Алексей Волков.

Шаги Командора



скачать книгу бесплатно

Вместо пролога
Из дневника Сергея Кабанова

Удивительная штука – человеческая память. Она искажает события, упускает многие моменты, как приятные, так и нет. Последние особенно. И все равно сохраняет некую канву давно ушедшего. Еще удивительнее, когда давно ушедшее еще не наступало и никогда не наступит. И речь здесь отнюдь не о безумии, а о вполне реальных вещах. Этакий невероятный парадокс.

Я сижу за столом, покуривая трубку и занимаясь записками. Но если нынешний момент принять за нулевой, то родиться мне суждено лишь спустя два с половиной века после этого вечера. Даже больше, но есть ли смысл уточнять с точностью до года или даже десятилетия, если событие это произойдет в далеком будущем? Тем более будущего этого в знакомом мне виде никогда не наступит ни при каких обстоятельствах. Причина элементарна – изменилось прошлое, и теперь что дальше ни делай, история все равно пойдет иным путем. Будет ли лучше? Не знаю. Человеку не дано полностью предугадать грядущее. Мало ли какие мелочи вдруг станут глобальным фактором, вновь переменят ход времен? Но хочется надеяться, мир сумеет избежать некоторых трагедий, а другие не будут столь глобальными. Во всяком случае, в истории моей страны. Прочие государства мне неинтересны.

Объяснение простое до невероятности. Когда-то давно, в далеком будущем, круизный лайнер, на котором мы совершали путешествие, провалился в прошлое. Механизм случившегося неясен. Имел ли место природный сбой, некий таинственный закон, какая-то дыра в пространстве и времени, произошло ли вмешательство высших сил, узнать нам не дано. Да и нет в том практической разницы. Важен лишь сам факт, да цепочка происшедших последствий. Часть пассажиров погибла в момент катастрофы. Большинство сумело уцелеть. Ненадолго. К приютившему нас острову подошла британская пиратская эскадра и устроила такую бойню, что выживших оказалось немного.

Нам пришлось приспосабливаться к новому старому миру. Да, жестокому, но разве покинутый нами был добрее и лучше? Тут просто все оказалось настоящим. Неудача оборачивалась смертью, а успех заключался не в умении обдурить ближнего и заграбастать в итоге некую сумму, а в настоящей мужской борьбе. Если ты в силах поставить на кон жизнь, если умеешь сражаться, можешь применить на практике полученные ранее знания или их обрывки, если при этом сохраняешь верность некоторым устаревшим в моем мире правилам и нормам…

Нет ничего невозможного. Главное – видеть цель. Каюсь, на какое-то время цель была одна: выжить. И еще – отомстить. Все прочее всплыло по ходу, цепляясь одно за другое, и еще вопрос, были ли мы хозяевами судьбы или ее игрушками?

Другой вопрос – роль личности в истории. Хорошо ли, плохо ли, в грядущие времена, которые давно стали прошлыми, я намеренно отстранился от жизни. Она казалась мне чересчур грязной и бесчестной, и мараться, карабкаясь куда-то, казалось мне несовместимым с усвоенными еще в училище понятиями. Я устроился начальником охраны одного депутата, на которого никто не покушался за его никчемностью, и жил размеренной спокойной жизнью.

Раз нельзя изменить этот мир в одиночку и он не устраивает, остается держаться от происходящего в стороне.

Наверно, зря. Настоящее же тоже зависит от каждого из нас. Да и не один же я был, если подумать. Кто-то пытался бороться, что-то делать, изменить пусть в мелочах, ведь великое начинается с малого. Сумели же мы что-то сделать тут!

После пиратской эпопеи наша компания через Европу перебралась в Россию, и пусть не сразу, однако сумела завоевать уважение Петра.

Да, тут я действовал не в одиночку. Подобралась небольшая поневоле сплоченная компания, где каждый понимал остальных и каждый дополнял, вносил в общую работу что-то свое. Не только выходцы из будущего. К нам пристал кое-кто из аборигенов нынешнего времени. Результат же превзошел все мыслимые и немыслимые ожидания.

Дело не в том, что мы обласканы первым императором России без меры. Даже юным курсантом я не мог представить себя фельдмаршалом и одним из первых лиц в армейской иерархии. Да и не только в ней. Чины и должности – это наносное, помогающее воплощать задуманное. Главнее: история страны пошла иначе. А с нею наверняка и история мира.

Сейчас на календаре тысяча семьсот седьмой год. Пятнадцатый год с момента нашего появления на затерянном в Карибском море островке. В привычной от рождения истории через пару лет была бы Полтавская битва, а сама Северная война продлилась бы еще очень долго. В грядущих учебниках все будет иначе. Шведов мы разбили досрочно в ряде морских и сухопутных сражений. Победа принесла нам прибалтийские земли, включая Курляндию, которую в реале присоединили лишь при Екатерине. Только будет ли теперь великая и неоднозначная императрица? Сомневаюсь.

Столица империи – Санкт-Петербург. Только не тот, привычный, а иной, расположенный на месте Риги. Сама Рига является лишь районом в растущем городе. Так сказать, историческим центром – и не более. В устье Невы тоже строится город, но главным ему стать не суждено.

Более того. Наши базы имеются в Крыму. Тоже этакий привет из грядущего. Экспедиция Валеры Ярцева, бывшего штурмана лайнера «Некрасов» и нашего бессменного шкипера, с далекой Камчатки должна отправиться к берегам еще более далекой и пока бесхозной Калифорнии. Понятно, колонизировать в полной мере Америку нереально. Тут не только бескрайние просторы, растягивающие коммуникации сверх всяких пределов. В стране элементарно не хватает людей. Даже с присоединенными землями на гигантской территории живет миллионов восемнадцать или девятнадцать. Там, где в грядущем будут жить в десяток раз больше. Но не заселить, хоть застолбить. Калифорния помимо всего – золото. Драгоценный металл, столь необходимый в любых начинаниях. А заселить потом сумеем. Может быть. Главное – желание, с проблемами как-нибудь справимся.

В делах государственных следует мыслить категориями веков. Что преждевременно сегодня, может стать необходимостью завтра. Или – послезавтра. Наша задача – создать условия для грядущего. Хотя на очереди присоединение Причерноморья, не стоит забывать и об Америке.

Жизненно необходимым является выход к Баку. На следующем этапе цивилизации без нефти никуда, а добывать черное золото в Сибири – заведомо сложнее. Но Кавказ в этом плане – вечная головная боль. Невероятное множество племен, по недостатку земли вечно враждебных к друг другу, разные веры, сложные обычаи, в обязательном порядке – партизанская война с ударами исподтишка. Будущие жители будущего Азербайджана с этой стороны спокойнее, но, сказав «а», придется неизбежно говорить «б» и распространять влияние на весь край. Отсюда еще минимум два конфликта: с Персией и Турцией. Но и два вероятных союзника – армяне и грузины. Они христиане, поневоле тяготеют к России, тем более что мусульмане их периодически тупо режут и огромный единоверный сосед кажется единственным заступником. Потом, когда угрозы минуют, грузины могут возопить о новом угнетении. Пока же – спят и видят, как окажутся в составе империи, где к ним будут относиться по-человечески.

С другой стороны, Баку расположен на Апшеронском полуострове. А в моем мире один из старых и наиболее славных полков назывался Апшеронским. Может, Петр и там самостоятельно попытался прибрать к рукам эту территорию? Я же не такой знаток далекого прошлого и знаком лишь с самой общей канвой, да и то недостаточно хорошо. Даже не знаю, насколько по учебникам, а насколько по известному роману Алексея Толстого. Хотя теперь какая разница, раз все изменилось?

Это одна грядущая война или серия войн. Вполне возможно, прокладывая через Сибирь надежный тракт, придется конфликтовать со среднеазиатскими племенами. Уральское казачество противостоит набегам, но его район достаточно ограничен. А избежать нападений реально лишь одним способом: присоединить к себе земли воинствующих племен. Как оно и произошло в нашей истории, но спустя полтора века. Надеюсь, и здесь с этим спешить не придется. Людей ведь взять негде, а Россия века девятнадцатого по населению намного превосходит нынешнюю.

И все-таки рано или поздно этих войн не миновать. От наших желаний здесь ничего не зависит. Пока – Баку, а там уже посмотрим. Вдруг удастся оттянуть неизбежное хотя бы на полвека? Самим бы прежде твердо на ноги встать. Да и не стоит в считаные годы пытаться выполнить задачи, рассчитанные на века. Нам сейчас нужна не война, а мир.

Самое главное наше дело: обеспечивать научное и техническое превосходство России. Кое-что уже осуществлено. Паровые машины получают все более широкое распространение, уже появились пароходы, есть первые паровозы, электростанции, даже электромобили. Громоздкие, чрезвычайно неудобные, однако престижные. И очередь желающих их приобрести – огромна. Причем очередь та – заграничная. На исходе двадцатого века Россия практически превратилась в сырьевой придаток Запада. Здесь – в высокотехнологичное государство, главный экспортер промышленных товаров. Хочется верить, что это только начало пути.

Правда, просят у нас больше штуцера, револьверные ружья, другое оружие. Как в мои времена – «калашниковы» вкупе с ракетами и бронетехникой.

Беда в том, что уцелели не совсем те люди. Нам бы пару толковых инженеров с хорошей практикой, хотя бы одного геолога… А тут – один токарь, он же мастер на все руки, несколько управленцев и бывших военных… Что-то вспомнили общими усилиями, однако это же капля в море! Выше головы не прыгнешь. Вдобавок многое элементарно не позволяют сделать современные технологии. Одно цепляется за другое, и вроде принцип ясен, а воплотить – никак. Есть у нас два дирижабля. В качестве двигателей – дизеля со спасательных шлюпок. Но ведь дизеля те рано ли поздно никакому восстановлению подлежать не будут. А изготовить новые мы не в состоянии. Пробовали, только для этого необходимы соответствующие станки, металл, наконец, квалифицированные рабочие. Рабочих мы потихоньку готовим, только на это требуется масса времени. На подготовку хорошего работника нужны годы. Остальное вообще недостижимо.

Неужели с нами уйдут все, пусть и поверхностные, знания? Мне было почти тридцать пять в момент переноса. Следовательно, сейчас – сорок девять, если не пятьдесят. Точный счет времени был потерян. Сколько осталось? Дети ладно, государь пропасть им не даст, да и обеспечены они и состоянием, и титулом, и знаменитой (к чему скромничать?) фамилией, но что будет со страной? Не затормозится ли ее путь? Сколько раз в нашей истории за взлетом следовало падение? В одном двадцатом веке – два раза. Оба сокрушительные, и все под влиянием либеральных идей. До того все-таки бывали просто застойные периоды, но и во время их нас обгоняли прочие страны. Сейчас развитых государств вполне достаточно. Англия, Голландия, даже Франция. Шила в мешке не утаишь. Наши достижения рано или поздно будут не только воспроизведены, но и улучшены. По нашему совету Петр сманивает ученых отовсюду, обеспечивая их наиболее комфортными условиями для работы, но всех не сманишь. Кто-то обязательно останется.

Мы свели все фрагменты знаний в толстенный том своеобразных записок, где главная тема – направления грядущих поисков. То, что сами воплотить в жизнь мы оказались бессильны. Остается надеяться, что это понадобится потомкам, по возможности – ближайшим.

И все-таки…

1. Круги на воде

– Вы хотите сказать, что московиты тоже решили попытать счастья в Новом Свете? – Лорд-канцлер пытливо посмотрел на сэра Джорджа Фрейна.

Последний был молод, тридцать с небольшим лет, зато хорошего происхождения. Его отец командовал флотилией флибустьеров в Карибском море, но сгинул вместе со всеми кораблями и командами лет пятнадцать назад. Сын пошел было по стопам отца, славного Джейкоба, но потом родня надоумила вместо флота перейти на дипломатическую службу. Были задействованы связи, сам лорд-канцлер замолвил словечко, и теперь отпрыск славного моряка набирался опыта и уже почти год служил помощником полномочного посла в России лорда Эдуарда. Нынешний визит на родину был первым в новом качестве. А так как молодой дипломат являлся лицом официальным, да еще в столь важной державе, то, по сути, едва не первый человек Британии решил встретиться с ним наедине, в непринужденной обстановке. Не все же поместишь в официальный отчет, кое-что можно тихо произнести с глазу на глаз.

– Да. Со стороны Тихого океана, – отозвался тот, наблюдая за переливами света в бокале. – Насколько я знаю, люди уже посланы, и сейчас начнется активная разведка территорий.

Лорд-канцлер представил в памяти карту. Ему по должности знания географии были необходимы.

– Думаю, это совсем не страшно. Чтобы достичь западного берега Америки, им придется огибать земной шар. Заметьте, не имея ни одного собственного участка подвластной территории на всем пути. Или же начинать все из Сибири, которая почти не населена и не имеет дорог. Расстояния настолько велики, что подобный шаг еще труднее, чем кругосветное плавание. Несколько тысяч миль сушей, почти безлюдной, где одни направления… Одна доставка необходимого потребует столько времени, что мы с вами, любезный лорд, не доживем. Могут стараться, если хотят. Толку все равно не будет. Им сначала необходимо Сибирь освоить. Без дорог при суровом климате. Им века мало будет. А небольшие экспедиции пошастают вдоль азиатских берегов, уточнят береговую линию, и тем закончится. В крайнем случае достигнут Нового Света, чтобы уплыть обратно. Пусть пытаются. Обосноваться там они все равно не смогут. Гораздо хуже, что они постоянно изобретают что-то новое и могут наводнить этими товарами все рынки.

Однако у сэра Джорджа имелось собственное мнение по этим вопросам. Он уже успел кое-что вложить в торговлю с Россией, получение прибыли – это святое. Разумеется, не столько, сколько его непосредственный начальник. Но тот, помимо прочего, родственник русского вельможи и одного из ближайших к Петру людей. Понятно, что при нынешних доходах и прибылях лорд Эдуард поневоле заинтересован в успехах московитов. Даже если они в ущерб Британии. Да и кто бы рассуждал на его месте иначе? А вот его помощнику приходится думать и о родной стране – раз судьба связана исключительно с ней. Да и подсидеть начальство было бы неплохо.

– Я бы воспринял стремление Петра более серьезно. Насколько я понял, все это предпринято по настоянию известной вам компании. Если же вспомнить, что они обнаружили где-то сокровища древних, причем ни с кем не делятся тайной, вдруг тот клад лежит именно на западном берегу Америки?

Насколько было известно сэру Джорджу, даже лорд толком ничего не знал о той первоначальной истории. Но это как раз понятно. Некоторые вещи нельзя говорить даже самым близким людям. Молодой дипломат поступил бы точно так же. Тайна – это нечто, известное очень ограниченному кругу лиц. Тем более когда она обеспечивает высокое положение в обществе и стабильную крупную прибыль.

– Вы думаете, эти сокровища все еще там?

– Не знаю. Они могли забрать сразу все, что сумели, и тогда если какие-то ценности остались, то покоятся в морской пучине. Но даже если так, что-то там все равно может быть. Хоть какие-то следы. И уж вне сомнения – колонизация некоторой территории обязательно состоится в течение ближайших лет. Может, пяти, может, десятка. Они умеют добиваться своего. Вспомните судьбу Швеции и ее взбалмошного короля. Только дополню: просто так Командор ничего делать не станет. Раз экспедиция туда отправлена, значит, она принесет выгоду.

Теперь уже лорду пришла пора призадуматься.

– Вы хоть примерно представляете место?

– Нет. Зато совершенно точно знаю, что Азию и Америку разделяет пролив. Мне кажется логичным: московиты вначале высадятся где-то там, на севере Америки, тем более для них подобный климат привычен. И уже затем двинутся южнее. На самом севере жить нельзя. Там ничего не растет или почти не растет. Колония же будет нуждаться в собственном продовольствии. Как вы верно заметили, доставка туда при таких расстояниях становится невыгодной. Да и смысл в поселениях, если они даже не в состоянии обеспечить себя самым необходимым? Я бы советовал попытаться выдвинуться от наших колоний на запад. Пройти через Великие равнины до самого океана. Закрепиться там. Когда туда придут московиты, места окажутся занятыми. В этом варианте у нас будет отличное поле для маневра и возможность поторговаться.

– Не очень это легко, пересечь континент. – По своему положению лорд-канцлер был обязан хотя бы что-то знать о самых разных землях. Интересы Великобритании простираются на весь мир. – Аборигены воинственны, часть пути придется идти с боями. И не забывайте: война продолжается. Не только в Европе, в колониях тоже. Пусть меньшими силами, но все-таки… Войск там крайне мало, в основном помогают союзники из местных племен. Как и французам, кстати. Выделить достаточно большой отряд сложно. А малому не справиться. Даже если дойдет, как закрепиться?

Это было проблемой. Точно такой же, как у московитов, которых про себя сэр Джордж все чаще называл «русскими». У тех получатся предельно растянутые коммуникации с весьма трудной и долгой доставкой, и здесь то же самое. Морем вокруг Америки – очень долго и по случаю войны небезопасно. Сушей – вообще…

Даже восточный, близкий к метрополии берег был едва колонизирован. Несмотря на прошедшие года, на относительную легкость – пересек Большую лужу, и уже на месте. Точно такая же ситуация была и у противников-французов. Территории огромные, а населения на них очень мало. Не от хорошей жизни приходится использовать в качестве союзников индейские племена. Людей взять негде, отдачи от новых земель никакой… Это испанцы целыми флотами возили оттуда золото и серебро. Но им достались лучшие земли. А в Северной Америке, как ни искали, ничего до сих пор найти не смогли. Аборигены нищие, никаких металлов практически не добывают, о драгоценностях не слышали…

Но тут призом могло оказаться действительно нечто ценное, и рискнуть явно стоило.

– Может, там остались не бумаги древних и образцы, а драгоценности? – сэр Джордж носился с этой мыслью давно, хотя озвучил лишь сейчас. И потому вторично пытался довести ее до лорда-канцлера. – Или указание, где их искать?

Но в самом деле, иначе какой смысл в попытке Петра? Земель у Российской империи пока в избытке, явно не соразмерно населению. Зачем тогда отдаленные колонии, да еще при таких трудностях? Чтобы растить там продукты? Даже не смешно. Куда их девать? В чем смысл? И торговлю в тех краях налаживать не с кем, а поселенцам много не продашь. Ради престижа и в расчете на будущее? Но у них без того планов столько, что непонятно, когда все удастся осуществить. Еще и прокладки новых дорог затеяли. Железных. Зачем ко всему прочему Америка, когда молодой дипломат сам многократно слышал сетования о нехватке людей, средств и времени?

– Вообще-то… – протянул лорд-канцлер. – Если подойти с такой стороны…

Опоздав к первым самым лакомым моментам, Великобритания затем последовательно пыталась найти на своем куске Нового Света что-то драгоценное, однако все попытки были неудачными. Может быть, лежало где-то в земле и золото, и серебро, и дорогие камни, только знать бы где?

Мысль, что московиты могут знать – взялись же откуда-то их копируемые сейчас чудеса, – меняла дело. Если бы речь шла лишь о куске территории, игра не стоила бы свеч. Доставшуюся бы освоить! Невелика беда, что небольшим куском земель завладеют потенциальные противники. Да еще с противоположной стороны материка. Но если они там что-то найдут…

Мысль требовалось обдумать глубже, однако главное было сказано практически сразу.

– Вы правы. Только необходимо заранее хотя бы примерно определить район их устремлений. Время пока есть. Вы говорите, они планировали начать этим летом?

– Да, но насколько понял, прежде московиты обследуют собственные территории. И лишь затем перебросят на свой восток какое-то количество людей для дальнейшей экспансии. Как раз расстояния заставляют их действовать не наскоком, а постепенно, закрепляясь на промежуточных рубежах. А в серьезности их намерений меня больше всего убедил тот факт, что во главе экспедиции поставлен адмирал Ярцев, бывший бессменный штурман Санглиера. Человек он очень знающий, основательный. Я прикидывал перед тем, как явиться сюда. Года три у нас точно есть. Это если у них все будет получаться согласно задуманному, без особых препятствий. Отсюда и надо исходить. С некоторым опережением во времени.

– Лорд Эдуард поминал о том, что московиты послали людей к Тихому океану, но без ваших выводов. Лишь как о заурядной экспедиции на окраину собственной территории. Не придал значения? Но с его опытом…

– Не знаю. Однако ему тоже не говорят всего, – дипломатично ушел от ответа сэр Джордж. Все-таки оснований для обвинения начальника у него не имелось. – Я сам потратил массу времени, да и то узнал довольно случайно. Лорд Эдуард настолько занят, что мог не придать значения новому предприятию. К тому же он на виду. Зять же его никогда не скажет лишнего слова.

– Хорошо. Тогда все, что касается экспансии московитов, будет лежать на вас. Негласно, разумеется. Однако если справитесь… Я думаю, на подготовку у нас уйдет около года. И год на саму экспедицию. Но перед тем требуется обязательно определить район. Это ваша первостепенная задача.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное