Вольф Белов.

Странники вселенной. Прыжок в бесконечность



скачать книгу бесплатно

Владимир лишь вздохнул, Николай же хмуро заметил:

– Не похоже, что здесь кто-то живет.

Действительно, все вокруг настолько заросло травой, что трудно было предположить, что хоть кто-то поддерживает здесь порядок. Оживленный когда-то скотный двор встретил гостей молчанием и запустением, швы в каменной кладке стен основного строения затянуло мхом. Однако у самого крыльца трава росла не столь густо и была примята, словно кто-то здесь проходил время от времени. В сторону леса тянулась такая же едва приметная тропка.

Владимир поднялся на крыльцо и толкнул дверь. Как и много лет назад, она оказалась незапертой.

– Ты бы хоть постучался для приличия, – укорила его Светлана.

– Да тут все равно нет никого, – отмахнулся Владимирский.

Внутри и в самом деле царило такое же запустение, как и снаружи. Из углов клочьями свисала паутина, чувствовалась влажность, мох пробился сквозь стены и сюда. Однако при этом создавалось впечатление, будто кто-то здесь, все-таки, иногда появляется. Пыль лежала не настолько густым слоем, как можно было бы ожидать, и в ней угадывались чьи-то следы. Светлана тут же обратила на это внимание спутников.

– Это точно была не Джоана, – сделал вывод Николай, внимательно оглядевшись. – Она ни за что не оставила бы такой бардак.

– Может, какие-нибудь туристы заходили, – предположил Владимир. – Вроде нас.

– Или солдаты епископа, – мрачно добавил Николай.

– Ты думаешь?! – насторожилась Светлана.

– Всякое могло случиться, – Николай неопределенно пожал плечами. – Столько лет прошло.

– Чего сразу о плохом-то? – пробурчал Владимир. – Может она это… к родственникам уехала… надолго.

Николай взглянул на него с нескрываемой иронией.

– Ну или к друзьям, – сердито поправился Владимир, поняв, что сморозил глупость. Ему не хуже других было известно, что на всей планете у отшельницы нет ни одного родственника.

Светлана грустно покачала головой:

– Нет, ее давно здесь нет. Тут был кто-то другой.

– Ворье? – снова предположил Владимир.

– Исключено, – возразил Николай. – Смотрите, тут все, как и прежде, ничего не тронуто. Даже это на месте.

Он указал на клинок, висевший над камином. Под слоем пыли и паутины меч мальтийского рыцаря почти слился со стеной, однако был достаточно заметен, вряд ли воришки оставили бы его здесь.

– Оставайтесь тут, а я проведаю наших друзей из муравейника, – распорядился Николай.

– Почему ты? – попробовал было возмутиться Владимир.

– Потому, что ты все равно не сможешь объяснить антам, что нам нужно, – рассмеялся Николай. – Охраняй нашу машину. А Света за тобой присмотрит.

– Разумно ли разделяться? – усомнилась Светлана.

– Вот и я о том же, – поддержал ее Владимир.

Однако Николай остался непреклонен:

– Мы тут много лет не были, многое могло измениться. Лучше не рисковать. Если что, будете меня выручать.

– Коля… – Светлана погрозила мужу пальцем.

– Не волнуйся, я буду осторожен.

С этими словами Николай вышел за порог.

Светлана взглянула на Владимира и сказала:

– А мы с тобой пока порядок здесь наведем.

– Я вообще-то офицер российской армии, а не горничная, – оскорбился парень.

– Считай, что сегодня ты дневальный, – невозмутимо ответила Светлана. – Сходи на колодец, воды принеси.

За время отсутствия Николая его товарищи навели в доме отшельницы относительную чистоту. Едва только Светлана заставила Владимира растопить камин, чтобы изгнать влажность заброшенного жилья, как снаружи послышался мерный топот.

– Ух ты, Колька стадо пригнал! – воскликнул Владимир, выглянув в окно.

Он первым выбежал на улицу, Светлана последовала за ним.

Николай и в самом деле вернулся в сопровождении множества антов.

– Собирайтесь, – сказал он своим спутникам. – Мы отправляемся в муравейник, там подремонтируемся, я уже договорился.

Владимир по-свойски похлопал панцири ближайших антов:

– Здорово, дружбаны! Сколько лет, сколько зим… Колька, дай мне сенсор, я тоже хочу с парнями поболтать.

– Он тебе не поможет. На антах наш прибор почему-то не работает.

– А ты-то как с ними доболтался?

– Я ж с дядей Жорой бывал тут, кое-что еще помню. Ну и так, на пальцах объяснились. Все, поехали. Кстати, там нас ждет еще кое-кто.

Анты обступили поврежденный аппарат со всех сторон, подлезли под корпус и через мгновение подняли на спины. Похоже, для них вес машины оказался совсем незначительным, насекомоподобные создания довольно-таки легко и резво поволокли свою ношу к кургану. Владимир предложил было забраться в аппарат, чтоб не идти пешком, однако Светлане это показалось неприличным. Все трое последовали за антами своим ходом.

Прибыв к кургану, Николай сразу взялся за дело. По его указаниям, анты приволокли остов какого-то летательного аппарата, затем начали стаскивать дополнительные детали и инструменты. Закипела дружная работа.

– Эй, а это кто?! – удивленно воскликнул Владимир, заметив высунувшуюся из металлического хлама лохматую голову.

– Это Ти-Ку, – ответил Николай. – В переводе с антского – человеческий детеныш.

– Маугли, что ли? – хохотнул Владимир.

Светлана тоже отвлеклась от работы и окликнула ребенка:

– Иди сюда, не бойся.

Голова спряталась, но через мгновение высунулась снова. Один из антов что-то прощелкал, обращаясь к ребенку.

– Рядовой, ко мне бегом марш! – гаркнул Владимир.

– Вова, ну кто так с детьми разговаривает?– укорила его Светлана.

– Я, – ухмыльнулся десантник.

Как ни странно ребенок, наконец, вышел из своего укрытия и направился прямо к Владимиру, осторожно перебираясь по металлическим корпусам разбитых аппаратов и то и дело припадая на четвереньки.

– Ё.., – вырвалось у Владимира. – Да ты не рядовой, а рядовая… Блин, а че голая-то?!

Ребенок и в самом деле оказался девочкой лет десяти и была она абсолютно нагая. Владимир смущенно отвел взгляд, потом снова посмотрел на девчонку, уже приблизившуюся к нему и пробормотал:

– Нет, так не пойдет.

Он стянул с себя камуфляжную куртку и набросил девчонке на плечи. Та попыталась было отпрыгнуть, однако Владимир удержал ее.

– Я тебе покривляюсь, – пригрозил он, застегнув молнию у нее на груди.

В куртке взрослого мужчины Ти-Ку выглядела нелепо, словно в тулупе, но больше не сопротивлялась, лишь смотрела на Владимира большими зелеными глазами.

– Умеешь ты, Вовка, с детьми обращаться, – рассмеялся Николай.

– А по-моему, Вова ей понравился, – заметила Светлана.

Она присела на корточки рядом с девочкой, погладила ее по плечу и улыбнулась:

– Здравствуй, Ти-Ку. Какая ты чумазенькая.

Девочка отступила на шаг и спряталась за Владимира.

– Ты точно ей понравился, – рассмеялась девушка. – Сходи-ка умой ее.

– Я нянька, что ли?! – возмутился парень.

– Придется ею стать, – сказал Николай. – Мы возьмем Ти-Ку с собой. Это дочка Джоаны, анты воспитывают ее с рождения, но хотят, чтобы она жила с людьми.

– Кстати, а где же сама Джоана? – настороженно спросила Светлана, предчувствуя недоброе. – Ты уже разузнал?

Николай помрачнел, одним своим видом подтверждая худшие опасения жены.

– Она умерла, – произнес он. – Умерла давно, при родах. Анты заботились о ее дочке, как могли. Теперь нам придется взять ее с собой.

Он перевел взгляд на Владимира и добавил:

– Раз уж вы так подружились, присматривай за ней.

– Колька, да ты обалдел, что ли?! – снова возмутился десантник. – Не умею я с детьми дружить, я вообще их боюсь.

– Ничего, научишься, – невозмутимо ответил Николай. – Света, вернись к работе, мы должны поскорее закончить. А от тебя, Вовка, сейчас все равно особого проку нет.

Светлана ободряюще улыбнулась Ти-Ку и подмигнула, затем вернулась к своим обязанностям.

– Прилетело, откуда не ждали, – пробормотал Владимир, почесав затылок.

Он взглянул на Ти-Ку, девчонка смотрела на него настороженно, но с явным любопытством.

– Ладно, пошли отмоем твою рожицу, – смирился Владимир с отведенной ему ролью. – Эй, брат! – окликнул он одного из антов. – Где тут у вас крантик с водой? Блин, да как же с вами разговаривать-то?! Колян! Переведи ему!

При активной поддержке антов через несколько часов исследовательский аппарат был модернизирован. Несмотря на свой облик, за которым было довольно сложно заподозрить развитый интеллект, анты оказались достаточно развиты, чтобы оказать весомую помощь своим гостям в починке и сборке машины. Плод общих усилий, скомпонованный из носовой части аппарата землян и фюзеляжа инопланетного транспортного корабля, выглядел несколько несуразно, но Николай заверил своих товарищей в абсолютной работоспособности новой машины.

Кроме всего прочего, Николай усовершенствовал многие системы бортового компьютера, использовав найденные им в муравейнике антов приборы.

– Ну ты и наваял, – пробормотал Владимир, оглядывая отсек управления.

Державшаяся рядом Ти-Ку, чистенькая и даже боле-мене причесанная его стараниями, что-то прощелкала языком на языке антов. Владимир даже нашел в кладовых антов для своей подопечной более подходящий по размеру наряд, чем его камуфляжная куртка, и хотя в короткой бесцветной юбчонке и топике она стала похожей на туземку с тропического острова, все же вид имела вполне приличный.

– Во-во, и провода кругом болтаются, – согласился с девочкой Владимир. – Как замкнет все…

– Не замкнет, – заверил его Николай, бегая пальцами по клавиатуре компьютера и глядя в монитор. – Скоро отправимся. Света, проверь подачу энергии на двигатели.

– Уже проверяю, – отозвалась жена, так же сосредоточенно изучая показания приборов.

Владимир сел в кресло. Старый ант опустился на брюхо прямо в проходе. Следуя его примеру, Ти-Ку хотела было сесть на пол, но Владимир поймал ее за руку:

– Для этого кресло есть. Прижмись сюда.

Он сам усадил девочку рядом с собой.

– И не вздумай раздеваться, – пресек он очередную попытку девочки стянуть топик. – Привыкла тут с шестиногими голой бегать…

Светлана не сдержала улыбку.

– Прямо, заботливый папочка, – заметила она, оглянувшись на друга.

– Сами на меня ее спихнули, – проворчал Владимир.

– Ты отлично справляешься, – рассмеялся Николай. – Вот он, я нашел источник аномалии. До объекта километров триста, не больше.

– И что дальше? – поинтересовался Владимир.

– Отправимся туда. Пока не устраним, домой все равно вернуться не сможем.

– Ну так поехали, чего сидим-то?!

– Поехали, – согласился Николай. – Спасибо за помощь, дружище, – поблагодарил он анта.

Ант поднялся с пола и защелкал в ответ. Ти-Ку потянулась к нему, приложила ладонь к голове существа и тоже что-то прощелкала. Попрощавшись с гостями, ант покинул кабину.

– Советую пристегнуться, – произнес Николай, взявшись за штурвал.

Двигатели взревели, машина медленно поднялась в воздух. Корпус корабля сотрясла дрожь.

– Мы в воздухе не рассыплемся? – опасливо поинтересовался Владимир.

Ти-Ку защелкала языком.

– Ничего я не боюсь, – проворчал Владимир. – С чего ты взяла?

– Как ты ее понимаешь? – удивилась Светлана. – Язык антов трудно выучить за несколько часов.

– А я и не учил ничего, по ее физиономии все понятно.

Вопреки опасениям Владимира, собранный молодыми учеными и антами корабль оказался вполне надежен. Вскоре вибрация уменьшилась, хоть и не исчезла совсем, аппарат набрал скорость, скользя по воздуху в тридцати метрах от поверхности земли.

На протяжении всего пути Николай напряженно вглядывался в мониторы. Через несколько часов он объявил:

– Впереди что-то есть.

Задремавший Владимир приоткрыл глаза и переспросил:

– Что есть?

– На радаре какая-то возвышенность. Наш прибор показывает, что источник аномалии находится там же.

– Гора с пещеркой? – уточнил Владимир, протерев глаза.

– Как раз на гору это совсем не похоже. Хотя высотой как супернебоскреб.

Вскоре впереди из-за горизонта появился серый шпиль. На всякий случай Николай сбавил скорость и снизил корабль к самой земле.

– Ни хрена себе, – изумился Владимир, разглядывая вырастающее из-за горизонта гигантское сооружение.

Наконец, Николай полностью опустил корабль на землю и заглушил двигатели.

– Предлагаешь дальше идти пешком? – спросил Владимир.

– Предлагаю подождать и присмотреться, – ответил Николай.

– Анты что-нибудь упоминали об этом месте? – поинтересовалась Светлана.

Николай покачал головой:

– Нет. Никто из окрестностей Сильвер-сити не забирается так далеко. Помните, все тамошние поселения стоят на залежах серебра, жители не покидают их, опасаясь метаморфов. Да и местность тут безжизненная, ни травинки, ни кустика, воды нет. Зачем сюда кому-то забираться?

– Кто-то забрался, – заметил Владимир, многозначительно кивнув в сторону небоскреба. – Есть тут что-нибудь, чтобы просканировать эту гору?

– У нас ничего такого на борту не было. Черт, а у тех кто тут живет, похоже, есть.

Николай перевел взгляд на один из чужеродных приборов, установленных им на панель управления при ремонте.

– Что ты имеешь в виду? – насторожилась Светлана.

– Кажется, нас сканируют. Я сначала не понял назначение этого прибора, но сейчас он показывает… Хм…

– Напаял тут сам не знаешь что, – укорил друга Владимир.

– Я использовал его функции для определения нашего местоположения. Похоже, изначально он управлял какой-то системой оповещения. Короче, нас заметили.

– Может, шарахнуть по этой горе ракетой, – предложил Владимир. Поймав на себе пытливый взгляд Ти-Ку, он пожал плечами и добавил: – Ну а что? Сразу со всеми аномалиями покончим с безопасной дистанции.

– У нас нет ракет, – ответил Николай. – Мы войну не планировали. Да и потом, вряд ли от обитателей этого строения можно ждать угрозы.

– Почему так думаешь? – поинтересовалась Светлана.

– Похоже, здесь обитает технически развитая раса. А если именно они экспериментируют с гиперпространством, их развитие должно быть на очень высоком уровне. При том, что развитие большинства здешних обществ находится на уровне средневековья, это превосходит все известные нам поселения. Но никто не слышал о местных обитателях, значит, они не проявляют агрессии, живут мирно. Получается…

– Да поняли уже, – прервал Владимир пространные объяснения друга. – Бояться нечего, летим дальше.

– Они уже сами летят к нам, – заметила Светлана.

Со стороны гигантского сооружения и в самом деле стремительно приближались два объекта. Через минуту по обе стороны от корабля исследователей на землю плавно опустились две прямоугольные платформы, на каждой из которых находилось не менее десятка рослых существ.

– Как их не сдуло? – удивился Владимир. – Вроде так быстро летели.

Ответом на вопрос послужило вспыхнувшее зеленоватое свечение, на миг проявив взгляду прозрачные сферические оболочки, окружавшие незнакомые корабли.

– Силовое поле, – пояснила Светлана. – Похоже, раса и в самом деле очень развитая.

– Пошли, поговорим с ребятами, – предложил Владимир.

Он первым поднялся с кресла. В этот момент на одной из платформ снова что-то вспыхнуло, воздух всколыхнулся волной, через секунду всех накрыла темная пустота.


глава седьмая


Очнувшись, Николай увидел перед собой высокое человекоподобное существо с неестественно бледной кожей. Незнакомец что-то произнес.

– Ничего не понимаю, – пробормотал Николай. – Где мои друзья?

– Коля, я здесь, – услышал он голос жены.

Николай повернул голову. Движение отозвалось болью, словно в голове перекатывался тяжелый валун. Светлана стояла рядом, прикованная к стенному выступу так же, как и он сам. Вернее, оба практически висели, грудь и живот каждого охватывал металлический обруч, накрепко притянув пленников к лизенам1. На запястьях, сведенных позади, так же чувствовались крепкие оковы.


##1 Лизе?н – вертикальный плоский выступ стены.


Помещение, в котором очнулись пленники, оказалось просторным и практически пустым. К людям подошел еще один незнакомец, от первого его отличала более темная кожа.

– Язык Земли… – произнес темнокожий. – Один из многих… Ваша головная боль скоро пройдет, мы применили оглушающее силовое поле. На всякий случай. Люди слишком агрессивны.

Грубый голос незнакомца наполняли рокочущие звуки.

– Вообще-то, мы на вас не нападали, – заметил Николай. – Кто вы такие?

– В этом мире нас называют метаморфы, – последовал ответ.

Светлана побледнела при этих словах. Темнокожий метаморф самодовольно оскалился, удовлетворенный произведенным эфектом:

– Вижу, вы о нас тоже слышали.

– Даже видели, – ответил Николай. – Но те были совсем другие.

– Подобно расам Земли, мы разделяемся на множество видов. Одни ведут дикий образ жизни, другие, такие развитые, как мы, покоряют космос.

– Откуда вам известно о Земле? – удивилась Светлана.

– Мы развитая раса, – повторил метаморф. – Нам известен ваш мир, известны основные языки ваших народов.

– Я так понимаю, раз мы до сих пор живы, вам что-то от нас нужно, – предположил Николай.

Метаморф снова оскалился. При этом верхняя часть его лица оставалась неподвижной, черные глаза смотрели холодно и бесстрастно.

– Ты прав, человек, – подтвердил он догадку Николая. – Обычно метаморфы не ведут разговоров со своими жертвами. Мы просканировали ваш корабль и обнаружили устройство, способное посылать сигнал в гиперпространство. В этом мире нет подобных технологий. Стало быть, вы прибыли на эту планету через гипертоннель, и прибыли целенаправленно. Вы можете оказаться полезными в наших собственных разработках.

– Вы построили собственную гиперпространственную установку, – догадалась Светлана. – Именно она стала причиной аномалии.

– Вижу, мы понимаем друг друга, – удовлетворенно кивнул метаморф.

– И чего ради мы должны вам помогать? – поинтересовался Николай.

Как и обещал метаморф, тяжесть в голове исчезла, сознание полностью прояснилось, и теперь молодой начальник экспедиции почувствовал себя способным вести конструктивные переговоры.

– Я мог бы сказать, что после выполнения работ, вы сможете уйти в любой мир по вашему выбору, но вы вряд ли поверите словам метаморфа, – произнес темнокожий обитатель небоскреба. – Поэтому просто предложу вам жизнь.

– Неплохая цена, – вынужден был признать Николай. – А где еще двое наших товарищей?

– Мы просканировали мозг всех вас – они для нас бесполезны. Но они живы. Пока живы.

– Раз уж мы готовимся к сотрудничеству, следует пойти на уступки друг другу, – заметил Николай.

– Хочешь выдвинуть условия? – в голосе метаморфа послышалось удивление.

– Незначительные. Мы поможем вам в работе с установкой, но наши друзья будут работать с нами. Подумай, на всей этой планете все равно нет никого другого, кто обладает знаниями о перемещениях в гиперпространстве.

– Разумно, – согласился метаморф. – Но не думайте, что будет очень просто сбежать, не выполнив условия договора.

Он взглянул на своего помощника. Тот коснулся пальцами прибора, закрепленного на предплечье другой руки, через секунду оковы пленников разомкнулись.

– Идемте, я покажу вам нашу гиперпространственную установку, – пригласил метаморф людей тоном, исключающим отказ. – Ваших спутников приведут туда же.

Он подошел к стене, приподнял рукав своего одеяния, обнажив прибор, закрепленный на левой руке, провел по нему правой ладонью, и в стене образовался проход. Он не раскрылся, а именно образовался, словно фрагмент стены просто растаял в воздухе.

Снаружи людей тут же окружили несколько метаморфов. В сопровождении эскорта их доставили в огромный сферический зал.

– Да у вас тут на широкую ногу дело поставлено, – заметил Николай, оглядываясь.

Ничего подобного они со Светланой не видели ни на базе, ни в Затерянном форте, ни даже в цитадели гааганов. Многоярусные сооружения, соединенные пандусами, занимали почти все огромное пространство. Из глубины поднималось множество мачт, искрившихся разрядами, на разных уровнях отводы соединяли их с ярусами настенных сооружений. В самом центре находилась широкая платформа, величиной с футбольное поле, поначалу показалось, что она просто висит в воздухе. Но присмотревшись, Николай различил ажурные крепления, соединявшие платформу с настенными конструкциями.

– Идемте, я покажу вам центр управления, – снова позвал метаморф людей за собой.

В сопровождении темнокожего метаморфа и охраны Николай и Светлана поднялись на несколько ярусов. Первым делом на глаза попался Владимир. Десантник лежал на полу в разорванной тельняшке, над ним, корча злобные гримасы, шипела Ти-Ку, не позволяя приблизиться метаморфам.

–Ти-Ку! – окликнула Светлана девочку.

Забывшись, она оттолкнула нескольких метаморфов и устремилась к девочке. Как ни странно, метаморфы не стали препятствовать. Девушка обняла Ти-Ку:

– Ты в порядке, милая?!

Девочка прижалась к ней, затем отстранилась и указала на Владимира.

– Что это значит? – спросил Николай старшего метаморфа.

Тот обменялся взглядами с сородичами, затем пояснил:

– Этот человек ведет себя слишком агрессивно, пришлось его оглушить. Советую объяснить ему условия нашей сделки.

– Объясним, – пообещал Николай. – Света, помоги Вовке.

Пока Светлана и Ти-Ку приводили в чувство воинственного лейтенанта, метаморф показал Николаю основные узлы управления гиперпространственной установки и объяснил суть проблемы, возникшей при запуске.

– Чтобы во всем разобраться, потребуется время, – заметил Николай.

– Времени у вас достаточно, – заверил его метаморф. – Вас обеспечат всем необходимым.

– Как нам тебя называть? – поинтересовался Николай. – У метаморфов есть имена?

В ответ последовал набор странных горловых звуков.

– А попроще? – опешил Николай.

– Называй так, как сможешь выговорить, человек, – разрешил метаморф.

Придя в себя, Владимир огляделся и пробормотал:

– Мы все еще в плену?

– В общем да, – кивнула Светлана.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7