Вольф Белов.

Странники вселенной. Прыжок в бесконечность



скачать книгу бесплатно

Он, наконец, повернулся к крупному человеку, стоявшему рядом.

– Ну и разнесло же вас, Сергей Николаевич, – заметил Владимирский.

– Я смотрю, вы тоже не похудели, Георгий Семенович, – рассмеялся толстяк.

Со времени последней встречи двух друзей Чертогонов и в самом деле значительно прибавил в весе, да и в подтянутой фигуре отставного полковника уже наметилось брюшко.

– Давай рассказывай, старый хрен, почему за ребятами не уследил? – потребовал Владимирский.

– А то ты сам их не знаешь, – развел руками Чертогонов. – Уследишь за такими…

– Ну да, – вынужденно признал Владимирский.

– Да не переживай ты так. По всем показателям ребятишки живы, осталось только их найти.

– Ну и чего же ты телешься столько времени?! – возмутился Владимирский. – Почему сразу спасать не отправился? Меня ждал?

– Да тихо ты, не бушуй, – осадил его Чертогонов. – Сам же видел только что, авария тут у нас была. Многие компоненты установки вышли из строя, к вечеру уже все должны восстановить. А пока было время, я решил поставить в известность тебя. Подумал, вдруг ты захочешь тряхнуть стариной.

Владимирский смерил старого друга взглядом и проворчал:

– Дал бы тебе по шее, чтоб у самого вся старина встряхнулась.

– И что же тебя останавливает? – улыбнулся Чертогонов.

Отставной полковник в сердцах махнул рукой:

– Тебе это все равно уже не поможет. Как были мозги скособочены, так такими и остались.

Он протянул Чертогонову руку.

– Ну, здравствуй, что ли, дружище.

Чертогонов ответил рукопожатием и хлопнул друга по плечу.

– Рад тебя видеть в добром здравии, Семеныч. Извини, что выдернул тебя из отставки. Кстати, можешь считать себя снова призванным на службу, военное ведомство дало добро, документы уже оформляют.

– И кем же вы меня тут оформили? – поинтересовался Владимирский.

– Военным консультантом и инструктором, так что теперь ты снова официально действующий полковник ВВС. Вернее, ВКС, сейчас ваш род войск так называется. С соответствующим жалованием, разумеется.

– Вот счастье-то, – без всякого энтузиазма проворчал Владимирский.

– Дядя Жора, здравствуйте! – послышался позади радостный звонкий возглас.

Владимирский обернулся и расцвел улыбкой, увидев стройную черноволосую девушку. Глаза девушки искрились такой неподдельной радостью и восторгом, она словно едва сдерживалась, чтобы не броситься на шею полковнику как маленькая девочка.

– Юленька! – воскликнул Владимирский. – Да ты ли это?!

– Я, дядя Жора! – весело рассмеялась девушка.

Полковник обнял девушку за плечи и расцеловал в обе щеки. Юлия смущенно потупилась. Чертогонов покачал головой и усмехнулся:

– Ох, старый ловелас…

– Завидуй молча, – отмахнулся Владимирский.

Все трое весело рассмеялись.

– А куда ж твои рыжие волосы подевались, Юленька? – удивился полковник. – Такая яркая девочка была.

– Волосы-то, слава богу, на месте, просто цвет поменяли, – заметил Чертогонов.

– Разве вы не знали, дядя Жора, что все женщины красятся? – кокетливо улыбнулась Юлия.

– Только веснушки твои ничем не закрасить, – с улыбкой заметил полковник. – Совсем ты взрослая девочка стала.

Так давно тебя не видел. Светка с Колькой у меня пару раз бывали, даже Вовка после выпуска из училища приезжал, а ты совсем забыла меня, старика.

Девушка смутилась и даже покраснела, снова на миг став той робкой девчонкой, которую Владимирский и Чертогонов знали по Затерянному форту.

– Простите, дядя Жора. По учебе замоталась и работы много очень было. Но я обязательно к вам приехала бы, честное слово.

– Верю, – снова улыбнулся полковник. – Стало быть, ты тоже здесь работаешь?

– Юля у нас, между прочим, доктор, – не без гордости сообщил Чертогонов.

– Что? Тоже физмат? – поинтересовался Владимирский.

– Нет, всего лишь травматология и хирургия, – внесла ясность Юлия. – Я еще не совсем врач, прохожу здесь ординатуру в клинике.

– Ну, хоть один нормальный доктор в этой шарашке есть, – удовлетворенно кивнул Владимирский.

– Я очень рада, что вы согласились лететь с нами, – перевела Юлия разговор в другое русло.

– С вами? – удивленно переспросил Владимирский. – То есть… – Он перевел взгляд на Чертогонова.

– Юлия одна из членов спасательной экспедиции, – пояснил тот.

– А вы разве против, дядя Жора? – спросила девушка, кокетливо нахмурив бровки и изобразив обиду.

– Ну, как тебе сказать… – Владимирский развел руками. – Мне было бы гораздо спокойней, если бы ты не рисковала собой. Не мне тебе объяснять, сколько опасностей нас может ждать.

– Но мы ведь уже опытные путешественники, – улыбнулась Юлия. – Мы проверенная команда.

– Что верно, то верно, – согласился полковник и рассмеялся. – Как в старые недобрые времена. Только главного нашего лоботряса не хватает.

– Ничего, скоро отыщем его и остальных и снова будем все в сборе, – успокоил его Чертогонов.

Полковник покачал головой и проворчал:

– Почему всем все кажется простым, и только я один беспокоюсь?

– Потому, что ты вечный скептик, – рассмеялся Чертогонов

– Когда речь заходит об этих ваших порталах, я ни в чем не могу быть уверен, – возразил Владимирский. – Вы мне расскажите, как так получилось, что ребята наши пропали? Да и вообще, что тут у вас делается? Когда успели все вот это понастроить? Когда Колька в позапрошлом году мое варенье лопал, он ни словом не обмолвился, что установку снова построили.

– Так ее тогда еще и не было, – пояснил Чертогонов. – Полгода как построили. Вообще идея восстановить установку из нашего Затерянного форта родилась давно, и пару лет назад подвернулась возможность ее осуществить. Николай приложил очень много усилий, чтобы расшевелить кого надо. К нашему затонувшему острову отправилась поисковая экспедиция, Колька сам принимал в ней участие и даже погружался на дно в батискафе. При его участии экспедиция обнаружила и подняла на поверхность некоторые компоненты установки. Потом построили вот это все.

– А ты-то здесь каким боком прилепился? – поинтересовался Владимирский.

– Меня пригласили недавно, как консультанта.

– Представляю, что ты им тут наконсультировал, – Владимирский взглянул на Юлию, – Так ведь?

– Дядя Сережа очень помог, не ругайте его, – заступилась девушка за Чертогонова.

– И чем же это он, интересно, помог? – усмехнулся полковник.

Юлия неопределенно пожала плечами.

– Ну-у, так Игорь говорит.

– Кто такой Игорь? – удивился Владимирский. – Твой новый приятель?

– Игорь Сергеевич, наш главный программист. Тот парень, который вас привез.

– Вот, значит, как его зовут…

Чертогонов удивленно посмотрел на друга:

– Семеныч, ты что же, даже не познакомился с ним?

– А мне с ним не жить, – огрызнулся полковник. – Чего мне с ним знакомиться? Он бубнил там что-то, я не вслушивался.

– Ты нисколько не меняешься, – рассмеялся Чертогонов.

– Между прочим, Игорь тоже отправится с нами, – сообщила Юлия.

– Вот обрадовала… – поморщился Владимирский.

– Вижу, он не произвел на тебя впечатления, – заметил Чертогонов.

– Вялый он какой-то, малахольный, мямлит все время…

– Он хороший, – снова заступилась Юлия теперь уже за программиста.

Владимирский развел руками:

– Ну, раз ты так говоришь…

Чертогонов хлопнул друга по плечу и заверил:

– Ты еще привыкнешь к этому парню. А сейчас пошли, я покажу тебе такое, что наверняка поднимет твое настроение.

– Неужели победу коммунизма? – по обыкновению съязвил Владимирский.

– Идите, дядя Жора, осмотритесь, – поддержала Чертогонова Юлия. – А я должна вернуться к работе.

– Работай, девочка, – не стал возражать полковник. Он кивнул другу: – Давай веди, показывай свое интересное.

Девушка покинула мужчин, Чертогонов повел гостя за собой.

– Я смотрю, тут у всех дел по горло, – заметил по пути Владимирский. – Один ты прохлаждаешься.

– На себя посмотри, – не остался в долгу Чертогонов. – Тоже не больно-то занят.

– Так ты дай мне то, что я умею! – потребовал полковник.

– Семеныч, не скандаль. Сейчас будет тебе как раз то, что ты умеешь.

Сразу за отправной площадкой гиперпространственной установки взгляду открылось большое строение. Из-за своей обширной площади оно казалось приземистым, хотя было не менее десяти метров высотой. Чертогонов подвел друга к распахнутым воротам и торжественно произнес:

– Вот!

– Хм, – пробормотал Владимирский, потеребив подбородок.

В глубине ангара серебрился фюзеляж аппарата, которому полковник не смог бы дать точного определения. До сей поры ему никогда не доводилось видеть подобной машины, хотя он без труда догадался, что это нечто, предназначенное для полетов. Аппарат выглядел несколько громоздко, обладал просторным салоном и явно не был приспособлен к исполнению фигур высшего пилотажа.

Не дожидаясь приглашения, Владимирский направился к машине. Двое механиков в промасленных комбинезонах удивленно уставились на незнакомца, но, перехватив выразительный взгляд Чертогонова, не стали препятствовать. Владимирский обошел машину кругом, провел ладонью по фюзеляжу, даже надавил, пробуя прочность обшивки, затем спросил, оглянувшись на Чертогонова:

– Ну и что это за хреновина?

– Называется ИА-2, – пояснил тот.

– Чего? – недоуменно переспросил полковник. – Что за ишачье название?

– Это аббревиатура. Означает – исследовательский аппарат номер два.

– А где номер один? – продолжал спрашивать Владимирский.

– На нем отправились ребята.

– В этом драндулете есть что-нибудь такое, что мне нужно знать? – перевел полковник разговор в деловое русло.

– Семеныч, тебе в нем нужно знать все. Тебе на нем летать.

– Это я уже понял. Но все-таки, есть какие-нибудь технические особенности?

– Самая главная особенность этого аппарата – гиперпространственный маяк, – сообщил Чертогонов. – Надеюсь, ты еще помнишь, что это такое.

– Да я и раньше-то в такие тонкости не вникал. Помню только, что без него вернуться будет сложно.

– Практически невозможно, – уточнил Чертогонов. – Здесь более совершенная модель маяка, чем была у нас. Он встроен прямо в корпус, его показания отображаются на приборной панели. Об его устройстве я тебе потом подробно расскажу.

– Да оно мне надо? – отмахнулся Владимирский. – Ты про машину рассказывай, а для всяких таких штучек у меня ты есть.

– Точно, – рассмеялся Чертогонов. – Лететь нам вместе. Машина с виду довольно неказистая, но напичкана всевозможной новейшей электроникой, такой пока даже на боевых самолетах нет. По сути, это передвижная исследовательская лаборатория и одновременно походное жилище. Обо всем в двух словах не расскажешь, для этого тоже время нужно.

– Время у нас есть, – заверил его Владимирский. – Ваши очкарики еще сутки будут в установке ковыряться. А на что этот ишачонок рассчитан, мы прямо сейчас посмотрим, – Он хлопнул ладонью по фюзеляжу. – Как эта штука открывается? Где тут дверка?

– Семеныч, только без фанатизма, – предупредил Чертогонов. – Хоть инструкцию для начала полистай.

– В полете освоимся. Вон, парней с собой возьмем, – Владимирский кивнул в сторону механиков. – Это получше всякой инструкции будет. Эй, мужики! Открывайте люк!


глава третья


Черная воронка портала гиперпространственного тоннеля со свистом развернулась в полутора метрах над землей. Из темной сердцевины, пронизанной энергетическими разрядами, возник серебристый аппарат. Направляемая умелой твердой рукой полковника машина тут же взмыла в небо.

С заднего сиденья послышался утробный звук. Оглянувшись через плечо на побледневшего Игоря, Владимирский с ухмылкой спросил:

– Надеюсь, никого не тошнит?

– Вообще-то, мне тоже не по себе, – с укоризной заметила Юлия, впрочем, больше из чувства сострадания к молодому спутнику и желания заступиться за него.

– Семеныч, не увлекайся высшим пилотажем, – поддержал девушку Чертогонов. – Побереги машину, это тебе не истребитель. Помни, мы всего лишь мирные исследователи.

– Это вы исследователи, а я летчик, – напомнил полковник.

Тем не менее, он выровнял аппарат, который называл не иначе, как «ишачок». Взглянув на друга, Владимирский с ехидцей поинтересовался:

– А давно ли ты, исследователь, мирным стал? Помнится, раньше без пулемета никуда…

– Да ладно наговаривать-то, – добродушно отмахнулся Чертогонов.

– Хочется вам быть мирными, будьте, – разрешил Владимирский. – Но лично я, если что, открою огонь из всех стволов.

– Да нет тут никаких стволов, у нас не боевая машина. Только легкое стрелковое оружие в багажном отсеке, на всякий случай.

– Надеюсь, такого случая не будет, – произнес Игорь, справившись, наконец, с приступом тошноты, вызванным переходом через портал и резкими виражами аппарата. – Как вы думаете, это та самая планета?

– В тоннеле я указателя не видел, – ответил Владимирский. – Но вообще-то ожидал, что это ты нам скажешь, туда ли мы попали. Ты же задавал координаты установке.

Игорь заметно смутился.

– Ну-у, я думал, может, вы местность узнаете…

– Ага, увидим зарубку на ближайшем дереве «здесь были мы», —усмехнулся полковник.

– Мы там, где надо, – уверенно заявил Чертогонов.

– Почему вы так думаете? – спросила Юлия.

– Посмотрите туда, – Чертогонов указал вперед. – Видите?

Прямо по курсу появился темно-зеленый лесной массив, над которым виднелась вершина пирамиды.

– Узнаете? – спросил Чертогонов.

– Анты! – воскликнула Юлия и даже захлопала в ладоши от восторга.

– Да, вроде бы, их муравейник, – подтвердил полковник.

Игорь подался вперед, рассматривая непривычное человеческому взгляду сооружение.

По мере приближения рассеивались последние сомнения. Бывшие обитатели Затерянного форта узнавали жилище антов, основу которого составлял расколотый надвое корпус морского крейсера. Грандиозный курган сплошь состоял из всевозможного металлического хлама. Это было именно то самое место, где несколько лет назад полковник при помощи местных насекомоподобных жителей собрал вертолет, верой и правдой прослуживший обитателям Затерянного форта до самой гибели цитадели гааганских кочевников.

Позабыв о том, что не все его пассажиры выносят крутые виражи, полковник сделал круг над муравейником антов и повел машину над лесом.

– Думаешь, ее домик еще цел? – тихо спросил Чертогонов, без труда догадавшись, что хочет отыскать старый друг.

Владимирский тяжело вздохнул и так же тихо ответил:

– Сейчас узнаем.

Вскоре внизу показалась широкая поляна, в центре которой стоял каменный одноэтажный дом с примыкающими к нему другими постройками, поменьше.

Используя систему вертикального взлета, Владимирский мастерски посадил «ишачка» на траву неподалеку от строения. Заглушив двигатели, полковник скомандовал:

– Вылезайте. Осмотримся.

– А в этом есть хоть какой-нибудь смысл? – поинтересовался Игорь. Поймав на себе осуждающий взгляд Юлии, он смущенно добавил: – Извините.

– Ребятам это место знакомо, – произнес Владимирский. – Возможно, они побывали здесь, навещали старых знакомых. Навестим их и мы.

Чертогонов лишь согласно кивнул.

Все четверо покинули аппарат и огляделись. Первый взгляд не выхватывал особых признаков запустения, что позволяло надеяться встретить обитателей строения. Однако при более тщательном осмотре возникло подозрение, что усадьба покинута, и уже довольно давно. В загонах для скотины царила абсолютная тишина, дровяник был почти пуст, швы в сложенных из камня стенах зеленели мхом. Трава явно не скашивалась уже несколько лет, однако была примята, словно кто-то ее вытаптывал время от времени.

Поднявшись по ступенькам крыльца, Владимирский толкнул массивную входную дверь. Как и много лет назад, она оказалась незапертой. Все вошли в дом.

– По-моему, здесь никто не живет, – заметил Игорь, бросив беглый взгляд по сторонам.

– Без тебя вижу, – хмуро пробурчал Владимирский.

В доме было довольно-таки чисто, однако совсем не чувствовалось такого уюта, как прежде, не чувствовался жилой запах, напротив, ощущалась влажность и затхлость давно покинутого жилья.

– Тем не менее, совсем недавно здесь кто-то был, – произнес Чертогонов. – Посуда чистая, пол подметен, на столе ни пылинки, камин пахнет углями. Кто-то навел здесь порядок на скорую руку, однако жить не остался.

– Хм, ты прав, старина, – согласился полковник.

– Может быть, это были наши? – предположила Юлия.

– Не исключено, – кивнул Чертогонов. – Парней за веники взяться не заставишь, а вот Света чистоту любит.

Неожиданно Владимирский вскинул руку и скомандовал:

– Тихо!

Все замерли. Снаружи послышалось негромкое пощелкивание.

– Ты еще не забыл эти звуки? – с усмешкой спросил Чертогонов.

– Более того, я даже помню, что они означают, – ответил Владимирский.

Он поспешил к выходу, спутники последовали за ним.

Выйдя на улицу, Игорь обомлел. У крыльца стояло крупное существо величиной с теленка, удивительно похожее на муравья. Увидев людей, существо приподнялось на всех шести конечностях и вскинуло голову, издав при этом перестук пластинами панциря.

– Это кто? – почему-то шепотом спросил Игорь.

– Ант, – ответила Юлия и улыбнулась.

Ант качнул головой и щелкнул челюстями. Владимирский с улыбкой произнес:

– Старый знакомый.

– Неужели тот самый? – поразился Чертогонов.

– Сам удивлен. Не думал, что эти шестиногие ребята живут так долго.

– Вы это о чем? – не понял Игорь. – Вы знаете этого… эту… даже не знаю, как этого зверя назвать.

– Ант, – подсказала Юлия. – И он не зверь.

Владимирский поморщился.

– Программист, угомонись, – посоветовал он. – Не мешай людям разговаривать.

Он шагнул навстречу анту и защелкал языком, подражая звукам насекомоподобного обитателя планеты. Игорь изумился еще больше, но на этот раз предпочел воздержаться от вопросов и замечаний.

Ант закивал головой и защелкал в ответ, он словно обрадовался, что не забыт пришельцами. Безбоязненно ант подошел вплотную к Владимирскому и даже позволил фамильярно похлопать себя по панцирю. Чертогонов лишь коснулся хитинового покрова ладонью в знак приветствия, Юлия же не удержалась и чмокнула анта между глаз. Бронированное существо снова закивало и защелкало.

– Он рад нас видеть, – перевел Владимирский.

– Мы уже поняли, – с улыбкой заметил Чертогонов.

– Если вы так хорошо понимаете этого зверя, нельзя ли перевести разговор с ним в конструктивное русло? – поинтересовался Игорь. – Все-таки, мы здесь по делу.

Владимирский сердито взглянул на Чертогонова:

– Навязал ты мне… толкового специалиста, блин.

– Ну, кое в чем Игорь прав, – заступился за парня Чертогонов. – Я понимаю, Семеныч, что ты хотел бы узнать у нашего приятеля в первую очередь, но надо бы расспросить его и про ребят.

– А то я не знаю! – съязвил Владимирский, театрально всплеснув руками.

Во время их разговора ант подался назад, опустив заднюю часть туловища к земле, словно присевшая собака. Владимирский снова защелкал языком, ант защелкал в ответ.

– Наша догадка верна, – сообщил полковник спутникам. – Ребята были здесь. Ант узнал их. Правда, общаться ему с ребятами было трудно.

– У них же есть сенсорные коммуникаторы, – вставил Игорь.

– Чего у них есть? – ворчливо переспросил Владимирский, пронзив парня таким взглядом, что тот сразу пожалел о своей реплике.

– Это такой прибор, вроде гааганских шлемов, – пояснил Чертогонов. – Помогает установить телепатический контакт. Разработан нашими биоинженерами и физиками.

– Между прочим, Игорь тоже принимал участие в разработке этого прибора, – заметила Юлия.

Однако попытка девушки хоть немного приподнять авторитет коллеги в глазах язвительного полковника не увенчалась успехом. Смерив парня скептическим взглядом, Владимирский ухмыльнулся:

– Да ну?.. И что? Работает?

– При тестировании прибор показал себя удовлетворительно, – ответил Игорь.

– Хреново, что удовлетворительно, – произнес Владимирский. – Вот если бы он работал отлично, то и ребятам с антом было бы проще понять друг друга. Так что, программист, придется тебе подтянуть болты в своем изобретении.

– В нем нет болтов, – сухо заметил Игорь.

– Ну вот, я же говорю, хреновый прибор, даже болтов нету, – сделал вывод Владимирский.

При этих словах Юлия не удержалась от смеха, хотя столь открыто предвзятое отношение к ее молодому товарищу со стороны полковника слегка коробило девушку.

– Семеныч, не отвлекайся, – потребовал Чертогонов. – Прибор, может быть, и несовершенен, зато твоя память просто феноменальна. Не ожидал, что ты так хорошо запомнишь эту антскую морзянку.

– На склероз пока не жалуюсь, – кивнул польщенный Владимирский.

Отстав, наконец, от молодого программиста, который уже не знал куда себя деть от волнения и смущения, он вновь вернулся к разговору-перещелкиванию с антом.

– «Ишачок» ребят поломался, – перевел полковник спутникам сообщение своего насекомоподобного собеседника. – На свалке антов они его подлатали.

– Ты про гипертоннель спроси, – посоветовал Чертогонов. – Может, он знает, что случилось.

Владимирский в сомнении покачал головой:

– Вряд ли. Я даже не знаю, как спросить про это. Ладно, сейчас попробую.

После довольно длительного диалога с антом, Владимирский сообщил спутникам:

– Нам повезло, таракашка в курсе событий. Ребята пытались стартовать с этой планеты на базу, однако в портале возникла нестабильность.

– Он прямо так и сказал? – удивился Игорь.

Владимирский метнул в него сердитый взгляд-молнию. Юлия поспешила отвлечь внимание полковника от программиста:

– А что дальше?

– Нестабильны все порталы, которые открываются на этой планете. Вернее, сейчас тоннели гиперпространства работают только в одном направлении, сюда попасть возможно, а вот отсюда выхода нет. Это связано с чьими-то опытами. Кто-то здесь экспериментирует с гиперпространством.

Теперь удивился даже Чертогонов:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное