Вольф Белов.

Полночная звезда. Сборник



скачать книгу бесплатно

– Послушай, что скажу тебе я, Рамар, – продолжал человек в плаще. – Отшельники Маграхира претерпевают страдания в поисках истины. Они ушли из мира, ибо не могли ничего более ни дать ему, ни взять от него. Никто не замаливает грехи в святой обители, ибо ошибки своей жизни человек должен стремиться исправлять, а не только признавать. Тебе нечего делать в храме. Маграхир не примет тебя.

– Не примет? – настороженно переспросил Рамар.

– Сейчас ты пытаешься скрыться от мира и этим проявляешь трусость, – жестко произнес незнакомец. – Пусть мир отверг тебя, но ты по-прежнему остаешься его частью. В диких землях Севера ты проклят, как самый жестокий убийца, но мир гораздо более жесток, чем ты можешь себе представить. В нем процветают алчность, зависть, глупость и страх, что влечет за собой неисчислимые беды. Ежедневно проливаются реки крови, правители тиранят народы, в пожарах войны гибнут женщины и старики, дети остаются сиротами, свободные люди обращаются в рабство. Ты всего лишь внес свою небольшую долю зла в этот несовершенный мир и теперь спешишь скрыться от него. Но ты же воин. В руках таких, как ты, судьба этого мира и в ваших силах изменить его.

– Изменить? – с горечью переспросил Рамар. – Как могу я изменить мир, когда не в силах изменить себя, собственную судьбу.

– Ошибаешься, Рамар. Ты уже изменился. Посвятив себя убийству и насилию, ты познал горечь поражения от собственной жестокости. Никогда тебе уже не быть прежним. Ты научился обдумывать свои действия, сможешь и предвидеть последствия своих поступков. Но сейчас ты поступаешь необдуманно, тебе не место в Маграхире. В глубине души ты понимаешь это, просто не видишь для себя другого выхода. А он есть.

– Как же, по-твоему, я должен поступить?

– Старец уходит от мирской суеты и обретает истину в стенах храма. Воин же, отринув легкую жизнь, находит истину в дороге. Ты ищешь наказания за свои преступления? Что ж, ты получишь его. Но не здесь. Отныне вся твоя судьба, твоя жизнь – это боль, боль твоих собственных преступлений и ты пронесешь ее в своем сердце через многие годы. Прошлое неотступно будет следовать за тобой и никогда не позволит остановиться. Возвращайся назад к людям и попытайся изменить этот мир в лучшую сторону.

– Как?

– Мечом, – решительно ответил незнакомец. – Только сила и обнаженная сталь изменит судьбу человечества.

Рамар затряс головой. Он даже вытянул руку вперед, словно отгораживаясь от слов незнакомца.

– Нет. Никогда более мои руки не коснутся оружия и меч не обагрится. Памятью всех павших от моей руки я поклялся, что не пролью более ничьей крови. Слишком много горя принес мой меч людям и мне.

– Твоя клятва не принята, – сурово произнес человек в плаще. – Ты проклят, души твоих жертв отвергли этот обет. Только меч может дать справедливость нашему несовершенному миру. Он несет как зло, так и добро, все зависит от владеющего им. Используй клинок так, как считаешь нужным.

– Меч – орудие смерти, – возразил Рамар. – Он не может нести добро.

– Смерть уничтожает даже зло, – ответил незнакомец. – Оно также боится обнаженной стали.

– Справедливость не может строиться на чьей-либо смерти.

Мир не изменить силой оружия, должен быть другой путь.

– И ты знаешь, какой?

– Нет, – Рамар покачал головой. – Но он должен быть.

– Так возвращайся в мир и найди свой способ изменить его. Держи.

Незнакомец бросил Рамару свой посох. Тот поймал его на лету. Деревянная палка показалась неестественно тяжелой. Рамар потянул за верхнюю часть посоха, обнажилась полоска стали.

– Докажи свою правоту, – произнес незнакомец. – Попробуй побороться со злом в этом мире хоть немного и не обнажить меч. Время покажет, кто из нас прав. Я буду следить за тобой.

– Все-таки, кто ты? – спросил Рамар.

Человек встал во весь рост и поднял голову. Рамар в ужасе отшатнулся. Под капюшоном не было ничего. Громовой хохот сотряс скалы Маграхира. Странное существо раскинуло руки и повалилось назад. Черный плащ распахнулся, обнажив пустоту, и распластался на камнях, но тут же взметнулся ввысь стаей черных воронов, растаявших в небе.

Не веря своим глазам, Рамар проводил их взглядом. Неужто довелось встретиться с самим владыкой Маграхира, загадочным существом, превосходившим своим могуществом всех богов, о котором в детстве слышал множество страшных легенд.

Рамар с глухим стуком задвинул клинок в посох и произнес:

– Что ж, время покажет, кто прав.

____________________

*полночных (полуночных) – северных

13.09.98. Пермь.


РУБИЙСКИЙ БРАТ

Несмотря на ужасающую древность, мир был еще юн. То было славное время грозных богов, могучих магов, легендарных воинов, когда на руинах былых цивилизаций зарождалась новая. Человек был еще очень слаб перед грозными силами природы, но уже начал отвоевывать свое место под солнцем.

С далекого Севера* в мир пришел Рамар, наследник двух вождей, проклятый людьми за свою жестокость, человек, лишенный родины.

Лес рос непрерывно. Столетиями деревья тянулись ввысь. Они росли так густо, что умирая, дерево не падало, а обращалось в труху, повиснув в воздухе на ветвях и лианах. Его место тут же занимало более молодое.

Гигантские хвощи и папоротники закрывали листвой все небо. Кроны могучих деревьев смыкались в вышине, не пропуская солнечный свет. В лесу стояли вечный полумрак и влажная духота. Переплетения лиан и густые колючие кустарники делали лес непроходимым.

Сквозь заросли продирался человек. Высокий и светлокожий, он явно был уроженцем северных земель. Вся его скудная одежда состояла лишь из пары сапог, холщевых штанов, да старого потрепанного плаща. В руке человек сжимал простой деревянный посох. Он был еще молод, но в его волосах уже серебрилась седая прядь.

Человек шел почти напролом, не выискивая более легкого пути, не пользуясь даже звериными тропами. Шипы и колючки со всех сторон цеплялись за его плащ, расцарапывали кожу, с ветвей свешивались головы огромных удавов, сотни москитов звенели над головой. Но человек не замечал ничего. Целиком пребывая во власти своих дум, он, словно во сне, продвигался вперед, аккуратно обходя все препятствия, не обращая внимания на кровавые ссадины и укусы насекомых.

Перешагнув через питона, лениво проползавшего мимо, путник остановился. Дорогу ему преградил ручей. Журчание воды несколько вернуло путника от образов прошлого к действительности. Он осмотрелся, положил посох на землю, опустился на четвереньки и погрузил лицо в воду. Умывшись и напившись, человек наполнил водой кожаную фляжку и прислушался. До его ушей донеслись странные звуки – свирепое рычание переходило в обиженное повизгивание, ему вторило чье-то тонкое верещание, звучавшее, тем не менее, довольно воинственно.

Путник подхватил с земли свой посох и направился на звук. Раздвинув заросли кустарника, он вышел на небольшую полянку. Глазам его предстало необычное зрелище.

Огромная полосатая кошка прижимала левой лапой к земле маленького человечка, похоже, ребенка. Правая лапа зверя болталась в веревочной петле, оттянутая далеко в сторону, задние опутывала сеть. Свирепо рыча, животное пыталось добраться до своей жертвы клыками, но едва оскаленная пасть приближалась к лицу человечка, тот тыкал в морду махайродуса** обломком стрелы, который сжимал в руках, и победно верещал тоненьким голоском. Оба явно попали в безвыходное положение – человечек не мог выбраться из-под животного, зверь же, в свою очередь, не мог поднять единственную свободную лапу без того, чтобы не упасть, подставив загривок под удар противника. Ни с первого, ни со второго взгляда невозможно было определить, кто же из них кого поймал.

Без лишних раздумий путник шагнул вперед. Потянув за верхнюю часть посоха, он обнажил потайной клинок и одним ударом перерубил веревку, удерживавшую правую лапу зверя. Получив свободу, махайродус отпрыгнул назад и, в один миг разорвав сеть зубами, скрылся в чаще.

Человечек вскочил на ноги, схватил с земли свой маленький лук и пустил стрелу вслед бежавшему зверю. Обернувшись к своему спасителю, коротышка в гневе заверещал:

– Глупый верзила, что ты натворил?! Кто тебя просил лезть не в свое дело?! Ты мне всю охоту испортил!

Путник с удивлением разглядывал карлика. Это оказался вовсе не ребенок и даже не человек, а какое-то странное длиннорукое существо, сплошь покрытое короткой светло-бурой шерстью, чистыми оставались лишь его огромные розовые уши и ладони. Нижняя челюсть карлика слегка выдавалась вперед, а приплюснутый нос напоминал пятачок молодого вепря. По росту карлик едва достигал до пояса путника. Он был одет в короткие штанишки из шкуры какого-то животного и вооружен маленьким луком и коротким ножом. Изъяснялся коротышка на языке, схожем с диалектом жителей предгорий, путник отлично понимал, что говорит ему лесной обитатель.

– Чего вытаращился?! – продолжал ругаться карлик. – Ты мне еще за сеть заплатишь, недоумок! Откуда ты вообще тут взялся?

– Я пришел с Севера, – просто ответил путник.

– С Севера он пришел, – передразнил карлик. – Ну и оставался бы на своем Севере. Так нет же, обязательно надо было в наш лес припереться, чтобы мне всю охоту испортить. Одни убытки от вас, людей. Все сюда прут, кому не лень. Медом вам тут намазано, что ли?

– Прости меня, незнакомец, но мне показалось, что тебе необходима помощь, – произнес путник. – Я думал, этот зверь поймал тебя.

– Думал он! – насмешливо фыркнул карлик. – Чем ты думал, верзила?! Мозгов-то у тебя, сразу видно, не очень много. Да у нас тут все так охотятся, хоть кого спроси, – он сделал жест, словно вокруг стояла целая толпа. – Все, парень, влип ты крепко. Теперь уж не отвертеться, я и не таких пополам ломал. Придется тебе рассчитаться и за сеть, и за шкуру.

Судя по всему, угрозы карлика нисколько не пугали путника, однако воинственность низкорослого существа его явно удивила. Человек попытался несколько задобрить лесного обитателя.

– Прости, что ненароком испортил тебе охоту, но не сомневаюсь, что ты опытнейший охотник и без труда сможешь добыть еще более ценный трофей.

Незатейливая лесть подействовала, карлик немного смягчился.

– Ладно, так и быть, прощу тебя на первый раз. В конце концов, вы, северяне, люди дикие, в наших краях бываете редко и не знаете наших правил охоты. Любого другого я бы уже давно на части разорвал, но тебя пощажу.

– Благодарю тебя за великодушие, незнакомец, – путник слегка склонил голову.

Он чуть заметно улыбнулся, слишком уж забавен был карлик в своей воинственности.

– Может быть, скажешь, кто ты такой? – спросил северянин.

– Я мораг.

– Это твое имя?

– Нет. Какие же вы, люди, глупые. Ты человек, а я мораг. А зовут меня Варган.

– Ты здесь живешь?

– Мы всюду живем. А ты кто такой?

– Мое имя Рамар.

– Рамар? – переспросил карлик. – Что-то знакомое. Кажется, я уже когда-то слышал это имя. Эй, а не тебя ли искал тот парень?

– Какой парень? – настороженно спросил северянин.

Словоохотливый мораг принялся объяснять:

– Три дня назад через нашу деревню проходил один северянин, огромный, как гора, и такой же умный. Он не называл твоего имени, но сказал, что пришел из Рубии и ищет человека с Севера с седой прядью в волосах. Ну конечно же, это ты! Только как-то непонятно, он тебя ищет, а ты идешь позади него. Вообще вы, люди, странные существа. Ты тоже рубиец?

– Я мог бы им быть, но судьба распорядилась иначе, – глухо ответил Рамар, сразу помрачнев.

Карлик недоуменно хмыкнул.

– Да ты еще более странный, чем все остальные. Я повидал много людей, ты не похож на них, Рамар. Где же я мог слышать твое имя?

Мораг несколько раз задумчиво произнес имя путника и вдруг в ужасе взвизгнул:

– Рамар?! Не тебя ли раньше называли Тог-Ногр?!

Северянин помрачнел еще больше. Кивнув, он с горечью произнес:

– Когда-то я носил это имя. Не думал, что здесь слышали его.

– Мой троюродный дед лесной колдун, он знает то, чего не знают другие. Он рассказал мне страшную историю о тебе, но я думал, что это просто сказка. Дед сказал, что ты проклят людьми и даже Маграхир отверг тебя. Это правда?

– Да, все так, – хмуро ответил северянин.

Мораг отступил назад и заверещал:

– У меня ничего нет, честное слово! Последнюю сеть эта зверюга порвала, ты сам видел. Я самый бедный мораг в лесу. И самый безобидный. Ты же не думаешь, что я всерьез мог угрожать тебе. Это же просто шутка была. Во имя всех богов, на причиняй мне вреда!

Рамар печально вздохнул и произнес:

– Тебе нет нужды опасаться меня, Варган. Тог-Ногр умер вместе с племенем куммров. Я не ищу ни богатства, ни славы, ни власти. Мне ничего от тебя не нужно.

Карлик немного успокоился и спросил:

– Что же ты ищешь?

– Ничего. Прощай, Варган, меня ждет дорога. Мир тебе.

Рамар повернулся и зашагал прочь. Где-то совсем рядом раздалось злобное рычание. Мораг вздрогнул и бросился вслед за странником.

– Эй, Рамар! Подожди!

Путник обернулся.

– Что ты хочешь, Варган?

– Куда ты идешь, Рамар? – поинтересовался мораг.

– Вперед.

– То есть, тебе все равно, куда идти? – уточнил карлик.

– Можно сказать и так, – согласился Рамар.

– Слушай, я вот о чем подумал. Ты у нас тут человек новый, места наши тебе незнакомы, всякое может случиться. Вдруг заблудишься или в ловушку какую попадешь. Тут же полно всяких опасностей. Я должен присмотреть за тобой, это просто моя святая обязанность. Ведь ты наш гость, закон гостеприимства обязывает. К тому же ты хотел мне помочь, можно считать, что я перед тобой почти в долгу. Если с тобой что-нибудь случится, я просто не прощу себе такого. Пойдем вместе. Ты проводишь меня, а я тебе все тут покажу и расскажу.

– Куда же ты идешь, Варган? – спросил Рамар.

– В рагуманский лес, к родственникам. Я их почти год не видел, вот, собрался навестить. Хотел им шкуру в подарок… А тут ты так некстати подвернулся. Жаль конечно, такая шкура пропала. По башке надо было ту зверюгу рубить. Ну да ладно, я тебя уже простил, чего уж там… Так как? Мы пойдем вместе?

Странник кивнул.

– Хорошо, Варган, я провожу тебя.

– Вот и замечательно! – еще больше оживился мораг. – Ты не пожалеешь. Ты знаешь, какие у меня родственники? Во! Они любому гостю рады. Да тебя такой пир ждет!.. А наших лесов ты не бойся, со мной к тебе ни одна зверюга не сунется, меня тут каждая тварь знает, так что со мной ты в полной безопасности. Идем, нам в эту сторону.

В обществе словоохотливого карлика Рамар несколько отвлекся от своих мрачных дум. Разговорчивый мораг поведал спутнику обо всех своих многочисленных родственниках, рассказал историю жизни каждого в отдельности и всех, вместе взятых. Он мог говорить о чем угодно, не умолкая ни на миг, а слушая его многочисленные охотничьи истории, можно было подумать, что мораг прожил на свете целую вечность и вся его жизнь состояла сплошь из одних приключений. Он болтал без умолку и даже ночью беспокойно ворочался и что-то бормотал сквозь сон.

Путь, который они проделали за три дня, занял бы у Рамара гораздо меньше времени, будь он один, но коротконогий мораг не мог тягаться с северянином в скорости передвижения и выносливости и быстро уставал. К тому же он оказался невероятно прожорлив и часто устраивал привалы, добывая себе пропитание тут же, при помощи своего маленького лука, которым владел мастерски.

Во время очередного такого привала Рамар отдыхал, сидя на стволе упавшего дерева, и старался не смотреть на морага, пожиравшего сбитую им птицу целиком, с перьями и потрохами.

– Рамар, дружище, ты действительно не голоден? – заботливо спросил мораг. – А то я сам все съем.

Как ни странно, набитый рот нисколько не мешал ему разговаривать.

– Нет, благодарю, – в очередной раз отказался Рамар.

– Ну, как хочешь.

Варган снова вонзил зубы в птичью лапку, но в этот момент его спутник насторожился и знаком призвал карлика к тишине. Чавканье прекратилось, мораг замер, его большие розовые уши зашевелились, выискивая источник опасности.

– Что случилось? – спросил он.

– Стонет кто-то, – произнес Рамар.

Карлик сразу успокоился.

– Не стоит обращать внимания, – беспечно отмахнулся он. – Нам-то что до того? Мало ли, у кого, что случилось. Что ж теперь, и не пожрать спокойно? Брось, друг Рамар, не забивай голову всякой ерундой. На вот, лучше шейку пожуй.

Рамар подхватил свой посох и поднялся на ноги.

– Пойду посмотрю.

– Погоди-погоди, – засуетился Варган. – Я с тобой. Мало ли, чего там такое.

Мораг схватил все свои пожитки и, не выпуская из зубов птичью лапку, вприпрыжку побежал вслед за странником.

Продравшись сквозь заросли, оба вышли на небольшую полянку. У огромного дуба, прижавшись спиной к стволу, стояло существо, которое Рамар принял сперва за человека. Но присмотревшись, северянин понял, что снова ошибся. Мускулистое бронзово-коричневое от загара тело существа венчала остроухая голова с вытянутыми клыкастыми челюстями. За его спиной виднелись широкие кожистые крылья. На нем была лишь набедренная повязка, да широкий пояс с ножнами от меча. Сам меч торчал из правого крыла, пригвоздив существо к дереву. Незнакомый лесной обитатель пытался выдернуть клинок и освободиться, но эти попытки, видимо, приносили ему невыносимые страдания и сквозь сжатые челюсти вырывались стоны.

– Кто ты? – спросил Рамар.

Существо оставило вопрос без ответа. Вместо него ответил Варган, выглянув из-за спины спутника:

– Это харбер. Попался, зараза. Посторонись, друг Рамар, сейчас я выбью ему правый глаз.

По-прежнему держа в зубах птичью лапку, мораг наложил стрелу на тетиву и вскинул свой маленький лук.

– Не надо, – остановил его Рамар.

– Ладно, – смилостивился карлик. – Тогда левый.

– Оставь его в покое, – сказал Рамар. – Ему и так уже досталось.

– Убери от меня эту меховую каракатицу, – прохрипел харбер.

Он оскалился, обнажив крупные клыки.

– Кого это ты назвал каракатицей?! – разъярился мораг. – Гадина крылатая! Нет, я все-таки выбью ему глаз. Лучше оба. Не держи меня, друг Рамар, в гневе я страшен!

Не обращая внимания на воинственное верещание Варгана, Рамар шагнул вперед и выдернул меч из дерева. Харбер коротко рявкнул, его красные глаза помутнели и крылатое существо упало к ногам человека. Варган осторожно приблизился и, выглянув из-за спины Рамара, спросил:

– Отрубился?

Рамар кивнул.

– Добьем, – деловито предложил карлик. – Я слышал, из их крыльев получаются отличные плащи.

Северянин осторожно перевернул харбера на спину и произнес:

– Не будь таким кровожадным. Скажи, ты разбираешься в ранах?

– Я?!

Мораг выплюнул, наконец, обглоданную кость, рыгнул и хвастливо заявил:

– Да я первейший лекарь в нашей деревне! Хоть по частям могу любого собрать, меня дед научил. А что? Эта тварь тебя укусила?

– Ты можешь ему помочь? – спросил Рамар.

– Чего ради?! – возмущенно воскликнул Варган. – Мы с харберами всегда были врагами!

– И все же я прошу тебя помочь ему.

– Ни за что! Никогда еще мораги не помогали харберам.

– В таком случае ты можешь стать первым морагом, излечившим харбера. Не сомневаюсь, что лекарь ты не менее искусный, чем охотник, а если сможешь помочь этому бедолаге, станешь первым лекарем на весь лес. Докажи свое умение.

Мораг немного поколебался, но, в конце концов, снова поддался на нехитрую лесть.

– Хорошо, будь по-твоему. Но твоя доброта когда-нибудь погубит тебя, друг Рамар. И меня заодно. Поверь мне на слово, эта летающая тварь не стоит наших усилий. Видишь вон те растения? Принеси мне их стебли.

Когда Рамар выполнил поручение морага, тот принялся протыкать ножом крыло харбера.

– Ему не больно? – поинтересовался Рамар.

– Так он же без сознания, – беспечно ответил карлик.

– А когда очнется?

– Не беспокойся за него, друг Рамар. Крылья харберов совсем нечувствительны к боли. Если бы меч не попал ему в кость, он давно бы уже освободился.

Варган продел в отверстия гибкие жесткие стебли, стянул края раны и залепил ее мясистым листом какого-то растения. Затем он закрепил кости в неподвижном состоянии обломками сучьев, примотав их к крылу все теми же стеблями.

– Вот и все, – объявил мораг. – Теперь эта тварь снова сможет летать. Но я бы лучше сделал из него плащ.

Через некоторое время харбер очнулся. Рамар молча протянул ему свою фляжку с водой. Харбер так же молча принял сосуд и сделал несколько глотков.

– Кто ты и что с тобой случилось? – спросил Рамар.

– Мое имя Горр, – ответил харбер рокочущим басом. – Мы с товарищами охотились в этих местах, когда на нас напал северянин, огромный, как гора.

– Как же, напал, – фыркнул мораг. – Сами, небось, хотели его ограбить. Знаю я вас.

Горр метнул в карлика свирепый взгляд и прорычал:

– Ладно, мым на него напали. Но нам не повезло, он ранил двоих из нас, а меня пригвоздил к дереву моим же мечом. Мои товарищи бросили меня и бежали, но они поплатятся за свою трусость.

– Уж не тот ли это рубиец, что проходил через твою деревню, Варган? – задумчиво произнес странник.

– Он был похож на тебя, чужеземец, – сказал харбер. – Только очень здоровый.

Горр поднялся на ноги. Он оказался выше Рамара на целую голову. Харбер расправил крылья и поморщился от боли.

– Как твое имя, незнакомец? – спросил он странника.

– Рамар, – ответил северянин.

– Он тоже рубиец, – вставил Варган.

– Что ж, благодарю тебя, рубиец. Я в долгу перед тобой, а харберы добра не забывают.

– Эй, между прочим, это я тебя залатал, – обиделся мораг.

– Да если б не он, ты бы уже ходил в плаще из моих крыльев. Но, как бы там ни было, благодарю и тебя, коротышка.

– А за «коротышку» могу тебе крылья и назад поломать, – снова обиделся мораг.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное