Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Диана ты кого-нибудь видишь?

– Пусто. Видимо, все любопытствующие бабушки остались в центральных кварталах.

– Странно. Если бы не детские голоса и женщина, встретившаяся нам на соседней улице, то можно было бы подумать, будто весь район вымер.

– Не будь пессимистом. Они просто много работают, и им некогда смотреть в окна. Летняя столица – дорогое место. Даже на окраине.

Рикка закончила манипуляции с заклинанием. Замок тихо щелкнул, открываясь. Я порадовался, что взял девушку с собой: мне такая магия была неизвестна. Мы проскользнули внутрь, оказавшись в никем не охраняемой прихожей.


Риккарда Сонано, горничная

Рикка ругала себя последними словами. Себя и этого мальчишку Абеля. Приключений ему захотелось. Высокородный Ла возомнил себя неуязвимым. В итоге она одна собиралась победить целую группу злоумышленников, рискнувших похитить курсанта академии. Заботясь попутно о безопасности одного несносного юноши. Какого демона она не скрутила его еще тогда, в карете? Рикка не знала. Возможно, потому, что он был прав, говоря о безопасности Штефана? Или все дело в самой манере речи? Тот Абель, который сидел в карете напротив нее, не был похож на себя повседневного. Серьезный и уверенный, он заставил Рикку поверить, что выбросить ее и продолжить путь в одиночку – действительно в его власти.

Девушка приоткрыла очередную дверь, заглядывая в уже четвертую пустующую комнату. Здание, в котором они находились, напоминало гражданский барак или казарму для младшего офицерского состава. Длинный коридор с комнатами по обе стороны. Вон там, в конце, должны быть кухня и санузел. Какие-то звуки донеслись оттуда: что-то похожее на приглушенную ругань. Абель, видимо услышав, бросился вперед. Рикка извернулась, пытаясь перехватить его, но юноша оказался слишком быстр, и ее руки схватили лишь воздух. Девушка рванулась следом раньше, чем успела осознать свой промах. И увидела вокруг Абеля голубые линии строящегося заклятия. Увидела, прежде чем тот распахнул своим телом одну из дверей, скрываясь от ее глаз. Идиот! Самоубийца! Заклятие же сейчас разрушится! Рикка вломилась следом за Гнецем, едва не сорвав дверь с петель. Какой-то бородач с дубинкой в руке стоял практически на дороге, глядя прямо на нее. Девушка вскинула руку, и адамантовый клинок отделил голову мужчины от тела, почти не заметив сопротивления. Противоположная стена приблизилась слишком быстро, и Рикка успела лишь вскинуть ноги, гася ими удар и отталкиваясь от вертикальной поверхности в обратном прыжке. Ее глаза нашли Абеля. Гнец как раз отбросил от себя какого-то человека и остановился. Голубой узор вокруг него неспешно дополнился несколькими новыми линиями и изгибами, чтобы, замерцав на мгновение, истаять. Заклятие сработало.

Рикка ошеломленно огляделась. На полу валялись четыре тела, лишь одно из которых принадлежало убитому ею бородачу. Девушка несколько раз моргнула, пытаясь полностью осознать увиденное.

И медленно подняла глаза на Абеля. Юноша подошел к стулу, на котором сидел привязанный Штефан, и несколькими взмахами ножа освободил похищенного.

– Чего-нибудь хочешь прямо сейчас? – спросил Гнец.

– Ага, – простонал Штефан, растирая запястья. – Убей вон того бородатого еще раз. Он, гад, мне по почкам врезал.

Рикка внезапно осознала, что если в доме есть кто-то еще, то он просто не мог пропустить устроенный ими шум. Девушка сделала несколько быстрых шагов назад, охватывая коридор взглядом.

– Господин Абель, я должна проверить остальные комнаты. – Она оглянулась на Гнеца.

– Мое заклятие не обнаружило других живых в доме, – пожал плечами юноша. Потом повернулся к товарищу. – Сколько их было, Штефан?

– Четверо. Все здесь. Вон тот белобрысый – типа маг. – Цванг осторожно вытянул ноги.

– Вот видишь. Можешь не беспокоиться, – повернулся Абель к девушке. – Сейчас Штефан придет в норму, и мы уйдем отсюда.

Рикка только кивнула. До нее медленно доходило, свидетелем чему она только что стала. Абель, бегущий так быстро, что она не смогла его схватить. Абель, избавляющийся от трех противников лишь за то время, пока девушка гналась за ним. Абель, создающий заклятие во время боя.

– Великий, – выдохнула Рикка.

Молодые люди удивленно посмотрели на нее.

Девушка смотрела на Гнеца расширившимися глазами. Перед ней стоял человек, способный контролировать сложные энергетические потоки, находясь в движении, и не теряющий концентрацию на заклятие во время схватки. Творящий нечто неповторимое никем из ныне живущих. Мастер шестой ступени!

– Великий, – повторила Рикка. И, опустившись на колени, поклонилась, коснувшись лбом пола. Отдавая дань уважения, каковой удостаивался лишь император.


Ла Абель Гнец

– Чего это с ней? – спросил Штефан.

– Понятия не имею, – ответил я.

Рикка замерла, стоя на коленях и уткнувшись лбом в пол. Ни один из планов по переманиванию ее на мою сторону не предполагал подобного развития событий. И, главное, совсем не понятно, чем вызвано подобное поведение. Решившись, я просто подошел и, взяв ее за плечи, потянул вверх. Рикка послушно распрямилась, все так же стоя на коленях, и взглянула на меня какими-то затравленными глазами.

– Что с тобой? – Я не придумал ничего лучше, чем повторить вопрос Штефана.

– Простите меня, великий. Я поступала неподобающим образом, позволяя себе осуждать ваши действия.

Меня словно ударило током. Вспомнилась Мелисанда, опускающаяся на колено и точно так же лепечущая глупые, непонятные извинения. История повторялась.

– Вставай! – Я буквально вздернул ее на ноги. Лишаться еще одной женщины только из-за дурацкого недопонимания между нами? Ну уж нет! – Ты поступала так, как должна была. Если бы я хотел иного, то сказал бы тебе о своем желании. Понятно?

– Да, великий, – выдохнула Рикка.

– Прекрасно. И прекрати называть меня чужими титулами. Мое имя Абель.

– Да, господин Абель.

– Просто Абель.

– Но так неправильно… – Она запнулась.

– Неправильно? – Я взял ее за подбородок, не давая отвести взгляда, и медленно поцеловал. Штефан за моей спиной тихо присвистнул. – А по-моему, очень правильно. Давай попробуем сначала.

– Да, г… Абель. – Рикка смутилась. Похоже, больше из-за необходимости называть меня по имени.

– Уже лучше. – Я улыбнулся ей. – А теперь давайте займемся делом. Штефан, расскажи мне, во что ты вляпался? Кто эти люди?

– Не уверен, что вляпался именно я. – Он с ухмылкой окинул взглядом лежащих людей. – Помнишь шпану, которая хотела нам ноги переломать?

– Да.

– Судя по всему, работодатель этих вот костоломов, которого они называют Сержантом, постоянно работал в паре с тем стрелком. Я, видимо, был неаккуратен при наведении справок, вот меня и решили пригласить в гости. А знаешь, что самое интересное? – Штефан выжидательно посмотрел на меня.

– Что?

– Они меня не знают. Вообще. Ни эти ребята, ни Сержант. Не слышали даже. Что подводит к вопросу о том, кого именно встречали те мертвые неудачники.

– Странно. – Я нахмурился. – Какие у них претензии ко мне?

– Понятия не имею. – Штефан развел руками. – Но ко мне у них претензий точно никаких не было. До сегодняшнего дня. Кстати, Сержант скоро вернется. Вместе с мозгоправом, за которым поехал. Ринальди. Слышал о нем?

– Ринальди? – вдруг подала голос Рикка. – Психо Рино Ринальди?

– Понятия не имею. Парни меж собой болтали, а не представляли его по всем правилам.

– Думаю, стоит спросить у них. – Я кивнул в сторону одного из лежащих.

– Ты их что, не убил? – Штефан удивленно посмотрел на меня.

– Нет. Только парализовал. Они могут владеть нужной информацией.

– Эти костоломы? Вряд ли. Ну разве что маг. В любом случае у нас не очень много времени. Если ты не хочешь присоединить Сержанта и этого Ринальди к остальным.

– Не хочу, – заверил его я.

– Господин Абель, я должна увидеть этого Ринальди, – снова вмешалась в наш разговор Рикка. – Хотя бы издалека. Позвольте мне задержаться.

– Абель, – поправил ее я. – Не господин.

– Абель, – вздохнула она. – Прошу.

– Зачем?

– Хочу кое в чем убедиться.

– Рикка… – Я мягко ей улыбнулся. – Мы говорим, не скрывая ничего. Тебе не кажется, что стоит ответить нам взаимностью?

– Простите, г… Абель, – вздохнула девушка. – Мне не хочется оклеветать человека только потому, что у него похожая фамилия.

– Я понимаю. Готов рассматривать твои слова исключительно как предположение.

– Психо Рино Ринальди человек Гнецев. Военный в отставке. Именно у него мы с Микой должны проверять целостность защиты нашего разума.

– Великолепно. – Штефан произнес это словно ругательство. – Привет от родни, да, Абель?

– Возможно. – Я не понимал происходящего, но оно мне уже не нравилось. Со складывающейся ситуацией придется разбираться. Но не сейчас. – Уходим отсюда. Дожидаться никого не будем. Я оставлю одно заклятие, и, если повезет, мы получим изображение первых вошедших в дом.

– Отлично, шеф, – поддержал меня Штефан. – Вы идите вперед, а я тут приберусь немного. Переоденусь заодно. Не идти же по улице в таком виде. – Он продемонстрировал порванный рукав.

Мы с Риккой вышли из комнаты. Смотреть на то, как Штефан «прибирается», не хотелось. Отчего-то мне была неприятна мысль об убийстве парализованных и абсолютно несопротивляющихся людей. То, что они были врагами и наверняка совершили уже достаточно преступлений для того, чтобы заслужить смертную казнь, оправдывало подобный поступок, но не делало его легче.

– Рикка, мне бы хотелось, чтобы сегодняшние события не попали ни в один из твоих отчетов. И о моих умениях тебе тоже лучше забыть. – Я прекрасно знал ее ответ, но надо же было с чего-то начинать разговор.

– Благодарю вас за доверие, господин Абель, – тихо сказала она, глядя в пол. – Я сохраню все, что узнала сегодня, в тайне. Только прошу вас позволить мне выполнять свою работу и дальше.

Я уже открыл рот для высказывания своего первого аргумента, когда весь спор вдруг стал бессмысленным. Рикка согласилась?

– Почему? – Я не нашел ничего умнее, чем задать подобный глупый вопрос.

– Вам ведь совсем не нужен телохранитель, – все так же тихо сказала она. – Тем более такой, как я. Бродящий где-то, чтобы не показываться на глаза. С вашими умениями можно расправиться с любым противником за секунды. А я нужна, чтобы прибираться в доме и греть вам постель.

– Это не так, – растерянно возразил я. – У тебя множество умений.

– Да, вы никогда не показывали своего превосходства. Позволяли мне считать себя важной и нужной. Даже взяли с собой, хотя и не имели никакой необходимости.

– Эм… – Я даже не пытался глядеть на события под таким углом. Женское мышление, кажется, действительно настолько тяжело поддается пониманию, как пишут в книгах.

– Разумеется, я не буду писать доклад о произошедшем. – Она подняла голову и горько усмехнулась. – Даже если это нарушение данного мне приказа.

– Что я слышу? – Дверь открылась, пропуская Штефана. Его новый костюм был не особенно чист, да к тому же на пару размеров больше чем нужно. К счастью, мы находились в районе, где подобным мало кого удивишь. – Сонано готова нарушить приказ? Мне необходимо срочно напиться. Не желаю встречать приближающийся конец света трезвым.

– Заткнись, – процедила Рикка.

– Тебе не придется нарушать приказ. – Я постарался игнорировать Штефана хотя бы временно. – Генерал Виванов продал мне твой контракт. К сожалению, сами документы он передаст только послезавтра. Но фактически ты моя служащая, лишь временно переданная в подчинение Марианне.

– Я готова служить вам, господин Абель! – Девушка вытянулась по стойке «смирно». Ее глаза радостно блестели.

– Купил с потрохами, – резюмировал ее поведение Штефан. – Интересно, сколько она стоила?

– Дорого, – улыбнулся я. – Дороже тебя. Видимо, генерал крайне высокого мнения о ее лояльности.

– Проклятье. Так у меня комплекс неполноценности может развиться. – Мой товарищ ухмылялся. – Только давайте наконец покинем столь гостеприимное место. Пока остальные хозяева не появились.


Покинуть дом незамеченными оказалось легко – на улице, как и прежде, никого не было. Но вот заявляться домой в одежде с чужого плеча Штефану явно не стоило. Любопытные соседи растрезвонят о таком событии всем и каждому, а снабжать Сокола различными запоминающимися фактами сейчас казалось мне неразумным.

– Рикка, будь добра, съезди на Речную улицу, дом восемь, квартира три. Подбери там Штефану приличную одежду. А мы подождем тебя в каком-нибудь заведении, где на нас не будут косо смотреть.

– Бар «Завоеватель», – подсказал мой товарищ. – Место, где всем всегда на всех наплевать.

– Вот там мы тебя и подождем. – Я протянул Рикке ключ. – И не называй ты меня постоянно господином.

– Хорошо, Абель, – улыбнулась девушка. – Я быстро.

Мы постояли немного, глядя в спину удаляющейся девушке.

– Слушай, я не буду спрашивать, как ты узнал мой адрес, который я никому не говорил, – подал голос Штефан. – Лучше скажи, откуда у тебя ключ от моей квартиры?

– Ну что ты, в самом деле? Разве я мог откровенничать с человеком, о котором совсем ничего не знаю? – Скрывать произошедшее не было смысла. Сейчас я доверял товарищу достаточно, чтобы больше не нуждаться в подобной подстраховке.

– Угу. То есть ты наблюдал за мной. В те моменты, когда я приводил домой женщин, тоже?

– Да никого ты туда не приводил.

– Я так и знал, – радостно заявил Штефан. – Признавайся, где разместил наблюдающие заклятия?

– Прямо напротив двери. Там у тебя такой узорчик на обоях, что при малой наполненности заклятия энергией его и магическим зрением не обнаружишь.

– А остальные?

– Ты меня за ходячий генератор принимаешь? Где я столько энергии возьму, чтобы за всеми вокруг десятками заклятий наблюдать? Установленное у тебя, например, и до нового года не дотянет. Энергия кончится.

– Если ты не обновишь. – Он ухмыльнулся.

– Не собираюсь.

– Настолько доверяешь? – Штефан прищурился.

– Настолько. А после сегодняшнего мне хочется, чтобы ты обладал приличной защитой разума. Нам срочно нужно разыскать квалифицированного психо. Который будет работать персонально на меня.

– И искать его должен я.

– Разумеется. Еще вопросы есть?

– Да. Какую магию ты затолкал в тот ключ?

Я промолчал. Мне было немного стыдно за подобное недоверие к девушке, но проверка была необходима. Последняя проверка. Рикка уже отошла от впечатлений, и если отправит доклад, то именно сейчас. Магия ключа не только заблокирует заклятие Зова, но и пошлет мне предупреждение о подобной попытке. Хотя я искренне надеялся, что моя лисичка уже сделала свой выбор. Терять ее очень не хотелось.


Сильвия Стэн, мастер боевых искусств

Сильвия сидела, уставившись в книгу невидящим взглядом. Слова только что прочитанных стихов кружили в ее разуме, рождая прекрасные и величественные картины, хотя и существующие лишь в ее воображении. Да, библиотека Абеля была крайне бедна, но тот умник, который скупал все подряд, только бы заполнить пустующие полки, приобрел среди прочего несколько десятков томов признанных мастеров поэзии. За что забравшаяся вместе с ногами на подоконник женщина была ему крайне благодарна. В свое время она облюбовала это место, не желая занимать единственный в библиотеке стол. Здесь ее никто не беспокоил, позволяя наслаждаться чтением – по сути, единственным нормальным развлечением в этом доме.

– Господин Абель, ужин готов, – услышала Сильвия голос Рикки, напомнивший ей, что она не одна в библиотеке.

– Рикка, ну сколько можно? Я же просил называть меня просто Абелем.

Женщина усмехнулась. Плюшевый медвежонок в своем репертуаре. Теперь ему мало обращаться к простолюдинкам на «вы». Он хочет, чтобы горничная называла его просто по имени. Впрочем, они ведь спят. Так что наедине подобное вполне допустимо. Рикке повезло. Сама Сильвия тоже не отказалась от хотя бы небольшой порции мужского внимания. Причем от настолько небольшой, что даже мысли об Абеле начинали будить фантазию.

– Так неправильно, господин Абель. Сейчас я выполняю обязанности вашей горничной и не должна допускать подобные вольности.

– Значит, я могу надеяться, что, оставшись со мной наедине, ты перестанешь говорить «господин»?

– Если вы так хотите.

– Хочу. – И приглушенный звук поцелуя.

Капрал Стэн обхватила ноги руками и уткнулась лицом в собственные колени. Можно тщательно выбирать стихи, можно сколь угодно часто принимать холодный душ, но от подобных случайно подслушанных разговоров и проявлений чувств ей не спрятаться. Сильвии срочно были нужны выходные, проведенные вне этого дома. Или она просто сойдет с ума от нереализованных желаний.

Так. Дождаться, пока эта парочка перестанет целоваться. Успокоить дыхание, вернуть на щеки здоровый румянец – техники управления внутренней энергией часто помогали в самых обычных бытовых ситуациях. И подойти поговорить, пока есть такая возможность – ждать окончания ужина капрал не собиралась.

– Господин Абель. – Сильвия догнала юношу уже возле дверей. – Я бы хотела с вами поговорить. Моя просьба не отнимет много времени.

– Конечно. Я вас слушаю. – Гнец явил свою обычную мягкую улыбочку.

– Если можно, наедине. – Женщине очень не хотелось вести разговор при Рикке. Ей вообще не хотелось его вести, но выбора не было.

– Хорошо. – Юноша повернулся к горничной. – Рикка, мы сейчас подойдем. Еда еще не успеет остыть.

– Как скажете, господин Абель. – Рикка удостоила Сильвию каким-то странным взглядом, но покинула библиотеку.

– Так о чем вы хотели поговорить? Полагаю, не о тренировках? – поинтересовался Гнец.

– Нет. Я бы хотела попросить у вас пару выходных.

– Зачем? – Абель удивленно захлопал глазами. – То есть я имею в виду, разве у вас не свободна большая часть дня?

– Мне бы хотелось получить полностью свободные дни. С возможностью отсутствовать ночью и утром.

– Вы хотите куда-то уехать?

– Нет.

– Может, все же расскажете зачем? – Юноша смотрел на нее с интересом.

Сильвия внутренне поморщилась. Сказать кому, что капрал Стэн может смущаться, – не поверили бы. Однако это действительно было так. Она ужасно не любила говорить на подобные темы, когда объектом обсуждения приходилось становиться самой.

– Вы ведь совсем недавно брали у Виолы уроки по обращению с женщинами? – осторожно начала Сильвия.

– Да, – явно не понимая, куда она клонит, растерянно подтвердил Гнец.

– Так вот. Я срочно нуждаюсь в получении пары практических уроков.

– Мм. Я не уверен, Сильвия. – Юноша часто заморгал. – Боюсь, что сам все еще обучаюсь.

– Я не имела в виду вас, господин Абель. – Капралу очень хотелось закатить глаза, но она удержалась.

– Да? Тогда прошу прощения.

– Я надеялась получить несколько уроков вне вашего дома. Но так как платить за подобные занятия мне не позволяют принципы, а бесплатные наставники встречаются преимущественно в заведениях, начинающих свой рабочий день вечером, прошу вас выделить два выходных.

– О? Да, конечно. Вы можете взять выходные, Сильвия.


– Привет, па, – устало приветствовала отца Марианна.

– Здравствуй, дочь. Случилось что-то серьезное?

– Да. Какой-то человек очень настойчиво интересовался контактами всех участвовавших в том нападении на Абеля. Подручные Ворингтона решили проявить инициативу и захватили любопытного.

– Что он рассказал?

– Ничего. Когда Ворингтон вместе с Ринальди добрался до места встречи, там было лишь четыре трупа. Ни засады, ничего. Просто мертвые тела.

– Ты посылаешь мне третий Зов за час, только чтобы сообщить о потерях среди твоих пешек? – Отец был удивлен.

– Нет, я посылаю тебе третий Зов за час, чтобы сообщить о сворачивании моей деятельности в летней столице. Произошедшее слишком похоже на манеру работы маминых «Ястребов». Она совсем недавно выражала обеспокоенность слишком медленным ходом расследования.

– Ты паникуешь, Мари? Не ожидал от тебя. Неужели ты так боишься собственной матери, что при первом же намеке на ее заинтересованность развила столь бурную деятельность?

– Четыре трупа – уже не намек, папа. Не собираюсь ждать, пока она предъявит более очевидные «свидетельства» своей ярости. Послезавтра я предоставлю ей козла отпущения. Все мои люди, хоть каким-то образом задействованные в операциях с Абелем, временно выходят из игры. По силовым вариантам мы больше работать не будем.

– Самый перспективный лорд-командор империи боится собственной мамочки? – В голосе отца слышалось веселье. – Не ожидал. Действительно не ожидал.

– Ты слишком много времени проводишь в штабе и на совещаниях, папа. В отличие от меня, совсем недавно участвовавшей в нескольких конфликтах. Боюсь, что в данный момент я гораздо лучше тебя представляю, чего стоит слава самого жестокого генерала империи. – Мари вернула отцу насмешку. – Ты, видимо, слишком привык видеть своих жен одетыми в домашние халаты и пекущими пироги с ягодами. Привык настолько, что забыл о другой их стороне.

– Я все прекрасно помню. Но неужели ты и вправду думаешь, что Рада поднимет на тебя руку, Мари?

– Если я правильно помню истории о вашей молодости, то тетке Агате она попросту перерезала горло. Хотя та была ее родной сестрой.

– Не смешивай столь разные вещи. Агата предала интересы империи. Что и привело ее к подобному концу. У нас же совсем другая ситуация.

– Абсолютно другая, – подтвердила Марианна. – Мы организовали нападение на ее любимого Абеля. Так что перерезанным горлом мне не отделаться.

– Не преувеличивай, Мари, – начал раздражаться отец.

– Я не преувеличиваю. – Марианна печально вздохнула. – Тетка умерла от ее руки, всего лишь предав интересы империи. А своего «мальчика» мать любит гораздо больше. Если за столько лет ты этого все еще не понял, то советую обратиться к квалифицированному психо. Я же сворачиваю большую часть своей деятельности. До свидания, папа.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30