Роман Злотников.

Вечный: Шпаги над звездами. Восставший из пепла. И пришел многоликий… Последний рейд (сборник)



скачать книгу бесплатно

Окинув всех находящихся в комнате сердитым взглядом, королева повернулась к Сандре:

– Ну, в чем дело?

Сандра кивнула в сторону Ива:

– Наш юный… вернее, юный на вид друг только что имел беседу с бароном Меджид.

Глаза королевы расширились. Она резко повернулась и в упор взглянула на Счастливчика:

– О чем она спрашивала?

Счастливчик покачал головой:

– Я не буду говорить при королеве.

– ???

Ив усмехнулся:

– На протяжении всего разговора меня мучил вопрос, неужели я выгляжу таким дураком. Теперь мне ясно, почему со мной говорили таким образом.

Сандра усмехнулась:

– И каким же?

Ив упрямо мотнул головой:

– Прошу прощения, ваше величество, но при вас я не буду это рассказывать.

Королева несколько мгновений удивленно рассматривала его, а потом произнесла ледяным тоном:

– Если речь шла о чем-то порочащем мою честь, вы можете спокойно повторить это. Барон Меджид входит в число моих самых заклятых врагов, так что вряд ли меня что-нибудь удивит, если это исходит от нее.

Ив молчал. Сандра со вздохом повернулась к королеве:

– Послушай, моя девочка, мы не можем терять время на то, чтобы переубедить этого упрямца.

Королева на секунду задумалась:

– Рассказ будет долгий?

Счастливчик развел руками:

– Беседа длилась минут пять.

– Хорошо, я подожду в соседней комнате. – Она бросила на Ива ядовитый взгляд: – Надеюсь, он не будет против, если ТЫ расскажешь мне все, что здесь услышишь?

Адмирал вопросительно посмотрела на Счастливчика. Тот пожал плечами:

– Вы лучше знаете ее величество, так что сами решите, что стоит рассказать, а что нет.

Королева вышла. Сандра и дон Крушинка повернулись к Иву.

– В общем-то, вся беседа свелась к следующему. Сначала ее светлость нагло поинтересовалась, не сплю ли я с королевой. Потом порекомендовала быть понастойчивей. А когда я изобразил крайнее почтение к королевской особе, меня покровительственно двинули по скуле и сказали, что я в их вкусе и если в ближайшее время посещу некий замок в пятнадцати милях к северу и хорошенько постараюсь, то могу получить подарок.

Сандра и Усатая Харя ошарашенно переглянулись и в один голос расхохотались. Когда они немного успокоились, Сандра покачала головой:

– Пожалуй, ты прав. Девочке не стоило знать об этом. Она бы сожрала Меджид вместе со всем ее дерьмом. А это бы серьезно обострило обстановку в Совете пэров…

После секундного размышления она вопросительно посмотрела на дона Крушинку. Тот кивнул:

– Видишь ли, прибытие донов отнюдь не добавило популярности королеве в среде высшей аристократии, а некоторые офицеры флота вообще восприняли это как пощечину.

– Можно подумать, мы сами приперлись, – обиженно пробормотал Ив. – Нас позвали.

Сандра грустно улыбнулась:

– Временами мне кажется, что это было ошибкой. Впервые у оппозиции появился слабый шанс. Но и никакого иного выхода я до сих пор не вижу.

Девочка была настроена очень решительно, а атака силами одного нашего флота – это верная гибель. Сейчас она сама это понимает, а тогда просто почувствовала, что надо поступить именно так, как я советую. Не знаю, возможно, мне следовало вообще отговорить ее… – Она вздохнула и повернулась к двери соседней комнаты: – Ладно, королева уже заждалась. Тэра!

Королева вышла из соседней комнаты. Вид у нее был рассерженный.

– Ну, это было так ужасно, что мои нежные девичьи ушки не могли этого слышать?

Сандра, усмехнувшись, кивнула:

– Что-то в этом роде.

– И что же это было?

Сандра пожала плечами:

– Они сделали неуклюжую попытку вывести тебя из себя, кроме того, – она снова усмехнулась, – он получил весьма недвусмысленное предложение. Возникают интересные варианты.

Тэра несколько мгновений недоуменно смотрела на Сандру, потом вся вспыхнула:

– Нет!

– Почему? – удивленно спросила Сандра. – По-моему, отличный шанс кое-что разузнать. К тому же нам необходимо что-то сделать с этой бурей, которую они подняли в Совете пэров.

– Нет, – повторила Тэра, упрямо набычив голову. Ив усмехнулся:

– А может, кто-нибудь поинтересуется моим мнением?

Женщины удивленно посмотрели на него, потом несколько смущенно переглянулись. В этом мире не привыкли выслушивать мнение мужчин – но он-то был не из этого мира. Сандра пожала плечами:

– Ну и что же ты хочешь сказать?

– Ничего особенного, просто я привык сам решать, с кем мне спать и кому морду бить. – Он поднялся. – И прошу меня простить, но впредь намереваюсь поступать точно так же.

Почудилось ему или в глазах королевы действительно мелькнуло удовлетворение? Счастливчик не стал всматриваться и покинул апартаменты, от души хлопнув дверью. Вернувшись в отведенную ему комнату, он взглянул в зеркало и увидел красную, как свекла, рожу. Ив содрал камзол, сунул голову под струю холодной воды, а потом влез под душ. Нервы немного успокоились, но, чтобы окончательно прийти в норму, требовалось радикальное средство. Он оделся и вышел к стоянке дисколетов.

Тратторию он отыскал довольно быстро. Это оказалось первое же заведение за воротами коммерческого порта, на котором Упрямому Бычку было отведено посадочное место. Ив оставил дисколет на припортовой стоянке и двинулся к дверям. В зале было людно. Столы сдвинули на середину, а в самом центре размещался квадратный корпус водяного фильтра из нержавейки, от которого несло густым сивушным запахом. Не успел он окинуть взглядом присутствующих, как из дальнего угла раздался радостный вопль Пивного Бочонка:

– Клянусь святым Григорием и святым Еремой, Счастливчик! Сумел-таки удрать!

Ив решительно двинулся к друзьям. Когда он подошел к столу, Пивной Бочонок весело заворчал:

– Что-то ты совсем пропал, парень. Клянусь святой Кристиной, я уж было подумал, а не решил ли ты «остепениться»!

И он громко загоготал столь смешному предположению. Но Сивый Ус не рассмеялся, только внимательно посмотрел на Ива и молча налил полстакана бренди. Счастливчик сгреб стакан и залпом выпил. Пивной Бочонок замолчал и покачал головой:

– Да, брат, клянусь святым Йоргеном, сдается мне, совсем тебя достала дворцовая жизнь! – вздохнул он. – Я всегда говорил, что благородному дону надо держаться подальше от трех вещей: дворцового паркета, женского сердца и когтя Алого князя. И то, и другое, и третье – верная гибель, правда, с Алым князем не так долго мучаешься.

Ив кивнул и протянул стакан за новой порцией. В конце концов, разве он пришел сюда не для того, чтобы напиться?

Счастливчик вывалился из траттории и едва не рухнул на мостовую. Слава богу, под руку попалась какая-то опора, которая почему-то взвизгнула и начала отбиваться, но он уцепился за нее, как утопающий за соломинку, и она задержала его падение. Кое-как восстановив равновесие, Счастливчик стиснул вырывающуюся опору и подтащил поближе к своим разбегающимся глазам. Симпатичная мордашка показалась ему смутно знакомой. Ив глупо усмехнулся, пробормотал что-то вроде извинения и отпустил даму, раздумывая, а не стоит ли отвесить учтивый поклон. Но сие действие было чревато полной потерей равновесия, поэтому он, поймав амплитуду, чтобы не свалиться от резкого движения, просто приподнял руку и попытался помахать, но никак не получалось сфокусировать взгляд. Перед лицом что-то свистнуло, Ив машинально отмахнулся рукой, ощутил слабый укол боли в ладони, и в глазах наконец перестало двоиться. Спасительница стояла напротив него в весьма воинственной позе, выставив вперед обнаженную шпагу, но выражение лица было явно изумленное. Счастливчик почувствовал какой-то зуд в ладони, осторожно, стараясь не сильно смещать центр тяжести, поднес руку к глазам и тупо уставился на разрубленную почти пополам перчатку. Ладонь, правда, осталась гладкой и чистой, ни царапины. Он несколько мгновений тупо рассматривал руку, потом пробормотал:

– Надо добавить, – и, звучно рыгнув, двинулся к двери траттории.

Тэра опустила руку со шпагой и привалилась к стене. Каков хам… Она возмущенно фыркнула. О Ева, что за затмение на нее нашло! Сбежать из-под надзора своей охраны и припереться на эту вонючую Окраину в надежде поговорить с ним наедине… А он, оказывается, успел нажраться как свинья, даже не смог ее узнать. Тут она вспомнила, что в гневе ударила его шпагой, и невольно вздрогнула. Слава Еве, удар, по-видимому, пришелся плашмя. А то бы… Она сердито повела плечами. А то бы завтра же по всем углам шептались о том, как она побежала в грязную, вонючую забегаловку за безродным доном с Окраин. Тэра оттолкнулась плечом от стены, бросила сердитый взгляд в сторону двери траттории и, решительно повернувшись, направилась к глухому пустырю, на котором оставила свой дисколет.

Глава 6

Ив проснулся и сел на кровати. За окном брезжил то ли рассвет, то ли закат. Голова гудела. Во рту было ощущение, как после стада баранов, предварительно преодолевших свежеунавоженное поле. Он вспомнил рассол с Нового Города и мысленно простонал:

– Слушай, крепыш, признаю, ты был неплох, но заткнись и не мешай мне спать!

Оказывается, простонал он совсем не мысленно. Рядом на постели лежала на животе коротко стриженная брюнетка лет тридцати со страдальчески искривленным лицом. Абсолютно голая. Ив несколько мгновений тупо рассматривал ее, а потом произнес:

– Ты кто?

Девица тяжело вздохнула и гибким движением села на постели, продемонстрировав великолепную грудь.

– О Адам, до чего же вы, мужики, тупые! Адам бы побрал это ваше варево! – простонала она, соскользнула с постели и, шлепая по полу босыми ногами, направилась к стеклянной дверце в углу комнаты.

Через некоторое время оттуда раздался шум душа. Счастливчик несколько мгновений сидел, тупо уставившись на дверь, потом огляделся. Без сомнения, он был в гостинице. Стандартная комната, несколько безделушек, то ли принадлежавших постоялице, то ли просто поставленных для оживления интерьера, смотрелись на общем фоне несколько чужеродно, но сразу чувствовалось, что в этом мире властвуют женщины. Номер был явно недорогой – на это указывала еле заметная штопка на простыне и скатерти, – но он так и сиял чистотой и радовал глаз салфеточками, покрывальцами, накидушками на стульях. Да еще и душ – немыслимая роскошь! Ив попытался припомнить события вчерашнего дня, но перед глазами возникли только какие-то обрывки, самым ясным из которых был поднимаемый стакан. Счастливчик помотал головой, спустив ноги на пол, тяжело поднялся и подошел к окну. Город за окном являл собой необычное зрелище. С городами, в которых Счастливчик бывал раньше, его роднил только временами нарастающий гул взлетающих челноков. Судя по тому, что было видно из окна, в этом городе вряд ли бы нашелся десяток сильно схожих домов, не говоря уж об одинаковых, но все они, начиная от башен Сити и кончая широко раскинувшимися пригородами, были стилизацией под средневековье. Именно стилизацией, а не уродливым подобием, как в некоторых мирах, где хозяева таверн экономили каждый цент, су или копейку из той нищенской платы, которую могли себе позволить постояльцы вроде него, а те рады были просто крыше над головой, дощатому топчану с соломенным матрасом и поджаренному на вертеле в очаге куску мяса.

Шум воды стих. Ив обернулся и уставился на девицу, появившуюся из душа, по-прежнему голую, но с тюрбаном из полотенца на голове. Не глядя на него, она подошла к зеркалу, окинула себя критическим взглядом, взяла со столика-трюмо баночку с кремом и начала втирать его себе в кожу.

– Завтрак заказал?

– Чего? – не понял Счастливчик. Девица вздохнула:

– Ясно!

Закончив с кремом, она подошла к небольшой консоли у кровати и, нажав кнопку, заговорила в расположенную рядом сеточку:

– Распорядитель!

– Слушаю, номер двенадцать, – раздалось из сеточки.

– Завтрак на двоих. С вином. И без излишеств, чтоб уложиться в пару королев. – Она отпустила кнопку и, повернувшись к Иву, усмехнулась: – Надеюсь, плату за ночь ты не потребуешь.

Счастливчик несколько мгновений тупо размышлял над ее словами, потом до него дошло, и он чуть не задохнулся от возмущения. Ну конечно, в этом мире бордели комплектовались мужчинами. Девица расхохоталась:

– Ладно, мужичок, давай одеваться, скоро принесут завтрак.

Ив с трудом разыскал свои вещи, разбросанные по углам комнаты, все было в наличии, а шпага привычно лежала в изголовье кровати. Только одна перчатка была будто бы разрублена поперек ладони. Он несколько мгновений недоуменно рассматривал ее, но потом просто сунул за пояс. Не настолько он богат, чтобы разбрасываться вещами, которые еще можно починить. Натянув камзол, он повернулся к девице. Та, по-прежнему голая, сидела на кровати и критически рассматривала истерзанные тряпочки, в которых Счастливчик с трудом угадал лифчик и трусики. Девица повернулась и ехидно уставилась на него:

– Это ж надо, какое нетерпение. Слушай, парень, ты должен мне новое белье. – Она отшвырнула тряпки в угол, расстроенно покачала головой и принялась натягивать одежду на голое тело, пробормотав: – Адам, это было мое лучшее белье, и почти ненадеванное!

Через несколько минут она уже вертелась у зеркала. Ив невольно усмехнулся. Здешние дамы носили перевязи со шпагами, спокойно били друг другу морды, шугали местных мужиков и все же оставались женщинами. Он повернулся к небольшому столику у окна. В коридоре послышались шаги. Счастливчик насторожился и положил руку на рукоять шпаги. Девица, покончив с макияжем, лихо заломила берет и повернулась к нему.

– У вас что, прислугу, несущую завтрак, принято накалывать на шпагу? – усмехнулась она.

Но Ив, одним движением выхватив шпагу, бросился к углу комнаты и замер там на четвереньках.

Девица хотела отпустить еще какую-то колкость, но в коридоре раздался приглушенный свист – и в следующее мгновение она обмякла и опрокинулась на кровать. Счастливчик скрипнул зубами: недаром за шарканьем туфель ему послышались шаги нескольких ног! Дверь тихо скрипнула, и в комнату осторожно просунулась женская голова в шлеме. Ив на секунду замер – подсознательно он ожидал увидеть мужскую рожу, – но в следующее мгновение прыгнул вперед. Он двинул женщине в висок рукоятью шпаги и саданул ногой по двери. Кто-то отлетел, тут же снова раздался свист. Ив почувствовал, как по коже побежали мурашки, а где-то у сердца возник холодок – и только. Распахнув дверь, он выбросил руку и одним движением отрубил раструб ошеломителя, повернутый в его сторону. Ив ударил стрелявшую рукоятью промеж удивленных глаз и повернулся к поднимавшейся налетчице, которую отбросило дверью. Двинув ногой под дых, он рубанул ее ладонью по шее. Когда она мешком свалилась на пол, он настороженно повернулся и окинул взглядом коридор. Все было тихо. То ли женщины в роли мужчин были более задиристы и привыкли к частому грохоту в коридоре, то ли постояльцев предупредили о том, что здесь должно произойти, и те не высовывались. Ив еще раз внимательно осмотрел коридор, не заметил ничего подозрительного. Он убрал шпагу в ножны, ногой отшвырнул разрубленный ошеломитель в комнату, схватив обеих валявшихся в коридоре баб за шкирку, заволок их туда же и плотно притворил дверь.

После пары оплеух девица раскрыла глаза и, судорожно вздохнув, посмотрела на него. Он откинулся в кресле и, кивнув на связанных простынями налетчиц, усмехнулся:

– У вас тут оригинальные завтраки.

Девица со стоном поднесла руки к вискам и осторожно повела головой из стороны в сторону:

– О Адам, что это было?

Ив пожал плечами:

– У нас это называется ошеломитель, или, если проще, похмельная штучка.

Она подняла на него страдальческий взгляд:

– Да, несколько похоже. – Потом ее взгляд скользнул дальше, глаза удивленно расширились. Она повернулась к Счастливчику: – Это они?

Ив молча кивнул.

– Не могу припомнить, чтобы я в последнее время как-то переходила дорожку барону Меджид, – задумчиво протянула девица.

– Чего?

Она повернулась к нему, и в ее глазах мелькнуло подозрение.

– На них цвета Дома Меджид, – пояснила она, кивнув в сторону связанных, – а с тех пор, как барон вырезала всех своих кузин, никто в доме не может даже чихнуть без ее дозволения.

Ив припомнил встречу на балконе дворца и заторопился. До сего момента он считал, что налетчицы пришли по душу его случайной спутницы, но очень может быть, что им был нужен именно он. А если так, то он совершал немалую глупость, сидя здесь и дожидаясь, пока его незнакомая знакомица придет в себя. Кстати, пора было и познакомиться.

– Как тебя зовут?

Девица усмехнулась:

– Ну ты силен! Трахался со мной полночи, а теперь спрашиваешь, как меня зовут?

Ив невольно смутился. Вообще-то это был не первый случай, когда он утром не мог припомнить, как зовут женщину, с которой он провел ночь, но то были чаще всего служанки в тавернах или фермерские дочки, прибывшие вместе с мамашами торговать на припортовых рынках. На многих планетах жизнь человека сосредоточилась на небольшом пространстве вокруг космопортов, поэтому мало кто из фермеров возражал против подобного притока свежей крови, так что зачастую в фермерских семьях среди дюжины детей было двое-трое сильно отличавшихся от остальных. Но те подружки вели себя иначе…

Девица насмешливо кивнула и протянула руку:

– Корма, охотница.

Ив пожал руку и, пытаясь преодолеть смущение, бодро спросил:

– И на каких же зверей ты охотишься?

Она рассмеялась:

– Я не аристократ, чтобы охотиться на зверей. Моя добыча – двуногие. – Она окинула взглядом налетчиц, начавших приходить в себя: – Тебе не кажется, что это не самое подходящее место для дальнейшего знакомства?

Счастливчик кивнул и скользнул к двери. Выглянув в коридор, он махнул рукой, и они быстро побежали к лестнице. Когда Ив попытался повернуть к задней двери, Корма схватила его за руку:

– Не стоит.

– Почему?

– А если бы ты решил захватить кого-то, то оставил бы без присмотра запасной выход? – усмехнулась она.

– Но у главного нас тоже должны ждать.

Корма покачала головой:

– У главного входа нас ждут тепленькими и скрученными, а люди у запасного выхода готовы к тому, что мы будем прорываться.

Счастливчик кивнул и осторожно двинулся за ней, на ходу вытаскивая шпагу. Пожалуй, ей можно было довериться, она намного больше его знала об этом мире, и если не соврала о своем занятии, то и о том, как здесь обставляют охоту на людей. Они подкрались к дверям обеденного зала и осторожно заглянули в щелку. Там были еще четверо, все при шпагах, а у одной на поясе болтался лучевой пистолет, но, слава богу, ошеломителя у них не было. Впрочем, насколько он знал о полицейских операциях, на такие задания обычно брали одну или две похмельные штучки, не больше, а то была большая вероятность, в случае пары промахов, свести на нет все численное преимущество полиции.

Корма удивленно покачала головой:

– Определенно, это не за мной. – Она с любопытством посмотрела на него и добавила: – Насколько я помню, ты здесь всего пару недель. Интересно, чем ты так успел насолить барону Меджид, что она посылает за тобой свою верную сучку Лампию?

Ив пожал плечами.

– Потом разберемся. Что ты предлагаешь?

Она удивленно подняла брови:

– Не знаю, мне казалось, об этом ты должен знать больше меня.

– О чем?

Корма сделала движение пальцем поперек горла:

– Ха! Для начала мне следовало бы знать, можно ли их убивать?

Она снова заглянула в зал. Там начали проявлять нетерпение.

– Я хорошо знаю Меджид. Убьем мы ее людей или нет, ничего существенно не изменится. И так и так она будет взбешена, что тебя упустили. Но если ты сможешь вырубить их не убивая… В конце концов, они не особенно виноваты.

Счастливчик хмыкнул:

– Странная позиция для охотницы за людьми.

– Это не моя клиентура, – покачала головой Корма. – Я вычисляю уклоняющихся от налогов, бросивших детей и прочую подобную мразь. Мое дело – найти, остальным занимается полиция. Кстати, тебе не кажется, что мы здесь слишком долго топчемся?

– Нет, – мотнул головой Ив. – Я думаю, через некоторое время эта дама с пистолетом пошлет кого-нибудь проверить, как дела наверху, так что мы сначала вырубим тех, а потом шустренько вернемся и управимся с оставшимися. Четверых не вырубить без шума, а мне кажется, на улице есть еще, так что не стоит их настораживать раньше времени.

Корма сосредоточенно кивнула и вдруг сжала его запястье:

– Идут! Ты был не прав. Идут все четверо.

Ив усмехнулся. Что ж, этого стоило ожидать, женская логика. Он подобрался. Когда до двустворчатых дверей оставался один шаг, он с размаху пнул створку двери, та распахнулась и опрокинула идущую первой. Счастливчик прыгнул вперед, на лету двинув локтем по горлу еще одной, и, резко взмахнув шпагой, обрубил вытащенный лучевой пистолет у самой рукояти. Дамочка зря потянулась за этим оружием, теперь она уже не успевает выхватить шпагу. За спиной слышались лязг и прерывистое дыхание. Счастливчик несколько секунд любовался, как Корма и еще одна налетчица лихо рубились на шпагах, потом шагнул к ним и врезал противнице Кормы рукоятью под основание черепа. Они бросились к выходу.

– Один дисколет и водитель, сидит спокойно, развалилась, – прошептала Корма, осторожно выглянув на улицу. – Больше никого не вижу.

Ив хмыкнул:

– Вряд ли еще кто есть. Это было бы слишком заумно. А заумные планы, как правило, проваливаются. А ты неплохо владеешь шпагой.

Она перевела дух и пожала плечами:

– Пришлось научиться. Моя работа многим не нравится. Приходится успокаивать.

– И скольких ты успокоила?

– Трех, – зло бросила она, потом сухо произнесла: – Что дальше?

Он на несколько мгновений задумался:

– Судя по всему, охотятся действительно за мной, поэтому действовать будешь ты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32