Вольф Белов.

Странники вселенной. Прыжок в бесконечность



скачать книгу бесплатно

ВОЛЬФ БЕЛОВ


ПРЫЖОК В БЕСКОНЕЧНОСТЬ


роман


глава первая


Мягко прошуршав шинами по грунтовке, белый легковой автомобиль с шашечками на кузове остановился возле калитки. Из такси вышел молодой человек лет двадцати пяти. Несмотря на июльскую жару, он был одет в строгий деловой костюм, присутствовал даже галстук, затянутый по максимуму. Глаза приехавшего скрывали солнцезащитные очки.

За невысоким заборчиком виднелся нарядный домик с большой верандой и открытой террасой, увитой стеблями хмеля. В огороде среди грядок и кустиков стоял мужчина в клетчатой рубашке с закатанными рукавами и с выражением крайней сосредоточенности на лице опрыскивал растения из пластиковой бутылки. Коротко остриженные волосы огородника выбелила седина, а лицо покрыла сеть морщин, однако телосложение он имел крепкое.

– Здравствуйте, – поздоровался приехавший молодой человек.

Пожилой мужчина оглянулся на него через плечо и хмуро поинтересовался:

– Чего надо?

– Мне нужен Владимирский Георгий Семенович.

– Ну и зачем он тебе? – все так же хмуро спросил огородник.

– По делу, – ответил молодой человек. – Это вы?

– Не припоминаю, чтоб у меня были с тобой какие-то дела, – проворчал мужчина.

– Значит, это, все-таки, вы, – сделал вывод молодой человек и удовлетворенно кивнул. – А меня зовут Игорь Сергеевич Шугаев.

– А мне все равно, – отозвался Владимирский, не прекращая своего занятия. – Я тебя никак звать не собираюсь, иди, куда шел.

Шугаев хмыкнул.

– Меня предупреждали, что у вас непростой характер.

Владимирский снова глянул на гостя через плечо:

– Это у кого ж язык повернулся про меня такое сказать?

– Есть люди, которые вас хорошо знают.

Владимирский сердито сплюнул.

– Больше слушай всяких болтунов. От меня-то что надо?

– Требуется ваша помощь, господин полковник.

– Я уж давно в отставке, так что не надо называть меня полковником, а тем более господином, – сурово поправил гостя Владимирский.

– Простите, – извинился Шугаев. – Позвольте, я объясню все по порядку.

– Давно уж пора было, – кивнул Владимирский, – А то мямлишь тут чего-то, только время у меня отнимаешь.

Молодой человек нервно сглотнул. Видимо, ворчливость и нескончаемый сарказм отставного полковника заставили его чувствовать себя неуютно.

– Так вот, я обращаюсь к вам от лица комитета…

– Государственной безопасности, что ли? – с усмешкой прервал гостя Владимирский. – Вроде бы, эта контора уже по-другому называется.

– Нет, я из комитета по космическим исследованиям.

– Что-то хлипковат ты для космонавта, – заметил полковник.

Молодой человек уже заметно смутился. Телосложение его и в самом деле очень и очень не дотягивало до богатырского. В этом отношении он явно уступал даже пожилому, но еще крепкому собеседнику. Да и трудно было не догадаться, что Владимирский откровенно насмехается над своим гостем.

Характер у отставного полковника и в самом деле оказался, что называется, не подарок.

– Вообще-то мы в основном заняты математической и прикладной физикой, а так же программированием, полеты не наш профиль, – пояснил Шугаев, с трудом пытаясь скрыть свою обескураженность. – У нашего отдела другая специализация.

– Давай-ка парень, говори лучше от своего собственного лица, – потребовал Владимирский. – Мне так понятнее будет. Какое у тебя ко мне дело, программист?

– Извините, но, все-таки, хотелось бы побеседовать без посторонних ушей. Может быть, мы все же поговорим в более уединенном месте? Могу я пройти в дом?

– На хрена ты мне в доме нужен? Натопчешь, потом полы за тобой мыть. В уединенных местах девчонок убалтывать будешь. Ты очки-то сними, посмотри по сторонам. Какие уши ты тут увидел? Мы с тобой одни на улице.

Улица действительно была пустынна. Ни такси, ни приехавший незнакомец не вызвали у местного населения никакого интереса.

– Говори оттуда, где стоишь, не тяни резину – потребовал Владимирский. – Нечего мне огород топтать.

Молодой человек тяжело вздохнул. Видимо, несмотря на предупреждение, он не ожидал, что отставной полковник окажется настолько негостеприимным. Шугаев дотронулся до дужки очков, словно в самом деле хотел их снять, однако лишь поправил.

– В свое время вам пришлось попутешествовать, – напомнил Шугаев. – Далеко попутешествовать, – добавил он многозначительно.

– Ну да, довелось побывать в Африке, – кивнул Владимирский. – Если только командировку по военной службе можно назвать путешествием.

– Я говорю не о службе и не об Африке.

Владимирский повернулся к гостю всем корпусом и смерил его пристальным взглядом.

– Кто рассказал? – неожиданно грозно спросил отставной полковник.

– Один ваш друг.

– Догадываюсь, кто этот толстый болтливый друг, – процедил Владимирский.

– В таком случае вы наверняка догадываетесь, откуда я приехал и по какому делу, – предположил молодой человек.

– Ты мне тут «Поле чудес» не устраивай, – прорычал Владимирский. – Говори, чего тебе надо, или проваливай. У меня еще работы полно.

– Ваш друг посоветовал привлечь вас к решению одной проблемы, – сообщил молодой человек.

– А именно?

– Проблема возникла с гиперпространственной установкой. Вам ведь известно, что такое гиперпространство и гипертоннели?

– Ну да, что-то такое слышал, – кивнул Владимирский с видом крайнего безразличия, вернувшись к своим насаждениям. – Прям-таки, настоящая установка?

– Настоящая, – подтвердил Шугаев, стараясь игнорировать слишком уж откровенную иронию собеседника.

– Что? И работает? – полюбопытствовал Владимирский, поправляя ветку смородины.

– Как раз в работе установки и возникли некоторые сложности. Несколько дней назад группа исследователей отправилась в портал и не вернулась на базу.

– Эх вы, изобретатели. Только вот в толк не возьму, зачем ты мне все это рассказываешь? Чего от меня хочет ваш комитет космонавтов?

– Комитет по космическим исследованиям, – поправил Шугаев. – Мы снаряжаем спасательную экспедицию. Хотелось бы, чтобы вы приняли участие.

– И только-то? – усмехнулся полковник. – Сейчас, только помидоры подвяжу…

– Я рассчитывал на серьезный ответ, – произнес Шугаев.

– Угу, я вот тоже рассчитывал на серьезный урожай, а растет всякая хрень, – кивнул Владимирский. – Слушай, парень, я не космонавт, не программист, вообще во всей этой ерунде ни черта не смыслю. На кой ляд я вам сдался? Я простой пенсионер.

– Однако вы обладаете тем, чего нет у многих участников проекта – опытом, – возразил Шугаев. – Вы в течение трех лет использовали гипертоннели для перемещения и посетили множество различных миров, сталкивались с разнообразными непредвиденными ситуациями.

– И больше с ними сталкиваться не желаю, – отрезал Владимирский. – Пусть тот, кто вашу установку собрал, и отправляется в экспедицию, а я уже стар для таких передряг.

– К сожалению, именно главный конструктор установки и возглавлял пропавшую исследовательскую группу.

– Ну надо же, какое несчастье, – с сарказмом произнес Владимирский, театрально всплеснув руками. – Ничем не могу вам помочь. Я во всей этой ерунде не разбираюсь. Это вам надо к моему болтливому другу обращаться, он любит себе приключения на задницу выискивать. Видел он все то же самое, что и я, вот его и запрягайте. От него и проку больше будет, он хоть что-то об этих тоннелях знает. Или, по крайней мере, думает, что знает.

– Он уже участвует в проекте и зачислен в состав спасательной экспедиции, – сообщил молодой человек. – Именно он и посоветовал обратиться за помощью к вам.

– Если этот старый олух думал, что я помчусь куда-то только потому, что он попросил, то он очень ошибся. Пусть ищет себе другую компанию для подвигов.

– В общем-то, господин Чертогонов и не надеялся, что вы сразу примете предложение. Поэтому он попросил назвать вам имена членов пропавшей исследовательской группы. Их было трое: Николай и Светлана Комаровских и Владимир Ломакин.

– Да мне наплевать, как их зовут, – отмахнулся Владимирский. – Мне их имена на мемориальной доске высечь, что ли? Езжай, парень, у меня своих дел по горло, некогда по тоннелям шастать. Капусту вон мошка ест, а ты тут со всякой ерундой лезешь.

– Очень жаль, – произнес Шугаев. – Честно говоря, я надеялся на другой ответ.

– Извини, что разочаровал, – в очередной раз съязвил отставной полковник.

Молодой человек тяжело вздохнул, видимо, исчерпав все аргументы.

– Что ж, всего хорошего, – попрощался он.

–И тебе не кашлять.

Шугаев вернулся к такси, на котором приехал, и уже открыл было дверцу, как вдруг раздался окрик:

– Стой!

С годами отставной полковник не утратил не только физической формы и военной выправки, но и командного голоса. Окрик прозвучал как команда, Шугаев машинально замер на месте.

– Как, ты говоришь, пропавших зовут? – переспросил Владимирский. – Николай, Светлана и… Вовка? Так это мои ребята, что ли?!

– Да, они были с вами в Затерянном форте1, – подтвердил Шугаев.


##1 – «Странники вселенной»


– Так чего ж ты тут полчаса сопли жевал, балда?! – Владимирский в сердцах отшвырнул бутылку, из которой опрыскивал растения. – Стоишь тут, по ушам мне чешешь хрень всякую, а о самом главном молчишь. Стоять, ждать!

Он устремился к своему дому. Оттуда послышался шум, словно что-то ненароком попадало с полок. Через минуту отставной полковник вышел на улицу, одергивая ворот белой спортивной куртки. Нахлобучив на голову бейсболку, он повернулся в сторону соседнего дома и гаркнул:

– Дашка!

Не услышать его звучный голос мог бы, разве что, мертвый. На зов соседа на крыльцо своего дома выбежала молодая женщина.

– Чего кричишь, дядя Жора?

– За домом присмотри, – распорядился Владимирский. – Мне тут надо ненадолго… Огурцы поливать не забудь.

– Хорошо, дядя Жора!

Выйдя за калитку, Владимирский подтолкнул парня:

– Ну, чего встал? Поехали!


глава вторая


Крепко сбитый парень в камуфляжной форме с коротким автоматом на плече окинул внимательным взглядом салон «мерседеса». В последний раз взглянув на пропуск, он вернул документ владельцу и кивнул:

– Проезжайте.

Автоматический шлагбаум поднялся, и автомобиль въехал на территорию исследовательского комплекса.

– Этот пятнистый парень как будто в первый раз тебя увидел, – с усмешкой заметил Владимирский.

– Это он из-за вас так насторожился, – пояснил Шугаев. – Вообще-то у нас тут все строго, посторонних сюда не пускают.

– Еще скажи, что все сверхсекретно, – ухмыльнулся спутник.

– Нет, не секретно. Но и не афишируем свою деятельность, зона здесь закрытая, режимный объект.

Завернув на автостоянку, Шугаев припарковался. При этом все его движения были настолько осторожными и аккуратными, что казались неуверенными. Владимирский в очередной раз ухмыльнулся, но воздержался от острот.

Молодой человек и его пассажир вышли из автомобиля.

– Какое-то у вас тут все одинаковое, – проворчал Владимирский, оглядевшись.

На ровном асфальтовом поле тремя линиями протянулись одноэтажные коробочки-домики, собранные из бетонных панелей. Абсолютно одинаковые строения располагались в строгом шахматном порядке – если бы не таблички с номерами у каждого входа, среди этих строений запросто можно было бы заблудиться.

– Мы тут работаем, а не развлекаемся, – просто пояснил молодой человек.

– Угу, понял я уже, как вы тут работаете, – продолжал ворчать Владимирский. – Своего главного конструктора потеряли. Ну, где у вас тут что?

– Здесь у нас жилая зона, – Шугаев указал на первую линию. – Здесь административная, – указал он на вторую. – А там рабочая.

– А чего ж все в асфальт закатали? – поинтересовался Владимирский. – Ни травинки, ни кустика.

– Так легче просматривать и контролировать территорию, – пояснил Шугаев. – Ведь работа с гиперпространством подразумевает и контакты с другими мирами, другими формами жизни, а контакты эти могут оказаться всякими.

– Это точно, – хмуро подтвердил Владимирский.

– Пойдемте, я покажу вам, где вы сможете отдохнуть, – предложил Шугаев.

– Отдыхать потом будем, когда дело сделаем, – отказался полковник. – Давай, показывай, что тут к чему.

– Тогда прошу следовать за мной.

Минуя жилую зону, Шугаев повел гостя к административным корпусам.

– Что ж так много у вас избушек для администрации? – удивился Владимирский. – Одни манагеры с бухгалтерами за всех работают, что ли?

Шугаев не сдержал улыбку. За время короткого путешествия он уже несколько привык к спутнику, и теперь язвительная манера общения отставного полковника начинала его забавлять.

– Не только, – ответил молодой человек. – В этом корпусе офис руководства. Вот там столовая. Еще есть гостиница. Вас, кстати, пока поселят там. А в самом конце находятся складские помещения.

– Мне еще и жить здесь придется? – снова удивился Владимирский. – Предпочитаю сразу взяться за дело.

– Понимаю ваше нетерпение, но отправиться прямо сейчас не получится.

Почему именно не получится, Шугаев не успел пояснить. Дверь главного офиса распахнулась и навстречу чуть ли не выбежал невысокий полноватый мужчина в больших круглых очках, блестевший на солнце обширной лысиной.

– Ну, наконец-то! – воскликнул он, комично всплеснув руками. – Голубчик, без вас, как без рук.

С этими словами он вцепился в рукав Шугаева.

– Борис Андреевич, меня же только два дня не было, – опешил тот.

– Поверьте, голубчик, этого хватило, чтобы вся работа встала. Я вас прошу, отправляйтесь в аппаратную, разберитесь там.

– Разрешите, я хотя бы вас представлю… – начал было Шугаев.

– Я уже все понял, – остановил его обладатель лысины. – Владимирский Георгий Семенович, – назвал он гостя и протянул руку. – Козлевский Борис Андреевич, доктор.

– Доктор? – переспросил Владимирский, отвечая на рукопожатие.

– Физмат, – тут же внес ясность Козлевский. – Астрофизика.

– А я уж подумал, гинеколог, – съязвил полковник.

Козлевский слегка оторопел. Шугаев вновь улыбнулся и махнул рукой:

– Не обращайте внимания, Георгий Семенович так шутит.

– Угу, – подтвердил Владимирский.

– Голубчик, я вас прошу, скорее включайтесь в работу, – снова потребовал от молодого коллеги Козлевский. – Я сам все покажу нашему гостю.

– Уже иду, – кивнул Шугаев.

Быстрым шагом он направился к одному из корпусов последней линии.

– Что? Хороший специалист? – поинтересовался Владимирский, проводив молодого человека взглядом.

– Лучший в своем деле, – заверил гостя Козлевский. – Не смотрите, что так молод. Одну из его работ по квантовой механике даже опубликовал «Journal of Mathematical Physics»1.


##1 – рецензируемый научный журнал, издаваемый Американским институтом физики


– Ну-ну, – недоверчиво пробормотал Владимирский.

– Позвольте, я провожу вас в гостиницу, покажу вашу комнату, отдохнете с дороги, – предложил доктор.

– Я сюда не спать приехал! – прогремел отставной полковник своим командным голосом так, что Козлевский вздрогнул. – Вы тут главный?

– Да, в некотором роде, исполняю обязанности научного руководителя проекта, – подтвердил доктор.

– Тогда показывайте, чем вы тут занимаетесь, – потребовал Владимирский. – Отдохнуть я еще успею.

– Что ж, извольте, – покорно согласился Козлевский.

Он повел гостя к одному из корпусов последней линии, выделявшемуся среди прочих чуть большими размерами. Последовав за своим провожатым, Владимирский вскоре оказался в просторном помещении, где над разнообразными аппаратами «колдовали» полтора десятка человек – молодых мужчин и женщин в синих комбинезонах.

– Кто опять паяльник стыбзил?! – возмущенно воскликнул один из сотрудников. – Не успеешь отвернуться, блин…

– Да у меня он, – послышалось с другой стороны.

Владимирский взглянул на доктора и с усмешкой поинтересовался:

– На космос деньги есть, а на лишний паяльник не хватает?

Козлевский с виноватым видом пожал плечами, не зная, что ответить.

– Ну и что тут у вас должно быть? – продолжал спрашивать полковник.

– Оно не должно, оно уже есть, – поправил его Козлевский. – Здесь центр управления всей гиперпространственной установкой. Просто после последнего сбоя произошли значительные поломки, но скоро их устранят.

– Ну-ну, – вновь недоверчиво пробормотал Владимирский. – Помню, у нас однажды тоже случилась одна поломка… Разгребали потом сюрпризы… Напаяете тут, вашу мать…

– Не беспокойтесь, здесь работают лучшие специалисты, – заверил его провожатый.

– Ага, трое из этих лучших уже улетели у вас хрен знает куда… – проворчал полковник. – Большая была авария?

– Как я уже сказал, произошел серьезный сбой, он привел к нарушению работы всей системы, что вызвало замыкание и привело к пожару. Так мы и потеряли связь с группой.

– Так, может, эта группа никуда и не пропадала, а просто не может вернуться из-за того, что у вас тут ни черта не работает, – предположил Владимирский.

– Вам хорошо известен принцип действия гиперпространственной установки? – спросил Козлевский.

– Смеетесь?! – воскликнул Владимирский. – Да я вообще не знаю, как эта хреновина работает!

– В самом деле? – удивился Козлевский. – Странно. А мне рекомендовали вас как большого специалиста в этой области.

– Догадываюсь, кто обо мне такой слух пустил, – проворчал Владимирский. – Может, я в чем и спец, но уж точно не в этих премудростях, – Он кивком указал на мониторы компьютеров и остовы аппаратов, где рабочие что-то паяли и прикручивали. – Так что, если собираетесь мне что-то объяснять, постарайтесь сделать это попроще, как для первоклассника.

– Постараюсь, – кивнул Козлевский. – Видите ли, сбой произошел во время попытки группы вернуться. В формирование портала вмешалась некая посторонняя составляющая, внеся дестабилизацию. Судя по характеру, источник этой составляющей находится не в нашем мире. Вы понимаете?

– Главное, чтобы вы понимали, – отозвался Владимирский, чем снова вызвал некоторое замешательство доктора. – Вывод-то какой?

Козлевский развел руками:

– А выводов пока никаких, одни предположения. Следующей исследовательской группе предстоит отправиться на те же координаты и там уж сообща во всем разбираться.

– Или сообща там пропасть, – мрачно съязвил Владимирский. – Вам не приходила в голову мысль, что с той планеты, куда вы забросили моих ребят, вообще может не быть выхода?

– Во-первых, ваших, как вы говорите, ребят, никто никуда не забрасывал, – поправил Козлевский поспешно и даже несколько опасливо. Он заметно взволновался и даже покрылся испариной, словно действительно испугался, что его могут обвинить в чем-либо недостойном. – Они вызвались добровольно, и лично я был против подобного безрассудного эксперимента. Но им удалось убедить руководство. Во-вторых же, полная невозможность возврата исключена. Они отправились в уже известный им мир. Николай Владимирович назвал его Перекрестком.

– Что?! – изумился полковник. – Так они отправились в Сильвер-сити?!

– Такое название тоже фигурировало, – подтвердил Козлевский.

– Ну и когда вы тут все отремонтируете? – поинтересовался Владимирский.

– Сегодня к вечеру все должно быть готово, – пообещал доктор.

– Это хорошо, – сразу повеселел полковник.

– Но потребуется время для полной проверки и перезагрузки всей системы, – сразу же оговорился Козлевский. – Диагностика может занять больше суток.

Владимирский недовольно поморщился:

– А вот это уже гораздо хуже. У вас тут столько народу, неужели нельзя все по-быстрому сделать? У нас Света с Колькой вдвоем с целым фортом управлялись.

Козлевский не успел ответить. К доктору подбежала молоденькая девушка, вцепилась в его локоть и буквально потащила за собой.

– Борис Андреевич, вы срочно нужны в лаборатории, – бойко затараторила она. – Без вас никак не разобраться. Что-то напутано в кодах, сбилась синхронизация, система постоянно выдает ошибку семьсот семь, хотя раньше в таких случаях всегда было четыреста двенадцать. Игорь Сергеевич сейчас очень занят во втором блоке, надо, чтобы вы посмотрели…

– Хорошо-хорошо, я сейчас подойду, – остановил Козлевский ее словесный поток.

– Немедленно! – требовательно воскликнула девушка и даже топнула ногой. – У нас вся работа встала!

Доктор взглянул на Владимирского:

– Вы позволите?

– Идите, работайте, – махнул рукой отставной полковник. – Чем быстрее все почините, тем лучше. Я тут сам осмотрюсь.

Девушка утащила лысого доктора за собой, Владимирский же, оставшийся без присмотра, прошелся по залу. Скользнув взглядом по сторонам, он язвительно констатировал:

– Все тут при деле, только я, кажись, лишний на этом празднике труда.

В полную противоположность фасаду здания, лишенному окон, задняя его стена оказалась сплошь стеклянной, как витрина супермаркета. Глянув на улицу, Владимирский обомлел. Представшая его взгляду картина, напомнила другой пейзаж, уже почти забытый, но до боли знакомый.

Разглядев дверь в стеклянной стене, Владимирский вышел наружу. Здесь, на ровном бетонном поле, в полукилометре от центра управления, возвышались три ажурные конические конструкции, нацеленные вершинами в одну точку, и платформа, похожая на водный трамплин. Все сооружение отдаленно напоминало стартовую площадку космодрома.

– Знакомая картина? – послышался ироничный голос рядом.

Владимирский даже не повернул голову, он и так без труда узнал говорившего.

– Я-то уж думал, вы что-то свое изобрели, а вы просто у гааганов идею сперли, – проворчал отставной полковник.

– И не только идею. Мы еще и кой-какие их изобретения со дна подняли.

– Только не говори, что ты сам за ними нырял, – язвительно произнес Владимирский.

– Не скажу, – рассмеялся собеседник. – Какой из меня водолаз?

– Это точно, – с усмешкой согласился Владимирский. – Опять брюхо-то отрастил, ни в один скафандр не впихнешь.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное