Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Добро пожаловать в мой дом, Ло Лада. Будьте добры, проходите. Вас угостить чем-нибудь?

– Благодарю вас, Ла Абель, но ничего не нужно. Я лишь хотела видеть вашу сестру.

– Сестру? – удивился я.

– Да. Именно ее. – Лада посмотрела мимо меня на Марианну.

– Я готова вас принять. Хотя и не представляю, чем могу быть полезна, – произнесла Мари. – Пройдете?

– Не стоит. Я хочу вызвать вас на дуэль. До первой крови, – объявила Лада. – С условием, что проигравшая оставит Кристофера Денова в покое и разорвет с ним всякие отношения.

Мари какой-то миг выглядела ошеломленной, прежде чем ее глазам вернулось обычное насмешливое выражение.

– Ло Лада, это не лучшее решение с вашей стороны, – попробовал осторожно вмешаться я.

– Послушай моего брата, девочка. Откажись от своего вызова, пока не поздно. И я даже не буду вспоминать о нем. Меня не особо интересуют дуэли с влюбленными курсантками.

– Нет. Не откажусь. Я не отдам его просто так. – Выражение лица девушки было крайне решительным.

– Не будь столь категорична. Молоденькие мальчики меня интересуют разве что как партнеры по танцам. К тому же я уезжаю через пару дней. Немного постараешься, и он снова вернется. – Мари сделала еще одну попытку убедить гостью. Правда, тон моей сестры скорее заставлял думать об обратном.

– Вы отказываетесь принять мой вызов? – Лада, похоже, не желала слышать ничего, кроме прямого согласия или такого же отказа.

– Хорошо, хорошо. Я принимаю твой вызов. – Мари закатила глаза. – Ты даже можешь сама выбрать место, время и оружие. Только давай без экстравагантных жестов вроде схватки в полночь.

– Сегодня. В четыре часа дня. На восьмом полигоне академии. Оружие – любое разрешенное дуэльным кодексом. Такие условия вам подходят?

– Подходят, – кивнула Марианна.

– Тогда с вашего разрешения я вас покину. – Лада поклонилась сначала моей сестре, а затем мне.

Мика помогла ей одеться и проводила к выходу.

– Сумасшедшая, – вздохнула Мари. – Иви, ты слышала?! – прокричала она в пространство.

– Слышала, – донесся со стороны гостиной голос моей второй мамы. – Говорила я тебе, что нужно сдавать квалификационный экзамен. А ты все числишься в имперском реестре как владеющая третьей ступенью боевых искусств.

– Думаешь, она заглядывала в имперский реестр? Я сильно сомневаюсь. Если бы красавчик Денова потащил танцевать не меня, а тебя, то сумасшедшая девица все равно пришла бы бросать вызов.

– Детская влюбленность. Проиграй ей – сделай счастливой. – В голосе Иви послышалась теплота.

– Чтобы она растеряла последние остатки разума и рассказывала о победе всем и каждому? Нет уж, я не собираюсь бросаться собственной репутацией ради какой-то дурной девчонки.

– Ты жестока, Мари. Представь себя на ее месте. Проигрыш станет для нее страшным ударом. А с твоей репутацией ничего не сделается – все равно ни один разумный человек не поверит, что она сильнее.

– В нашем доме разумных людей от силы один из десяти.

Нет, Иви. Я понимаю, почему ты даешь такой совет, но нет. Еще один шанс отказаться от дуэли – все, на что она может рассчитывать.

– Хорошо, Мари, – вздохнула Ивейна. – Я могу попробовать отговорить ее?

– Можешь. Только учти, что до назначенного времени осталось меньше трех часов, и если ты опять начнешь изображать модницу, перебирая наряды, то не успеешь к началу дуэли. Я тебя ждать не буду.

– Дуэль не бал. Надену что-нибудь.

– Договорились, – подвела черту Мари. – Абель? Ты не забыл, что у нас есть разговор?

– Не забыл. Сядем в библиотеке? – предложил я.

Мари кивнула.

– Лорд-командор, – осторожно произнесла все еще находившаяся рядом с нами Сильвия, – будет ли мне позволено сопровождать вас на дуэль?

– Будет. Теперь я могу наконец поговорить с братом?

– Простите меня, лорд-командор. – Капрал поклонилась.

Марианна только отмахнулась от нее и потянула меня к библиотеке.

– Сегодня что, все вступили в заговор с целью испортить мне настроение? – риторически вопросила сестра, закрыв за собой дверь.

– Понятия не имею, – ответил я. – И отпусти мою руку. Убегать я не собираюсь.

– Извини. – Мари крайне редко произносила это слово. Особенно в мою сторону. – Знаю, что ты не любишь такое обращение.

– Извиняю. – Я вздохнул. Иногда на нее сложно было сердиться, несмотря на все сделанные гадости.

– А теперь, дорогой брат, расскажи, что ты выкинул вчера на балу.

– Ты о чем?

– О сделанном тобой предложении Денова. И не изображай непонимание. Мне прекрасно известно, что ты поступил так специально. Ответь, зачем понадобился этот фарс, о котором теперь станет известно половине империи.

– А зачем понадобилась моя свадьба? К тому же столь срочно, что о ней нельзя было предупредить заранее. Откровенность должна оплачиваться откровенностью. Ты расскажешь мне о причинах, Мари? О настоящих причинах.

– Ты считаешь, что отец раскрывает мне все свои планы?

– То есть ты не знаешь? – уточнил я.

– Не знаю, – согласилась она.

– Тогда пусть мне расскажет тот, кто знает. А я в ответ расскажу о том, о чем ты спрашиваешь.

– Ты хочешь сказать, что устроил все это, только чтобы узнать о причине свадьбы? – Мари чуть наклонила голову и стала рассматривать меня сузившимися глазами.

– Нет. Чтобы показать тебе, чем я отличаюсь от солдата, подписавшего контракт. Если вы хотите отдавать мне приказы, ничего не объясняя, то будьте готовы столкнуться с последствиями их выполнения.

Несколько секунд мы давили друг друга взглядами. Сестра прекратила первой, и кривая усмешка украсила ее лицо. Я ответил ей тем же.

– Мой братик взрослеет, – язвительно проронила Мари. – Хорошо, в следующий раз я буду точнее формулировать свои пожелания. Или предоставлю такую возможность отцу.

– Как пожелаешь, сестра.


Сильвия Стэн, мастер боевых искусств

Сильвия поудобнее устроилась на одном из сидений, расположенных у края полигона. Обычно предназначенные для принимающих экзамены преподавателей и ожидающих своей очереди курсантов, на время дуэлей они становились зрительскими местами. Капрал сознательно выбрала себе место во втором ряду и на некотором удалении от Гнецев, чтобы отметить разницу в их социальном статусе. Абель может иметь какие угодно причуды, но сейчас они находились в компании почти десятка аристократов, и Ла Марианна, являющаяся командиром Сильвии, вряд ли будет довольна, если простолюдинка будет вести себя с ней как с равной.

Ла Гнец и Ло Дэвиц сошлись в центре полигона, и какой-то молодой мужчина, выбранный судьей, задал им стандартный вопрос о возможности примирения. Девушки отказались. Судья перешел к следующей обязательной части, озвучивая условия дуэли. Капрал внимательно наблюдала, ожидая начала.

– Надеешься увидеть что-нибудь интересное? – Невысокая блондинка опустилась на стул рядом с Сильвией.

– Так точно, капитан Гнец, – выдохнула Стэн.

– Вольно, капрал, – улыбнулась Ивейна. – Я здесь с частным визитом. А значит, не капитан.

– Как скажете, Ло Ивейна, – склонила голову Сильвия.

– А Мари еще сокрушалась, что Абель вас совсем разбаловал своим пренебрежением к титулам, – продолжала улыбаться Ивейна. – Я даже стала надеяться, что это действительно так. Зря, наверное.

– Вы не считаете подобное поведение зазорным? – удивилась Сильвия.

– Я? Нисколько. Не люблю чинопочитание. Некоторые члены нашей семьи даже считают, будто такое поведение Абеля – моя вина.

– Ваша? – Капрал была столь впечатлена, что ее хватило только на глупый вопрос.

– Да. Я известная бунтарка. Видишь ли, я училась у многих людей, в основном не благородного происхождения, и могу сказать, что настоящих мастеров среди них никак не меньше, чем среди аристократии. Да, высокородные благодаря поколениям предков, проходивших через усиливающие ритуалы, обладают массой талантов, но многие ли развивают свои способности?

– Я не знаю.

– Зато я знаю. Почти никто. Аристократы с легкостью проскакивают первую ступень почти любого искусства и застревают на второй. Реже – на третьей. Чтобы стать настоящим мастером, таланта мало. Нужно работать. А работать одаренные мальчики и девочки, обладающие деньгами и связями, не хотят. Вот и получается, что две трети, если не больше, мастеров третьей и четвертой ступеней – простолюдины.

– Простолюдинов очень много, – возразила Сильвия. – А аристократов в империи не больше процента. Для такого количества даже треть от всех мастеров – очень много.

– Мало. У высокородных есть талант, доступ к лучшим наставникам и нет нужды отвлекаться на такие вещи, как поиск средств на существование. При желании каждый из них может стать мастером четвертой ступени. Хорошо, пусть третьей – сделаем скидку для Лу. Понимаешь, каждый. А что мы имеем? Высшую Воинскую Академию Солиано – питомник наших лучших офицеров. И из так называемых лучших только каждый пятый получает звание лорд-рыцаря. Только один из пяти сдает квалификационные экзамены на вторую ступень по магии. Потому что она не является основным предметом и не влияет на получение диплома. Лучшие… – В последнее слово Ивейна вложила изрядную долю презрения.

Сильвия промолчала. Она не была во всем согласна с такой точкой зрения, но капитан Гнец, более известная как Железная Ивейна, одна из восьми мастеров боевых искусств пятой ступени, имела право смотреть на выпускников академии несколько свысока.

– Извини, занесло. Больная тема. – Говоря это, блондинка смотрела на арену полигона, где судья закончил выступление и участники дуэли занимали свои места. – Слишком часто всякие снобы требовали от меня уважения к их титулам. Предпочитаю простолюдинов – у них нет подобных замашек.

– Поэтому вы воспитали Абеля таким? – Сильвия тоже не отрывала взгляда от двух собирающихся сразиться девушек.

– Воспитала? Когда мы с ним познакомились, он был вполне самостоятельным восьмилетним юношей, – хмыкнула блондинка. – Со сформировавшимся отношением к людям, между прочим. Да и я была не в том возрасте, чтобы кого-нибудь учить. В восемнадцать лет меня мало что интересовало, кроме мужа и боевых искусств. Скорее всего, во всем виноват круг общения Абеля. К примеру, великий Мирдин, проводивший тогда с ним больше времени, чем родители, – простолюдин. Может, я и повлияла немного на щекастика, но, думаю, не очень сильно.

Сильвия ничего не ответила, потому что именно в этот момент Лада начала бой. Она разом преодолела отделяющее ее от Марианны расстояние и попыталась поразить ту коротким клинком. Курсантка двигалась быстро, очень быстро. Настолько, что нетренированный глаз мог спутать ее перемещение с телепортацией. Сильвия поморщилась, узнав так любимую новичками технику. Подобным образом можно сражаться со слабыми противниками, но никак не с мастером. Ускорение не меняет восприятия и не делает движения более точными. Скорее наоборот. Хорошо, когда твой враг слишком медлителен или рассеян, чтобы успеть отреагировать, но если нет… Марианна отбила серию молниеносных атак боевыми серпами. Даже метательный нож, выскользнувший из рукава курсантки, закувыркался в воздухе, перехваченный в полете стальным полумесяцем лезвия.

Лада отскочила назад и замерла, тяжело дыша и глядя на свою противницу сузившимися глазами. Марианна стояла на том же месте, что и ранее, не сместившись даже на метр. Ла Гнец опустила руки с клинками вниз и усмехнулась, словно приглашая атаковать ее снова. Лорд-командор играла. Ускорение отнимало много сил, и если курсантка не сменит тактику, то через десять – пятнадцать секунд она будет слишком истощена даже для того, чтобы стоять на ногах. Не сменила. Лада снова бросилась вперед, нанося множество быстрых и не очень точных ударов клинком. Марианна отбила и их, и брошенные один за другим еще два ножа.

Предсказуемо, все было чрезвычайно предсказуемо. Пока Лада не прыгнула назад, направляя энергию в толчок ногами вместо ускорения. Меч покинул ее руку, устремляясь к земле. Так же как и два выпавших из широких рукавов колючих ширака. Шираки – конструкция из десятков гибких стальных игл, собранных таким образом, чтобы представлять собой ажурную несплошную сферу с торчащими в разных местах острыми колючками. Нестабильные и разрушающиеся от удара, несмотря на дополнительное скрепляющее заклятие. Как правило, смазанные ядом и потому не применяемые на дуэлях.

Шираки ударились о каменный пол арены и взорвались, пронзая разлетающимися иглами пространство на несколько метров вокруг. И бессильно отскакивая от возникшей вокруг Марианны прозрачной, словно стеклянной, брони, играющей на солнце радужными переливами. Алмазный доспех, одна из высших техник защиты. Лада, приземлившаяся за пределами досягаемости игл, лишь смотрела расширившимися глазами на невредимую Ла Гнец. Лорд-командор досадливо поморщилась и в следующий момент сама ускорилась, мгновенно оказавшись рядом с курсанткой и прижав кончик одного из серпов к ее щеке.

– Никогда не расслабляйся. Что бы ни произошло, – прошипела Марианна, глядя в глаза девушки. – Никогда. Запомни это.

Ла Гнец убрала серп и, повернувшись спиной к недавней противнице, зашагала в сторону зрителей. Лада коснулась щеки и зарыдала, глядя на запачканные кровью пальцы. Ее противница даже не оглянулась.

– Зачем ты с ней так? – спросила Ивейна, вставая при приближении Марианны. – Ведь хорошая была попытка.

– Хорошая, – согласилась лорд-командор. – Используй я обычную «железную кожу», а не «алмазный доспех», то с такого расстояния могло и пробить. Полученной царапины вполне хватило бы для объявления ее победительницей. Но она не победила, а значит, пусть выполняет условие, которое сама установила. Или пусть придумает что-нибудь: откупится от меня, обманет, вызовет еще раз.

– Она не будет так поступать, – вставил подошедший Абель. – Лада гордая.

– Ее проблемы, – поморщилась Марианна. – Я не обязана помогать идиоткам.


Ла Абель Гнец

Какое-то гадостное чувство не покидало меня всю дорогу до дома. Я получил прекрасный пример того, куда может завести гордость и нежелание отступать. Мне было жаль подругу Кристофера. Жаль, несмотря на то что мы с ней даже особенно не общались, не говоря уж о более близких отношениях вроде дружбы. И сам Крис… Каково ему будет узнать, что он лишился девушки из-за глупой дуэли? К тому же произошедшей в его отсутствие…

Я покосился на Мари. Интересно, не захочет ли сестра раздавить меня так же, как раздавила Ладу? Не из злости, но из стремления показать мое место. Смогу ли я достойно ответить ей? Или хотя бы отступить вовремя?

– Только ты не начинай повторять слова Иви, – поймала мой косой взгляд Марианна.

– И не собирался, – совершенно честно сказал я.

– Вот и прекрасно. Хоть кто-то не будет меня упрекать.

Я не стал уточнять, что никто и так ее не упрекал. Даже Ивейна. Спорить с Мари, находящейся в дурном расположении духа, всегда казалось мне глупой затеей.

Оказавшись дома, мы разошлись в разные стороны, обойдясь минимумом слов. Мари и Иви удалились в свои комнаты, Сильвия пошла вместе с Риккой развешивать принятую у нас одежду, а я, не желая задерживаться ни в чьем обществе, отступил в гостиную, где и уселся в кресло, надеясь, что меня не побеспокоят хотя бы в течение получаса. Тщетно.

– Господин Абель, я вам пирожков принесла, – тихо сказала Мика, осторожно выглядывающая из-за моего кресла. – Они помогают от плохого настроения. Честно-честно. Сама проверяла.

– Давай, – вздохнул я. Пирожки с мясом казались вполне стоящей платой за невозможность посидеть одному.

– Вот. – Горничная тут же извлекла откуда-то тарелку с еще горячими пирожками и поставила ее на стол передо мной. – Вы можете есть их руками, – заговорщическим шепотом добавила она. – Рикка не узнает.

– То есть ты ей не расскажешь? – Я улыбнулся против воли.

– Нет. – Она закивала.

– Гм. – Мне вдруг вспомнился короткий утренний разговор с Сильвией. – А если я попрошу никому не рассказывать о моих приходах и уходах?

Мика посмотрела вопросительно.

– Ты можешь не докладывать Марианне, когда я ухожу или прихожу?

– Даже если она просит?

– Да.

– Хорошо, – кивнула она. – Я должна слушаться вас, как господина, пока меня не отзовут обратно в подразделение.

– А? – Я даже не нашел подходящего слова для выражения своего ошеломления.

Все не могло быть настолько просто. Неужели мне действительно достаточно просто отдать приказ, и горничные будут выполнять его, пока Мари не придет в голову отменить мои распоряжения? Сколько времени и сил было потеряно из-за того, что кое-кто не догадался задать один простой вопрос еще четыре месяца назад. Проклятье, что я упустил еще? Насколько вообще мир соответствует моим представлениям о нем?


Кристофер мрачно шагал по черной ковровой дорожке. После яркости академии коридоры родного дома, украшенные в соответствии с родовыми цветами семьи Денова, казались ему мрачными. В самом деле, почему два равнозначных цвета – черный и серебряный – встречались в поместье исключительно в пропорции десять к одному? Юноша отдавал себе отчет в том, что просто ищет повод для оправдания своего дурного настроения. Более того, ему даже была известна настоящая причина. Но признаться себе, что его бесило свалившееся на сестру счастье, он не мог. Вот и приходилось злиться на цвет ковровой дорожки.

Крис остановился у двери в комнату матери и несколько раз глубоко вздохнул, стараясь успокоиться. К счастью, наблюдать подобное постыдное для Денова поведение было некому – все слуги в родительском крыле давно привыкли не мозолить глаза и являлись лишь по звонку. Обе жены главы семьи были женщинами вспыльчивыми и не очень терпимыми к ошибкам прислуги.

Из-за двери послышались голоса отца и матери, звучащие явно на повышенных тонах. Кристофер моргнул и уставился на свою руку, лежащую на ручке двери. Она чуть дрогнула, выдавая его нервное напряжение, и дверь приоткрылась еще на несколько миллиметров, сильнее нарушая звукоизоляционный полог. Хотя разобрать, о чем спорят родители, все еще не представлялось возможным. Крис нажал на дверь еще чуть-чуть и прильнул к ней ухом. Он чувствовал, что прикоснулся к иной стороне жизни семьи. К той, что находилась за внешним благополучием и не предназначалась для глаз детей. Кристофер больше не хотел быть ребенком.

– Дело не в девушке, да? – послышался голос матери. – Ты просто не хочешь его женить! Ищешь нелепые отговорки!

– Я всего лишь хочу, чтобы он сам выбрал свою первую жену. – В голосе отца клокотал сдерживаемый гнев. Разговор явно шел давно, если обычно хладнокровный Рональд Денова повысил голос и едва не срывался на крик.

– Чушь! Отговорки! Ты просто не любишь его, как остальных! – Мать кричала. Если бы не магия, гасящая звуки, то рядом с комнатой уже собралась бы толпа любопытных.

– Я люблю всех своих детей! – прорычал отец.

– Так вот в чем дело? Своих! Ты так и не смог простить мне того, что воспитываешь чужого ребенка! Ненавидишь мальчика за то, что он только мой сын!

Кристофер отшатнулся. Звукоизоляция поглотила ответ отца, но он уже не был важен. Семья Денова воспитывает незаконнорожденного. Юноша был в шоке. О какой чести рода можно говорить, если его глава совершил подобный поступок?

Рука сама собой потянула дверь, полностью восстанавливая магическую защиту комнаты. Ноги понесли своего владельца прочь от ссорящихся родителей – время для их посещения было неподходящим. Юноше даже не приходилось гадать, кого именно имела в виду мать. У них с отцом были только два сына: семнадцатилетний Крис и тридцатилетний Пауль. И старший брат до сих пор не был женат.

В конце коридора молодой Денова остановился, беря под контроль мысли и чувства. Нельзя никого обвинять без доказательств. Тем более брата. А значит, он будет молчать. Молчать, пока не получит в свои руки нечто, подтверждающее его правоту. Любые доказательства можно найти, если знать, что искать, и иметь соответствующий опыт. Что искать, он знал, а опыт… Придется привлечь кого-нибудь из службы безопасности семьи. Кого-нибудь надежного. Например, Акселя Рошенга, отвечающего за спокойствие их с сестрой пребывания в Солиано. Аксель никогда не служил в родительском поместье и, скорее всего, не побежит докладывать о просьбе Паулю или отцу. Осталось только дождаться возвращения в летнюю столицу.

– Привет, будущий рыцарь. Собьешь. – Сопровождаемые смехом слова привели Кристофера в чувство.

– Извини. – Юноша поднял глаза и взглянул на стоящего прямо перед ним брата.

– У родителей был? – поинтересовался Пауль.

– Нет! – быстро ответил Кристофер, тут же мысленно прокляв себя за поспешность. – Хотел зайти, но задумался и прошел мимо поворота.

– Тогда пойдем вместе. Я как раз к отцу собрался.

– Пойдем.

Кристофер зашагал в обратном направлении рядом с братом, увлеченно расспрашивающим его о жизни в академии. Рядом с главным позором семьи Денова – бастардом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30