Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Селина. – Мужчина снова склонил голову в поклоне.

– Я имел в виду настоящее имя.

– Селина – настоящее имя, – ответил он. – Другого у меня нет.

– Мне кажется или имя Селина все же женское? – подал голос Штефан. – У ваших родителей такое странное чувство юмора или мы что-то проглядели?

– Родители дали мне другое имя. – Бородач нахмурился. – Но они погибли в пожаре. Так же как моя сестра-близнец. И раз я живу сейчас вместо нее, то ношу ее имя. Меня зовут Селина. На что-то другое не отзываюсь. – Он посмотрел с мрачным вызовом.

– Селина так Селина. – Штефан примирительно поднял руки. – Мне все равно. Я и не таких психов видал.

– Закончили? – мрачно спросил я. Штефан сделал невинные глаза и отошел подальше. – Тогда следующий вопрос. Кому ты служишь, Селина?

– Никому. Перебиваюсь мелкими заработками.

– А Белинда Фосс?

– Она заплатила мне денег, чтобы я приехал в летнюю столицу. И обещала заплатить еще, если будет работа для меня. Она платит, я делаю. Договор как договор. Но служить Фоссам я не буду никогда. Так же как и Дому Весов.

– Понятно. Какая у тебя ступень?

– Не знаю. Может, третья. – Он пожал плечами. – Я не сдавал экзамен на нее. Хорошо умею взламывать чужую защиту. В основном за это мне и платят.

– А ставить?

– Как все. Ну, может, чуть лучше.

– А что можешь предложить ты? – Я повернулся к Майе. Может, хотя бы она станет полезным приобретением.

– Могу работать служанкой, – отозвалась она.

– И все?

– Когда-то я была актрисой. Говорят, неплохой, но получить сколько-нибудь значимую роль мне так и не удалось. Пришлось уйти. Слишком многие в театре путают актрис с проститутками. Так что никаких особенных талантов не имею.

– Я вас нанимаю. Обоих. Пока подпишем полугодовой контракт. Тридцать золотых в месяц Майе, шестьдесят Селине. По истечении срока обсудим другие гонорары. В случае хорошей работы, разумеется. Основное условие – никаких заработков на стороне. Устраивает? – Девяносто монет в месяц странному психо с женским именем, которому нельзя полностью доверять, и бывшей актрисе. Не очень высокая цена за молчание. Откажи я им, и информация о сегодняшнем происшествии быстро станет чьим-то достоянием. Например, Белинды Фосс.

– Да, господин. – Селина поклонился.

– Да, господин, – повторила за ним Майя. Потрясенное выражение на лице женщины медленно сменялось восторженным.

Похоже, их положение было еще более бедственным, чем мне показалось вначале. Иначе с чего бы им радоваться довольно невысоким по меркам Солиано зарплатам?

– Детали обсудите со Штефаном. И по возможности в другой день. – Задерживаться дольше необходимого не хотелось. Никакой радости по поводу найма так долго разыскиваемого специалиста я не испытывал.


Мелисанда бесцельно бродила по городу, разбрызгивая воду из луж своими черными сапожками. Беспросветная тоска, накрывшая ее после смерти Эрика, постепенно отступала, сменившись за прошедший с того времени месяц тихой печалью.

Мелли подняла голову вверх, взглянув на ясное голубое небо – такое редкое в это время года. Сегодня девушка, возможно, даже не отказалась бы от компании, но ее единственная подруга, находившаяся рядом во время самых черных дней, снова занялась своей собственной жизнью, как только стало понятно, что кризис миновал.

Ползущее по небу облачко скрылось за крышами домов, и Мелли опустила голову. Она побрела вдоль целого ряда витрин, скользя по ним взглядом. Ее завораживало вот так, через мутную призму отражений, смотреть на жизнь, протекающую буквально в двух шагах от нее – на другой стороне улицы. Там проходили люди, открывались и закрывались двери магазинов. Какой-то мальчишка зазывал покупателей к своему лотку с булочками – Мелисанда видела, как открывается его рот, но звуки не доходили до ее отрешенного сознания. Проехала карета. Рядом со входом в кафе стояла влюбленная парочка. Вопреки ожиданиям, их вид вызвал лишь светлую грусть. Мелли печально улыбнулась. Когда-то Эрик точно так же, как стоящий там мужчина, заглядывал ей в глаза. Так же склонял голову набок, слушая ее рассказы. И точно таким же забавным жестом потирал большим и указательным пальцами мочку уха, одновременно вцепившись мизинцем в уголок глаза.

Мелисанда остановилась. В груди противно заныло. Она не отрывала взгляд от отражения в свежевымытой витрине. Очень четкого отражения. Нет, это был совершенно другой мужчина, похожий на Эрика лишь ростом и сложением. И все же тот самый жест. Девушка могла поклясться, что ей не показалось. Подойти к нему? И что спросить? Она не знала. Но и уйти просто так не могла. Тем временем женщина взяла мужчину под руку, и они стали неспешно удаляться. Мелисанда встряхнулась. Она должна знать. Даже если виденный ею жест – всего лишь приветствие каких-нибудь ветеранов из отрядов специального назначения. Она должна знать!

Решительным шагом девушка достигла прохода между двумя магазинами и свернула в него. Оказавшись в небольшом пустынном дворике, она остановилась и принялась творить заклятие. Конечно, можно было спросить напрямую. И испортить той девушке романтическую прогулку. К тому же Мелли совсем не была уверена, что мужчина будет откровенен в присутствии своей подруги. А значит, надо дождаться, когда он останется один, и только после приставать с вопросами. Завершенное заклятие медленно поднялось в воздух, словно невидимый и нематериальный воздушный змей, прикрепленный к волшебнице десятком связующих нитей. На обычное зрение Мелисанды наложилась еще одна картинка – вид с высоты в полсотни метров. Воспринимать мир таким образом было крайне неудобно, но зато можно следовать за парочкой вне пределов видимости, не опасаясь их потерять или услышать, как тебя обзывают шпионкой.

Полчаса спустя парочка распрощалась у порога дома женщины, и мужчина остался один. Мелисанда лишь немного прибавила шаг, надеясь нагнать его дальше по улице. И просчиталась – мужчина попросту остановил проезжавшую мимо карету. Девушка панически огляделась, пытаясь обнаружить свободный экипаж, а потом просто бросилась бежать следом, в отчаянной надежде, что сумеет удержать быстро удаляющегося человека в зоне видимости своего заклятия. Буквально летя, словно на крыльях, и не обращая никакого внимания на удивленных прохожих, она не заметила слегка выступающий камень мостовой и, споткнувшись, едва избежала столкновения со стеной дома, ободрав об нее руку. Выскочив на перекресток, Мелли увидела карету и бросилась прямо к ней.

– Быстро! Плачу вдвойне! – крикнула девушка удивленному вознице, держащему в руках только что развернутый бутерброд.


Спустя десять минут она уже стояла перед домом, в который зашел нужный ей мужчина. Мелисанда осмотрела себя и едва не расплакалась: забрызганные грязью сапоги и полы плаща, порванный и испачканный рукав. Наверняка еще растрепанная прическа и красное лицо. Пытаться в таком виде попасть внутрь приличного дома нечего и думать. Да ее остановит еще привратник. Ни до одной из квартир она просто не дойдет. Значит, нужно войти так, чтобы привратник не заметил.

Мелисанда сотворила заклятие магического зрения и принялась изучать защиту дома. Обычная сигнальная нить, закрепленная на двери. Простенькое заклятие, немного энергии, и нить удлиняется и провисает, позволяя проникнуть внутрь, избежав ее растяжения. Лучше бы дверной колокольчик повесили, как в домах для наставников при академии. Оказавшись за дверью, Мелли отменила предыдущие чары и создала заклятие хамелеона. Медленными, тихими шагами она двинулась вдоль стены внутрь. Привратник, как и ожидалось, дремал за маленькой конторкой. Девушка не знала почему, но большинство встречавшихся ею в многоквартирных домах привратников были людьми пожилыми и дремали большую часть дня, реагируя только на дверной колокольчик или магическую сигнальную нить. Она миновала «охранника» и, поднявшись по лестнице на второй этаж, позволила себе перестать задерживать дыхание. Заклятие хамелеона помогало в ее ситуации скорее психологически, чем как-либо еще. Не заметить изрядный горб на стене, к тому же повторяющий очертания человеческого тела, с расстояния в несколько метров можно было лишь спросонья или будучи пьяным. Вздумай привратник перестать похрапывать и поднять голову… Девушка выкинула мысли о возможности такого развития событий из головы и осмотрелась, пытаясь интуитивно определить нужную ей квартиру. И кажется, у нее это получилось. Квартира под номером «три» была защищена магическим полем. Причем не стандартным дешевым вариантом, а вполне профессиональным ячеистым коконом. Еще полгода назад такая преграда ее бы надежно остановила. Сейчас же Мелисанда только презрительно усмехнулась и принялась строить нужные заклятия. Заклятия, которые проникнут внутрь одно за другим и, собравшись там вместе, станут ее глазами. Она должна знать!

Глава 21

Ли Кристофер Денова

Кристофер выскочил из своей комнаты, на ходу поправляя рукава рубашки, и едва не налетел на проходящего по коридору человека. Изогнувшись, юноша избежал столкновения и уже сделал два быстрых шага вперед, когда до него дошло, мимо кого он только что едва не пробежал.

– Аксель! – Крис резко затормозил, оборачиваясь. – Как хорошо, что я тебя встретил. Есть какие-нибудь новости по интересующему меня вопросу?

– К сожалению, пока никаких, господин Кристофер. – Худощавый лысеющий старший по безопасности поправил сползающие очки.

– Но почему? – Юноша нахмурился. – Ведь уже почти месяц прошел.

– Месяц не слишком большой срок для прояснения того вопроса, о котором мы с вами говорим. Поверьте мне, господин Кристофер. Наверняка было привлечено множество людей, чтобы скрыть все следы. Я же из-за деликатности ситуации действую в одиночку. К тому же параллельно исполняю свои официальные обязанности. Но не волнуйтесь, господин Кристофер, рано или поздно все возможные источники сведений будут проверены. Если желаете, я подготовлю промежуточный отчет о проделанной работе.

– Не нужен мне никакой отчет. Я тебе и так верю, – отмахнулся Крис. – Но неужели нельзя узнать побыстрее? Может, не стоит искать старые документы, а просто провести новую проверку? Как-нибудь скрытно. Уколоть Пауля замаскированной иглой куда-нибудь в палец и провести анализ по крови. Опытные целители ведь такое делают.

– Боюсь, что вы имеете несколько искаженное представление о данном процессе, господин Кристофер, – покачал головой Аксель. – Для проведения анализа на родство нужна не только кровь вашего брата, но еще и отца. К тому же в количестве гораздо больше того, которое мы можем получить при помощи замаскированной иглы. Грамм десять было бы достаточно для одной пробы, но их обычно делают несколько. Вы ведь постоянно носите на себе защитные амулеты и подвергаетесь воздействию различных заклятий – все может сказаться на результатах тестов, которые проводят целители. Потому для полной уверенности они проверяют несколько порций крови различными способами. Полагаю, нам не удастся незаметно получить у вашего отца полстакана крови.

– Думаю, нет, – кисло пробормотал Кристофер.

– Вот видите. И это не считая того факта, что предназначенная для проверки кровь быстро портится, а сохранять ее магическими способами нельзя. К тому же ваше предложение противозаконно, и, даже если нам удастся заставить старших представителей семьи принять результаты такого анализа в качестве доказательства, от наказания нас никто ограждать не будет.

– Я понял.

– Просто позвольте мне работать проверенными способами, господин Кристофер. Рано или поздно результаты будут.

– Хорошо. Действуй. Тут действительно не мне тебя учить, Аксель. – Юноша криво улыбнулся. – Только сообщи, когда добудешь нужные доказательства. А сейчас извини, мне пора бежать.

Не дожидаясь ответа, Кристофер вновь устремился по коридору, провожаемый взглядом старшего по безопасности. Он и так слишком задержался, выбирая костюм для прогулки. Сестра наверняка не упустит возможности съязвить по этому поводу. Хотя наверняка сама рада посидеть наедине с женихом лишние пятнадцать минут. Срезав часть пути по лестнице прыжком через перила, Кристофер быстрым шагом вошел в гостиную, заканчивая расправлять левый рукав.

– А вот и я, – объявил он ожидающим Абелю и Кристине.

– Ты собираешься, словно девушка, братец. – Как и ожидалось, сестра молчать не стала. – Мы ждем тебя уже лишних десять минут. О том, сколько времени ты готовился до прихода Абеля, я уж, так и быть, умолчу.

– Зато ты одеваешься быстро, словно мужчина. Уверена, что не забыла какую-нибудь часть туалета? – попытался отбиться юноша.

– Даже если так, то не тебе проверять, братец, – сладко улыбнулась Кристина, обвивая Гнеца рукой за шею.

Кристоферу ничего не оставалось, как просто пожать плечами. Все равно он крайне редко выигрывал у сестры в словесных баталиях. Впрочем, в последнее время его интерес к подобным детским играм заметно уменьшился. Проклятые зимние каникулы перевернули всю жизнь юноши, заставив преждевременно повзрослеть. За какие-нибудь две недели пришлось разочароваться в отце, которого он всегда считал примером рыцарства, узнать, что старший брат оказался презренным бастардом, и лишиться девушки. Как бы он хотел сейчас оказаться на месте вечно беззаботного Абеля, не сталкивающегося ни с какими проблемами и жизненными неурядицами. Худшее, что грозит Гнецу, – свадьба с Кристиной. Но что значит язвительность последней по сравнению с выходкой Лады, додумавшейся сделать их любовь ставкой на дуэли, словно какой-то кошель с золотом. После такого любые подколки сестры – безобидное подтрунивание.

Но все это не важно. Теперь Кристофер взрослый мужчина, рыцарь, лицом к лицу встречающий все удары судьбы. Он разоблачит брата и докажет свое право называться истинным Денова не только по праву рождения.

– Идем. – Крис гордо вздернул подбородок. – Посмотрим, кто теперь будет задерживать нас, моя быстро собирающаяся сестра.


Ла Абель Гнец

Мой план поговорить с Кристиной с глазу на глаз в очередной раз дал сбой. Теперь из-за Кристофера. Он, похоже, искренне считал себя моим спасителем, отказываясь от какого-то мальчишника ради прогулки с нами. Жаль только, что я желал прямо противоположного. Мы были настолько популярной парой, что долго оставаться наедине просто не получалось. В гостях у Денова где-то рядом постоянно крутились слуги, а на прогулках и у меня дома девушку всегда сопровождал брат. Нет, выкроить десять минут на объятия и поцелуи удавалось практически всегда, но серьезным разговорам такие краткие периоды уединения не способствовали.

Мы с Кристиной действительно сблизились, но мне все равно было мало. Я нуждался в доверии с ее стороны. Причем добиться его требовалось непременно до свадьбы. Иначе будущая жена станет не опорой и дополнительным щитом от моей родни, а агентом влияния семьи Денова. Воевать на два фронта я не желал, а потому разработал целую программу по привлечению девушки на свою сторону. Программу, которая норовила развалиться благодаря Кристоферу.

– Скажу тебе по секрету, я уже присмотрела свадебное платье. – Моя невеста не теряла времени даром, рассказывая обо всем и вся, пока я слушал ее хотя бы вполуха. – Правда, мама говорит, что оно похоже на мундир, но мне нравится. Такое строгое – на нашем торжестве будет прекрасно смотреться. Жаль только, ты его не увидишь до свадьбы.

– Почему? – слегка удивился я. – Его что, не успеют заранее изготовить?

– Успеют, конечно, – фыркнула Кристина. – Просто жених должен быть впечатлен обликом невесты. А значит, видеть ее наряд до свадебной церемонии ему не положено.

– Я буду впечатлен обликом своей невесты в любом случае. Но если не положено, то не положено.

– А ты бы в каком наряде хотел меня видеть? В строгом или, наоборот, женственном? Может, мама права, и нужно выбрать что-нибудь более воздушное? Как думаешь?

– Думаю, что буду рад тебя видеть в любом платье, – дипломатично ответил я, стараясь скрыть за вежливостью полное незнание данной темы.

– Так неинтересно, – засмеялась явно довольная девушка. – А вдруг я надену что-нибудь совсем уродливое?

– Даже если так. Главное, чтобы ты сама выбрала платье. Ты, а не твоя мама.

– Ну совсем от маминой помощи отказаться не получится. – Крис поморщилась.

– А хотелось бы? – Я внутренне замер в ожидании ответа.

– Ага, – вздохнула Кристина. – Мама хорошая, но иногда так хочется, чтобы она дала мне сделать то, чего хочу я.

– И чего ты хочешь? – еще один осторожный вопрос.

– Ну в данный момент я хочу показать тебе, какие вообще бывают платья. – Она хитро прищурилась. – И чтобы ты обязательно говорил, что нравится, а что нет.

– Договорились. – Я заставил себя улыбнуться. Предстоящий просмотр нарядов меня совсем не радовал, но появившаяся возможность улучшить наше взаимопонимание несколько утешала.

– Вы что, собрались потратить остаток дня на посещение магазинов? – влез в разговор до сих пор молчавший Кристофер. – Мы так не договаривались!

– Мы вообще ни о чем не договаривались, – вздернула носик Кристина. – Не хочешь – не ходи с нами.

– С удовольствием. Я вообще здесь только затем, чтобы Абель от тебя в ужасе не сбежал.

– Спасибо, Крис. – На этот раз моя улыбка была искренней. – За заботу. Но мы действительно с удовольствием прогуляемся по магазинам. А ты все еще можешь попасть на мальчишник. Обещаю, что Кристине рядом со мной ничего не грозит.

– Да? – как-то неуверенно спросил Кристофер. – Вы точно пойдете смотреть наряды?

– Точно-точно, – уверила его моя невеста.

– Тогда я, пожалуй, действительно оставлю вас одних.

Получилось! За возможность наконец-то поговорить без лишних ушей я готов был простить судьбе даже предстоящий многочасовой осмотр различных платьев: свадебных и не очень.


Лу Мелисанда Факаш, младшая наставница

Мелисанда уверенным шагом вошла в приемную ректора и, подойдя к столу секретаря, оперлась на него ладонями, слегка наклонившись вперед.

– Привет, Зи, – обратилась она к поднявшей на нее глаза подруге. – Мне нужна твоя помощь.

– Привет. – Зиона улыбнулась. – Я рада, что ты приходишь в норму. Чем смогу – помогу. Как всегда. Рассказывай давай.

– Мне нужно увидеться с Соколом, – вздохнула Мелисанда.

– А почему ко мне с таким вопросом? – захлопала глазами Зиона.

– А к кому еще? Не пойду же я спрашивать у преподавателей, где у нас располагается служба безопасности? Ты же всегда все про всех знаешь. Подскажи.

Зиона выпрямилась на своем стуле и внимательно оглядела подругу с ног до головы. Потерла указательным пальчиком кончик носа.

– С тобой точно все в порядке? Что ты забыла у Сокола?

– Все в порядке, Зи. Что забыла, сказать не могу, ты уж извини. Но это важно. Для меня важно. Для Сокола, возможно, тоже.

– Ладно. Проводить сейчас не могу, так что запоминай, как пройти.


Полчаса спустя Мелисанда сидела на шатком стуле в маленьком кабинете, половину внутреннего пространства которого занимали массивные шкафы. Попасть к директору Службы безопасности академии оказалось не сложнее, чем на родную кафедру теоретической магии. Задержали ее только один раз – на самом входе, поинтересовавшись, к кому она и по какому делу. После чего беспрепятственно провели через несколько коридоров и две комнаты с работающими людьми, пока не доставили в кабинет.

– Чаю? – поинтересовался сидящий напротив девушки Гнешек. – Если хотите, у меня даже печенье есть.

– Нет, спасибо. – Мелисанда смотрела на вполне обыкновенного худощавого человека и не могла понять, что же именно в его облике заставляет ее руки непроизвольно дрожать. – Я предпочла бы сразу о деле.

– Как скажете. Я вас внимательно слушаю. – Он потер ладони.

– Полагаю вас, как директора службы безопасности, заинтересует действующий в Солиано инкуб, нарушающий закон о запрете на магию соблазнения в отношении дворянского сословия? – Мелисанда выжидающе посмотрела на собеседника.

– Инкуб? – задумчиво проронил Сокол. – Полагаю, что заинтересует. Надеюсь, у вас есть чем подтвердить свои обвинения?

– Есть, – кивнула Мелли. – Не уверена, что суд примет мои слова в качестве доказательств, но есть.

– Я не суд. Если будете достаточно убедительны, то обойдемся без документальных подтверждений. К тому же подозреваю, что мне уже известно, о ком вы хотите поведать.

– Возможно. А возможно, нет. – Мелисанда вдохнула, словно перед прыжком в воду. – И я хочу кое-что в обмен.

– Что именно? – Сокол улыбнулся.

– Список агентов семьи Гнец, находящихся в Солиано, – твердо произнесла девушка.

Некоторое время директор службы безопасности с интересом смотрел на нее. Мелли собрала всю имеющуюся у нее волю, стараясь не трястись под его любопытствующим взглядом. Убеждая саму себя, что в худощавом блондине с ясными голубыми глазами, одетом в теплый шерстяной свитер, нет совершенно ничего страшного.

– Зачем он вам? – мягко произнес Гнешек.

– Хочу сказать «прости». – Мелисанде все-таки удалось унять дрожь. – Надеюсь, вам понятно такое желание?

– Понятно. – Сокол кивнул. – Я согласен с вашим условием. Вы ведь подождете немного, пока мои сотрудники подготовят бумаги? А пока расскажите об инкубе. Полагаю, это тот самый человек, который во время знакомства с вами назывался Эриком Гровером?

– Вы знали. – Мелли потрясенно смотрела на директора службы безопасности. – Вы знали, что он обманывает меня, но пальцем о палец не ударили, чтобы остановить его. Так вот какова ваша хваленая забота о безопасности наставников. – Девушку начало потряхивать то ли от обиды, то ли от злости.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30