Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

– Извини, не понял, что в этом смешного. – Я легонько постучал ей по спине.

– Ничего. – Она прекратила кашлять. – Просто мой специфический юмор. Дай немного отдышаться, и пойдем знакомиться с остальными.

Мы остались на балконе. Согревающее заклятие, вплетенное в пол, не давало нам замерзнуть, несмотря на холодный воздух. Я стоял, прислонившись спиной к перилам, и через открытые настежь двери наблюдал за людьми в зале. Отсюда они казались частью другого мира – разговаривая, смеясь и потягивая напитки, они жили своей жизнью, не обращая на нас ни малейшего внимания. Это было прекрасно. До тех пор пока не появился Кристофер.

– Вот вы где, – обрадовался он. – Я подозревал, что сестра затащит тебя, Абель, в какое-нибудь укромное местечко, но про балкон подумал в последнюю очередь.

– Ты ведь хотел держаться подальше от меня, братец. Что изменилось за прошедшее время? – встретила его ехидным вопросом Кристина.

– Так я не за тобой пришел, а за Абелем. Лада хочет познакомить его с парой человек. Они так интересуются им, что готовы даже терпеть тебя, хотя я и предупреждал о неразумности такого подхода.

– Хорошо, хорошо. Мы уже идем, – поспешил согласиться я. Только обычной их семейной перепалки мне не хватало.

Я предложил Кристине руку, и она обвила ее своей. Крис наблюдал за нами с ухмылкой, но от комментариев воздержался. Мне вдруг стало интересно, каково это – подшучивать над другими, вместо того чтобы позволять смеяться над собой. Я согнул в локте свою вторую руку, предлагая ее Кристоферу. На его лице появилось странное выражение. Оно было настолько забавным, что я засмеялся.

– Проклятье, – выругался Крис. – Я стал свидетелем первого раза, когда ты пошутил.

– Буду надеяться, что не последнего. Было… интересно.

– Надо потренировать тебя, Абель, на моем братце. – Кристина смерила Кристофера хищным взглядом.

– Нет, нет. Лучше не надо. Мне и тебя одной хватает. – Тот вскинул руки в защитном жесте.

– Будь мужчиной, Крис. Ты же Денова, а значит, выдержишь любые испытания. Или хочешь отказаться от своих слов? – Кристина подошла к брату вплотную.

– Не время для шуток. Нас там заждались уже. Мы должны поспешить, если не хотим поставить себя и Ладу в неудобное положение. – Кристофер быстро отступил в зал.

– Выкрутился, – хмыкнула Кристина. Ее настроение явно улучшилось. – Ничего, я его дома поймаю. Так ведь, Абель?

Она дождалась моего вежливого согласия, и только после него мы двинулись следом за Кристофером. Последний шел в трех шагах впереди, стараясь держаться подальше от сестры. Может, благодаря этому нам удалось быстро пересечь зал, не ввязавшись попутно ни в какую беседу или обсуждение.

Нашей целью оказалась одна из маленьких гостиных, вплотную примыкавших к главному залу. Лада и ее гости – двое юношей и девушка – обсуждали последние новости с фронта. Вообще-то армия генерала Флобер участвовала в боевых действиях против нескольких мелких горских племен в течение последних двадцати лет.

Но прошедшим летом отец присвоил их мышиной возне статус войны, и потому истории о баталиях двух солдат против шестерых пастухов крайне волновали всех курсантов. Возможно, потому, что мои сокурсники видели в этом свое будущее? Как бы то ни было, при нашем появлении разговор прервался.

– Благодарю, что вы откликнулись на мой зов, Ла Абель. Надеюсь, я не оторвала вас от интересной беседы? – приветствовала Лада.

– Разве могут быть неинтересные беседы в посещающем ваш дом обществе? – ответил я. – Но несомненно, здесь нас ожидает что-то еще более занимательное.

– Я надеюсь. – Хозяйка приема была сама любезность. – Позвольте представить вам моих гостей. Ло Майкл Вериц, его спутница Лу Жизель Саппетон, Ло Сэмюель Фосс. Господа, Ла Абель Гнец.

– Я так рад нашей встрече, Ла Абель! – Майкл, мускулистый молодой человек, даже вскочил из кресла, чтобы отвесить мне поклон. – Моя тетя служит командором у вашей матери. Я всегда восхищался генералом Радомирой и главнокомандующим Александро. Мне уже обещали должность рыцаря под началом тети! Осталось только окончить академию.

– Очень рад. Прекрасная вакансия. – Я постарался быть крайне вежливым. Только поклонника военного таланта матери мне сейчас и не хватало.

– А вы где будете начинать свою карьеру? Возможно ли, что мы окажемся в одних войсках? – Восторженно-взволнованный Майкл смотрел на меня горящими глазами.

– Боюсь, что нет. – Я притворно вздохнул. – У нас в семье крайне не приветствуется протекционизм. Скорее всего, моя служба будет проходить отдельно от других представителей моей фамилии. Хотя если мать решит устроить испытания моих умений лично, то все возможно. – Я искренне надеялся, что подобная идея не придет ей в голову.

– Достойно истинного Ла! – Судя по его взгляду, Майкл уже прикидывал возможность самому поступить подобным образом. – Как думаете, не будет ли моя тетя оказывать мне протекцию? Не стоит ли мне отказаться от ее предложения и строить свою карьеру самостоятельно?

– Я бы не рекомендовал. – Надо было срочно отделаться от этого восторженного юноши. Мне и так хватало соглядатаев в ближнем окружении. Еще один, крутящийся вокруг при каждом выходе в свет, был явно лишним. – Лучше включите в ежедневное расписание как можно больше занятий с инструктором по боевым искусствам. Никто не посмеет сказать, что мастер боя пользуется протекцией при движении по карьерной лестнице.

– Какая великолепная мысль. А вы не можете порекомендовать подходящего мастера? Нам с Жизель потребуется один наставник. Я не желаю расставаться со своей возлюбленной даже на время тренировок.

– Боюсь, что нет. Меня обучает личный инструктор.

– Жаль, – слегка расстроился он. – Тогда я спрошу у Лады.

– Боюсь, что она слишком увлечена обсуждением текущей войны. – Я бросил взгляд на остальных присутствующих, которые, разместившись в креслах, устроили спор по поводу эффективности атаки генерала Флобер на вражескую столицу.

– О. – Майкл словно только что это заметил. – Наверное, нам стоит присоединиться. А вы, Ла Абель, как думаете, генерал выиграет войну?

– Разумеется. – Я не стал уточнять, что она делает это ежегодно, только без особой пользы.

Мы заняли свои кресла, включившись в абсолютно дурацкий разговор. Я честно пытался участвовать, но мне быстро надоело. Качество армейского вооружения, количество наград различных офицеров, тактика взятия городов – все, что у собравшихся входило в понятие «война», не имело ни малейшего отношения к происходящему на «фронте». Несколько горских племен, живущих рядом с рудниками, являлись основными поставщиками пищи для рабочих. Именно по этой причине их нельзя было переселить или просто уничтожить. Устраивали ли они бандитские нападения из-за скверного характера или еще по каким причинам, я не знал. Но после налета они возвращались в родную деревню, чтобы продолжать исправно поставлять продукты. Дом Весов, которому принадлежала территория, нанял генерала Флобер для охраны рудников и контроля над беспорядками в регионе. Самое интересное, что, имея достаточную информацию о событиях из семейных разговоров, я абсолютно не понимал действий участников конфликта. Ни горцев, которые продолжали устраивать грабежи, несмотря на постоянные карательные действия армии, ни Дом Весов, содержащий целый легион из-за нескольких деревень, ведущих полубандитский образ жизни, ни генерала Флобер, использующей обычные армейские формирования там, где нужны разведчики и рейнджеры.

Естественно, я не делился своими познаниями с окружающими, давно привыкнув держать язык за зубами. Но и слушать бесконечные рассуждения об идущей войне мне было тяжело. Поэтому я поддакивал, размышляя о своем и блуждая взглядом по сторонам. Пока не натолкнулся на такой же блуждающий взгляд Фосса. Мы несколько секунд смотрели друг на друга, а потом одновременно понимающе улыбнулись. Я покинул кресло, подойдя к отдельно стоящему столику с закусками, и спустя пару секунд Сэмюель присоединился ко мне.

– Скучаете? – задал он риторический вопрос. – Вам, наверное, эти рассуждения кажутся дилетантскими?

– Есть немного, – согласился я. – К счастью, у меня есть здесь единомышленник.

– Не совсем единомышленник, – возразил Фосс. – Просто я во всем этом совсем не разбираюсь.

– О. Мне казалось, что войной интересуется каждый курсант. – Я был удивлен.

– Это так, – согласился он. – Но большинство получило соответствующее домашнее образование. Кроме меня. Видите ли, я принадлежу Дому Золотого Колоса. «Крестьянин» на вашем жаргоне, если не ошибаюсь.

– Понятия не имею. Я не знаток жаргона. А почему вы решили пойти в военные?

– Трезвый расчет. Я самый младший ребенок в семье. У меня пять старших братьев и столько же сестер. Ни о каком вхождении в родительское дело не может быть и речи. Только то, что отец оплатил мое обучение в академии, уже говорит о его сильной любви. Пришлось выбирать дело, которое меня прокормит. Карьера военного требует большого количества личных усилий и не так сильно зависит от связей и денег.

– Я бы не сказал, что совсем не зависит. Вам придется сложно.

– Уже пришлось. Большую часть свободного времени провожу дома с книгами, а не в подобных компаниях. Но по сравнению с первым курсом третий, на котором мы с Майклом учимся, не так уж сложен. Полагаю, мне удастся его закончить, так же как и четвертый. Получу звание рыцаря, а там можно надеяться на повышение.

– Хотите быстро стать капитаном? – удивился я. До этого момента суждения Сэмюеля казались мне здравыми.

– Конечно нет. Боюсь, капитаном я стану очень не скоро. Если вообще стану. Но лорд-рыцарь – уже повышение. У меня неплохие способности в области магии. Я надеюсь за пару лет после академии получить вторую магическую ступень и сдать аттестацию на лорд-рыцаря. Сейчас приходится заниматься совсем другим, чтобы хоть как-то сдавать практические занятия.

– Звучит так, словно у вас есть поэтапный план собственного развития.

– Есть, – кивнул Фосс. – Приходится его иметь, если я надеюсь чего-то достичь.

– Редкое явление. Знаете что? Обратитесь ко мне, когда закончите академию. Я думаю, что помогу вам с получением должности.

– Благодарю вас, Ла Абель. Честно говоря, даже не ожидал ничего подобного.

– Хорошие офицеры всегда в цене. Так что я не делаю ничего особенного.

Вечер шел своим ходом. То, что первоначально казалось унылым мероприятием, обязательное присутствие на котором могло дать нужные связи, медленно, но верно затянуло меня в свои сети. Мне удалось поболтать еще немного с Сэмом, отделаться от Майкла и убедиться, что многие из присутствующих могут быть интересными собеседниками, если правильно выбрать тему разговора. Я даже поболтал немного с Аврелией, несмотря на холодный вид Кристины.

Но, как и все хорошее, прием закончился. Мы оставались до самого конца. Кристофер не спешил покидать Ладу, Кристина не собиралась ехать домой одна, а я просто наслаждался компанией. Однако последний гость уехал, и подошла наша очередь прощаться. Кристофер поцеловал Ладе ручку, вызвав ехидный смешок Кристины. Я просто заверил, что обязательно появлюсь в доме Дэвиц еще раз и не позднее, чем в этом году.

– Ну как тебе вечер? – поинтересовался Кристофер, когда мы усаживались в карету. Денова предложили довезти меня до дома, и я согласился.

– Интересно. Мне понравилось.

– Великолепно, – обрадовался Крис. – Значит, ты теперь будешь развлекать мою сестру на следующей вечеринке.

– Боюсь, что нет, – разочаровал его я. – Кристина прекрасная девушка, и развлекать ее сплошное удовольствие, но на следующей вечеринке вы опять окажетесь без меня.

– Почему? – спросила все еще державшая меня под руку Кристина.

Я бросил взгляд на разочарованное лицо Кристофера, и у меня появилась идея. Возможно, это будет не самый лучший мой поступок, но друзья ведь существуют, чтобы помогать друг другу. Не так ли?

– Деньги, – вздохнул я. – Как ни странно, все упирается в деньги.

– Тебе не хватает денег? – удивился Кристофер.

Денег не хватало. Правда, совсем не на то, о чем думал Крис. Личные средства, не контролируемые родней, были нужны как воздух. И я собирался получить их. Так или иначе.

– Недостаток средств не та вещь, которую приятно признавать. – Я сделал печальное лицо.

– Извини. Мы получаем суммы на личные расходы. Вот я и думал, что у тебя так же.

– Не так. Мама с удовольствием оплатит мне новый костюм, если он ей понравится. А ей, знаешь ли, не восемнадцать и представления о моде соответствующие. С презентами для девушек та же история. – Я несколько преувеличил, подбирая аргументы из тех, которые Крис способен понять и оценить. Правда, в случае удачи мне придется перетряхнуть свой гардероб и найти там место для нескольких модных вещей, но такая жертва не будет чрезмерной.

– Я не знал. – Кристофер выглядел ошеломленным.

– Все нормально. Зато тебе теперь понятно, почему я не хожу на вечеринки. Впрочем, если ты найдешь мне того, кто способен дать в долг крупную сумму денег, то сопровождение твоей сестре обеспечено. – Я загнал его в угол. Судя по выражению лица Криса, самое меньшее, на что я мог рассчитывать, – скромный ростовщик, не задающий лишних вопросов.

– Я сам дам тебе денег.

– Крис, мне нужна крупная сумма. Порядка трех тысяч. Забудь, это слишком много. – Я махнул рукой.

Трудности для Денова – как красная тряпка для быка. После их появления шанс, что Кристофер остановится, равен нулю. Он, конечно, не сможет выделить мне всю сумму, но даже просто крупный беспроцентный займ был бы благословением Совершенства.

– Все равно. Я дам тебе эти деньги. – Кристофер был настроен решительно.

Такого я не ожидал. Сумма была велика для того, чтобы Денова мог выделить ее из своих личных средств. С другой стороны, что я знаю о его финансовом положении? Ничего. Так что мне остается только быть благодарным неожиданному подарку судьбы.

– Спасибо. Раз ты хочешь, то я уж точно не буду отказываться. Каков процент? – Я знал ответ, но вопрос было необходимо задать.

– Денова рыцари, а не ростовщики. Я не собираюсь наживаться на своем друге.

Я только кивнул. Крис не был бы Крисом, ответь он по-другому. Если все Денова действительно таковы, то я с удовольствием подружусь со всем их семейством. К сожалению, вряд ли глава их семьи разделяет подобные взгляды.


Ли Кристина Денова

Абель покинул карету, направляясь к себе домой, и Денова остались вдвоем.

– И где ты собираешься брать эти деньги, братец? – ехидно спросила Кристина. – Неужели разбогател втайне от меня?

Кристофер мрачно молчал.

– Я поняла. Ты собираешься брать со своих поклонниц деньги. А что, когда мужчина ухаживает за женщиной, он ведь дарит ей подарки, – продолжала донимать его Кристина.

– Ну хватит уже. – Кристофер поморщился. – Ты же понимаешь, что я не мог иначе.

– Не понимаю, – вдруг спокойно сказала Кристина. – Действительно, не понимаю. Он не просил тебя ни о чем. Ты сам влез с этим предложением. Почему?

– Потому что он мой друг.

– Друг? Ты думаешь, что Гнец и Денова могут дружить по-настоящему? Что ваша дружба не закончится, стоит одному из вас повзрослеть и начать заниматься делами семьи?

– Ну и пусть. Такое случится не сегодня и не завтра. К тому же все может измениться. Если бы отец был недоволен нашей дружбой, то он бы нашел способ сказать мне об этом. А если он молчит, значит, его устраивает то, что происходит.

– Может быть, отец хочет, чтобы ты сам понял?

– Или надеется, что мы сможем преодолеть многовековую вражду между семьями. Мы не можем знать наверняка, чего именно он желает.

– Все-таки ты идеалист, братец!

– Я Денова.

Кристина фыркнула и отвернулась к окну. Она остро жалела, что не может быть такой, как брат. Глупой и красивой куклой, счастливо купающейся в мужском внимании и игнорирующей ту же Аврелию. Игнорирующей все, что ей не нравится, и относящейся наплевательски к каждой проблеме. Почему, ну почему именно ей приходится быть умной?! Вот и сейчас брат сидел с решительным выражением лица, хотя наверняка думал исключительно о собственном героизме, а она дергалась, не находя себе места. Это ведь он должен был за нею присматривать, а не наоборот.

– У тебя ведь нет таких денег. Я знаю, – обратилась она к брату. – Где ты собираешься их брать?

– Обращусь к отцу. – Выражение лица Кристофера стало несчастным.

– Угу. И расскажешь ему, зачем тебе эти деньги?

– Да. – Крис горестно вздохнул и опустил плечи.

– А если он откажет?

– Тогда буду искать в другом месте. Займу в банке.

– И будешь платить проценты, пока Абель не вернет долг?

– Да. – Кристофер снова вздохнул.

– Все-таки ты идиот, братец. Я дам половину суммы. Но с одним условием.

– Каким? – повеселел Кристофер.

– Я дам деньги тебе. И ты мне их отдашь. Проболтаешься Абелю о моем участии, и я тебя до смерти запинаю. Понятно? – Кристина грозно посмотрела на брата.

– Понятно, – покладисто согласился тот. – А откуда у тебя такие деньги?

– Отложила. Я, в отличие от тебя, не разбрасываюсь на всяких девок.

– Разумеется. Только на наряды.

– Ты чем-то недоволен, братец?

– Ни в коем случае. Я очень доволен. Правда, меня мучает один вопрос, на который можешь ответить только ты.

– Значит, твой вопрос останется без ответа. – Кристина снова отвернулась к окну.

– Вот так всегда, – вздохнул Кристофер. – А я всего лишь хотел узнать, почему ты решила так расщедриться.

– Потому что ты мой брат. Хоть и идиот.

– Да? И то, что деньги нужны именно Абелю, тут совсем ни при чем? Точно-точно?

Кристина зарычала.


Вечерние сумерки превратились в ночную темноту, отгоняемую только светом уличных фонарей, а Мелисанда все еще сидела в кафе, глядя сквозь окно на дождь. Абель вовсю веселился на приеме, Зиона была занята, и собственная квартира казалась Мелисанде ужасно пустой и одинокой.

– Вы позволите присесть с вами рядом? – поинтересовался мужской голос.

Мелли повернула голову и окинула взглядом высокого симпатичного мужчину. В руках он держал поднос с едой, но садиться не спешил, ожидая разрешения.

– А почему вы не выберете какой-нибудь другой столик? – Девушка бросила демонстративный взгляд на почти пустой зал.

– Мне немного тоскливо сегодня, и я ищу компанию. – Мужчина дружелюбно улыбнулся.

– У меня уже есть мужчина, – подарила ему твердый взгляд Мелисанда.

– Это не имеет значения, – ничуть не смутился он. – Я надеялся всего лишь найти собеседницу. Но если у вас совсем нет желания разговаривать, то позвольте я просто посижу здесь и пофантазирую, что не одинок.

– Присаживайтесь, – пожала плечами Мелли. – Главное, чтобы вы не решили изменить свое мнение позже.

Она снова отвернулась к окну, слушая, как мужчина негромко звенит посудой, снимая ее с подноса и ставя на стол. Что-то было в нем. Что-то, не позволившее ей сказать твердое «нет» или просто вернуться к созерцанию дождя.

– Я тоже всегда любил смотреть в окно, – внезапно сказал мужчина. – Не важно, на дождь или на солнце. У меня рядом с домом находился ручей, и я в детстве мог часами просиживать на одном месте, глядя, как течет вода. – Он смотрел сквозь стекло, сжав чашку с горячим кофе двумя руками и мечтательно улыбаясь.

– А я никогда не увлекалась созерцанием. Мне всегда надо было что-то делать и куда-то бежать. Только в последние пару лет что-то изменилось.

– Возможно, вы взрослеете. В отличие от меня. – Казалось, что мужчина разговаривает сам с собой. Он все так же смотрел в окно и даже не повернулся в сторону девушки.

Мелли сама не поняла, почему она заговорила с подсевшим к ней человеком. Он не приставал, не задавал вопросов и не втягивал в беседу. Мужчина просто делился своими мыслями вслух, а она делилась своими. Мелли рассказывала о своих детских впечатлениях, и он слушал, не смеясь над ними, чего она всегда опасалась.

– Господа, прошу простить меня за беспокойство, но мы закрываемся, – разбил очарование беседы голос официанта. – Уже полночь.

Мелли моргнула – несколько часов пролетели как одно мгновение.

– Спасибо, что напомнили. Мы уже уходим. – Ее собеседник поднялся. – Благодаря вам, Мелисанда, это был очень приятный вечер. Жаль, что он закончился. – Незнакомец подал девушке ее плащ.

– Ну если вам действительно так понравилось, то можете проводить меня домой. Прогулка продлит вечер еще на полчаса, – предложила Мелли.

– С удовольствием, – ответил мужчина, предлагая ей руку.

Глава 11

Лу Мелисанда Факаш, младшая наставница

– Доброе утро, Абель, – поприветствовала Гнеца Мелли. – Четвертый полигон в полном нашем распоряжении на весь день, как ты и просил. Теперь ты расскажешь, чем мы там будем заниматься?

Вместо ответа юноша притянул ее к себе и поцеловал в шею.

– Мм… – Мелисанда зажмурилась от удовольствия. – Если я выпрашивала полигон именно для этого, то должна предупредить, что удобств там нет и пол жесткий.

– К сожалению, не для этого, но мы можем наверстать упущенное вечером, когда я вернусь. – Абель чуть отодвинулся, но рук с ее талии не убрал.

– Что значит «когда вернусь»? Я думала, мы будем на полигоне вместе?

– Я не пойду на полигон, Мелли. – Абель был серьезен. – Более того, мне нужно покинуть академию. Скрытно. Необходимо, чтобы вы со Штефаном создали впечатление, будто я все время находился здесь. Потому полигон и потребовался. Ты сделаешь это для меня?

– Что случилось? – Мелисанда похолодела от дурного предчувствия.

– Ничего не случилось. – Абель заметил ее состояние и притянул девушку к себе. – И дальше не случится. Просто мне нужно сделать одно важное дело. И совершить его нужно в тайне от моих горничных. Поэтому я прошу тебя поработать сегодня на полигоне якобы со мной. Обещаю расплатиться чем угодно, по твоему выбору.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30