Роман Злотников.

Вечный: Шпаги над звездами. Восставший из пепла. И пришел многоликий… Последний рейд (сборник)



скачать книгу бесплатно

Возникла почтительная пауза, после чего раздались голоса несогласных:

– А как же казгарот?

– А Дети гнева?

– А Дагмар-чудотворная?

– А Вечный, как же Вечный?

Но постепенно гомон утих. Сивый Ус неторопливо отхлебнул пива и, дождавшись полной тишины, продолжил:

– Все верно, благородные господа. Клянусь Дагмар-предостерегающей и Неергетом-великомучеником, это великие чудеса, хоть и не все они появились в нашем мире волею Господа нашего, но некоторые лишь его милостью. Однако посудите сами. Что, например, есть казгарот?

В это время скрипучая дверь отворилась и в таверну ворвалась волна холодного воздуха, неся с собой звуки и запахи порта. Все невольно повернулись в сторону входа. Взорам присутствующих явился человек могучей комплекции, укутанный в изрядно потрепанный, но еще кое-где сохранивший золотое шитье термоплащ. На голове у гиганта красовалась широкополая термошляпа с плюмажем и наушниками, обмотанная башлыком. Незнакомец отряхнулся от снега и откинул башлык, выставив на всеобщее обозрение еще молодое, несколько простоватое лицо. Несколько мгновений все пристально рассматривали вошедшего. Вдруг дон Киор расплылся в улыбке и рявкнул своим знаменитым басом:

– Да это же старина Счастливчик! Эй, Сивый Ус, ты что, не узнал Ива Счастливчика? – обернулся он к дону Шарлеману.

Потрепанный усач, несколько раздраженный тем, что его прервали на самом интересном месте, сердито буркнул нечто нелестное, но минутой позже радость от встречи со старым приятелем, который к тому же никогда не составлял ему конкуренции в качестве рассказчика, пересилила. Дон Шарлеман улыбнулся и замахал рукой:

– Идите сюда, мой благородный друг, эти достойные господа подвинутся, и для вас найдется местечко.

Достойные господа неохотно подвинулись. Гость явно был важной птицей, раз столь известные доны, как Киор Пивной Бочонок и Сивый Ус, выказывали ему подобное уважение. Дон Шарлеман учтиво подождал, когда новый посетитель скинет плащ и шляпу на руки подбежавшего слуги и усядется на место, а затем задал сакраментальный вопрос:

– Каким ветром занесло вас в наши края?

Гость потер озябшие руки, отхлебнул принесенного тем же расторопным слугой пунша и поставил кубок на стол, грея ладони о его горячие бока:

– Как и все, ищу найма.

– Да, клянусь святым Николаем, тяжелые настали времена для благородных донов, – понимающе кивнул с другого конца стола дон Киор.

– А давно прибыли?

Гость пожал плечами:

– На планете уже сорок дней. Я прибыл в Варангу – это каботажный порт на другом континенте, а сюда только что. В Варанге прошли слухи, что таирские купцы набирают здесь конвойный отряд.

Все сидевшие за столом недоуменно переглянулись, а затем раздался взрыв хохота.

– У нас ходят такие же слухи о Варанге, – пояснил дон Шарлеман удивленному гостю.

Собеседники обменялись понимающими взглядами, и дон Шарлеман многозначительно посмотрел на дона Киора. Подобно вновь прибывшему, сей усач также не смеялся.

Когда такие слухи начинают одновременно распространяться в нескольких портах, это, как правило, означает, что кто-то ищет несколько человек для некой деликатной миссии.

Когда гомон за столом немного утих, дон Киор поднялся со своего места и, одним глотком осушив кружку, швырнул на стол золотой.

– Ладно, благородные господа, пора на боковую, – сказал он. – Клянусь святым великомучеником Борисом, в моем возрасте вредно много пить.

Это заявление старого бражника было встречено всеобщим хохотом. Дон Киор на сей раз смеялся вместе со всеми, а затем кивнул и направился к лесенке, ведущей на второй этаж. По пути он посмотрел в сторону Сивого Уса. Этого таинственного взгляда не заметил более никто. Когда дон Киор скрылся наверху, все сидящие за столом повернулись к дону Шарлеману. Тот снова обратился к гостю:

– Что слышно с Пограничья? – поинтересовался Сивый Ус.

Посетитель по прозвищу Счастливчик пожал плечами:

– Все как прежде. Тишина, но корабли пропадают время от времени.

– Демоны? – с вялым любопытством спросил какой-то мужиковатого вида парень в термокомбинезоне.

При этом слове все благородные доны стали испуганно креститься и плевать через плечо.

– Никогда не поминай их к ночи, вьюнош, если не хочешь накликать, – наставительно произнес дон Шарлеман.

Парень испуганно притих. Некоторое время в таверне царила тишина, прерываемая только шумными глотками и звучной отрыжкой. Ив Счастливчик ущипнул подскочившую служанку за толстую ляжку и хлопнул себя по животу.

– Мяса и пива, – распорядился он, а когда пышнотелая девица захихикала и прижалась к нему горячим бедром, добавил, добродушно улыбнувшись: – Остальное потом, крошка.

Дон Шарлеман неспешно поднялся.

– Прошу простить, достопочтенные господа, – он коротко поклонился сидящим за столом, – и прекрасные дамы, – он кивнул в сторону распаренных служанок, – пора и мне откланяться.

По таверне пробежал разочарованный гул. Но дон Шарлеман с достоинством повернулся и прошествовал к лестнице. Ив проводил его взглядом. Сивый Ус задержался у стойки, подозвал хозяина и что-то сказал ему вполголоса, махнув рукой в сторону стола. Трактирщик кивнул. Затем дон Шарлеман повернулся и встретился взглядом с Ивом Счастливчиком. Тот согласно опустил глаза.

– Эй, дон, – позвал тот простодушный парень, что помянул нечистого.

Счастливчик усмехнулся.

– Чего тебе, деревня? – спросил он с подобающей дону барской снисходительностью.

– Я хочу стать благородным доном, – во всеуслышание выпалил парень.

Мгновение спустя высокое собрание зашлось от хохота. Виновник всеобщего веселья смущенно потупился и покраснел. Молоденький франт в красном плаще и роскошном берете наклонился к увальню и со смехом перетянул его вдоль спины перевязью шпаги.

– А может быть, ты сразу хочешь стать султаном Регула, мужлан? – издевательски вопросил хлыщ.

Простодушный бедолага от стыда был готов провалиться сквозь землю. Ив улыбнулся одними губами и негромко произнес:

– Отвали.

Пижон в красном плаще тут же отвернулся с озабоченным видом, будто что-то забыл на другом конце стола. Счастливчик похлопал парня по плечу.

– Ладно, не тушуйся, – успокоил Ив. – Все когда-нибудь произносили эти слова, и, как правило, эффект был примерно такой же. Однако не советую тебе вляпываться в это дело. Сейчас даже мусорщиком в порту быть выгоднее, чем благородным доном.

Тут служанка принесла Счастливчику миску с мясом и большую кружку пива. Пока Ив утолял голод, парень немного пришел в себя.

– Скажи, дон, а кто такие эти казгароты? – робко спросил он Счастливчика, когда тот одним махом осушил кружку.

Щеголь, который все это время сидел демонстративно отвернувшись, не удержался и фыркнул. Ив подождал, пока служанка вновь наполнит кружку, блаженно развалился на стуле и начал неторопливо объяснять:

– Это воины Врага, они принадлежат Низшей касте, но не столь многочисленны, как тролли. О них мало известно, потому что тех, кто встретился с ними и выжил, можно пересчитать по пальцам. Но говорят, что они были специально выведены Врагом для битвы с людьми.

– А чем же они такие страшные? – продолжал допытываться парень.

Ив пожал плечами:

– Говорят разное, я слышал, что они могут своими лапами разрывать стальную трехдюймовую плиту.

За столом вразнобой заговорили:

– Они могут жить в открытом космосе без скафандра…

– Их не берет ни луч, ни плазма…

– Они могут вынюхать человека по следу даже спустя недели…

Парень испуганно озирался, а бражники, заметив, что он боится, разошлись еще пуще. Когда шум немного поутих, а Счастливчик доцедил вторую кружку и смотрел, как она наполняется в третий раз, парень тихо прошептал:

– А эти, Дети гнева, они тоже воины Врага?

Щеголь не выдержал и повернулся, давясь от смеха:

– Ты еще спроси, кто такая Дагмар-предостерегающая!

– Мы завсегда чтили святую! – обиделся парень. Это прозвучало так потешно, что опять раздался громкий хохот. На этот раз увалень набычился, и Ив решил слегка разрядить обстановку:

– Когда Враг впервые появился на наших границах, первой планетой, на которую он напал, был Зоврос.

– Я знаю, – воодушевленно вскрикнул парень, – оттуда святая Дагмар послала свое предостережение!

Ив усмехнулся:

– Ну, если ты все знаешь, зачем я буду рассказывать?

Тот покраснел до ушей. Ив сделал паузу, обведя суровым взглядом публику, готовую вновь разразиться хохотом, потом продолжил:

– Враг собрал всех женщин Зовроса и принудил их зачать от своих воинов. Он хотел вывести новую породу воинов, но благородные доны напали на планету и освободили женщин. Однако их дети родились не совсем людьми.

– Они служат Врагу? – возбужденно выпалил парень.

Тут уж даже грозные взгляды Ива не смогли никого удержать, а щеголь, утирая выступившие от хохота слезы, пробормотал:

– Не вздумай такое сказать при них, они живо выпустят у тебя кишки или откусят голову. Хоть для Врага нет более страшных противников в мирах людей, чем Дети гнева, но привычки у них еще те.

Бедняга смутился еще сильнее. Ив покачал головой. Откуда взялся этот парнишка, из какой дыры? Ничего не знать о мире спустя полтора века после начала Конкисты… Хотя он слышал, что в некоторых фермерских общинах действовала секта Трех обезьянок, проповедовавшая сущую ересь: мол, то, о чем не знаешь, для тебя не опасно. Святой престол смотрел на нее сквозь пальцы, ибо эта ересь была не опасной и по определению не могла выйти за пределы замкнутых общин. Счастливчик осушил кружку, поднялся и направился к стойке. Хозяин выскочил ему навстречу и услужливо поклонился, указывая рукой в сторону лестницы, ведущей наверх:

– Прошу, благородный дон. Дон Шарлеман просил передать, что в его комнате есть свободная кровать и он с радостью, – тут хозяин хихикнул, дословно цитируя Сивого Уса, – разделит с вами кров и очаг.

Ив кивнул, а хозяин поспешно добавил:

– Его комната номер семь.

Когда Ив уже ступил на лестницу, от стола вновь раздался голос парня:

– А кто такой Вечный?

На несколько мгновений в таверне повисла тишина, а Ив медленно повернулся и негромко, но так, чтобы все услышали, произнес:

– А вот этого, парень, не знает никто.

Потом повернулся и начал спокойно подниматься по лестнице.

В комнате дона Шарлемана сидели двое: сам Сивый Ус и дон Киор. Ив понимающе кивнул и затворил дверь. Оба молча смотрели, как он стянул через голову перевязь со шпагой и бросил ее на кровать рядом с доном Киором.

– Ну, что скажете?

Дон Киор задумчиво потерся щекой о плечо, топорща усы.

– Все ясно, как в тумане. Завтра надо походить, поспрашивать. Пока ты набивал пузо, что, клянусь святым Багрой, тоже весьма необходимое занятие, мы с Сивым Усом перебрали все слухи, долетавшие до наших ушей за последние две недели. Если мы чего не подзабыли, то создается впечатление, что наниматели действуют очень осторожно.

– Что, так мало слухов?

– Слухи-то есть, да что-то все не внушают доверия, – усмехнулся дон Шарлеман. Дон Киор вздохнул:

– Если я через неделю не найду контракта, хоть в конвой, хоть к пиратам, то, клянусь святой Инуарией, вынужден буду свалить с этой планетки.

Дон Шарлеман покачал головой и грустно улыбнулся:

– Куда? Здесь хоть перекресток маршрутов.

– И, клянусь Брогом-прорицателем, слишком много нашего брата. – Дон Киор задумчиво почесал в затылке. – А может, податься на Новый Город, в ушкуйники? Меня один знакомый боярин давно в гости зовет. Отчаянные ребята, и Перемирие им нипочем.

Сивый Ус искривил губы в улыбке:

– Потому-то они и вне закона во всех мирах, кроме своего Нового Города. Ладно, мои благородные друзья, завтра я пройдусь по портовым конторам по найму, послушаю, что там скажут.

– Я потолкаюсь по кабакам, – добавил дон Киор. Ив кивнул и сказал:

– А я поторчу здесь. Кто бы ни был этот наниматель, вряд ли он так просто плюнет на трех ветеранов.

Дон Киор поднялся, по обычаю благородных донов обнял Ива и дона Шарлемана, поочередно коснувшись их щек кончиками своих усов, и вышел из комнаты.

На следующий день Ив проснулся поздно. Сивого Уса уже не было. Счастливчик не торопясь позавтракал в полупустом зале, отдал свои вещи в стирку симпатичной служаночке, которая, потупя глазки, сказала, что, дабы угодить благородному господину, будет сегодня до полуночи в одиночестве гладить его рубашки у себя в комнате, а на случай, если дон вдруг окажется совсем бестолковым, добавила, что он может в любой момент зайти и проверить, достаточно ли она усердна. Ив принял это к сведению, многообещающе хлопнул служаночку по крепкому заду и направился в душ. Когда он вернулся, на ходу суша полотенцем мокрые волосы, у дверей его комнаты переминался с ноги на ногу вчерашний увалень.

Ив остановился у дверей, окинул его взглядом и небрежно бросил:

– Ну чего тебе, деревня?

Тот смущенно содрал с головы шапку и, комкая ее в руке, жалобно попросил:

– Возьмите меня в услужение, господин.

– Да ты, никак, спятил! – фыркнул Ив.

– Возьмите, господин, не пожалеете, – горячо заговорил парень. – Я сильный и грамоте горазд, и флаер водить умею, и-и-и… трактор и скиммер… А еще я на лошади езжу и шью.

Ив рассмеялся:

– Да, милейший, ты полон талантов. Но все дело в том, что я не могу себе позволить нанять слугу. После Перемирия работы для благородных донов слишком мало, а за ту, которая есть, мы грыземся так, что только клочья летят, и единственное, что всех нас объединяет, так это тощие кошельки.

Парень неловко поежился:

– Да мне много не надо, так, стол да постель по первости, а коли разбогатеете, так и мне что перепадет.

– Да ты, приятель, хоть слышал, что я тебе сказал? Куда тебе в благородные доны, выкинь это из головы. Сейчас ветераны не могут найти контрактов, а соплякам вроде тебя вообще не на что рассчитывать.

Парень упрямо набычил голову. Ив вздохнул, потом махнул рукой и спросил:

– Как зовут-то?

– Пип! – обрадованно рявкнул тот. Ив отворил дверь в комнату и выбросил в коридор пару сапог:

– Ладно, парень, если ты такой упрямый, то вот тебе работа.

Пип просиял и, схватив сапоги, бросился к лестнице. Ив хмыкнул, покачал головой и закрыл дверь. Пивной Бочонок и Сивый Ус вернулись только под вечер. Первым появился дон Киор. Когда он ввалился в комнату и, плотно закрыв за собой дверь, повернулся к Иву, тот понял, что Пивной Бочонок что-то разнюхал. Пока дон стягивал с себя термоплащ и перевязь со шпагой, в дверь постучали. Это оказался дон Шарлеман. Он пришел не один, а с каким-то сутулым, черноволосым доном в черном камзоле и с капитанским значком у ворота.

– Прошу любить и жаловать, благородные господа, – дон Диас, по прозвищу Упрямый Бычок, капитан свободного корвета «Бласко ниньяс»… – Он сделал паузу и торжественно закончил: – А также наш возможный наниматель.

Гость величаво поклонился, а Сивый Ус повернулся к капитану и с достоинством представил своих друзей:

– Дон Киор, по прозвищу Пивной Бочонок, и дон Ив, по прозвищу Счастливчик. Оба достаточно известны среди благородных донов, так что вряд ли есть необходимость в каких-то дополнительных рекомендациях.

Дон Диас согласно кивнул и, спросив взглядом разрешения хозяев, уселся на кровать. Ив услужливо поинтересовался:

– Может, мальвазии?

– Не откажусь, – ответил гость сочным, богатым тенором.

Дон Киор и дон Шарлеман недоуменно посмотрели на Ива, но тот с загадочным видом хрястнул кулаком по стенке:

– Эй, Пип!

Через несколько мгновений в коридоре раздался грохот каблуков, и на пороге комнаты возник запыхавшийся Пип:

– Звали, господин?

– Принеси-ка стаканы и пару бутылок мальвазии.

– Сей момент! – И парень помчался выполнять приказание.

Пивной Бочонок, посмеиваясь, покачал головой:

– А Счастливчик, оказывается, более состоятельный дон, чем мы. Даже слугу себе завел.

Ив пожал плечами:

– Привязался как банный лист.

После получаса неторопливой беседы, из которой Ив сделал вывод, что дон Диас успел о них немало разузнать, тот отставил в сторону стакан, поправив перевязь, решительно поднялся и произнес:

– Благодарю за приятный вечер, господа. – Он окинул их испытующим взглядом и повернулся к Иву: – Про тебя ходят слухи, что ты приносишь несчастье.

Дон Киор так и подскочил:

– Кто это говорит такую ерунду? Клянусь святым Ноймом и святым Михаилом, если человек просто не пропустил ни одной стоящей заварушки с начала Конкисты и вышел из них без единой царапины, это не…

Тут Ив положил ему руку на плечо и, повернувшись к Упрямому Бычку, произнес:

– Ты прав, дон Диас, такие слухи ходят. – Он усмехнулся Пивному Бочонку. – В конце концов, даже если взять половину тех заварушек, то окажется, что я единственный выжил во всех, вместе взятых. – Помолчав, он вкрадчиво поинтересовался: – Это как-то снижает мои шансы?

Дон Диас криво усмехнулся:

– Наоборот. Наша затея настолько безумна, что не мешало бы иметь в команде хотя бы одного, за кем закрепилась слава любимчика Девы Марии и Дагмар-предостерегающей. Так что ваши шансы даже предпочтительнее. – Он сделал паузу, окинул взглядом напряженные лица донов и веско произнес: – Мы летим на Зоврос, господа.

Глава 2

После того как корвет набрал маршевую скорость, дон Диас собрал на орудийной палубе всех – команду, абордажный отряд, слуг. Некоторые прибыли на борт в последний момент, и потому сейчас четыре десятка разношерстно одетых донов приглядывались друг к другу с настороженным интересом. Дон Киор углядел кого-то знакомого, и они обменялись радостными возгласами. Сивый Ус тоже по пути перекинулся фразами с парой-тройкой донов и повернулся к Иву с довольным видом:

– Должен сказать, мой благородный друг, здесь действительно собралось немало людей, которым бы я в любом бою без колебания доверил свою спину.

Пивной Бочонок согласно кивнул:

– Да, клянусь святым Себастианом, и я узнал парочку отменных рубак. – Он повнимательнее пригляделся к вызывающе торчащим из переборок кожухам, закрывавшим орудийные батареи, и добавил: – Клянусь великомучеником Неергетом, никогда не слышал, чтобы на корвете устанавливали четырехлучевые кулеврины. За исключением одного, который не так давно носил имя «Наследник Флинта» и полностью оправдывал свое название.

На невысокой галерее, опоясывающей орудийную палубу по периметру, появился дон Диас в сопровождении нескольких спутников, среди которых выделялся высокий, дородный дон в роскошном плаще и шикарной шляпе с ярким плюмажем. Когда он привычным жестом стянул шляпу с головы и отвесил традиционный легкий поклон, собравшиеся на мгновение замерли. Потом по залу пронесся изумленный вздох, а Пивной Бочонок ошарашенно пробормотал:

– Да это же Толстый Ансельм! Ну, дела-а-а. Клянусь святым Егорием, я уж думал, что после рейда на Карраш ничто в мире не может снова выманить его на капитанский мостик.

– Да, дон Ансельм всегда достойно нес свои паруса, – усмехнулся Сивый Ус с довольным видом.

Упрямый Бычок и дон Ансельм с удовлетворением наблюдали за восторженной реакцией собравшихся, а потом дон Ансельм властно поднял руку, призывая к тишине. Гомон мало-помалу утих. Толстый Ансельм приосанился и начал звучным басом:

– Благородные доны, я признателен вам за столь единодушное выражение доверия, – Толстый Ансельм благодарно склонил свою седую голову, – но мы собрались совсем не для того, чтобы я потешил свое самолюбие. – Он сделал паузу. – Настал момент, когда вы должны узнать о цели нашей экспедиции. – Он повернулся и поманил кого-то из-за спины: – Об этом вам расскажет кардинал Дэзире.

Эта новость вызвала настоящий шок. Если присутствие Толстого Ансельма на вшивом корвете, явно не так давно промышлявшем пиратством, еще можно было как-то объяснить, то присутствие здесь главы секретариата курии уж ни в какие ворота не лезло. Благородные доны все как один преклонили колена и обнажили головы. Кардинал Дэзире вознес краткую молитву и благословил присутствующих. Когда доны поднялись, шумно переговариваясь, кардинал окинул их проницательным взглядом и, в свою очередь, поднял руку. Разговоры моментально стихли.

– Дети мои, – печально начал кардинал, – все вы помните, что более ста пятидесяти лет назад святая Дагмар первой из людей столкнулась с теми, кого мы с вами называем Врагом.

Он сделал паузу, давая благородным донам и всем собравшимся осознать, в какие высокие материи им сейчас предстоит погрузиться. Но Толстый Ансельм перебил кардинала:

– Прошу прощения, святой отец, но это простые рубаки, которые вряд ли помнят, чем святой Антоний отличается от святого Нила, – он хохотнул, – за исключением разве Пивного Бочонка, который знает наперечет всех святых. Так что им надо все объяснить попроще. – Дон Ансельм повернулся к стоящим внизу и рубанул: – Мы должны отыскать кристаллы матушки Дагмар.

Народ недоуменно переглядывался. Потом Сивый Ус протолкался вперед и, отвесив учтивый поклон, удивленно спросил:

– Да простят мне достойные господа мое недоумение, но, если мне не изменяет память, именно Неергет-великомученик принес в миры людей кристалл святой Дагмар, на котором она записала свое предостережение… – Он сделал паузу и вкрадчиво произнес: – Или все, что мы слышали до сих пор… э-э-э… несколько не соответствует действительности?

Кардинал быстро закивал головой:

– Нет-нет, конечно, все так и было, именно святой Неергет сумел, будучи при смерти от чудовищных пыток, которым его подвергнул Враг, бежать с Зовроса и принести в мир людей предостережение святой Дагмар. Но все дело в том, что кристалл был большей частью разрушен и почти на девяносто процентов информация оказалась утрачена. Часть мы смогли восстановить и таким образом получили свидетельство о том, что у самой Дагмар имелось шесть кристаллов, до отказа забитых информацией о Враге. Ведь святая Дагмар была крупной ученой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32