Владимир Упоров.

Маг Теневого Элемента



скачать книгу бесплатно

– Ты еще не раз удивишься, – пообещал Торн. – Однако, – его широкое лицо вдруг стало более жестким, – в следующий раз, прежде чем задавать такие вопросы Мастеру Киосу, обратись ко мне.

Реннет смутился, и в то же время разозлился. Прежде всего, на самого себя конечно. Он был зол на себя из-за того что задал вопрос, не подумав, и попал в такое неудобное положение. Мальчик слишком близко к сердцу воспринимал такие, с виду пустяковые, ситуации. А иногда ему даже казалось, что именно из-за боязни попасть впросак он и избегает общения с людьми. Как бы там не было, всю оставшуюся дорогу он упрямо держал язык за зубами.

Солнце склонялось к горизонту. Холмистая местность сменилась обширным лугом, а вдали выглянула темная кромка леса. Киос сказал, что прямо за этим лесом и находится город Немисс, но сегодня они туда не попадут. До ночи они должны пройти до леса. Не так уж далеко, тем более идти по ровному лугу легче, нежели по крутым склонам холмов.

Не прошло и пары часов, как путники уже вошли под сень берез, дубов, и кленов – начавших распускать маленькие светло-зеленые листочки. Солнце медленно скрывалось за спинами путников. Наступали сумерки. В воздухе, вместе с прохладой, появились вечерние запахи леса. Свежая зелень смешивалась с запахом сухих прошлогодних листьев и мха.

Маги начали готовиться к ночлегу. Киос выбрал наиболее удобное место для этого – ровная площадка, окруженная несколькими деревьями-великанами, а Торн к тому времени принес сухих веток для костра. Ночь обещала быть холодной, несмотря на дневное тепло.

Реннет с изумлением наблюдал, как Глава клана Белое Пламя поджег хворост, даже не прикасаясь к нему. Он просто вытянул руку над костром и… ветки вспыхнули, загоревшись сами собой. Мальчик в первый раз видел применение магии, но сразу понял, что это она. Это было как чудо – необъяснимо и удивительно! Никаких «особенных» слов маг не произносил, хотя в книгах, что он до этого читал, не раз упоминалось, что заклинания создают с помощью слов языка магии.

Повернувшись к удивленному Реннету, Киос сказал:

– Так как ты все равно не успел к общей Церемонии Выявления, мне бы хотелось провести ее до того, как мы прибудем в Немисс. Надеюсь, ты не против? – спросил он у него.

– Нн… наверно нет, – растерявшись, пожал плечами мальчишка. – Знать бы еще, что это такое.

– Мы просто выясним, к какой стихии принадлежит твоя магия. Всего их четыре – это огонь, вода, воздух, земля. Каждый маг принадлежит к одной из этих четырех стихий, – объяснял Киос. На его тонких губах играла легкая улыбка. Он видел тень испуга на лице мальчишки. – Сам-то ты, какую предпочел бы?

Реннет не понял, шутит маг, или же говорит серьезно.

– Не знаю, – выдал он наиболее безобидный ответ.

– Я не шучу, – покачал головой Киос. – Например, моя стихия – огонь, а стихия Торна – воздух, или как говорят некоторые – ветер.

Не волнуйся, способ, с помощью которого мы узнаем твою стихию, относительно безопасен, – мягко произнес он.

Однако, его слова ничуть не успокоили Реннета, а скорее наоборот, встревожили еще сильнее. Мальчик очень хорошо понимал смысл слова «относительно», потому как имел радость взять в руки чугунный котелок, который, по словам старшего сына Бирров, был относительно остывшим. Волдыри потом еще долго зудели.

– Ка… какой способ?

– Увидишь сам, – ответил маг и начал что-то искать у себя в сумке, прикрепленной к поясу.

Торн тоже подсел к ним и теперь внимательно наблюдал за происходящим. Наконец Киос вытащил странный предмет, внешне похожий на стеклянный шар величиной с большое яблоко. Он тут же протянул его Реннету.

– Что это? – спросил тот и с опаской принял камень в руки.

– Шар Магии. Он реагирует на малейшее присутствие магии в человеке. Возьми его обеими руками, успокойся, а затем задержи дыхание и сосредоточь внимание на шаре, – проинструктировал парня Торн.

Реннет обхватил прозрачный предмет руками. Тот был гладким и прохладным на ощупь. Сделав глубокий вдох и задержав дыхание, он уставился в шар. Его руки слегка дрожали от волнения.

– Успокойся, – шепотом подсказал Киос.

Мальчишка постарался следовать совету мага. Первое время ничего не происходило, но потом в глубине шара появилось едва заметное свечение. Реннет подумал было, что это ему просто кажется, но странное свечение усиливалось с каждым мгновением. Оно было похоже на красную мерцающую звездочку, медленно и уверенно зажигающуюся на безоблачном ночном небе…

Вдруг, совершенно неожиданно, сверкнула ярко-алая вспышка. Реннет оказался полностью ослепленным, а его руки что-то сильно обожгло. Вскрикнув, мальчишка отбросил шар и тут же прижал обе ладони к груди, пытаясь унять острую боль. Перед глазами поплыли разноцветные круги.

К счастью, все это продлилось не больше минуты и скоро он начал различать смутные силуэты и желтый свет горящего костра. Еще через пару минут мальчик уже мог вполне сносно видеть.

Первым делом Реннет осмотрел свои руки. Обе ладони были красными и сплошь покрыты волдырями, как будто он схватил ими раскаленное железо. Хотя боль в них понемногу и утихала, жжение не прекращалось, и кожа все еще неприятно саднила. Он оглянулся и только сейчас заметил, что Киос с Торном сидят, как и прежде, и улыбаются, будто бы увидели интересное представление. В этот момент Реннету сильно хотелось запустить в них тем самым Шаром Магии, который сейчас лежал у его ног. Уже потемневший и холодный.

– Извини, такое тоже иногда случается, – сказал Киос, подошел и, подобрав камень, сунул его обратно в сумку. С его бледного лица не сходила улыбка. – К сожалению, на ранних стадиях развития по-другому невозможно проверить принадлежность к стихии

– В мой первый раз я отморозил свои руки аж до самых костей, – отозвался Торн.

Его слова пролетели мимо ушей еле сдерживающего свой гнев Реннета. Мальчишка чувствовал себя обманутым. Ему казалось, что над ним просто посмеялись. Даже не скрывая своего недовольства в голосе, он спросил:

– И что это такое было?

– Шар Магии иногда еще называют «камнем, чувствующим магию». Он позволяет тебе увидеть и почувствовать свою стихию. Ты испытал на себе действие магического пламени. Из этого следует, что твоя стихия – огонь, равно как и моя. Через такую проверку проходят все ученики на Церемонии Выявления, проходящего ранней весной. В клане ты будешь учиться у одного из четырех Мастеров Стихий. Мастер Бушующего Пламени – непревзойденный знаток своего искусства и знает даже такие заклинания и приемы, о которых я не слышал, – добавил Киос посерьезнев.

– Значит, Огонь, – шепотом произнес мальчик, о чем-то размышляя… – Вы сказали – стихий четыре? – спросил он, уже почти полностью успокоившись.

– Да, – ответил тот.

– Я однажды читал о магах, использующих стихию Света. Это что, неправда?

– Думаю, ты все же слишком много читаешь, – усмехнулся Киос. – Но Свет не является стихией, а элементом.

– Элемент?

– У магов, изначально, проявляется одна из четырех так называемых первородных элементов или стихий. Я уже перечислял их ранее. А вот когда они научатся полностью контролировать его и на инстинктивном уровне управлять ее потоками в теле, то может проявиться и другие элементы. Обычно это происходит через четыре-шесть лет, но иногда бывают и исключения.

Мальчишка не понял что значит «управлять на инстинктивном уровне», но его внимание сейчас привлекло нечто иное.

– Вы сказали, может проявиться. Значит, этого может и не произойти? – рассудил он.

– Он проявится, если у мага имеется определенная предрасположенность к элементам, но у многих он попросту отсутствует. Грубо говоря, все зависит от везучести и физиологии мага. Например, у меня есть стихия огня, а элемента нет, – сказал Киос.

Реннет, тем временем, рассматривал руку при свете костра, морщась от боли. «К счастью, ожог неглубокий и должен скоро зажить, – сделал он вывод после тщательного осмотра. Одновременно с этим, он старательно прокручивал в голове слова мага: – Значит, со мной будет так же. Может появиться, а может – и нет. Интересно, как это будет происходить, что тогда я буду чувствовать?..»

– Сколько всего элементов бывает? Какие виды? – спросил мальчишка спустя некоторое время, деловито прикладывая к рукам прохладный лист целебного растения, названия которого он никак не мог вспомнить. Работая в таверне, ему часто приходилось обжигаться.

– Доподлинно известно о тринадцати различных элементах, но может быть и гораздо больше, – ответил Киос. – Точно сказать никто не может. Элементы до конца еще не изучены нами.

Реннет хотел еще расспросить мага об элементах. Чем они отличаются от стихий? Как их выявляют? Однако тот отказался, ссылаясь на то, что уже поздно и надо дать телам отдохнуть, да и ртам тоже, не мешало бы.

После короткого ужина, состоящего из пшеничной лепешки и вяленого мяса, Киос сказал:

– Если тебе так не спится, то можешь подежурить первым. Часа через два разбудишь Торна.

– Как же я пойму, что пришло время будить его?

И действительно, механических часов, похожих на те, что висят на Главной улице Веллина и отсчитывают время, здесь не наблюдалось. Да и песочных, что имелись почти в каждом доме, не было.

– Когда луна коснется вон той верхушки сосны, можешь будить, – сказал Торн, указывая на высокое раскидистое дерево, растущее недалеко от их лагеря. Оно было единственным по-настоящему высоким во всей округе, так что спутать ее с другими деревьями просто невозможно. Стоит также упомянуть, что из двух небесных тел, видимых ночью, имелась в виду бледно-желтая «Большая луна», а не «Драгоценный Сапфир», названный так из-за яркого синего цвета. Последний был гораздо меньшего размера, по этой причине его иногда причисляли к звездам. – В «Пламени» тебя научат узнавать время по лунам, звездам и солнцу, – добавил молодой маг, ободряюще улыбнувшись. – Там даже есть специальные занятия по этой теме.

– А если заметишь что-нибудь странное и необычное, то разбуди немедленно, – не дал возможность задать очередной вопрос Киос, укладываясь возле костра.

– Ладно, – пообещал Реннет.

Мальчишка остался бодрствовать, время от времени подбрасывая веток в костер и прислушиваясь к звукам ночного леса. Далекое уханье совы, мелодия сверчков и шелест листьев – действовали успокаивающе и усыпляюще. Иногда, Реннет вставал и обходил лагерь кругом. Ничего подозрительного не заметив и немного отогнав наступающий сон, он присаживался обратно к огню. Его мысли блуждали вокруг магии, магов, и многих интересных вещей, так или иначе связанных с ними. Неожиданно для себя, Реннет все больше проникался к собственному будущему…

Назначенное Киосом время подходило к концу. Сияющая белым светом полная луна уже касалась верхушки дерева, когда Торн встал и занял его место у костра, а сам мальчишка пошел отсыпаться.

Глава 3 Немисс

На другой день, после нескольких часов пути по редкому лиственному лесу, начали попадаться первые фермы и маленькие деревушки. Дорога стала более ровной и наезженной. Всюду присутствовали следы деятельности человека. Недалеко чернели уже возделанные или только-только вспаханные поля. На других можно было увидеть снующие туда-сюда фигуры наемных рабочих или фермеров. В полном разгаре весенний сев и все, от мала до велика, трудились не покладая рук, чтобы обеспечить себе сытую зиму в следующем году.

Реннет шел, с любопытством озираясь по сторонам. Мир вокруг наполнился множеством всевозможных звуков и запахов, хорошо знакомых мальчику. Хоть он и рос в городе, это не значило, что он не бывал за его стенами. Обычно его туда посылал Старик Бирр по различным поручениям, но иногда мальчик и сам мог побродить по окрестным деревням. Ему часто становилось душно в каменных лабиринтах улиц, замусоренных и грязных. Сейчас же, проходя мимо добротных бревенчатых домов с деревянной оградой и деревянными воротами, слушая лай собак и звонкие крики петухов – он вспоминал о прошлом, которое оставил…

Чем дальше путники углублялись в населенные районы, тем богаче и красивее становилось вокруг. Дома превратились в высокие каменные произведения искусства, выстроившиеся по обеим сторонам мощеной серым камнем дороги. Реннету раньше не приходилось видеть таких красивых домов. Они были похожи на дома в Веллине, но отличались более качественной отделкой фасадов и яркими красками. Но, даже больше чем дома, удивляли и восхищали здешние сады. Десятки ухоженных фруктовых деревьев, утопающих в белоснежных и нежно-розовых цветах, окружали почти каждый дом, маня к себе путников не только красотой, но и невероятным ароматом.

– Мы в Немиссе? – спросил удивленный столь необыкновенным для него зрелищем Реннет.

– Еще нет, но уже близко, – ответил Киос, махнув рукой вперед.

Там, куда он указывал, виднелась высокая стена из серовато-бурого камня, растянувшаяся в обе стороны настолько, насколько хватало глаз. Мальчишка раньше ее не заметил, из-за закрывающих обзор домов и деревьев. Это сооружение выглядело поистине громадным, и не нужно много ума, чтобы догадаться о том, что это и есть городская стена Немисса. За нею возвышались разнообразных форм и размеров крыши жилых домов. Среди них особо выделялся острый купол какого-то крупного сооружения, из-за своей высоты видимый издалека.

Когда они подошли ближе, Реннету удалось лучше рассмотреть Стену. Она была сложена из громадных ровно отесанных каменных блоков и достигала в высоту пятнадцати метров. Как узнал позже мальчик, эти блоки везли из каменоломен Холода – города, что расположен практически на Северной Границе Империи. А путь туда, надо сказать, не такой уж и близкий.

На недосягаемой высоте в камне зияли узкие бойницы. Видимо стены этого города, в отличие от стен его родного Веллина, предназначались не только для защиты от диких зверей. Это подтверждали странные сооружения, торчащие наверху между каменными зубцами, и очень смахивающие на метательные орудия. Реннет читал о них недавно, в какой-то военно-исторической хронике.

Широкая и ровная каменная дорога, по которой шла сейчас троица, подводила их прямо к темной арке, выступающей из стены. Ворота были сделаны так, чтобы в нее мог въехать обоз с четверкой запряженных плечом к плечу лошадей, но не более того. Иначе, как объяснил Торн, их очень трудно было бы оборонять в случае опасности.

По обеим сторонам арки ворот стояли два тяжеловооруженных воина. На них были пластинчатые серо-стальные металлические доспехи и такие же шлемы с глухими забралами, сейчас откинутыми. А на плечах этих воинов покоились длинные алебарды. И хотя в такую теплую погоду их громоздкое облачение выглядело совершенно не к месту, тем не менее, оно придавало им внушительный и грозный вид. На груди виднелись выкованные рельефные изображения оленьих голов, ветвистые рога которых изгибались к плечам. Эти воины-стражники большую часть времени просто стояли на своих постах, наблюдая за входящими в город людьми. Изредка, если кто-то казался им подозрительным, они просили его остановиться, а затем досматривали и задавали различные вопросы о цели их прибытия в город.

Маги или любые другие личности в длиннополых серых плащах, входящие в город, досматривались все без исключения. Однако мальчишка заметил, что узнав в одном из их троицы Главу клана «Белое Пламя», воины провели досмотр лишь формально, даже не собираясь соваться в подробности. Путникам пришлось просто назвать свои имена и снять капюшоны, после чего их сразу пропустили вперед.

Пока они шагали в темноте арки, Реннет заметил еще несколько латников в полном вооружении, неподвижно стоящих в специальных нишах с левой и с правой стороны. Звук шагов магов и мальчишки гулким эхом отражался от прохладных стен арки.

В конце, у выхода, стояли еще два воина-алебардиста, похожие на тех, что встретились у входа. Также, мальчишка заметил под высоким сводом массивную железную решетку и отпускной механизм, удерживающий его в поднятом положении. Мастер Киос ушел вперед, а Торн и Реннет шли позади него. Когда мальчишка спросил у молодого мага о стражниках, охраняющих ворота, тот ответил:

– Это Рыцари Оленя. Они – самые сильные и искусные воины Немисса, – сказал он тоном, полным уважения и восхищения. – И как ты видишь, они служат в городской страже. В случае нападения, если врагам удастся убить стражу внешней стороны ворот и ворваться в арку, на них нападут воины, стоящие в нишах. Стража с внутренней стороны, в тот же миг, отпустит решетку и запечатает арку.

– Тогда что же станет с теми, кто сидит в засаде под аркой? – спросил Реннет потрясенно. – Ведь они останутся по ту сторону решетки?

– Скорее всего, они погибнут, – ответил Торн спокойно.

Реннет удивленно вскинул брови, услышав ответ юноши, а главное – тон, с которым он это сделал. Видимо тот заметил реакцию мальчишки и поспешил объясниться:

– Ты должен понять, – начал Торн посерьезнев, – что они, пускай и рискуют собственными жизнями, за это им очень хорошо платят. Кроме того, у рыцарей-стражников куча разных привилегий и уважение горожан. Многие хотели бы оказаться на их месте, – добавил он, покосившись на него.

– К демону Подземных Пределов деньги и привилегия! – покачал головой мальчишка. – Я бы ни за что не согласился так глупо и безрассудно рисковать своей жизнью!

– Думаю, они это делают не только ради денег. Чувство долга велит им идти на такой риск.

– Долг? – фыркнул Реннет. Он никогда не был большого мнения о таких вещах как долг и патриотизм. – Стоит ли он подобного риска?

Вопреки его ожиданиям, молодой маг не выказал никаких признаков недовольства. Он лишь едва заметно усмехнулся и пожал плечами.

– Каждый для себя сам выбирает цену собственному риску. Я не вправе судить тех, кто не желает такой жизни. Но уверен, ты согласен со мной в том, что мы каждый день рискуем этой самой жизнью. Мы рискуем ею, когда садимся на лошадь – ведь можно упасть и свернуть себе шею. Мы рискуем, когда просто ходим по улицам – всегда есть возможность наткнуться на вора и бандита. Не говоря уже о том, что мы сильно рискуем, вступая в боевые маги. Любое заклинание, будь то вражеское или же собственное, вышедшее из-под контроля, может для нас стать последним. Вся наша жизнь – это один большой риск! Если же мы начнем бояться рисковать, то перестаем жить!

Реннет, если честно, не думал об этом с такой стороны, и его не сильно интересовали возможные риски вступления в боевые маги. Но он не мог не согласится с доводами Торна. В то же время, насчет чувства долга у него было свое мнение, но высказывать его он не стал. Не хотелось спорить с молодым магом. Торн даже начинал ему нравиться. Пусть с виду он казался угрюмым и молчаливым, но на самом деле был попросту очень сдержанным. Реннет немного разбирался в людях и уже успел сделать кое-какие выводы. Торн казался ему очень непростой личностью: ум и проницательность скрывались под этой «простодушной» внешностью. Но самое главное качество, которое удалось разглядеть в нем мальчишке – это то, что он разговаривал с ним на равных, невзирая на разницу в возрасте и ранге. Это его отношение не менялось, даже если ученик допускал ошибки в поведении.

Правильными ли окажутся его выводы? – Реннет не мог точно сказать. Задумавшись над этим, он не заметил, как очутился в людском море, прямо посреди оживленной улицы. И только сейчас мальчишка позволил себе оглянуться по сторонам. Вздох удивления невольно сорвался с его губ…

Окружающая картина резко отличалась от всего, что ему приходилось видеть ранее: здания здесь доходили до пяти-шести этажей в высоту, и когда верхние этажи с узорными балконами и белоснежной отделкой купались в золотистом свете полуденного солнца – нижние пребывали в прохладной тени. Сама улица, включая и тротуары, была вымощена гладким серым камнем, а на первых этажах многих домов располагались лавки, где можно купить все что захочешь, и таверны с гостиницами, где можно выпить и съесть чего пожелаешь. Их владельцы подзывали своих клиентов яркими и красивыми вывесками. Всюду наблюдалась чистота и порядок.

«Похоже, за этим здесь строго следят», – подумал мальчишка, глядя на все это великолепие.

Однако, больше всего, Реннета удивляло число людей на улицах. Даже в Базарный день в Веллине не бывало такого количества. Недаром Немисс считался одним из крупнейших городов Азраннской Империи. Шум, смех и крики людей заполнили всю округу.

Время от времени мимо проезжала красиво украшенная карета какого-нибудь богатого господина. И тогда все прохожие старались поскорее убраться из-под копыт великолепных лошадей, тянущих повозку, однако учитывая всю людскую массу вокруг, это оказывалось нелегким делом.

– Так много людей?! Здесь что, идет какой-то праздник? – спросил мальчик, не в силах скрыть своего удивления.

– Это Немисс. Здесь всегда так, – ответил Торн, счастливо и широко улыбнувшись. С блаженством на лице, он вдыхал наполненный всевозможными запахами и ощущениями воздух. – Я уже успел соскучиться по этому городу…

Какими бы безмятежными и счастливыми не выглядели все вокруг, от Реннета не ускользнуло и то, что при встрече с ними, люди старались поскорее убраться с дороги, отворачиваясь и делая вид, будто их нет. На фоне всеобщей жизнерадостности такое поведение горожан выглядело как минимум странно. Когда он сказал об этом Торну, с лица того мгновенно сползла блаженная улыбка и оно вновь стало серьезным.

– Некоторые из уважения уступают нам дорогу, а остальные попросту боятся, – ответил он уклончиво.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11

Поделиться ссылкой на выделенное