Роман Злотников.

Вечный: Шпаги над звездами. Восставший из пепла. И пришел многоликий… Последний рейд (сборник)



скачать книгу бесплатно

Он обвел взглядом обеденный зал и повернулся к ней. Корма молча смотрела на него. Счастливчик кивнул на тело дамы с обрубком лучевого пистолета:

– Судя по всему, ты ее знаешь. Как бы она поступила, если бы ты ввалилась в обеденный зал, скажем, минут пять назад?

Корма фыркнула.

– Если бы не имела никаких претензий, то просто приказала бы вышвырнуть вон, да еще дать пинка для скорости.

Ив понимающе кивнул:

– Дисколетом управлять умеешь?

– Конечно.

Он протянул руку и схватил ее за шкирку. Корма на мгновение замерла, а потом возмущенно рванулась.

Но было поздно – в следующее мгновение она уже летела кувырком по ступенькам. Шмякнувшись в пыль, охотница вскочила и возмущенно махнула кулаком в сторону входа. За спиной раздалось противное гоготание: смеялась пилот дисколета. Корма поднялась, раздраженно отряхнула брюки и, гордо задрав нос, двинулась мимо. Пилот высунулась из кабины, провожая ее насмешливым взглядом. Кому придет в голову опасаться, если ты знаешь, что твои товарищи только что по приказу твоего грозного командира вышвырнули эту грязную вонючку из траттории? И вдруг лицо ее изменилось, а рука скользнула к портупее, но было уже поздно. Корма с размаху отвесила ей оплеуху, а потом добавила рукоятью шпаги в висок. Если охотница научилась этому удару у Ива, то надо было признать, что она оказалась хорошей ученицей. Когда Счастливчик запрыгнул в дисколет, она уже сидела на месте пилота. И тут вдруг из-за угла траттории сверкнул луч пистолета. Ив дернулся, но Корма, очередной раз помянув сквозь зубы Адама, бросила дисколет между домами, и они исчезли с глаз преследователей.

Когда они выскочили за городскую границу, Корма заложила крутой вираж и понеслась почти перпендикулярно к прежнему направлению футах в десяти над землей, ругаясь сквозь зубы всякий раз, когда ей чудом удавалось вывернуть и не влететь в дерево или обогнуть внезапно выросший холм. После очередного особо рискованного маневра Ив перекрестился и заорал:

– Ты не можешь подняться повыше? Мне только шишек не хватало!

– Заткнись! – рявкнула Корма. – Я удивляюсь, как они нас до сих пор не засекли.

– А что у вас нет автомата высоты?

– Если я включу автопилот, то они тут же захватят управление и, в зависимости от того, что им надо, либо как следует шмякнут нас об землю, либо поднимут повыше, подойдут на своих дисколетах и возьмут нас как на блюдечке.

Счастливчик кивнул. Судя по тому, что она сказала, автоматов высоты у них действительно не было и автопилот мог работать только комплексно. Не очень удобно в бою, но машина-то была не боевая. Он откинулся на сиденье и прикрыл глаза. Ну, дела! Жил себе не тужил, но стоило только месяц потереться рядом с королевской особой – и уже за ним гоняются толпы народа. Нет, прав был Пивной Бочонок, впредь стоит держаться подальше от дворцового паркета. Тут Ив припомнил, как изменилось лицо у пилота, когда она пригляделась к Корме, и покосился на свою спутницу.

Определенно, барона Меджид интересовал не только он. Однако для разгадывания этой загадки времени пока не было.

Наконец дисколет резко затормозил. Корма мотнула головой, и они одновременно спрыгнули на землю с высоты десяти футов, а машина медленно набрала скорость и скрылась за гребнем ближайшего холмика. Счастливчик первым вскочил на ноги и протянул руку девушке, но та поднялась сама:

– Я поставила на небольшой набор высоты. Здесь всегда сильные ветры, так что, если он пролетит незамеченным хотя бы десять минут, им будет очень трудно узнать, куда мы подевались. – Она вдруг прищурилась и добавила: – Кстати, до сих пор у меня не было времени, но за вами должок, – и она со всего размаха засветила ему по уху кулаком.

Несмотря на разницу в массе. Счастливчик почувствовал, что оглох на левое ухо.

– Еще раз дернешься… – прошептал он. Она зло усмехнулась и с вызовом произнесла:

– И что?

Он снова, как в траттории, сгреб ее за шкирку, ловко перехватив скользнувшую было к шпаге руку, и веско закончил:

– Выпорю.

Она попыталась вырваться, но вдруг глаза ее округлились, и она уставилась на его плечо:

– Что это?

Счастливчик осторожно поставил ее на землю и повернул голову. Вся правая верхняя сторона камзола была полностью сожжена выстрелом из лучевого пистолета. Он лихорадочно разодрал обгоревшие края, но на теле не оказалось ни царапины. Даже кожа не покраснела от ожога. Но этого же не могло быть! И тут из-за гребня холма с ревом вынырнули два дисколета. Корма подняла голову и обреченно махнула рукой. Со стороны дисколета раздался знакомый свист, и она, дернувшись всем телом, рухнула на траву. Ив сделал вид, будто у него подкосились ноги, и опустился рядом. Мысли бродили далеко. Он припомнил не подействовавший ошеломитель, располосованную перчатку, выглядевшую так, будто он открытой ладонью ухватился за лезвие клинка… А пару недель назад при чистке шпаги у него сорвалась рука, и ему показалось, что он полоснул пальцем по келимитовой кромке, но, когда он вытащил палец изо рта, на нем была только небольшая белесая царапинка, которая исчезла через несколько мгновений. А теперь вот лучевой пистолет…

– Прекрасно, – раздался знакомый голос.

Ив поднял голову. Перед ним стояла барон Меджид.

– Эге, милый, да на тебя нужно большую дозу ошеломителя. Пары минут не прошло, а ты уже ворочаешься.

Вперед высунулась дама с ошеломителем, но барон раздраженно отмахнулась:

– Не стоит. Все закончится раньше, чем он окончательно придет в себя.

Она шагнула вперед и, нагнувшись к распростертой на земле Корме, протянула руки к ее вискам. Когда она выпрямилась, у нее в руках висела какая-то неровная полупрозрачная пленка, а на земле лежала фигура с лицом королевы. Ив ошарашенно уставился на нее, а барон удовлетворенно кивнула:

– Пожалуй, я поставлю свечку Еве-спасительнице за то, что она прислала сюда таких тупоголовых идиотов, как вы! – Она не выдержала и расхохоталась: – Это же надо, десять лет эта соплячка не делала ни единой ошибки, не дала нам ни одного шанса, а потом – раз!.. И флот, который, как верная собачка, вертел хвостом у ее ног, сам прибежал к нам со слезной просьбой избавить их от таких союзничков! Что ж, милый, – она окинула Счастливчика презрительным взглядом, – клянусь, я была бы не прочь посмотреть, каков ты в постели, но за убийство королевы возможно только одно наказание – немедленная смерть.

– Вы что? Убили ее?! – изумленно выдохнул Ив.

– Ты, милый, ты, – хохотнула барон, – правда, с небольшой нашей помощью, но это, я думаю, останется между нами.

Ив несколько мгновений сидел неподвижно, осознавая все, что сейчас было сказано, а потом поднял голову и посмотрел прямо в глаза барона:

– До чего же вы, бабы, болтливые.

Она нахмурилась и начала поднимать руку, чтобы дать сигнал своим воинам. Счастливчик напряг мышцы ног, приготовившись к прыжку.

Глава 7

Сандра вошла в свои покои, раздраженно стягивая перчатки. Она швырнула их на трюмо, подошла к столику и, налив себе бокал рунийского, выпила залпом. За спиной раздался шорох. Она резко обернулась и увидела встревоженное лицо капитана Умарки.

– От королевы никаких вестей?

Та молча покачала головой. Адмирал скрипнула зубами:

– Появится – выпорю. Ну что за дрянная девчонка! – Она налила себе еще полстакана, выпила и добавила в сердцах: – Да и этот тоже хорош. Они там что, позы изучают?

Умарка осуждающе посмотрела на Сандру, но та только фыркнула и раздраженно грохнула бокалом о столик. На несколько мгновений воцарилась тишина.

– Вот что, родная, – заговорила наконец адмирал, – давай-ка прошерсти все знакомые местечки.

– Королева не любит… – начала было Умарка.

– С королевой буду разговаривать я! – рявкнула адмирал. – И, клянусь Евой-спасительницей, этот разговор будет для нее не очень приятным. – Она помолчала и добавила уже спокойнее: – Она мне нужна, и срочно. Пэры подняли очередную бузу, на этот раз по поводу наших лихих мужичков. Слава Еве, не было этой сучки Меджид, а то дело могло дойти даже до инициации процедуры отречения…

Лицо Умарки скривилось. Сандра прекрасно знала, что капитан тоже не одобряла контракт с донами. Это ее разозлило.

– Нечего кривиться, – прорычала она. – Девочка вбила себе в голову, что необходима немедленная атака на Форпост, а мы уже потеряли одну королеву! Так что и без донов у нас были все шансы потерять еще одну.

Умарка постаралась придать своему лицу невозмутимое выражение, но было видно, что она не согласна. О Ева, они с Тэрой даже не предполагали, СКОЛЬКО проблем принесет этот пресловутый союз с донами. Даже самые преданные открыто ропщут.

– Ну и Адам с тобой! – буркнула Сандра и снова потянулась за бокалом. – Давай выполняй, живо!

Умарка козырнула, повернулась, громко брякнув каблуками, и, четко отбивая шаг, вышла из покоев. Столь подчеркнутая демонстрация субординации означала явное недовольство. Сандра проводила ее взглядом, потом задумчиво посмотрела на бокал, наполненный в третий раз, поставила его на столик и прошлась по комнате. Да, положение складывалось хуже некуда. Усачок был на Лузусе с эскадрой донов. Королева второй день пропадала неизвестно где, и, что интересно, этот здоровенный лоб, ее офицер связи, – тоже. На корвете никто не знал, куда он делся. В общем-то, подобные отлучки были для Тэры в порядке вещей. Она имела несколько хорошо разработанных легенд и частенько отправлялась, как она сама называла, посмотреть, кто чем дышит. И часто бывало, что после возвращения опрокидывалось не одно чиновничье кресло, вышвыривая свою очередную хозяйку на улицу, а то и в казенный дом. Но сейчас было слишком много проблем, чтобы Тэра могла себе позволить столь долгое отсутствие. Ей давно пора бы вернуться… Сандра усмехнулась. Если только гормоны не взыграли. Неспроста этот молодой дон тоже исчез. Она прекрасно помнила, как однажды проторчала в каюте со своим усачком целых двое суток, а когда выползла, еле держась на ногах, оказалось, что все это время ее эскадра уходила от погони. Часа три до нее пытались достучаться, потом махнули рукой и решили полагаться только на себя. Слава Еве, она воспитала хороших капитанов. Но сейчас без королевы не справиться. Если недовольные пэры объединятся со столь же недовольной частью высших офицеров флота… Сандра зажмурилась, представив, чем это может кончиться. Следовало срочно как-то повысить настроение. Она тряхнула головой, отгоняя тяжелые мысли, подошла к консоли и послала вызов на Лузус. Пока искали дона Крушинку, она успела переодеться в длинный пеньюар и уселась в кресло. Усатая Харя с экрана уставился на нее и грустно вздохнул:

– Как же мне этого здесь не хватает!

– Потерпишь, – ласково улыбнулась она и продолжила уже серьезнее: – У меня проблемы, усачок.

Дон Крушинка вскинулся и грозно нахмурил брови. Сандра чуть не рассмеялась. После стольких лет жизни в королевстве он так и не избавился от привычки грудью бросаться на любую угрожающую ей опасность. Между прочим, после пары случаев эта привычка перестала казаться ей забавной. И не только ей. В первый же год регентства на нее было совершено шесть покушений. Что еще можно ожидать в государстве, устои которого были расшатаны мятежом, а жалкие остатки флота прикованы к несмирившемуся Реймейку? В последний раз убийц было восемь. Когда прибыла охрана, они валялись на полу библиотеки ее родового замка, изрубленные буквально в капусту. Больше покушений не было…

– Нет, усачок, ты мне не поможешь, – покачала головой Сандра. – Кое-кто очень недоволен тем, что вы здесь. Очень. Мне просто захотелось посмотреть на тебя. Ты всегда помогаешь мне прийти в норму. – Она снова улыбнулась. – А как твои дела?

Усатая Харя расплылся в улыбке:

– Тут все путем! Ребята в лепешку расшибутся, но сделают все, что надо. Для многих это первый контракт за десять лет. Сейчас готовим разведку.

Дверь гулко хлопнула, и в проеме показалась взволнованная Умарка. Сандра торопливо кивнула в сторону экрана:

– Прости, усачок, срочное дело. Спасибо тебе за все.

Экран погас. Умарка сделала шаг вперед и взволнованно произнесла:

– Я знаю, где королева провела предыдущую ночь. Она воспользовалась легендой Кормы. – Капитан сделала паузу, ожидая вопроса, но Сандра нетерпеливо махнула рукой, и она веско закончила: – На королеву было совершено нападение…

Сандра вскочила:

– Кто?!

– Барон Меджид…

– О Адамова тварь! – Сандра шарахнула кулаком по спинке кровати. – Еще десять лет назад следовало провести контримацию и конфискацию и вышвырнуть ее из пэров за участие в мятеже… – Тут она опомнилась и дрогнувшим голосом спросила: – Что с королевой?

Умарка пожала плечами:

– Не знаю. На нее напали в дешевой траттории на окраине Эмилата. Она действительно была там с этим… – Умарка запнулась, но нашла в себе силы закончить: – мужчиной. Потасовка была знатная, когда они вырвались из траттории, там осталось несколько трупов. Кстати, верная сука барона Меджид, Лампия, больше не имеет физической возможности ей служить.

– Дальше?

– Все, – вздохнула Умарка. – Королева исчезла. А через четверть часа там появилась барон Меджид на двух дисколетах, забрала всех уцелевших и скрылась в неизвестном направлении. С тех пор о ней тоже ни слуху ни духу.

– Значит, обеих нет уже более суток.

Умарка кивнула.

– Адам! – выругалась Сандра и прошла по комнате, напряженно размышляя. – Во всем этом есть только одна хорошая новость. Что бы там ни задумала барон, если бы ее план удался, она была бы на заседании палаты пэров. Слишком много поставлено на карту, чтобы она могла пропустить сегодняшнее заседание. А так… – она шумно вздохнула, – нам осталось только молиться. – Повисло тягостное молчание, потом адмирал повернулась к Умарке: – Поднимай гвардию, будем искать королеву.

…Ночь прошла без сна. Утром в старом кабинете адмирала, который она занимала в пору своего регентства и заняла вновь, когда королева прибыла с флотом донов, появилась адмирал Шанторин. Когда Сандре доложили о ней, они с Умаркой как раз заштриховывали на карте очередной квадратик, расставаясь с еще одной надеждой найти королеву. Адмирал была при полном параде, с аксельбантами и в белоснежных перчатках. К груди она прижимала парадную шляпу с плюмажем. Увидев перед собой Сандру, она удивленно вздернула брови и торопливо нахлобучила на голову шляпу. Семья Шанторин имела старинную привилегию – снимать шляпу только в присутствии королевы – и очень этим гордилась.

– Но я просила проводить меня к королеве! – раздраженно выпалила адмирал.

Сандра кольнула ее сердитым взглядом, скатала карту и отдала ее Умарке, кивнув на дверь. Та молча вышла. Сандра указала адмиралу на стул:

– Садитесь, адмирал.

Та вздернула подбородок:

– Я буду говорить только с королевой.

– Королева пока отсутствует.

Сандра решила разрядить атмосферу, ибо было очевидно, что адмирал ввалилась во дворец с явным намерением учинить громкий скандал. Шанторин не блистала умом, но всегда была ревностной служакой. Если уж она пошла на конфликт, то дело было плохо…

– Может, я смогу вам чем-нибудь помочь, адмирал? – мягко спросила она.

Ее собеседница несколько мгновений раздумывала, потом осторожно присела на краешек стула и натянуто улыбнулась. В конце концов, не стоило портить отношения с одной из самых могущественных пэров королевства. Если Шанторин могла рассчитывать, что королева воспримет ее демарш как дело сугубо государственное, то Сандра еще, чего доброго, сочтет его личным вызовом, а всем было известно, что бывшая регент не прощает своих врагов.

– Сожалею, что вынуждена говорить вам это, но… – Она шумно выдохнула и выложила на стол пачку распечаток: – Вот.

– Что это?

– Рапорта на увольнение.

– Чьи? – негромко спросила Сандра после тягостной паузы.

Шанторин поежилась от ее тона, но перечислила. Сандра откинулась на спинку кресла. Восемнадцать человек. Все командующие эскадрами, кроме флагманской, начальник академии флота и семь командиров кораблей. Самый цвет флота. Сандра покачала головой. Более чем скверно. Можно сказать, открытый бунт. И это вкупе с сегодняшней бучей в Совете пэров…

– Где эти люди?

Адмирал вновь гордо вздернула подбородок:

– У меня дома, ждут ареста.

Сандра кивнула, потом протянула руку и, взяв рапорта, перелистала их, придирчиво рассматривая подписи:

– Вызовите их сюда, адмирал.

– Для ареста?

Сандре страшно хотелось ответить резкостью, но она сдержалась:

– Если бы я собиралась их арестовать, то послала бы гвардейцев или, как минимум, полицию. – Она отодвинула распечатки. – Все равно решение по ним может принять только королева, я хочу просто поговорить.

Адмирал встала, отдала честь и вышла из кабинета. Офицеры прибыли через полчаса. Когда Сандра в сопровождении Умарки вышла к ним, они удивленно переглянулись. Капитан Умарка была известна как тень королевы, что же означало ее присутствие за плечом лорда Сандры? Сандра остановилась на середине комнаты под прицелом настороженных глаз и, чуть откинув голову обратилась к Умарке.

– Капитан, доложите присутствующим, где находится королева.

Та чуть замялась, то ли от недоумения, то ли в силу почти неосознанной привычки никогда не говорить об этом при посторонних, и осторожно ответила:

– В настоящий момент местоположение королевы не установлено.

По рядам присутствующих пронесся удивленный вздох. Сандра, не давая времени опомниться, продолжила:

– Что известно о последнем местоположении королевы?

– Траттория «Играющая рыбка», Эмилат.

– Что там произошло?

– Попытка захвата людьми барона Меджид.

Еще один изумленный вздох, хотя на этот раз в нем, пожалуй, было больше возмущения. Все годы после мятежа флот был ПОДЧЕРКНУТО верен трону, и попытка захвата королевы, совпавшая со столь демонстративным жестом старших офицеров флота, бросала на них тень причастности к новому мятежу. Умарка замолчала, не зная, стоит ли выкладывать информацию, которую они получили несколько минут назад, но Сандра была непреклонна:

– Дальше.

– Час назад обнаружена барон Меджид.

– Где?

– В семидесяти милях на север от Эмилата.

– В каком состоянии?

Умарка, видя, что Сандра не успокоится, пока она не выложит собравшимся все до конца, решилась:

– Барон Меджид и восемнадцать человек эскорта. Вооружение: два ошеломителя, семь лучевых пистолетов, два плазмобоя, шпаги и кинжалы. – Она выдержала паузу. – Все мертвы. Смерть наступила от колото-резаных ран, нанесенных шпагой и дагой.

По рядам пронесся очередной изумленный вздох, потом чей-то сдавленный голос произнес:

– А королева?

Умарка ответила без команды Сандры:

– Судя по картинке, полученной с помощью инфракрасного анализатора, королева во время схватки находилась в лежачем положении и, предположительно, в бессознательном состоянии. Вероятно, под воздействием удара ошеломителя. Судя по компьютерной реконструкции схватки, люди барона несколько раз пытались прорваться к королеве, но все были убиты. На деревьях и кустарнике вокруг поляны имеются следы попаданий из лучевого оружия и одно попадание активной плазмы.

Она замолчала. Сандра обвела суровым взглядом лица офицеров и криво усмехнулась:

– Я хочу знать, с кем сегодня флот? – Она вытащила пачку рапортов. – Вы хотите бросить королеву? Или это тоже дело рук барона Меджид?

Раздался хор возмущенных голосов, но по нескольким смущенным взглядам Сандра поняла, что была не так уж не права, ткнув, как говорится, пальцем в небо.

– Что же мне делать с рапортами, офицеры?

Все переминались в нерешительности. Наконец вперед шагнула адмирал Жермен, командующая второй эскадрой.

– Вы должны понять нас, адмирал Сандра, мы верные слуги трона, но мы расцениваем появление этой… – она скривилась, не в силах подыскать определение, – этих кораблей с мужчинами как недоверие к флоту. А кто лучше вас знает силу флота? Неужели мы заслуживаем этого?

Сандра кивнула:

– Нет, вы этого не заслуживаете, – Она помолчала, потом продолжила, осторожно подбирая слова: – Никто не сомневается в вашей выучке и умении, адмирал, так же как в мощи нашего флота. Но позвольте задать вам вопрос?

Все замерли.

– Знаете ли вы, кто такой Алый князь?

Адмирал молчала.

– Тогда, может быть, вы слышали что-нибудь о барлогах?

Адмирал Шанторин шагнула вперед и, привычно вскинув подбородок, гордо отчеканила:

– Мы готовы к встрече с любым врагом.

– Не сомневаюсь, – кивнула Сандра и торопливо, не давая разговору вновь вернуться в русло оскорбленной гордости и обвинений в недоверии к флоту, спросила: – Тот портрет все еще висит у вас в кабинете, адмирал?

Шанторин недоуменно уставилась на нее, и Сандра терпеливо пояснила:

– Я имею в виду портрет адмирала Татьяны Чеховой.

Адмирал несколько растерялась от столь неожиданного вопроса:

– Да, но…

– Тогда, может быть, вы припомните, что она говорила о знании противника? Могу вам напомнить. Знание противника – половина победы.

В наступившей тишине резко прозвучал голос Жермен:

– Позвольте в ответ напомнить вам еще одно изречение адмирала Чеховой: слабые фланги – верное поражение.

Сандра резко повернулась в ее сторону:

– Вы сомневаетесь в их умении сражаться? Могу сообщить вам, хотя для меня удивительно, что вы об этом не слышали: перед тем как подписать контракт, королева провела пробные бои…

Но Жермен перебила ее, презрительно кривя губы:

– Флагман-капитан рассказывала об этом. Возможно, выучка для учебного боя у них неплоха, но что можно ожидать от наемника, да еще мужчины, их боевой дух…

– Насколько нам известно, – подхватила Шанторин, – они сражались с этим Врагом полторы сотни лет и за это время умудрились потерять треть территории. Воистину права была Чехова, когда говорила, что неумелый союзник опаснее умелого врага… – Она со всхлипом вдохнула воздух и рубанула сплеча: – Да еще этот вонючий мужик, что все время трется рядом с королевой!..



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32