Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Не, с тандемом Крис и Крис все понятно. Они всегда найдут где развлечься, – снова подал голос Штефан. – А остальные куда? Абель, Марта?

– Мне по делам надо, – сказала Марта. – Так что я сейчас убегаю.

– Как обычно – домой, – пожал плечами я. – Только зайду в одно место. А ты что, решил не спешить на встречу с Риккой?

– Что-то вроде того. Она последнее время агрессивна. Сдерживается, лишь пока ты дома.

– Хорошо, я тебя подожду. Но только если ты наконец пойдешь в душ. Не хочу потерять здесь еще час.


Некоторое время спустя мы шагали вдвоем со Штефаном по живописным улочкам северной окраины Солиано, где, собственно, и располагалась академия. Стояла теплая ранняя осень, и нанимать карету для того, чтобы преодолеть пяток километров до библиотеки, не было ни малейшего желания.

– Слушай, Штефан, а где ты берешь деньги? – задал я мучающий меня в последние дни вопрос.

– Абель, тебе не кажется, что спрашивать о таком невежливо, – осторожно косясь на меня, ответил он.

– Извини. Перефразирую. Могу ли я заработать денег там же, где и ты? Как думаешь, так вежливо?

– Так – да, – усмехнулся Штефан. – Но с чего ты вообще решил, что у меня есть деньги?

– Ты оплатил учебу в академии. Это аристократы могут иметь отчисления от собственного бизнеса или, в крайнем случае, содержание от империи, а ты ведь простолюдин. Значит, должен был заработать деньги сам.

– Вынужден тебя разочаровать. Мое обучение оплачивает старый козел Виванов. Генерал такой, если ты не в курсе.

– Я в курсе. Помню наизусть имена и фамилии всех офицеров со званием не ниже капитана. То есть у тебя с ним контракт? Интересно, зачем генералу Виванову пацифист?

– Вестимо зачем. Чтобы сдохнуть за его дело. Я работал на него некоторое время. Вольнонаемным тактиком. Координировал действия боевых и диверсионных групп. А потом старый козел решил продвинуть одного из своих офицериков и поставил того осуществлять общее руководство операциями. После нескольких провалов и двух атак на наш прекрасно укрытый штаб я решил, что слишком хочу жить, и разорвал контракт с выплатой неустойки. Так этот козел Виванов знаешь что придумал? Он обеспечил утрату сведений о моем рождении и дал хорошую взятку моему нищему папаше-алкоголику. Папаша протрезвел и вспомнил при нужном количестве свидетелей о том, что мне сейчас на самом деле восемнадцать. А потом, на правах родителя несовершеннолетнего, подмахнул контракт между мной и генералом. Так что я внезапно помолодел на четыре года и оказался кадетом с пятилетним контрактом на попечении генерала. Старикашка еще смеялся, говоря, что при хорошей работе он, возможно, и не будет продлять наши взаимоотношения. Хотел бы я посмотреть на его рожу теперь.

– О, – только и сказал я. Его небольшой, но эмоциональный рассказ заставил меня посмотреть на Штефана с новой стороны. – А как ты все же оказался в академии?

– Это самое смешное. Я ведь разбираюсь в законах – хобби такое. Так вот, кадет имеет право на получение звания за счет работодателя в случае успешной сдачи вступительного экзамена.

Понятно, что при уровне образования и опыте кадетов это обычно капральские или сержантские курсы. Но я уже не мальчик и экзамены сразу в несколько офицерских академий сдал без проблем. Правда, почти везде мне все равно отказали в обучении. А сюда приняли. Видимо, старый козел Виванов и ректор Калас не сошлись в размере взятки. – Он хохотнул, но как-то грустно. – Так что четыре года из моего пятилетнего контракта я проведу здесь. А потом еще что-нибудь придумаю.

Мы шагали некоторое время молча. Я переваривал новую информацию, а Штефан, видимо, погрузился в воспоминания. Он первым нарушил воцарившуюся тишину:

– Слушай, Абель, а зачем тебе деньги? Насколько я вижу, у тебя их и так более чем достаточно.

– Ты ошибаешься. Это все деньги семьи. Я лишь имею небольшие суммы на карманные расходы. Впрочем, можно сделать и серьезную покупку, но о ней надо попросить и получить разрешение.

– Я понял. Ты хочешь тратить большие суммы на тех девочек, с которыми вечно тебя знакомит Крис, не отчитываясь перед мамочкой о своих похождениях.

– Что-то вроде того.

– Похвальная цель. Я ничего не обещаю, но постараюсь помочь. Сам на мели, а организовать что-то на пару с тобой значительно проще, чем в одиночку.

– Спасибо, – поблагодарил его я.

Штефан был из тех людей, которым я пусть и с оглядкой, но мог доверять. Во всяком случае, он не работал на моих родственников. А остальных я не так сильно и опасался.

Наш разговор свернул на менее серьезные темы, и мы как-то неуловимо быстро оказались в конечной точке нашего пути.

– Ну вот и пришли, – сказал я.

– Ага, – согласился Штефан. – Нормальные люди по кабакам ходят, а ты по библиотекам. Иди туда лучше один, а я здесь подожду. Хоть притворюсь нормальным.


Лу Марта Мойл, курсант

– На вот, подбери книги по этому списку и вынеси их молодому человеку. – Старший библиотекарь протянула мне лист бумаги, покрытый аккуратными буквами.

Обычно работа в центральной библиотеке Солиано была одним сплошным удовольствием: доступ к огромному количеству книг, достаточно свободного времени, чтобы делать заказанные переводы, да еще и деньги платят. Но каждый третий день наступала смена старшего библиотекаря Лерианы, которая прониклась к Марте материнским сочувствием и пыталась знакомить ее с каждым хоть чуть-чуть симпатичным или показавшимся умным мужчиной. В такие дни приходилось бегать больше обычного, таская книги каждому второму посетителю мужского пола.

Вот и сейчас непонятно чем очередной тип глянулся Лериане. Сама бы Марта только после оглашения списка книг постаралась держаться от него подальше. Если бы не работа. Три десятка томов разной толщины: сексуальные позы, «трактаты» о практической любви, «исследования» о соблазнении женщин, даже пара дамских романчиков затесалась. Марта фыркнула – хороша она была бы, познакомившись с этим типом и согласившись пойти на свидание. Нет уж, пусть старший библиотекарь ищет другую идиотку.

– Кто заказывал следующие книги: «Сексуальное раскрепощение» Эхима Вэлса… – Марта начала громко зачитывать список, чтобы ее услышали все в зале. Такую маленькую месть она могла себе позволить.

– Я заказывал, – раздался спокойный голос справа, когда она дошла только до пятого названия.

Марта повернулась, придавая своему лицо деловое выражение. И уставилась на посетителя, вытаращив глаза.

– Абель?

– Добрый день, Марта, – поприветствовал ее он. – Я и не знал, что ты работаешь в библиотеке.

– Э, да. Вот… – Она не знала, куда деться от смущения. – Это вот твое? – Девушка коснулась стопки книг, в глубине души надеясь, что ошиблась, и Абель просто подошел поздороваться.

– Да, это мой заказ, – спокойно ответил он, начиная перекладывать книги в небольшой парящий контейнер.

– А… а зачем? – слегка теряясь, спросила Марта. – Ну я имею в виду – за тобой же и так девушки постоянно бегают.

Она смутилась. Юноша нравился ей: он был таким умным, спокойным и слегка застенчивым. Не в пример большинству курсантов-мужчин, только и думавших что о своей неотразимости и победах на женском фронте.

– Врач посоветовал. Эта литература входит в мой образовательный курс, – ответил Абель, ничуть не смутившись.

– Врач? – Марта удивилась.

– Да. Мой личный врач. Она составила список литературы для моего всестороннего развития. И чтобы я лучше мог понимать и контролировать гормональный баланс в организме.

Марта была в шоке. Он говорил так спокойно. И личный врач. Наверное, вся его жизнь жутко регламентирована. За ним постоянно ходит толпа слуг, которая подсказывает, что надо делать. Если уж ее саму родители достали разговорами о том, что положено молодой Лу, а что не положено, то у Абеля все должно быть еще хуже. Он ведь Ла. Это в академию из-за правил нужно ходить без сопровождения, а потом наверняка опять протокол, положено-неположено. Девушка сочувствующе вздохнула.

– Марта, а почему ты тут работаешь? – вдруг спросил молодой Гнец.

– Мне деньги нужны, – смутилась она. Говорить о таком казалось неприличным. Еще бы, Лу, а работает в какой-то библиотеке на посылках. Хуже было бы только устроиться служанкой к какому-нибудь аристократу.

– И много платят? – поинтересовался Абель, словно ему и впрямь было интересно.

– Нет, не очень. Мелочь, если быть честной. Зато можно работать не в одну смену, а в две. И книги всегда под рукой. И время свободное есть, особенно по ночам. Так что можно еще какую-нибудь работу делать. – Марта словно пыталась оправдаться перед юношей. Ей жутко не хотелось, чтобы он увидел в ней какую-то почти служанку.

– Жаль, – сказал он, и ее сердце ухнуло куда-то вниз. – Мне бы хотелось иметь работу с большой оплатой.

– А зачем тебе деньги? – Марта еще не до конца пришла в себя, и мысль о том, что Ла вообще может нуждаться в деньгах, отказывалась укладываться у нее в голове.

– Да так, – неопределенно высказался Гнец. – Мне пора. До завтра, Марта.

– До завтра, – пробормотала она и еще некоторое время смотрела на дверь, закрывшуюся за юношей.


Ла Абель Гнец

Предоставленный самому себе, пока Рикка со Штефаном что-то перетаскивали на первом этаже, а остальные или занимались своими делами, или отдыхали, я наконец-то закончил заклятие, о котором мы спорили с Мелли. На этот раз права оказалась она, хотя несколько неточностей в ее рассуждениях и было. К счастью, победа в споре не была моей главной целью, и даже такое почти бесполезное заклятие приближало меня к пониманию некоторых принципов магии.

В приподнятом настроении я собирался спуститься вниз, но остановился наверху лестницы, увидев посреди холла Рикку и Штефана, обсуждавших одно из своих многочисленных дел. То ли чтение повлияло на меня подобным образом, то ли советы доктора Маркстем, но я словно впервые рассмотрел свою горничную. Рикка была такой… аккуратной. Всегда расправленная и тщательно выглаженная одежда, точные движения тонких пальчиков, своевременная улыбка и даже прядь волос, постоянно выбивающаяся из прически и падающая ей на левый глаз, делала это словно по четко выверенному плану. Блестящие темные глаза на нежном овале личика, высокий чистый лоб и маленький носик завершали картину. Она была похожа на лисичку. Если, конечно, бывают лисички с черными волосами.

Рикка повернулась, словно почувствовав мой взгляд, и лукаво улыбнулась. Я улыбнулся в ответ. На миг в ее глазах мелькнуло удивление, словно она ожидала какой-то другой реакции, а затем ее улыбка вернулась на место.

– Вы что-то хотели, господин Абель? – спросила она.

– Ничего, – ответил я. – Просто услышал ваши голоса и понял, что хочу есть.

– Вот это дело, – поддержал меня Штефан. – А то только и слышно: передвинь то, подтащи это.

– Мика только готовит ужин, господин Абель. Но если вы голодны, то я могу предложить холодные закуски, – ответила Рикка. Высказывания Штефана она проигнорировала.

– Да нет, я, пожалуй, подожду. К тому же к ужину должна прийти Мелли. Я ей заклятие новое показать обещал. Если что, ищите меня в библиотеке. – Спустившись по лестнице, я свернул в коридор и отправился копаться в книгах.

Мелисанда таки пришла. Как и обещала, именно к ужину, переступив порог лишь за несколько минут до того, как Рикка закончила сервировать стол. Штефан вслух позавидовал подобной точности и попросил дать пару уроков. Подошли остальные обитатели дома, занимая места за столом.

– А вам идет форма, – обратилась Виола к Мелисанде. – Если бы она на мне сидела подобным образом, то, возможно, я и не выбрала бы гражданскую карьеру вместо военной.

Сильвия хмыкнула. Я с нею был полностью солидарен. Если уж кому форма и шла, то капралу Стэн. А на Мелисанде она не производила особого впечатления. То ли дело короткие платья, но, к сожалению, медленно наступающая осень грозила на время поместить подобный вид одежды под запрет.

Тем временем Виола с Мелли выяснили, что они учились в одной и той же академии с разницей всего в пару лет. Они перебирали знакомых преподавателей, смеялись над только им понятными шутками и сплетничали о бывших курсантах.

– Целых две женщины потеряны для нашего общества, – горестно сообщил мне Штефан. – А те, кто остались… – Он горестно вздохнул. – Жестокосердная эксплуататорша, в которой нет ни капли душевного тепла…

– Кто бы говорил, – фыркнула Рикка.

– Инструкторша, которая пугает даже моего друга Абеля. А у меня, не такого сильного духом, вообще вызывает озноб по всему телу, – продолжал изгаляться Штефан.

Сильвия лишь заломила вверх бровь.

– Лишь одна прелестная рыжая дева еще не очерствела душой.

Мика, улыбнувшись, потупилась.

– Может, хотя бы она станцует нам стриптиз на столе? – закончил свою тираду Штефан.

Сильвия захохотала. Я попробовал удержать веселье в себе, но не получилось, и мой смех присоединился к смеху капрала. Как ни странно, но Мика тоже смеялась. Лишь Рикка сверлила Штефана взглядом да девушки с другого конца стола глянули на нас и, пожав плечами, вернулись к своему разговору.

Мы еще долго болтали о всякой ерунде, разговорив и обычно молчаливую Сильвию, и держащуюся тихо Рикку. Это был один из тех вечеров, которых я никогда не имел в прошлой жизни, но о которых страстно мечтал. Вечер, ради повторения которого я собирался рискнуть всем, что имел. Как грандиозны порой бывают наши планы и как приземленна цель.

К моему огромному сожалению, однажды часы все же пробили десять. Штефан ушел первым, затем разбрелись по комнатам Сильвия и Виола. Куда-то пропала Рикка, а Мика шумела на кухне, перемывая гору посуды. Мы остались вдвоем с Мелли, сидя в гостиной и глядя на языки пляшущего в камине огня.

– Знаешь, а то заклятие все-таки получилось, – похвастался я перед ней. – Хотя оно и не будет работать в условиях, отличных от идеальных. Так что ты оказалась права.

– Да! А ты со мной все спорил. – Она даже запрыгала в кресле. – Я хочу его увидеть. Покажи!

– Придется идти наверх. Выкладки разбросаны там по всему столу.

– Так пойдем. – Она вскочила.

Я вздохнул. Идти никуда не хотелось, но пришлось, раз уж я сам затронул эту тему. Лестница и коридор второго этажа быстро остались позади, и мы вошли в мою комнату.

– А здесь уютно, – сказала Мелисанда, осматриваясь.

Я в ответ только улыбнулся, проходя к столу. Мелли последовала за мной.

– Так всегда и представляла себе твое рабочее место. Заваленное пыльными томами… – Она взяла в руки верхнюю книгу из стопки и открыла ее где-то посередине. – Чего читаешь?

Я оглянулся через плечо, пытаясь разглядеть, какой именно томик она держит в руках. Но увидел только медленно расширяющиеся глаза Мелли. Она аккуратно прикрыла книгу, желая прочитать название.

– «Практическое разнообразие в деле зачатия детей», – процитировала она. – Вот уж что я никак не ожидала увидеть на твоем столе. – Мелисанда склонила голову набок, пытаясь разобрать названия на корешках остальных книг.

– Это из списка, который мне выдал врач, – пожал я плечами. – Я должен освоить теоретическую базу, прежде чем переходить к практическим занятиям. Ты будешь смотреть заклятие?

– Практические занятия… – пробормотала она. – И с кем ты их будешь проходить?

– Понятия не имею. Но Виола просила обратиться к ней, когда я закончу с теорией.

– А-а-а, – протянула Мелисанда. – А она симпатичная.

– Кто? – спросил я, не поняв странного перехода.

– Виола.

– Наверное. Я как-то не думал об этом.

– М-да. – Мелли прищурилась и криво усмехнулась. – А я симпатичная? Или об этом ты тоже не думал.

– Да. В смысле симпатичная. – Я среагировал очень быстро. Последнее прочитанное руководство настоятельно советовало сразу соглашаться, если женщина заводила вопрос о своей привлекательности.

– Тогда я, пожалуй, могу дать тебе одно практическое занятие прямо сейчас. – Она больше не щурилась и ее улыбка стала совсем иной.

Мелисанда медленно шагнула ко мне, расстегивая верхнюю пуговицу своей форменной рубашки. Мысли словно выдуло из моей головы, и только хихиканье Дианы разносилось эхом внутри моего пустого черепа. Во рту пересохло.

– Не стой. Помоги, – шепнула мне Мелли.

Я протянул руки, усилием воли подавляя дрожание пальцев, и стал расстегивать пуговицы одну за другой. Наконец я закончил с этим, и ткань рубашки слегка разошлась в стороны, приоткрывая края грудей.

– Ты такой сосредоточенный. – Она хихикнула.

Потом Мелли взяла меня ладонями за щеки и заглянула в глаза. Ее губы медленно коснулись моих.


Риккарда Сонано, горничная

Чертова наставница. Злость кипела в душе Рикки, грозя выплеснуться наружу. И ведь только начало получаться – молодой Гнец первый раз продемонстрировал реакцию, отличную от его обычного бараньего взгляда. Она уже и сцену подготовила: тонкая ночная рубашка, случайное столкновение вечером в коридоре. Что может быть лучше? Но проклятая аристократка ее опередила. Как же, заклятиями она интересуется.

– Чего такая мрачная? – спросила входящая на кухню Виола.

– Ты ее лучше не трогай, – посоветовала врачу Мика, переворачивая пирожки. – Я вот в полнолуние так же: рычу, рычу, а потом сразу кусаться кидаюсь.

– Так то ты, – не испугалась Виола. – Поведай доктору свои печали, дитя. – Это уже Рикке.

– Что ты хотела услышать, «мамочка»? – прорычала последняя. Раздражение так и просилось наружу.

– О. Настолько серьезно? Тогда все… – Тон Виолы стал деловым. Она даже отставила в сторону стакан с водой, сделав всего один маленький глоток.

– Да ничего особенного, – язвительно проворчала Рикка. – Просто наш молодой господин как вчера вечером заперся со своей «наставницей» в комнате, так и не выходил до сих пор.

– Они могут заниматься магией. Он же увлекающаяся натура.

– Ты сама-то в эту чушь веришь?

– Нет, – вздохнула Виола.

– Так она просто ревнует? – повернулась от плиты рыжая.

– Я не ревную! – прорычала Рикка. – И если до чьей-то тупой головы не доходит серьезность ситуации, то моей вины тут нет.

– Конечно, конечно, – закивала Мика. – Ситуация крайне серьезная. Даже критическая. Господин Абель предпочел Рикке Мелисанду. Как же мы сможем такое пережить?!

– Я же говорю, идиотка. – Рикка едва сдерживалась. – Да если бы он поимел тебя или любую девицу с улицы, я бы глазом не моргнула. Но она аристократка. Понимаешь ты это или нет?

– Тише. – Виола накрыла своей ладонью руку Рикки. – Он на ней не женится. Слишком большой мезальянс.

– А что такое «мезалянс»? И почему не женится? – тут же поинтересовалась рыжая.

– Мезальянс – это неравный брак. Ла не может жениться на Лу. Свадьба с Ло еще возможна, но их дети не станут полноценными наследниками. Им могут достаться средства, но не статус и положение в обществе. Хотя мечтать о подобном союзе Ло никто не мешает.

– Как сложно? И зачем это надо? – Мика, перевернув пирожки, снова повернулась к другим девушкам. – Все потому, что у Лу мало денег? Как у нас.

– Нет. Не из-за денег. Из-за чистоты крови. Ты вообще что-нибудь знаешь об аристократии? – спросила Виола.

– Не-а. Я только до пятого класса училась, – радостно сообщила Мика. – А в армии ничего не рассказывают.

– Над каждым аристократом еще в младенчестве проводят ритуал, укрепляющий его тело и дух. И дети такого аристократа унаследуют часть его возможностей. Вот и получается, что чем чище кровь, чем больше предков в роду были укреплены подобными ритуалами, тем сильнее аристократ. Потому Гнецы такие выносливые, а Денова ловкие. Ло сильнее Лу, а Ла сильнее Ли. Ребенок же от Ла и Лу станет в лучшем случае Ло, то есть ослабит свой род, – пояснила Виола.

– Как-то глупо. Есть же много семей, которые все равно сильнее аристократов, и без всех этих запретов. Оборотни, например. Или Бездушные. Шатра. Тени… – Рыжая явно не понимала.

– Они все ущербны. Шатра не имеют ни малейших способностей к магии. Бездушные лишены эмоций. У Теней нарушено восприятие, и они слишком уязвимы для ментальных атак. Оборотни страдают чудовищными перепадами настроения и спонтанными превращениями в полнолуние.

– И ничего мы не страдаем, – буркнула насупившаяся Мика. – Надо только браслеты носить. Или вот сережки, как у меня.

– Да? – язвительно поинтересовалась Рикка, вклиниваясь в лекцию. – А если тебя ударить в полнолуние.

– Тоже придумала. Каким же дураком надо быть, чтобы бить оборотня. Да еще и в такое время. – Мика захлопала ресницами. – Короче, сами виноваты.

– Сами, сами, – примиряюще сказала Виола. – Но в том-то и дело, что аристократы, имея преимущества, лишены подобных недостатков. Они лучше обычных людей физически, а иногда и духовно. Ведь способности к магии и прочие таланты тоже передаются по наследству. Поэтому и нельзя Ла жениться на Лу.

– Нельзя и нельзя, – согласилась Мика. – А чего она тогда тут рычит, раз никакой свадьбы не будет? – Рыжая показала пальцем на Рикку.

– Потому что ее не просто так не будет, – огрызнулась та. – Думаешь, эта аристократка от великой любви в постель господина Гнеца залезла? Хочет она для себя чего-то: денег, положения, должности или еще какой протекции. И получит ведь, если господин Абель захочет. А нас за это по головке не погладят. Мы тут как раз для того и сидим, чтобы всякие посторонние в его постель не лазили.

– Ух ты! – восхитилась чему-то рыжая. – Получается, если вот там, – она указала пальцем наверх, в сторону жилых комнат, – была бы я, то мне денег и должность. А потом еще и спасибо от госпожи Марианны. – Мика мечтательно прикрыла глаза. Потом резко открыла обратно. – Не, все равно не хочу. Пусть Рикка этим занимается. За деньги и должность.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30