грабили путников, – поежился Дима.

– Какие путники в такой чаще? – покрутил пальцем возле виска Вовка. – Сюда только одни грибники заходят. Да и то опытные, вроде меня, – гордо добавил он. – Которым тут заблудиться не страшно.

– А ты уверен, что не заблудишься? – с опаскою произнес Димка.

– Сто раз тут бывал, – заверил Вовка.

Вдруг он с криком «Ого!» прыгнул в сторону и мигом вернулся с тремя великолепными белыми.

– Говорю же, места отличные.

– И как только ты эти грибы находишь? – недоумевал Димка.

– Смотреть надо в оба, – медленно произнес Гришка, аккуратно срезая подосиновик, росший прямо под ногами у Димки.

Тот лишь пожал плечами.

– Слушай, Вовка, далеко еще до твоего озера? – спросил Петька.

– Минут через пять дойдем, – откликнулся младший мальчик и заметно прибавил шаг.

Чуть погодя лес сделался еще гуще. Теперь ребята с трудом пробирались между стволами. Димка то и дело цеплялся за какие-то сучья. Один лишь Вовка с заячьей ловкостью петлял по этому лабиринту.

– Ну и тьма, – тихо сказала Настя. – Словно вот-вот ночь наступит.

– Так ведь дождь, – бросил с бывалым видом Вовка. – Вон небо-то как обложило. А здесь и в ясные дни полумрак.

Ребята задрали головы. Сквозь густое кружево еловых лап просвечивала серая мгла.

– Ну и забрались, – вновь принялся ворчать Димка. – Сидели бы сейчас у Петьки.

– Зато грибов сколько, – ничуть не разделяли его настроения остальные. – Вернемся, и нам сделают из них жаркое.

– Сперва еще надо вернуться, – у Димки от усталости уже гудели ноги.

– Ничего, умоешься, и станет легче, – подбодрил Вовка. – А вот и Ведьмино озеро.

Чаща внезапно расступилась, и шестеро друзей увидали огромную поляну, посредине которой чернело поросшее камышом озерцо. Поляну со всех сторон обступал густой лес. Пахло болотом и прелой травой.

– Ну и запах, – поморщился Дима.

– Торфяник, – развел руками Вовка. – Пить, конечно, из озера нельзя…

– Не пей, Димочка, – тут же произнесла нараспев Маша. – Козленочком станешь.

– А действительно, Вовка, ты уверен, что вода тут не ядовитая? – заволновался Димка.

– Ну, вообще-то из нашей деревни сюда не ходят, – покачал головой Вовка. – Говорю же, это место считается гиблым. Но, думаю, руки вымыть тут вполне можно.

– Будем надеяться, – очень мрачно произнес Димка.

– Вот вымоешься, – усмехнулась Маша, – и станешь каким-нибудь лешим или водяным.

– А почему оно все-таки называется Ведьминым озером? – спросила Маша. – Тут что, ведьмы водятся?

– Водятся ли теперь, не знаю, – откликнулся Вова. – А раньше точно одна жила.

– Ну да! – захохотал Дима. – И по ночам летала на помеле вокруг этой лужи!

Голос мальчика глухим эхом отозвался в чаще.

– Зря смеешься, – покачал головой Вовка. – Эта ведьма Галина и впрямь тут жила то ли пятьдесят, то ли семьдесят лет назад. Мне про нее рассказывала бабка-покойница. Избушка Галины вон там стояла.

И Вовка ткнул пальцем чуть в сторону от того места, где сейчас находились ребята.

– Действительно ведьма? – заинтересовалась Настя.

– А то! – выпалил Вовка. – Она такое… такое творила… И порчу, и наговор… За это самое ее из Борков и поперли… Ну, она тут… А тут тоже…

– Погоди, – остановил его Петька. – Нельзя ли помедленней.

– И поразборчивее, пожалуйста, – добавила Настя.

– Ну, в общем, жила раньше у нас одна тетка, – чуть медленней начал Вовка. – И стали вдруг…

– Слушай, – перебил Димка. – Может, я все же сперва умоюсь, а потом ты расскажешь? А то мне, знаешь ли, в таком виде неприятно стоять.

– Идет, – легко согласился Вовка.

Димка первым направился к озеру. Но не сделал еще и десяти шагов, как Вовка предупредил:

– Ты осторожно. Тут кругом трясина.

– Знаете что, – заволновалась Маша. – Давайте-ка лучше пойдем все вместе. А то, боюсь, Димка провалится.

– Тогда давайте за мной, – вызвался показывать безопасный путь Вовка.

Обогнав Димку, он уверенно зашагал к воде. Ребята были уже почти у цели, когда Настя сказала:

– Смотрите. Здесь кто-то костер жег.

– И впрямь, – остановился Гришка.

Остальные тоже глядели на кострище. В центре была куча золы, из которой виднелись обгоревшие головешки. Дальше шла полоса зеленой травы, а за ней, словно прочерченный гигантским циркулем, тянулся выжженный круг.

– Странно, – с задумчивым видом проговорил Петька. – Зачем кому-то понадобилось вокруг большого костра выжигать круг?

– Это ведьмин костер, – сказал Вовка.

– Как ведьмин? – округлились и без того огромные зеленые глаза у Насти.

– Обыкновенно, – шепотом продолжал Вовка. – Бабка-покойница мне говорила, что ведьмы, когда у них эти бывают… Ну, как их…

– Шабаши, – подсказал Петька.

– Они самые, – снова заговорил Вовка. – В общем, они в это время именно такие костры и устраивают. В середине большой костер и еще по кругу огонь. Так вроде бы полагается, чтобы призвать себе на помощь всякую нечисть. И время вроде бы подходящее.

– Ну да! Август месяц! – воскликнула Настя. – По разным преданиям ведьмы в последний месяц лета совершают какие-то свои ритуалы.

– Месяц тут ни при чем, – уточнил Вова. – Ведьмы обычно действуют в полнолуние.

– Да вы что, серьезно? – посмотрел на них Гришка.

– А по-твоему, это шуточки? – указал на странный костер Вова.

– Сам ведь только что говорил, что ваша ведьма Галина пятьдесят или семьдесят лет назад умерла, – напомнил Гриша.

– Она, может, и померла, но место-то все равно гиблое, – возразил Вовка. – А потом ведьмы до конца не умирают. Их души в кого-нибудь обязательно переселяются. И ученики у них остаются.

– А у Галины были ученики? – задал новый вопрос Гришка.

– Не знаю, – пожал плечами Вовка. – Но вообще-то они почти у всех настоящих ведьм имеются. А бабка-покойница мне говорила, что Галина – самая настоящая ведьма.

– Ребята, – посмотрела на друзей Настя. – А ведь скоро опять полнолуние.

– Значит, они скоро сюда опять заявятся, – уверенно произнес Вовка.

– Ученики? – переспросил Гриша.

– Может, и сама Галина, – ответил младший мальчик. – У покойных ведьм раз в год бывает такой день, когда они вроде как оживают и появляются там, где раньше жили. Вот бабка моя покойница за неделю до своей смерти пошла в магазин, а по дороге ей навстречу Галина собственной персоной. Бабка с ней сдуру и поздоровалась. Та ответила и прошла мимо. Тут до бабки-то и дошло, что Галины-то уж давно нет в живых. Бабка моя тут же матери говорит: «Значит, пришла мне пора помирать. Это за мной Галина явилась».

– Ну а дальше-то что? – осведомился Димка.

– Так через неделю бабка и померла, – сказал Вова. – С ведьмами шутки плохи.

Небо еще сильнее заволокло тучами. И, несмотря на то, что был всего лишь полдень, над поляной и черной водой озера сгустились сумерки. Птицы разлетелись. Поляну и лес окутывала мертвая тишина. Ребятам стало не по себе.

– Слушай, Димка, – сказала Настя. – Мой свои руки быстрее.

– Действительно, – поддержала подругу Маша. – Домой пора. А то я уже вся продрогла.

– Вот я, пожалуй, дома руки и вымою, – переменил решение Димка. – Там хоть вода есть горячая. И чистая.

– Ну уж нет! – разозлился Петька. – Мы, можно сказать, из-за тебя к этим ведьмам приперлись, а ты теперь на попятную? Ну-ка, иди в темпе мойся.

Димка, находившийся ближе всех к озеру, сделал шаг к воде, но тут же, споткнувшись о кочку, упал.

– Ну началось, – покачала головой Маша.

– Правильно, что не стал руки мыть, – сказал Гришка. – Все равно они у тебя, Димка, сейчас бы снова запачкались.

Замечено это было не зря. Теперь поверх глины на Димкины руки лег изрядный слой торфа.

– Ну, Димочка, – хохотнула Маша. – Теперь на тебе можно выращивать какие-нибудь насаждения.

Брат не удостоил ее ответом. Опустившись на мокрую кочку, он стал вытирать руки о траву. Вдруг на земле что-то блеснуло. Димка склонился ниже и поднял находку. В следующий миг поляну огласил его истошный вопль.

– Ты чего? – окружили Димку друзья.

Димка держал в руке какой-то непонятный предмет, от которого тянулась массивная цепочка.

– По-моему, это кусок мумии, – с ужасом глядела на Димкину находку Настя.

– Ну-ка, ну-ка, – взялся за цепочку Петька. – По-моему, это кто-то носил на шее. О господи! – разглядел он наконец предмет. – По-моему, это засушенное копытце.

– Оно и есть, – подтвердил Вовка. – Засушенная нога козленка. Кто ж, кроме ведьмы, такое на шею наденет.

– Выходит, тут правда был шабаш? – поежился Гришка.

– Кажется, да, – тихо откликнулся Петька. – А эта штука у кого-то упала. Видите, цепочка-то порвана.

– Это что же, интересно, надо было делать, чтобы она порвалась? – задумчиво потеребил массивную цепочку Димка.

– Может, одна ведьма с другой подралась? – фыркнула Маша.

– Ты осторожней, они обидчивые, – предупредил Вовка.

– Знаете что, пошли-ка отсюда, – скомандовал Петька. – Доберемся до дома, там все как следует и обсудим.

Вовка повел всю компанию в обратный путь. Ориентировался он в лесу и впрямь замечательно. Когда Петьке, Диме, Гришке, Маше и Насте уже казалось, что хвойная чаща никогда не кончится, в просветах между деревьями забрезжили окраины деревни Борки.

– Так, – деловито произнес Вовка. – Вы где сами-то будете?

– Димку отмоем, потом соберемся у Петьки, – ответила Маша.

– Тогда я сейчас занесу по-быстрому матери грибы, а потом к вам, – сказал Вовка.

– Нет, – возразила Маша. – Потом мы будем обедать.

– А после обеда нужно поспать, – немедленно заявил Димка. – Я уже с ног валюсь от усталости.

– Я бы тоже передохнул, – был согласен со старым другом Петька. – Давай, Вовка, лучше поближе к вечеру.

– Поближе к вечеру не смогу, – покачал головой тот. – Меня мать просила по дому помочь.

– Тогда завтра к одиннадцати собираемся у меня, – сказал Петька.

– Договорились, – кивнул младший мальчик и скрылся в переулке.

Он был коренным жителем деревни Борки. Близнецы Дима и Маша Серебряковы, Петька Миронов и Настя Адамова обитали в старом дачном поселке Красные Горы. Два года назад, съехавшись после окончания седьмого класса на летние каникулы, эти четверо ребят основали Тайное братство кленового листа. Не успели они принять клятву, как в Красных Горах произошло самое настоящее преступление. Члены Тайного братства блестяще раскрыли его. А месяц спустя провели еще одно самостоятельное расследование, в ходе которого и подружились с двенадцатилетним Вовкой Захаровым. Но и этим дело не ограничилось. Теперь за плечами членов Тайного братства кленового листа было множество раскрытых преступлений, последнее из которых произошло меньше месяца назад в крутом летнем лагере «Лесной витязь», куда родители отправили четверых друзей. Именно там они познакомились с Гришкой Стерниным. Он принял самое активное участие в расследовании, и оно, по иронии судьбы, оказалось куда более опасным, чем все предыдущие. Родителям юных детективов оставалось лишь радоваться, что дети вернулись живыми и невредимыми. А так как в результате бурной деятельности членов Тайного братства летний лагерь пришлось закрыть, то Гришка Стернин приехал в гости к Петьке Миронову, чтобы провести у него остаток летних каникул.

Правда, с погодой Гришке не повезло. Не успел он прибыть в Красные Горы, как там заладили дожди. Два дня ребята перебегали под зонтиками друг к другу на дачи. Наконец вчера ливень сменился моросящим дождем. И вот вечером к Петьке явился Вовка Захаров.

– Дождь мелкий! Грибы пошли! – с порога выпалил на одном дыхании он. – Завтра с утра собираемся!

Друзья немедленно приняли предложение. Им жутко надоело сидеть на дачах. Даже Димка, который терпеть не мог прогулок по сухому лесу, в данном случае не возражал. Претензии к Вовке он начал предъявлять лишь на следующее утро, когда они уже шли по опушке Борского леса и с каждого дерева Димке за шиворот капала вода.

Впрочем, теперь о воде он уже забыл. К тому моменту, как ребята, расставшись с Вовкой, миновали Борки, моросящий дождь неожиданно прекратился, небо расчистилось, засияло солнце. Стало жарко. Глина и торф на Димке начали подсыхать.

– Очень красиво, – оценила вид брата Маша.

Друзья миновали дамбу Борского пруда и теперь приближались к поселку Красные Горы, в котором, надо заметить, не было ни единой горы и даже ни одного холма. Теперь даже старожилы не помнили, кому пришло в голову дать столь странное название абсолютно ровной местности. Впрочем, в середине тридцатых годов, когда на территории бывшего подмосковного имения князей Борских был основан этот дачный поселок, городам и весям давали куда более нелепые и претенциозные названия. Красные Горы строили с размахом. Строго говоря, это был целый город с множеством улиц, переулков и тупиков. На огромных участках прятались большие двух– и даже трехэтажные дачи, снабженные всеми благами цивилизации. На дачах были горячая вода, ватерклозеты, центральное отопление и телефон. Населяли поселок «сливки общества» того времени. Крупные ученые, военачальники, деятели искусств.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное