Тимоти Зан.

Звёздные Войны. Трилогия о Трауне. Книга 1. Наследник Империи



скачать книгу бесплатно


Прошло пять лет после событий фильма «Звёздные Войны. Эпизод VI: Возвращение джедая». Альянс повстанцев разрушил «Звезду Смерти», сразил Дарта Вейдера и Императора и разогнал остатки старого имперского флота по дальним закоулкам Галактики. Принцесса Лея и Хан Соло женаты и ожидают двойню. Люк Скайуокер становится первым рыцарем в долгожданной линии джедаев.

Но в тысячах световых лет от них последний военачальник Императора собирает под свое командование разрозненные остатки имперского флота, готовясь направить его в хрупкое сердце Новой Республики. Этот темный воитель совершил два жизненно важных открытия, которые способны разрушить все, что бесстрашные повстанцы с таким трудом отвоевали.

Это напряженное противостояние становится основой действия эпического размаха и галактического масштаба, полного загадок, тайн и прихотливых сюжетных линий… в общем, становится историей, известной как Звёздные Войны. 





Timothy Zahn

STAR WARS™: HEIR TO THE EMPIRE

Copyright © & ™ 2016 LUCASFILM LTD.

Used Under Authorization.



Перевод с английского Кирилла Плешкова


Серийное оформление и оформление обложки Виктории Манацковой


Издательство благодарит за помощь в подготовке издания «Гильдию архивистов JC».



Тимоти Зан
Звёздные Войны. Трилогия о Трауне. Книга 1. Наследник Империи

Давным-давно в далекой Галактике....
Глава 1

– Капитан Пеллеон! – крикнул кто-то из кабины экипажа по левому борту, пытаясь перекричать гул разговоров. – Сторожевики сообщают: разведывательные корабли только что вышли из гиперпространства.

Пеллеон, стоящий за спиной офицера, склонившегося над инженерным монитором на мостике «Химеры», не обратил внимания на этот окрик.

– Рассчитайте мне эту цепь, – приказал он, касаясь световым пером схемы на дисплее.

Инженер вопросительно поднял взгляд:

– Сэр?..

– Я слышал, – сказал Пеллеон. – Исполняйте приказ, лейтенант.

– Есть, сэр, – сдержанно отозвался тот, набирая команду на клавиатуре.

– Капитан Пеллеон! – На этот раз голос раздался ближе.

Не сводя взгляда с инженерного дисплея, Пеллеон подождал, пока не послышался звук шагов, после чего со всей величественностью, какую только могут придать человеку пятьдесят лет службы в Имперском флоте, выпрямился и повернулся.

Молодой дежурный офицер остановился, едва не споткнувшись.

– Э… сэр… – Он посмотрел в глаза Пеллеона и смолк.

Пеллеон молчал, пока головы сидевших поблизости не повернулись в их сторону.

– Вы не на скотном рынке на Шаум-Хии, лейтенант Чель, – наконец проговорил он спокойным, но холодным как лед голосом. – Вы на мостике имперского звездного разрушителя.

Текущую информацию не положено – повторяю, не положено – попросту орать в сторону того, кому она предназначается. Вам ясно?

Чель судорожно сглотнул:

– Так точно, сэр.

Еще на несколько секунд задержав на нем взгляд, Пеллеон едва заметно кивнул:

– А теперь докладывайте.

– Есть, сэр. – Чель снова сглотнул. – Мы только что получили сообщение от сторожевых кораблей, сэр. Разведчики вернулись из рейда в систему Оброа-скай.

– Очень хорошо, – вновь кивнул Пеллеон. – Без проблем?

– Почти, сэр. Похоже, местным чересчур не понравилось, что у них скачали всю центральную библиотечную систему. Командир звена говорит, что их пытались преследовать, но ему удалось оторваться.

– Надеюсь, – мрачно обронил Пеллеон. Оброа-скай занимала стратегическую позицию в пограничных регионах, и, судя по докладам разведки, Новая Республика делала серьезную ставку на их членство и поддержку. Если бы во время рейда там оказались их вооруженные корабли-разведчики…

Что ж, скоро он об этом узнает.

– Пусть командир звена явится в помещение для дежурных экипажей на мостике, как только корабли будут на борту, – сказал капитан Челю. – Сторожевикам – желтый уровень тревоги. Свободны.

– Есть, сэр.

Относительно четко изобразив поворот кругом, лейтенант направился обратно к панели связи.

«Лейтенант слишком молод – вот в чем настоящая проблема», – с легкой горечью подумал Пеллеон. В старые времена, когда Империя находилась на вершине своего могущества, невозможно было представить, чтобы кто-то в возрасте Челя мог служить на мостике корабля, подобного «Химере». Но теперь…

Он взглянул на еще одного молодого парня за инженерным монитором. Теперь все изменилось: на «Химере» заправлял только молодняк.

Медленно обведя взглядом мостик, Пеллеон почувствовал, как в нем пробуждаются давние гнев и ненависть. Он знал: на Флоте немало командиров считают, что первая «Звезда Смерти» служила для Императора попыткой взять под более полный контроль военную мощь Империи, так же как он уже поступил с политической властью. Тот факт, что он приказал построить вторую «Звезду Смерти», несмотря на очевидным образом проявившиеся слабые стороны первой, лишь укрепляло подобные подозрения. Мало кто в высших эшелонах Флота искренне оплакивал бы ее потерю… если бы в предсмертных судорогах она не забрала с собой звездный суперразрушитель «Палач».

Даже по прошествии пяти лет Пеллеон невольно вздрагивал, вспоминая ту картину: лишившийся управления «Палач» сталкивается с недостроенной «Звездой Смерти», а затем превращается в ничто в пламени мощного взрыва. Мало того что они потеряли корабль, но, что еще хуже, это оказался именно «Палач», звездный суперразрушитель, личный корабль Дарта Вейдера. Служба на «Палаче», несмотря на легендарную и зачастую гибельную раздражительность темного повелителя, считалась быстрым способом взлететь по карьерной лестнице. А это означало, что вместе с «Палачом» погибла непропорционально большая доля молодых офицеров и прекрасно обученных членов экипажа.

Флот так и не оправился от подобного фиаско. После того как не стало «Палача», бой быстро превратился в беспорядочное бегство, во время которого оказались потеряны еще несколько звездных разрушителей, прежде чем наконец был отдан приказ отступать. Сам Пеллеон, взявший на себя командование после гибели бывшего капитана «Химеры», сделал все возможное, чтобы удержать ситуацию под контролем, но, несмотря на все его усилия, им так и не удалось перехватить инициативу у повстанцев. Их постоянно оттесняли… пока они не оказались здесь.

Здесь – на дальних закоулках Империи, где под ее номинальным контролем оставалось меньше четверти когда-то принадлежавших ей систем. Здесь – на борту звездного разрушителя, команда которого почти полностью состояла из превосходно обученного, но крайне неопытного молодняка, по большей части набранного с их родных планет силой или под угрозой силы.

Здесь – под командованием одного из величайших военных умов, какой когда-либо знала Империя.

Пеллеон натянуто улыбнулся, снова оглядывая мостик. Нет, Империи пока не пришел конец. И надменной самопровозглашенной Новой Республике вскоре предстоит в этом убедиться.

Он взглянул на часы. Два пятнадцать. Гранд-адмирал Траун сейчас наверняка медитирует в своей командирской рубке… и если имперский устав косо смотрел на крики через весь мостик, то еще более косо он посмотрел бы на попытку прервать по интеркому медитацию гранд-адмирала. С ним либо разговаривали лично, либо не разговаривали вообще.

– Продолжайте рассчитывать трассу, – приказал Пеллеон лейтенанту-инженеру, направляясь к двери. – Скоро вернусь.

Новая командирская рубка находилась на два уровня ниже мостика, там, где раньше располагались роскошные каюты бывшего командующего. Когда Пеллеон нашел Трауна – или, вернее, когда гранд-адмирал нашел его самого, – тот в первую очередь завладел каютами, превратив их, по сути, во второй мостик.

Второй мостик, комнату для медитации… и, возможно, не только. Ни для кого на «Химере» не было секретом, что после недавнего переустройства гранд-адмирал бо?льшую часть времени проводил именно там. Секретом же являлось то, чем он там занимался все эти долгие часы.

Подойдя к двери, Пеллеон одернул мундир и собрался с духом. Возможно, сейчас ему предстояло это выяснить.

– Капитан Пеллеон к гранд-адмиралу Трауну, – объявил он. – У меня есть информа…

Дверь ушла в сторону, прежде чем он успел закончить. Мысленно приготовившись, Пеллеон шагнул в тускло освещенную приемную. Оглядевшись и не увидев ничего интересного, он направился к двери в главное помещение, находившейся в пяти шагах перед ним.

Его затылка коснулось чье-то дыхание.

– Капитан Пеллеон, – промурлыкал ему в ухо низкий, с рычащими нотками кошачий голос.

Подпрыгнув, Пеллеон развернулся кругом, ругая как себя самого, так и невысокое жилистое существо, стоявшее от него меньше чем в полуметре.

– Чтоб тебя, Рух! – проворчал он. – Что ты себе позволяешь?

Под взглядом Руха Пеллеон вдруг почувствовал, как по спине у него стекает струйка пота. Большие темные глаза, выступающие челюсти и блестящие острые зубы ногри выглядели в полумраке еще кошмарнее, чем при обычном освещении. Особенно для Пеллеона, который знал, для чего Траун использует Руха и его соплеменников.

– Просто делаю свою работу, – наконец ответил Рух, почти небрежно протянув худую руку к внутренней двери. Пеллеон успел заметить, как блеснул тонкий кинжал, прежде чем исчезнуть где-то в рукаве ногри. Рух сжал кулак и снова его расслабил, продемонстрировав стальные мускулы под темно-серой кожей. – Можете войти.

– Благодарю, – буркнул Пеллеон. Еще раз одернув мундир, он повернулся к двери. Она открылась при его приближении, и капитан вошел в…

В залитый мягким светом музей искусств.

Остановившись на пороге, Пеллеон ошеломленно покрутил головой. Стены и куполообразный потолок покрывали картины и барельефы. Изображения на некоторых из них смутно напоминали людей, но большинство имело явно инопланетное происхождение. Вокруг стояли разнообразные скульптуры: некоторые – просто так, другие на постаментах. В центре помещения располагался двойной круг дисплеев, внешнее кольцо которых чуть возвышалось над внутренним. Оба набора дисплеев, по крайней мере, насколько мог понять Пеллеон, также демонстрировали произведения искусства.

А в центре двойного круга в точной копии адмиральского кресла на мостике недвижно восседал гранд-адмирал Траун. Его иссиня-черные волосы поблескивали в тусклом свете, бледно-голубая кожа казалась холодной и абсолютно чуждой на фоне его человеческой во всех остальных отношениях фигуры. Глаза мерцали красным из-под полуприкрытых век.

Пеллеон облизал пересохшие губы, внезапно усомнившись, стоило ли ему вторгаться таким образом в святая святых Трауна. Если гранд-адмирал вдруг сочтет нужным рассердиться…

– Входите, капитан, – прервал мысли Пеллеона спокойный голос Трауна. По-прежнему не открывая глаз, он точно отмеренным жестом повел вокруг рукой. – Что скажете?

– Это… очень интересно, сэр, – только и сумел выговорить Пеллеон, подходя к внешнему кругу дисплеев.

– Все это, естественно, голограммы, – пояснил Траун, и Пеллеону показалось, будто в голосе адмирала послышалось сожаление. – Как скульптуры, так и картины. Некоторые из них утрачены, а многие другие находятся на планетах, оккупированных теперь повстанцами.

– Да, сэр, – кивнул Пеллеон. – Я подумал, что вам стоит знать, адмирал: разведчики только что вернулись из системы Оброа-скай. Командир звена будет готов доложить через несколько минут.

Траун кивнул:

– Им удалось проникнуть в центральную библиотечную систему?

– Они сумели скачать по крайней мере часть информации, – сообщил Пеллеон. – Пока не знаю, удалось ли им закончить. Похоже, их пытались преследовать. Хотя командир звена считает, что сумел оторваться.

– Нет, – помолчав, сказал Траун. – Нет, вряд ли. Особенно если преследователи – из числа повстанцев.

Глубоко вздохнув, он выпрямился в кресле и впервые с того момента, как вошел Пеллеон, открыл сверкающие красные глаза.

Пеллеон с легкой гордостью отметил, что сумел не вздрогнуть от направленного на него взгляда. Многие из высших командиров и придворных Императора так и не научились спокойно смотреть адмиралу в глаза и столь же спокойно чувствовать себя в его присутствии. Вероятно, именно потому гранд-адмирал провел бо?льшую часть своей карьеры в Неизведанных регионах, прилагая все силы к тому, чтобы подчинить Империи до сих пор остававшиеся варварскими части Галактики. Благодаря своим выдающимся успехам он получил титул военачальника и право носить белый мундир гранд-адмирала – единственный нечеловек, когда-либо удостоившийся подобной чести от Императора.

По иронии судьбы, по той же причине он стал еще более незаменим в пограничных кампаниях. Пеллеон часто думал, как закончилась бы битва при Эндоре, если бы «Палачом» командовал Траун, а не Вейдер.

– Да, сэр, – сказал он. – Я приказал объявить для сторожевиков желтый уровень тревоги. Перейти на красный?

– Пока нет. У нас еще есть несколько минут. Скажите, капитан, вы хоть немного разбираетесь в искусстве?

– Э… не особо, – признался Пеллеон, слегка сбитый с толку внезапной переменой темы. – Как-то не хватало времени.

– Вам следует его найти. – Траун показал на часть внутреннего круга дисплеев справа от него. – Живопись Саффы, – пояснил он. – Примерно с тысяча пятьсот пятидесятого по две тысячи двухсотый годы по доимперскому календарю. Обратите внимание, как меняется стиль – вот здесь – после первого контакта с обитателями Теннкора. Вон там, – он показал на стену слева, – образцы паонидского искусства в стиле экстрасса. Прошу отметить сходство с ранними работами с Саффы, а также барельефами вааткри середины восемнадцатого века по доимперскому календарю.

– Да, вижу, – не вполне искренне кивнул Пеллеон. – Адмирал, не стоит ли нам?..

Его прервал пронзительный свист.

– Мостик – гранд-адмиралу Трауну, – раздался по интеркому взволнованный голос лейтенанта Челя. – Сэр, нас атакуют!

Траун нажал клавишу интеркома.

– Говорит Траун, – бесстрастно ответил он. – Объявите красный уровень тревоги и доложите обстановку. По возможности спокойно и по порядку.

– Есть, сэр. – Замигали тревожные огоньки, и Пеллеон услышал за стеной приглушенный вой сирен. – Датчики засекли четыре штурмовых фрегата Новой Республики. – Голос Челя звучал напряженно, но уже заметно спокойнее. – Плюс по крайней мере три звена Х-истребителей. Идут клином в свободной формации, с той стороны, откуда прибыли наши разведчики.

Пеллеон выругался про себя. Один звездный разрушитель с необученным экипажем против четырех штурмовых фрегатов и сопровождающих их истребителей…

– Двигатели на полную мощность! – крикнул он в сторону интеркома. – Приготовиться к прыжку в гиперпространство.

Он шагнул к двери, но его остановил бесстрастный голос Трауна:

– Приказ о прыжке отменяется, лейтенант. Экипажам СИДов занять свои места. Активировать защитные экраны.

Пеллеон развернулся:

– Адмирал…

Траун прервал его, подняв руку.

– Идите сюда, капитан, – приказал он. – Давайте взглянем.

Он коснулся клавиши, и художественная галерея внезапно исчезла. Помещение преобразилось в миниатюрный мостик. На стенах и двойном круге дисплеев появились данные о положении корабля, состоянии двигателей и оружейных систем. Открытое пространство занял голографический тактический дисплей, мигающий шар в углу которого обозначал незваных гостей. Дисплей на стене рядом показывал, что до встречи остается около двенадцати минут.

– К счастью, разведчикам хватает преимущества, чтобы самим не подвергнуться опасности, – заметил Траун. – Что ж, посмотрим, с чем именно мы имеем дело. Мостик, прикажите трем ближайшим сторожевикам атаковать.

– Есть, сэр.

На изображении в другом конце комнаты из линии сторожевиков выдвинулись три голубые точки, идущие наперехват. Краем глаза Пеллеон увидел, как наклонился в кресле Траун, глядя на выдвинувшиеся в ответ штурмовые фрегаты и сопровождающие их Х-истребители. Одна из голубых точек мигнула и погасла.

– Отлично. – Траун вновь откинулся на спинку кресла. – Достаточно, лейтенант. Отведите назад два других сторожевика и прикажите всем в четвертом секторе уйти с дороги неприятеля.

– Есть, сэр, – отозвался Чель в немалом замешательстве, которое Пеллеон вполне мог понять.

– Может, хотя бы сообщить остальному флоту? – предложил он, не в силах сдержать дрожь в голосе. – «Мертвая Голова» может здесь быть через двадцать минут, а большинство других – меньше чем через час.

– Меньше всего нам сейчас нужно звать сюда другие корабли, капитан. – Траун посмотрел на Пеллеона, и его губ коснулась едва заметная улыбка. – В конце концов, кто-то может уцелеть, а нам вовсе ни к чему, чтобы повстанцы узнали о нас. Не так ли? – Он снова повернулся к дисплеям. – Мостик, поворот на двадцать градусов влево, перпендикулярно курсу неприятеля, надстройкой в его сторону. Как только они окажутся в пределах внешнего периметра, сторожевикам в четвертом секторе перестроиться позади них и заглушить любую связь.

– Д-да, сэр. Сэр?..

– Вам незачем что-либо понимать, лейтенант. – Голос Трауна внезапно посуровел. – Выполняйте приказ.

– Есть, сэр.

Пеллеон осторожно набрал в грудь воздуха, глядя на дисплей, где поворачивалась в соответствии с отданным приказом «Химера».

– Боюсь, я тоже не понимаю, адмирал, – произнес он. – Если мы повернемся к ним надстройкой…

Траун снова прервал его, подняв руку:

– Смотрите и учитесь, капитан. Хорошо, мостик. Прекратить вращение и оставаться в текущей позиции. Отключить защитные экраны причального отсека, остальным прибавить мощность. Эскадрильям истребителей СИД: старт по готовности. Полет по прямой на два километра от «Химеры», затем разворот, перестроение и зональная атака на максимальной скорости. – Получив подтверждение, он посмотрел на Пеллеона: – Теперь поняли, капитан?

Пеллеон пожевал губами.

– Боюсь, что нет, – признался он. – Как я понимаю, вы развернули корабль, чтобы прикрыть старт истребителей, но все остальное – не более чем классический замыкающий маневр Марг Сабл. Вряд ли они на такое поведутся. Слишком просто.

– Напротив, – невозмутимо возразил Траун. – Не только поведутся, но и будут полностью уничтожены. Смотрите, капитан. И учитесь.

Стартовали истребители СИД, с ускорением удаляясь прочь от «Химеры». Резко развернувшись, они пронеслись мимо нее, подобно брызгам экзотического фонтана. Корабли противника заметили атакующих и сменили курс…

Пеллеон моргнул:

– Что они делают, во имя Империи?

– Пытаются применить единственную известную им защиту от маневра Марг Сабл, – удовлетворенно проговорил Траун. – Или, если точнее, единственную защиту, на которую они способны психологически. – Он кивнул в сторону мерцающего шара. – Видите ли, капитан, их группой командует некий эломин… а эломины попросту не в состоянии справиться с рассеянной атакой при надлежащим образом выполненном маневре Марг Сабл.

Пеллеон не сводил взгляда с кораблей противника, которые все еще пытались перестроиться для безнадежной обороны… и до него постепенно доходило, что сейчас сделал Траун.

– Та атака сторожевиков несколько минут назад… И только на этом основании вы смогли сделать вывод, что это были корабли эломинов?

– Постигайте искусство, капитан, – почти мечтательно произнес Траун. – Когда вы начнете разбираться в искусстве разных рас, вы поймете и их самих. – Он выпрямился в кресле. – Мостик, включить боковые двигатели. Приготовиться к атаке.

Час спустя все закончилось.


За командиром звена закрылась дверь, и Пеллеон снова взглянул на остававшуюся на дисплее карту.

– Похоже, Оброа-скай – тупик, – с сожалением сказал он. – Их усмирение стоило бы нам слишком многих жизней.

– Пока – пожалуй, да, – согласился Траун. – Но только пока.

Пеллеон хмуро взглянул на него через стол. Траун рассеянно вертел в пальцах инфокарту, глядя в иллюминатор на звезды. На его губах играла странная улыбка.

– Адмирал? – осторожно окликнул капитан.

Траун повернул голову, и взгляд его сверкающих глаз упал на Пеллеона.

– Это второй фрагмент головоломки, капитан, – тихо проговорил он, поднимая со стола инфокарту. – Фрагмент, который я ищу уже больше года. – Внезапно повернувшись к интеркому, он нажал клавишу. – Мостик, говорит гранд-адмирал Траун. Свяжитесь с «Мертвой Головой» и сообщите капитану Харбиду, что мы временно покидаем флотилию. Пусть продолжает тактическую разведку местных систем и при возможности собирает данные. Далее – взять курс на планету под названием Миркр. Ее координаты есть в навигационном компьютере.

Получив подтверждение с мостика, Траун снова обратился к Пеллеону.

– Похоже, вы растеряны, капитан, – заметил он. – Как я понимаю, вы никогда не слышали о Миркре?

Пеллеон покачал головой, безуспешно пытаясь понять выражение лица гранд-адмирала:

– Нет, а должен?

– Вряд ли. В основном это планета контрабандистов, смутьянов и прочего бесполезного отребья со всей Галактики.

Он помолчал, отхлебнув из стоявшей возле его локтя кружки – судя по запаху, с крепким форвианским элем. Пеллеон с трудом сдержался, чтобы не задать адмиралу вопрос, но понял, что, если тот захочет, расскажет все сам.

– Я наткнулся на случайное упоминание о ней лет семь назад, – продолжал Траун, поставив кружку. – Мое внимание привлек тот факт, что, хотя планета была заселена уже по крайней мере триста лет, как Старая Республика, так и джедаи тех времен всегда обходили ее стороной. – Он слегка приподнял иссиня-черную бровь. – Какой из этого можно сделать вывод, капитан?

Пеллеон пожал плечами:

– Что это пограничная планета, слишком далекая, чтобы кого-то заинтересовать.

– Очень хорошо, капитан. Таково было и мое первое предположение… вот только дело обстоит совсем иначе. Миркр на самом деле находится не более чем в ста пятидесяти световых годах отсюда – возле нашей границы с повстанцами и глубоко внутри пространства Старой Республики. – Траун бросил взгляд на инфокарту, которую продолжал держать в руке. – Нет, на самом деле все гораздо интереснее. И намного полезнее.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

сообщить о нарушении