Тимоти Зан.

Звёздные Войны. Игра вслепую



скачать книгу бесплатно


Битва при Явине отгремела, и «Звезда Смерти» взорвана, но повстанцам еще далеко до победы. Героям отчаянно нужны ресурсы, верные союзники и в первую очередь новая база. Поэтому они принимают приглашение имперского губернатора, решившего перейти на сторону мятежников. Однако ничто не ускользает от внимания Императора, и расправиться с заговорщиками отправляется лучший императорский агент. Мара Джейд во главе отряда штурмовиков «Карающая длань» отправляется вершить правосудие над высокопоставленными изменниками. Но ни Мара, ни герои восстания – Люк Скайуокер, Хан Соло и принцесса Лея – не догадываются, в какую сложную сеть заговоров и предательств их втягивают. В этом далеком секторе Галактики идет настоящая война, и отнюдь не Альянс ее главный участник. Жестокому и хитроумному диктатору из Неизведанных регионов по имени Нусо Эсва противостоит единственный, кто способен его обуздать, – капитан Траун, восходящая звезда имперского флота. И решения одного из них могут навсегда определить будущее всех сторон галактического конфликта.




Timothy Zahn

STAR WARS™: CHOICES OF ONE

Copyright © & ™ 2016 LUCASFILM LTD.

Used Under Authorization.



Перевод с английского Анастасии Бугреевой


Серийное оформление и оформление обложки Виктории Манацковой


Издательство благодарит за помощь в подготовке издания «Гильдию архивистов JC».




Посвящается маме – она никогда не сомневалась, что это увлечение принесет свои плоды



Решения одного определяют будущее для всех.

Джедайская поговорка


Тимоти Зан
Звёздные Войны. Игра вслепую

Действующие лица

Бидор Ферроуз, имперский губернатор в системе Польн

Ваантаар, трукри, беженец

Вестин Экслон, предводитель Альянса повстанцев

Гилад Пеллеон, старший вахтенный офицер «Химеры»

Дерик ЛаРон, штурмовик

Джоук Квиллер, штурмовик

Карлист Рикан, предводитель Альянса повстанцев

Корло Брайтуотер, штурмовик

Лея Органа, принцесса, предводитель Альянса повстанцев

Люк Скайуокер, повстанец

Мара Джейд, агент Императора

Нусо Эсва, военный диктатор, инородец

Сейберан Маркросс, штурмовик

Текстро Грейв, штурмовик

Траун, чисс, имперский офицер

Хан Соло, капитан «Сокола Тысячелетия»

Эйрен Кракен, офицер Альянса повстанцев

Давным-давно в далекой Галактике…
Глава первая

Последний гиперпрыжок, стартовавший из едва упомянутой в документах звездной системы и завершившийся в другой, столь же неприметной, был не из легких.

Однако командование и экипаж звездного разрушителя «Химера» считались лучшими в Галактике, так что, взглянув на экран, коммандер Гилад Пеллеон лишь убедился, что прыжок прошел идеально.

Пеллеон прошагал по мосткам, устремив взгляд к длинному носу «Химеры» и размышляя, что, во имя космоса, они здесь делают. Звездный разрушитель «Химера» – полтора километра тяжелой брони и ужасающего вооружения – являл собой наглядный символ и воплощение непререкаемого имперского превосходства. Даже самонадеянные анархисты-повстанцы не бросались сломя голову в битву с таким кораблем.

А учитывая, что восстание в разных уголках Империи проявляет себя все сильнее и разрушительнее и что сам повелитель Вейдер ведет охоту за их флагманом, ради чего, во имя Центра Империи, «Химеру» используют как какой-то лайнер?

– Безумие, – процедил капитан Кэло Друзан, присоединяясь к Пеллеону. – О чем только думает командование?

– Приказ немного необычный, – дипломатично заметил Пеллеон. – Но я уверен, что на то были свои причины.

Друзан фыркнул:

– Глупец вы, если верите в это. Центр Империи под завязку набит политиками, профессиональными льстецами и неумехами. Резонность и обоснованность там давно сданы в утиль. – Капитан указал на звездное небо перед глазами. – Полагаю, кое-кто просто решил показать другим, как ловко он тасует подразделения флота.

– Может, и так, сэр, – ответил Пеллеон, и по его спине пробежал холодок. В общем и целом Друзан был прав насчет порядков при дворе Императора, однако даже капитану разрушителя не следовало распространяться о подобном вслух.

Впрочем, сейчас Друзан не угадал, поскольку приказ был отдан не каким-то лакеем, обретающимся в Центре Империи. Такова была лишь видимость, причем видимость намеренная.

В отличие от капитана, Пеллеон не стал воспринимать приказ буквально, а взял на себя труд отследить его источник. Хотя приказ и был спущен по надлежащим каналам из Центра, издан он был не там. На самом деле он пришел из неустановленной системы во Внешнем Кольце.

Согласно сверхсекретным донесениям, которыми Друзан поделился со старшими офицерами, как раз там сейчас находился гранд-адмирал Заарин на борту звездного разрушителя «Господствующий» с тайной инспекцией границ имперского пространства.

И это наводило на мысль, что приказ для «Химеры» исходил от самого гранд-адмирала.

– Приближается корабль, сэр, – подал голос офицер из вахтенной ямы правого борта. – Только что вошел в систему. Датчики показывают, что это легкий грузовик типа «Казеллис».

Друзан тихо присвистнул.

– «Казеллис», – повторил он. – Редкая пташка – их уже сколько лет не выпускают. Идентифицировать успели?

– Да, сэр, – ответил офицер связи из вахтенной ямы левого борта. – Отклик по коду показывает, что это «Надежда Салабана».

Пеллеон приподнял бровь. Это не просто явился их загадочный пассажир – он прибыл в считаные минуты после появления в системе «Химеры». Либо у него очень развито чувство времени, либо он невероятно удачлив.

– Вектор? – осведомился Друзан.

– Точно по правому борту, – ответил офицер сенсорного контроля. – Расстояние – восемьдесят километров.

Надо же – не просто в нужное время, но и в нужном месте. Оценка Пеллеоном мастерства пилота грузовика подскочила еще на несколько пунктов.

Разумеется, не все разделяли подобное мнение.

– Болван заполошный, – прорычал Друзан. – Что он вытворяет, хочет нас подрезать?

Пеллеон прошел вперед и уставился в иллюминатор правого борта. И точно, грузовик шел на них, едва заметно отблескивая на фоне звезд огоньками досветовых двигателей.

Правда, этих огоньков не должно быть видно. С такого расстояния – не должно. Если только пилот не выжимал из двигателей все, на что они способны, и еще немного сверх того.

И единственной причиной подобному поведению было…

– Капитан, полагаю, следует объявить полную готовность, – торопливо сказал Пеллеон, повернувшись к Друзану. – Этот корабль пытается оторваться от преследования.

Друзан помедлил секунду, стрельнув глазами за спину Пеллеона, в сторону приближающегося грузовика. Пеллеон с усилием заставил себя не встревать в размеренный методичный процесс постижения капитаном очевидной логики.

Наконец, к вящему облегчению коммандера, Друзан встрепенулся.

– Полная готовность, – приказал он. – И проведите повторную идентификацию. Вдруг он не спасается от погони, а все-таки пытается нас протаранить.

Пеллеон снова отвернулся к иллюминатору, надеясь, что капитан не успел заметить его скептической гримасы. Неужели Друзан и вправду полагал, будто кто-то настолько глуп и не дорожит жизнью, что отважится на подобный маневр? Даже полоумные повстанцы себе такого не позволяли. Тем не менее если благодаря параноидальным подозрениям Друзана щиты и турболазеры будут наготове…

– Новые цели на радаре! – выкрикнул офицер сенсорного контроля. – В систему вошли шесть неопознанных кораблей, идут цепью за «Надеждой Салабана».

– К повороту! – с энтузиазмом скомандовал Друзан. Любил он это дело – огреть кого-нибудь огнем с «Химеры». – Турболазеры на полную мощность.

Пеллеон скривился. Друзан, как обычно, положился на стандартную тактику.

Вот только в их ситуации стандартная тактика неприменима. К тому моменту, как «Химера» будет готова стрелять, преследователи догонят и окружат «Надежду Салабана».

Зато если «Химера» запустит досветовые двигатели и пойдет прямым курсом к грузовику, это, возможно, отпугнет преследователей или, по крайней мере, вынудит их притормозить. Сближение также поспособствует тому, что «Химера» быстрее выйдет на дистанцию поражения.

– Капитан, если позволите…

– Не позволю, коммандер, – спокойно осадил его Друзан. – Сейчас неподходящий момент для ваших увлекательных выкладок о теории космического боя.

– Капитан, сигнал с «Надежды Салабана», – сообщил офицер связи. – Сановник Одо требует незамедлительного ответа.

Пеллеон нахмурил брови. «Сановник Одо» – с таким имечком пристало сидеть при императорском дворе, а не в захолустном уголке Внешнего Кольца. Что могло понадобиться придворному в такой дали от Центра Империи?

– Соедините, – приказал Друзан.

– Слушаюсь, сэр. – Послышался щелчок…

– Капитан Друзан, это сановник Одо, – раздался из установленного на мостике динамика мелодичный голос. – Как вы, наверное, заметили, я подвергся нападению.

– Заметил, сановник Одо, – ответил Друзан. – Мы уже разогреваем турболазеры.

– Превосходно, – сказал Одо. – Пока они не разогрелись, могу я вас попросить перевести всю оставшуюся мощность на луч захвата и…

– Не лучшее решение, сановник, – перебил его капитан. – С такого расстояния включенный на полную мощность луч захвата может сильно повредить ваш корпус.

– Перевести всю оставшуюся мощность на луч захвата, – повторил Одо с неожиданной резкостью, – и притянуть двух преследователей, идущих последними.

– А если мы повредим… – Друзан запоздало осекся. – А. Да. Да, я понял. Мичман Кэлн, луч на двух отстающих преследователей – захватить и притянуть.

Пеллеон, сглотнув, повернулся к иллюминатору. Огни двигателей были уже хорошо видны и затмевали свет звезд – нападающие неумолимо нагоняли «Надежду Салабана». Друзан был прав, указывая на опасность подачи полной мощности на луч захвата на таком расстоянии. Одо, очевидно, на это и рассчитывал: что от притяжения «Химеры» на корпусах кораблей преследователей появятся трещины или их даже разорвет.

Но если эти машинки прочнее, чем предполагается, маневр приведет к тому, что двое отстающих окажутся на расстоянии прямого обстрела быстрее, чем если бы шли своим ходом.

И тогда «Надежда Салабана» попадет в прицел вражеских лазеров как с кормы, так и с обоих бортов, и вряд ли мощности ее щитов хватит для защиты всех трех направлений. Пеллеон следил за происходящим, тихо ругаясь сквозь зубы.

Два отстающих преследователя вдруг ударились в скоростной штопор, отчего выхлопы их двигателей заклубились, словно детские вертушки-огневки.

– Луч захвата задействован, – доложил оператор установки. – Корабли зафиксированы, проводится сближение.

– Есть признаки повреждения обшивки? – спросил Друзан.

– Ничего такого не обнаружено, сэр, – доложил офицер сенсорного контроля.

– Вас понял, – ответил капитан. – Вот тебе и сманеврировали, – добавил он, обращаясь к Пеллеону.

– Ну, по крайней мере, они не могут выстрелить по «Надежде Салабана», – заметил тот. – При таком-то вращении.

– В таком положении сложно удержать рамку прицела, – неохотно согласился Друзан. – Сложно, но можно.

И тут Пеллеон наконец добрался до сути. Одо рассчитывал не на то, что луч захвата «Химеры» разорвет корабли преследователей. Он хотел, чтобы имперцы подтащили нападавших поближе, сделав ставку на то, что вращение помешает стрельбе, и тем временем…

Коммандер все еще постигал эту логику, когда «Надежда Салабана» выстрелила с обоих бортов, разнеся захваченные лучом корабли в пыль.

А затем все облака обломков вырвались из-под действия луча и неизбежным образом рассеялись позади набирающей скорость «Надежды Салабана» прямо на пути четырех оставшихся преследователей.

– Капитан, турболазеры к стрельбе готовы, – доложил офицер-артиллерист.

– Уничтожить нападающих, – гаркнул Друзан. – Если от них что-нибудь осталось. Сообщите дежурному по ангару, чтобы ожидал постояльца.

Капитан перевел взгляд на Пеллеона.

– Если этот Одо и из придворных, – проговорил он, – по крайней мере, он компетентен.

– Да, сэр, – согласился коммандер. – Оставляете командование на меня, пока сами будете встречать его внизу?

Друзан поморщился.

– К счастью, я так занят разгребанием завалов, что нет времени расшаркиваться перед гостями, – сказал он. – Вы идите. Встретьте, разместите – ну, сами знаете. Скажите, что я спущусь поприветствовать его сразу же, как только мы совершим прыжок.

– Слушаюсь, сэр, – ответил Пеллеон. – Может, удастся разузнать, куда ведет этот зашифрованный маршрут, который нам прислали.

– Не больно-то рассчитывайте, – сказал Друзан. – Коммандер, имперские придворные не хуже прочих оберегают свои секреты. – Капитан махнул рукой. – Свободны.


До этого Пеллеону еще ни разу не выпадала сомнительная честь приветствовать на борту корабля члена императорского двора. Однако он был наслышан о высокомерии сановников, их любви к редким и дорогим вещам, а также о сопровождавшей их пестрой раболепной свите.

Сановник Одо смог удивить. Первым из стыковочного рукава в ангаре показался пожилой, болезненного вида мужчина, одетый не в пышное дорогое тряпье, а в простой выцветший летный комбинезон. За ним следовал еще один человек – то есть Пеллеон предположил, что это был человек, – в сером с бордовыми вставками балахоне с капюшоном, черных перчатках, сапогах и плаще, а также полностью закрывающей лицо черной металлической маске, как у актера пантомимы.

Больше с ними никого не было. Если у Одо и имелась свита, он, по-видимому, велел ей остаться дома.

Для порядку Пеллеон еще подождал, но тут пилот махнул, чтобы закрывали стыковочный шлюз. Под глухой удар задраивающихся створок коммандер выступил вперед.

– Сановник Одо, – сказал он, складываясь чуть ли не пополам и всей душой надеясь, что гость простит ему ненамеренные промахи относительно надлежащего придворного этикета. – Я коммандер Гилад Пеллеон, старший вахтенный офицер имперского звездного разрушителя «Химера». Капитан Друзан поручил мне встретить вас и сообщить, что сам он предстанет перед вами, как только служебные обязанности позволят ему оставить мостик.

– Благодарю, коммандер, – ответил Одо тем же самым мелодичным голосом, только теперь слегка приглушенным из-за маски. Пеллеон заметил, что на ней не было разреза для рта, да и отверстия для глаз отсутствовали. Либо этот Одо как-то умудрялся видеть сквозь металл, либо обратная сторона маски представляла собой компактный дисплей. – Корабль уже лег на курс?

– Да, сэр, – подтвердил Пеллеон, для верности бросив взгляд на ближайшую информационную панель. – Насколько я помню, зашифрованный маршрут, который нам передали вместе с вашими идентификационными данными, предполагает десятичасовой перелет.

– Так и есть, – сказал Одо. – Надеюсь, вы простите мне мой внешний вид. Причина моего визита не должна выйти за пределы узкого круга, а моей персоне следует остаться неузнанной.

– От вас не ждут объяснений, сэр, – спешно уверил его Пеллеон. – Порядки императорского двора нам известны.

– Да что вы, – восхитился Одо. – Превосходно. Может, как-нибудь попозже вы проконсультируете меня насчет некоторых особенно скользких моментов.

Пеллеон почувствовал, что хмурится – аж морщина на лбу появилась. Это гость сейчас так пошутил над скромным флотским служакой? Или он и вправду не знает нюансов имперского придворного этикета и правил поведения?

Если второе, то он едва ли является членом императорского двора. А кем же тогда?

– Полагаю, для нас приготовили каюты, – продолжил Одо. – Перелет был долог и полон опасностей. – Скрытая маской и капюшоном голова чуть склонилась. – К слову, разрешите поблагодарить вас за помощь в защите от налетчиков.

– Рады стараться, сановник, – ответил Пеллеон, на долю секунды озадачившись: стоит ли упомянуть, что главный тактический ход в перестрелке – фактически дело рук Одо.

Пожалуй, нет. Не пристало имперским офицерам флота признаваться, что у пассажира из гражданских получилось продумать план баталии лучше, чем у них самих.

– И да – для вас и вашего пилота были приготовлены каюты рядом с ангаром. – Пеллеон оглянулся на спутника Одо и приподнял бровь. – Как ваше имя?

Тот перевел взгляд на сановника, словно прося разрешения заговорить. Императорский придворный не отреагировал, и мгновение спустя пилот снова посмотрел на Пеллеона.

– Зовите меня Скорбо, – сообщил он. Голос у него был такой же старческий и усталый, как и внешность.

– Весьма польщен, – обронил Пеллеон и снова обернулся к Одо. – Извольте следовать за мной, сановник, я провожу вас до кают.


Ровно через девять с тремя четвертями стандартных часов Пеллеон явился на мостик «Химеры», хотя смена была не его.

Как оказалось – зря. Звездный разрушитель вышел из гиперпространства на затемненной стороне совершенно невзрачной планеты, из-за горизонта которой проглядывало столь же невзрачное желтое солнце, и все это окружала панорама местных невзрачных звезд.

– И вряд ли мы увидим тут что-нибудь еще, – прорычал Друзан. – Поступил приказ оставаться на орбите, пока сановник Одо не вернется.

– Вот и он, – сказал Пеллеон, указывая на огни двигателей «Надежды Салабана»: грузовик как раз вынырнул из-под вытянутого носа «Химеры». Кораблик направлялся к лежащему впереди горизонту планеты. Когда он вошел по касательной в атмосферу, силуэт его слегка расплылся, а потом и вовсе пропал.

– Ну и что скажете об этой его маске?

Пеллеон с усилием переключился с одной мысли на другую: загадка пункта назначения уступила место загадке личности пассажира.

– Он явно не хочет, чтобы мы знали, кто он такой, – произнес коммандер.

– Кто или что, – кивнул капитан. – Я приказал службе жизнеобеспечения сделать анализ выходящего потока воздуха из его каюты. Думал…

– Что? – перебил его пораженный коммандер. – Сэр, в приказе однозначно сказано, что мы не вправе обсуждать любые действиям сановника Одо, вмешиваться в них или препятствовать им.

– Чего я и не допустил, – ответил капитан. – Отслеживать работу систем корабля – это моя обязанность.

– Но…

– К тому же из этого ничего не вышло, – продолжил Друзан кислым тоном. – Мы сняли биомаркеры пятидесяти разных биологических видов, и восемь из них компьютер даже не смог опознать.

– И все были выделены его маской, – пробормотал Пеллеон, припомнив несколько параллельных насечек на ее выпуклых скулах. – Я думал, что эти насечки на щеках были просто для красоты.

– Ну а они, видно, набиты биомаркерами, – подвел итог Друзан. – Какой предусмотрительный тип, а? Ладно, за чем бы он сюда ни явился, скоро все закончится, и мы сможем выгрузить его вместе с кораблем на том же самом месте, где подобрали.

– Это если он не прикажет нам доставить его куда-то еще, – заметил Пеллеон.

– Да зачем ему мы? – сказал Друзан. – У него есть корабль и пилот. Пусть себе летят. – Капитан шумно выдохнул. – Что ж, смысла нет стоять тут и дожидаться возвращения. Я иду отдыхать. Да и вам советую, коммандер.

– Слушаюсь, сэр. – Бросив напоследок еще один взгляд на горизонт планеты, Пеллеон последовал за Друзаном по мосткам.


– Итак? – спросил Император.

Капитан-командор Траун помедлил секунду, продолжая взирать через иллюминатор на раскинувшийся внизу лесистый пейзаж.

– Любопытная ситуация, – наконец выдал синекожий чисс.

Жорж Кар’дас, сидевший за штурвалом собственного корабля, упорно не отводил глаз от округлого края луны прямо по курсу и мечтал вновь очутиться в месте своего добровольного изгнания, подальше от этих вселенских забот. Траун уж точно мог бы обойтись без него. А Император уж точно этого желал.

Но Траун мягко настоял на его присутствии. Почему – пилот не знал. Может, чисс вбил себе в голову, что чем-то ему обязан. Может, он вообразил, что делает Кар’дасу одолжение, снова сводя его с властями предержащими.

Еще Кар’дас не понимал, почему Император решил не придавать значения присутствию посторонних на борту. Может, он так высоко ценил Трауна, что прощал тому маленькие прихоти. А может, его просто забавляло то, что пилот был явно как на иголках.

Кар’дас не знал. Да и знать не хотел. Ни о чем.

– Во-первых, развернутого вами мультичастотного силового поля должно быть более чем достаточно для защиты строительной площадки. – Траун указал за спину пилота, на показавшийся над лунной поверхностью недостроенный сферический объект. – Полагаю, генератор поля оснащен резервными источниками энергии и щитом для предотвращения нападения с орбиты?

– Оснащен, – подтвердил Император. – А в лесу вокруг генератора расположено несколько полностью укомплектованных военных баз.

– На этой луне есть аборигены?

– Да, примитивная раса, – презрительно проговорил Император.

– В таком случае содержание военных баз – неоправданная расточительность. Я бы рекомендовал выжечь лес в радиусе ста километров вокруг генератора и разместить в пределах действия щита небольшой механизированный отряд, состоящий из АТ-АТ и тяжелых осадных джаггернаутов. Добавьте к этому подкрепление из трех-четырех подразделений разведкатеров – и остальной контингент и оборудование могут быть перекинуты в любую другую горячую точку Империи.

– То есть вы предлагаете сделать генератор абсолютно неприступным? – уточнил Палпатин.

– Я исходил из того, что в этом наша цель. – Траун сделал паузу. Кар’дас встрепенулся и глянул на капитан-командора – а тот прищурил горящие алым глаза. – Разумеется, если вы не решили устроить там ловушку.

– Разумеется, – бесстрастно произнес Император. – Уж вы-то, из всех моих офицеров, должны прекрасно понимать полезность хорошо продуманной ловушки.

– Так и есть, – подтвердил чисс. – В заключение один совет: не списывайте со счетов упомянутых вами аборигенов. Даже примитивное орудие может быть пущено в ход смертельно опасным способом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

сообщить о нарушении