Владислав Михеев.

Неправильный демон



скачать книгу бесплатно

Серия «Наши там» выпускается с 2010 года


© Михеев В. Н., 2018

© Художественное оформление серии, «Центрполиграф», 2018

© «Центрполиграф», 2018

* * *

Глава 1
– Идея! Идея! И де я нахожуся?!

«Чёрт! Чёрт!! God Damn!!!» Э-э-э, а чего это меня на английский потянуло? Совсем уже крыша поехала. Да от такого она у кого хочешь поедет, но надо срочно приходить в себя.

А какие красивые были рекламные буклеты: самая современная реабилитационная клиника, лучшие специалисты, вирткапсулы последней модели, полный спектр услуг! Подготовительный период перед операцией вы проходите не выходя из дома, в привычной обстановке. Самые современные вирткапсулы обеспечат необходимый спектр медицинских услуг, полную диагностику, которая поступит вашему лечащему врачу, и для вас будет выбран оптимальный способ лечения, в том числе и операционный. Проведите диагностический период с пользой и весело: выберите любой виртуальный мир, и вам будет обеспечен к нему доступ. Приятной игры и скорейшего выздоровления.

Шикарный сайт с фотографиями современной клиники в ближайшем Подмосковье. Любой способ оплаты услуг. Десять процентов от внесённой суммы отправляется на счёт, привязанный к зарегистрированному аккаунту. Стоило только набрать номер, как четверо молодых парней и симпатичная медсестра привезли вирткапсулу действительно последней модели.

Пока ребята устанавливали капсулу и заряжали картриджи расходниками, девушка споро развернула свой чемоданчик, оказавшийся каким-то жутко навороченным медицинским прибором, и подсоединила ко мне датчики. Весь осмотр занял не более получаса, после чего, заполнив электронную медицинскую карту, внесла в настройки уже установленной капсулы изменения и протянула мне небольшую пачку документов на подпись.

Договор на медицинское обслуживание, договор аренды вирткапсулы, договор на последующее лечение и прочее, прочее, прочее. Нет, не глядя я это, конечно, не подмахивал, но читал наискосок – вроде всё было в порядке. Да и фирма хоть и молодая, но уже известная, и лицензия через Министерство здравоохранения пробилась на все заявленные услуги, а там внимательно следят. Лишние скандалы после дела пятилетней давности о мошенничестве, когда министр здравоохранения из министерского кресла отправился на биржу труда, а его зам – в исправительную колонию, не нужны. Так что все документы я подписал и деньги на счёт клиники перевёл: а чего особо думать, уже сто раз думал.

Монтажники и медсестра уехали. А я разделся и лёг в вирткапсулу. Коротко мигнуло окно интерфейса, последовали вспышка, темнота и тревожный зуммер с мигающей алой строчкой «Критическая ошибка. Сброс параметров. Восстановление». А затем: «Переход в автоматический режим. Сброс настроек. Восстановление заданных параметров. Ожидайте…»

Доожидался. Совсем не та игра, в которую собирался играть. Персонаж сгенерирован системой. Кнопка «логаут» присутствует, но неактивна.

Какого чёрта вообще происходит? И как объяснение творящейся чертовщины – алое системное сообщение перед глазами: «В результате критической ошибки, вызванной внешним сбоем, капсула перешла в режим автоматического управления. Загружены параметры, рекомендованные по медицинским показателям. Виртуальная Вселенная выбрана в результате медицинской рекомендации, персонаж сгенерирован согласно психопатическим параметрам, характеристики сгенерированы случайным образом. Приятной игры».

Куда уж, блин, приятнее. Нет, я, как любой предусмотрительный человек, ознакомился и изучил множество предложенных вариантов, но в «Лендлордов»-то играть не собирался, а то читал бы гайды[1]1
  Гайд (guide, англ.) – инструкция, руководство.


[Закрыть]
, а не просто описание игры и выдержки из рекламных проспектов. И, видимо, для полного счастья случайным образом сгенерированный персонаж: раса, которую ненавидят все окружающие, и неизвестно, что делать и куда идти.

Так, спокойнее, спокойнее. Такую же истерику я проходил после несчастного случая. Тут главное отвлечься и заняться делом. А там, глядишь, и выход найдётся. В конце концов, общее представление об игре я имею, да и справка доступна. Информация о сбое в клинику ушла, а это значит, что рано или поздно вытащат, ну а пока будут вытаскивать, будем играть, чтобы не сойти с ума.

Итак, что мы имеем на сегодняшний момент:

«Уровень: 1-й.

Имя: Шакс.

Раса: Демон.

Класс: Князь ада.

Сила: 17.

Ловкость: 18.

Выносливость: 16.

Сила магии: 4.

Устойчивость к откату: 2.

Ментальная выносливость: 3.

Умения: том рас – демоны, расовая мудрость – 2, истинный демон (он же – расовая нетерпимость), магия материи – 3, магия разума – 1, рунная магия – 1, рунный мастер – 1, архимаг – 1, военачальник – 2.

Классовый навык – врата ада».

Цвет флага – тёмно-фиолетовый. Герб – чёрный меч, очерченный красным, пробивает алую магическую книгу.

Чёртов рандом, это же надо было так характеристики раскидать. Не персонаж получился, а не знаю что. В принципе, меня уклон в бойца устраивает, но какого… такой кривой выбор книг? Это получается боец без умений, необходимых бойцу, зато в будущем может стать убермагом, если доживёт, конечно.

Зато с внешностью повезло: система то ли выбрала, то ли сгенерировала вполне приличный персонаж, хоть уродом ходить не придётся. Рост около 180 сантиметров, красноватый оттенок кожи, подтянутое спортивное телосложение, без огромных мышц, но с чётким рельефом. Короткие волосы цвета воронова крыла, разбавленные рыжим мелированием, словно непогасшие угли костра в остывшей саже, уложены в замысловатую причёску, с пробивающейся из-под неё четырёхрогой костяной короной. Облачена аватара в костюм, состоящий из чёрных штанов, заправленных в такого же цвета кожаные сапоги с алыми отворотами, агатового цвета жилета из плотной кожи со сложной вышивкой, искрящейся янтарными нитями, с прорезями, сквозь которые виден алый, в цвет шёлковой рубашки, подклад. На руках тонкие перчатки, поверх которых красуется перстень из чернёного серебра с мерцающим пиропом[2]2
  Пироп (от др. – греч. жирсолос; – подобный огню) – разновидность граната.


[Закрыть]
. Поверх жилета перевязь из багряной кожи. И довершает образ чёрный плащ с кроваво-красным подбоем. Не сказать, что костюмчик в моём вкусе – никогда не любил излишний пафос и клише, но со стороны должно смотреться эффектно.

Глава 2
Не зовите демонов – придут

Разобравшись с характеристиками, я соизволил оглядеться. Вокруг шумел мрачный еловый лес, в свете луны причудливо метались тени, создавая какую-то сюрреалистическую картину, а на земле, покрытой старой слежавшейся хвоей, мрачным бездымным пламенем горела октаграмма, в центре которой и находилась моя аватара.

– Приветствуем тебя, повелитель!

Три фигуры за границей октаграммы, закутанные в тёмные плащи, опустились на одно колено и склонили голову.

Я лишь удивлённо посмотрел на коленопреклонённых людей.

– Приветствуем тебя, повелитель, и смиренно просим о помощи.

Смиренно – это хорошо, значит, обойдёмся без драки, а то сражаться я ещё не готов и к телу не привык, с оружием и магией разобраться бы.

– Чем я могу вам помочь?

– Чернокнижник, милорд. Избавьте нас от него!

– И вы согласны служить демону, чтобы избавиться от колдуна? – неподдельно удивился я.

– Согласны, милорд. Нам больше не к кому обратиться. – В голосах людей сквозила обречённость. – Мы просили помощи у светлых, но нам нечего им предложить, а бескорыстно… А эльфы… эльфы далеко, да и нет им до людей никакого дела.

«Вы получили задание: „Освобождение поселения людей от чернокнижника”, награда неизвестна. Желаете принять?»

Желаем, желаем. Можно подумать, мне есть куда деваться.

Похоже, ничего, нигде и никогда не меняется: светлые в их вечной гордыне не заботятся ни о ком, кроме тех, кто готов безоговорочно почитать их, отдавая себя служению. А если ты не можешь быть полезен тем, кто несёт на своих клинках добро, в идеале не требуя ничего взамен, то и свет ничего не сделает для тебя. Правильное мировоззрение, но зачем тогда притворяться и играть в хороших парней?

А вот мне этим людям есть что предложить, да и замок всё равно придётся отвоёвывать, так что на их предложение я согласился бы в любом случае.

– Я согласен и даже не требую ваших душ, достаточно безоговорочного служения.

Лица людей явно передёрнуло от страха: не думал, что моя улыбка способна вызывать такой эффект. Но если вспомнить, что пару нижних и верхних зубов мне увеличили и заострили, так что получились внушительные клыки, то удивляться не стоит, да и навык «истинный демон» наверняка играет роль.

Шаг за границу ритуального круга с перекошенным от боли лицом. Стоять неудобно, ноги нестерпимо кололо, так же как и левую руку, а для полноты ощущений ещё бросало то в жар, то в холод, потом отпускало, чтобы тут же выстрелить резкой болью. Так всегда в новых играх, но минут через десять закончится, потом при каждом новом посещении минуту-две будет поначалу накрывать – таким образом мозг адаптируется к вернувшимся ощущениям в ногах и работоспособности левой руки. Я обессиленно опустился на землю, до крови прокусив губу. Боль вновь накатила и ушла, а я расхохотался от облегчения.

– Господин?! – У людей страх и недоумение.

– Привал, готовьте завтрак. – Мне самому становится страшно от угрозы, прозвучавшей во вполне безобидной фразе. Зато отпали все лишние вопросы.

Внимательно оглядываю своих бойцов, возящихся у костра с котелком. Рослые фигуры, выправка если не воинов, то охотников; у двоих, что явно младше возрастом, широкие короткие клинки на поясе и арбалеты с запасом болтов. У того, что старше, с тронутыми сединой висками и эспаньолкой, за поясом справа боевой топор, слева небольшой метательный топорик, другого оружия или щита не видно; как по мне, так странный выбор. У всех троих есть в лицах и манерах что-то похожее, наверняка родственники.

Пока они возятся с готовкой, достаю из ножен меч. Настоящее демоническое оружие: большое и нелепое, как таким вообще фехтовать можно? Баланс явно шпажный, при этом бастардный, широкий, чуть закруглённый, фальшионный клинок, приспособленный в основном для рубящих ударов. Какие-то зубцы и выступы, которые точно будут цепляться за доспех и щиты противника, да ещё эти нелепые шипы на яблоке клинка, как бы самому не напороться случайно. Убираю это недоразумение обратно в ножны, а то, не дай чёрт, покалечусь.

Мысленный призыв – и у меня на коленях проявляется тяжёлый чёрный фолиант с застёжками и уголками из красной меди. Нежно пробегаю рукой по коже обложки, чуть касаюсь застёжки перстнем, и с мягким мелодичным звуком книга раскрывается. По мере перелистывания тонких пергаментных страниц хорошее настроение падает всё глубже и глубже, ещё чуток – и рухнет в самые глубины Инферно.

Характеристики заточены на бойца ближнего боя, а вот навыки рассчитаны на мага. Нет, потенциально билд небезынтересный, но мне-то с этим билдом замок захватывать не потом, а сейчас.

Итак, что мы имеем? А имеем мы магию, много магии, наверняка и в заклинаниях должно быть что-то интересное. Но маны на один каст самого простого заклятия. А что потом делать? Расовая мудрость – тоже неплохо, но в перспективе, когда открою другие способности. А сейчас от имеющихся у меня врат ада мне не жарко и не холодно. Чтоб кого-то призвать из пустошей Инферно, мне мало того что надо иметь в армии демонов какого-либо вида, а у меня как-то пока с ними туго, так ещё и где-то души на открытие врат раздобыть надо. Единственное полезное на данном этапе умение – военачальник: в нём и атака с защитой, и уклонение от стрелковых атак, и лидерство с дипломатией, и даже наставник. Хоть с чем-то мне повезло.

Перелистываю очередную страницу и смотрю на заклинания, которые мне достались. С рунной магией не повезло: ни одной руны. Магия материи порадовала двумя заклинаниями, почему-то оба из одной школы: «Оковы летунам» и «Попутный ветер». Магия разума – всего одним: «Иллюзией». Вот и весь скудный арсенал, который на данный момент у меня имелся.

Глава 3
Разговоры и куда они ведут

– Господин, всё готово, прошу.

Седой протянул мне миску с чем-то похожим на мясное рагу с овощами, на вкус очень даже ничего.

– Ну что ж, – зачерпывая первую ложку, я решил сдобрить завтрак разговором, чтобы не терять времени, – поговорим о делах наших скорбных. Во-первых, не зовите меня господином. Это у светлых есть рабы и господа, а у демонов все свободны и все равны в той степени, в которой эту свободу и равенство могут себе обеспечить. Поэтому обращение «лорд» подойдёт гораздо больше, или «милорд», раз уж вы поступили ко мне на службу. А во-вторых, рассказывайте, что здесь и как.

Из рассказа седовласого я понял, что деревня, а точнее, маленький городок, ставший свободным после того, как местный лорд ушёл на войну, забрав с собой почти всех, кто мог держать оружие, жил спокойно. Для того чтобы гонять расплодившуюся нечисть, был создан небольшой егерский отряд, командиром которого седовласый и являлся. Два других воина, пришедшие с ним, тоже были из этого отряда, и, как я и предполагал, приходились ему родственниками: один сыном, второй племянником. Где-то на запад от городка находился замок представительства одного из светлых орденов, которое контролировало весьма существенную территорию, но в их жизнь не лезло. То ли из-за отдалённости, то ли из-за небольших богатств поселения – неизвестно. И вот два года назад спокойная жизнь закончилась: к замку старого лорда прибыл чернокнижник и объявил эти земли своими. Поначалу всё шло хорошо. Новый хозяин распустил егерскую службу городка, зато его отряды, состоящие из чудовищ, навели порядок в округе и даже изгнали водяных элементалей и русалок из реки, открыв судоходство и позволив местным заняться рыбалкой. А потом началось страшное: новый лорд взвинтил налоги, так что жителям почти не оставалось на пропитание, потом забрал почти всю молодёжь и отправился к соседям воевать. Завоевать так никого и не смог, людей потерял, хорошо, что армию вторжения, возвращаясь, на хвосте не привёл. А потом в поселении стали пропадать люди, и пошёл слух, что их похищали и увозили в замок чернокнижника для опытов по выведению и усилению служащих ему чудовищ. А три недели назад чернокнижник нанял нового генерала, который оказался некромантом. Так что теперь не стало покоя жителям и после смерти. Некромант поднял почти все близлежащие погосты, а призванные им существа иногда вырывались за пределы кладбища, сея вокруг страх и ужас.

Чем больше седовласый рассказывал, тем больше мне не нравилась ситуация: где-то по соседству, судя по тому, что поход чернокнижника длился не так уж и долго, есть противник, который не преминет при случае отомстить. Да ещё и светлый орден, для которого проживающий рядом демон – это как красная тряпка для быка. Но это дело будущего. А сейчас передо мной стояла задача взять замок, попутно завалив героя-некроманта с армией нежити. Задача нетривиальная. Радовало одно: после войны чернокнижник не должен был успеть полностью восстановиться: война – дело дорогостоящее, да и некромант, не имея своего замка, с одних погостов сильную армию собрать не должен, хотя проще от всего этого не становилось.

Но начинать в любом случае с чего-то надо, так что пора вставать и двигаться, от сидения на пятой точке дела мои не улучшатся. Собрав хлебом остатки рагу с миски, я скомандовал окончание привала.

Глава 4
«Нормальные герои всегда идут в обход»

За два часа, что мы продвигались по лесу, я успел проклясть всё на свете: создателей игры, которые сделали её слишком реалистичной; егерей, которые мне посоветовали обойти основную дорогу, так как на ней стоит застава и можно наткнуться на некроманта; ну и себя заодно, что согласился на эту авантюру. Еловый лес – это вам не сосновый бор, гулкий, просторный, с отсутствующим подлеском, это три яруса разновозрастных ёлок, поваленные ветром стволы, устремившие вверх копья сухих веток и крючья корней, это сумрак хвои, не пропускающей в своё царство свет. Единственным утешением стала повысившаяся на единицу выносливость. С такими темпами передвижения, имеющимся обзором и полным отсутствием у меня технических заклинаний я решил пренебречь дозором. Слишком велик шанс, что кто-то из ребят нарвётся и погибнет до того, как подоспеет помощь, а юниты у меня – ресурс пока невосполнимый, чтобы просто так ими разбрасываться.

Поэтому на прогалину, продравшись через очередной бурелом, мы вывалились почти одновременно и тут же услышали злобный полурёв-полумычание. Этакую проплешину в лесном царстве для себя облюбовала семёрка минотавров, и стояли они здесь не просто так: по всей видимости, это был почётный караул для то ли памятника, то ли могилы. По крайней мере, это очень было похоже на саркофаг египетских фараонов или средневековых рыцарей, расположенный на величавом постаменте с бронзовой табличкой.

Внимательно рассмотреть саркофаг мне не дали. Отражаясь от деревьев, вновь пронёсся рёв-мычание, и куски дёрна полетели из-под бьющего копыта одного из минотавров, да и у других в глазах разгорался кроваво-алый огонь бешенства. Краем глаза я заметил, как мои егери метнулись в стороны: молодые скидывали из-за спины арбалеты и накладывали болты, старый выхватил топоры: боевой и метательный. Вот только это точно не спасёт, с семёркой минотавров нам не справиться.

И только эта мысль оформилась в голове, как где-то у сердца зашевелился какой-то злой и весёлый огонёк, на лицо выползла злая ухмылка, в сердце ухнула ударная доза адреналина, и кровь быстрее заструилась по венам. Может, из-за этого чувства, которое просыпалось в минуты опасности, я и был одним из лучших каскадёров голофильмов и трюковых шоу, и уж наверняка из-за него я и получил ту травму, которая и привела меня в эту игру. Но эти мысли придут потом, а сейчас из моей глотки вырвался глухой рык: «Пое-э-эдинок!» И, к моему удивлению, шестёрка минотавров остановила разбег, а вожак, удивлённо взмыкнув, шагнул вперёд, поднимая секиру.

В ответ я медленно потянул из ножен меч, ещё даже не понимая, что буду делать дальше, но просто так сдаваться не собирался. Меч с шелестом покинул ножны, а я, скастовав на себя «Попутный ветер» – благо заклинаний не много, и пока я изучал книгу, успел запомнить, – метнулся вперёд. Стремительный рывок, ускоренный ветром, толкнувшим в спину, был прерван широким взмахом секиры минотавра, но в самый последний момент я совершил сальто назад и так ошалел от того, что проделал, что чуть не стал жертвой нового удара. Минотавр невообразимым образом остановил начавшую горизонтальный разгон секиру и ударил по диагонали справа налево. В последний миг я успел нырнуть под этот удар и даже достал противника кончиком меча, оставив тому на плече царапину. Но у меня из головы никак не выходило сальто: такой трюк проделать на неподготовленной площадке, со скользкой травой, да ещё и в боевых условиях… Что-то, видимо, я о параметрах своей аватары не знаю.

Мысль мелькнула и исчезла, мне вновь пришлось уходить от удара и пытаться достать противника, но, несмотря на свою массивность, тот двигался легко и быстро, а огромная секира, у которой, по идее, должна быть невероятная инерция, порхала в его руках, как невесомая спортивная шпага. Новый нырок, пропустить секиру над собой, скользящий шаг вперёд… И с удивлением вижу, как минотавр вновь перекладывает удар, а секира летит в меня уже с другой стороны. Уклониться не успеваю, поэтому делаю единственное, что могу в этой ситуации, – подставляю под удар меч. Клинок с обиженным звоном ломается, остановив сокрушительный разбег лезвий и оставив у меня в руках рукоять со сломанным куском клинка. Подшаг – и вгоняю под подбородок минотавру шип на яблоке рукояти. (И тут же перед глазами всплывает табличка: «Критическое повреждение».) Из груди минотавра раздаётся какой-то жалобный всхлип. Делаю рывок рукоятки назад – и туша быка-переростка заваливается на меня, орошая землю пошедшей горлом кровью. Лишь в самый последний момент успеваю отскочить, отбрасывая бесполезный сейчас обломок, и с удивлением вижу, как оставшаяся шестёрка минотавров опускается на одно колено.

– Ты победил, мы готовы служить, новый вожак.

«Вы выполнили скрытый квест: „Победа над вожаком”. Награда: 400 очков опыта, присоединение нейтрального отряда минотавров. Вы готовы принять в свою армию нейтральный отряд минотавров, численностью 6 особей? Да/Нет».

Естественно, «да». Юниты, тем более такие, мне точно не помешают.

«Вы победили в битве. Получено 600 очков опыта.

Получен 2-й уровень, + 1 к ловкости. Выберите между навыками „Адский огонь” и „Удача”».

«Адский огонь» – отличный расовый навык демонов, он увеличивает силу всех заклятий школы огня на 10 % или на ту же десятку время их действия. При развитии этого навыка, кроме дополнительного увеличения времени и урона, снижаются траты маны. Кругом польза, вот только у меня нет ни одного заклинания огня, и когда они появятся – неизвестно. Поэтому брать его не буду, как-нибудь позже. Сейчас, раз уж мне приходится быть бойцом, возьмём «Удачу», она-то точно не помешает.

Наклонившись, я поднял секиру поверженного минотавра. Оружие было хорошее, отлично сбалансированное, по-своему даже изящное, но точно не для меня, по крайней мере, не с той силой, что есть, инерция будет просто невероятная. Так, конечно, ею тоже можно работать, но я никогда не любил инерционное оружие, хотя и умею им пользоваться. С другой стороны, если там, в саркофаге, не лежит какой-нибудь артефактный клинок, мне в следующем сражении и махать-то нечем будет, так что пока берём. Закинув секиру на плечо, я направился к постаменту.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7