Владимир Сазанов.

Двуединый (сборник)



скачать книгу бесплатно

Диана приняла контроль над моим телом, приземляясь на расположенный почти под потолком помост. Удобная точка для наблюдения за всем складом, как будто специально созданная для приема гостей, приходящих сверху. Единственный ее минус – наличие на ней вооруженного человека. Оглушенный и ослепленный сторож успел выхватить боевой жезл, но нож уже вошел ему в шею. Оружие воина оказалось в руке Дианы, прежде чем его тело успело коснуться пола, и разряд молнии протянулся от нас к следующему охраннику. Попадание. Почерневшее обугливающееся тело швырнуло на ящики. Кто-то закричал. Мы покинули помост, спрыгнув вниз. Диана метнула один за другим два ножа. Попала или нет – не разглядел. Заклятие, которое я начал творить еще перед прыжком, отнимало все мое внимание. Мы постоянно двигались, и то, что должно было выглядеть как четко выверенный узор из геометрически правильных фигур, жутко изгибалось, грозя рассыпаться и выплеснуть заключаемую в него энергию внутрь меня. Как правило, подобное заканчивалось травмой, если не хуже.

Кто-то ударил по помосту из разрывающего жезла. Воздух заполнили грохот и падающие повсюду обломки досок. Мы постоянно двигались, метались какими-то зигзагами между ящиками и стеллажами. В одном из проходов мелькнул человек с жезлом, но Диана тут же ушла с линии атаки. Из-за очередного ряда ящиков на нас выскочил воин в тяжелых доспехах, размахивая двуручным мечом. Очень быстро для тяжеловооруженного. Несколько секунд мы кружились друг вокруг друга, разбрасывая все, что попадало под ноги, и повалив стеллаж. Наконец Диана вонзила ему нож в бедро. Усиленный внутренним импульсом по какой-то неизвестной мне технике, клинок пробил доспех и, оказавшись в ране, практически взорвался, разделившись на несколько частей и превратив охранника в теряющего сознание калеку. Одно движение рук, и почти неслышимый за скрежетом перекручиваемого металла хруст позвонков поставил точку в нашем поединке.

Я закончил заклятие. Оно вырвалось на волю без каких-либо видимых эффектов, чем изрядно удивило меня. Его структура была настолько ущербна, что отсутствие утечки энергии было просто невероятно. Незримая спираль силы разошлась по всему складу, возвращая мне сведения о мельчайших магических образованиях. Теперь я знал местонахождение не только заклятий наблюдения, расположенных ближе к вершинам опорных столбов, но и других, часть которых наверняка являлась ловушками.

В поле зрения опять появился охранник с жезлом. Он взмахнул им, целя в нас молнией. Диана просто поймала электрический импульс рукой и отправила его обратно. Я сразу почувствовал, как утекает еще некоторая часть такой необходимой мне энергии. Мы в несколько шагов оказались рядом с владельцем жезла. Глупец, выстрелив, даже не попытался сдвинуться с места, уверенный в своей победе. Сбитый с ног, он сейчас пытался подняться, но тело его не слушалось. Какой-то амулет спас самоуверенному идиоту жизнь, поглотив большую часть заряда, но оставшегося хватило, чтобы серьезно встряхнуть и нарушить его координацию движений.

Удар милосердия прервал его конвульсии. Диана подобрала короткий меч, украшенный множеством рун, и мы двинулись дальше.

Последний защитник склада оказался самым умным. Вместо того чтобы охотиться на нас, крича и размахивая грозным оружием, он просто забился в самую дальнюю щель, выставив перед собой многозарядный арбалет и перекрыв проход какой-то магической ловушкой. Впрочем, предпринятые меры безопасности его не спасли – Диана просто метнула недавно подобранный меч. Зажатый в узком проходе сторож не смог уклониться и осел с пробитой грудью. Выпущенная им стрела лишь бессильно вспорола воздух, пройдя сантиметрах в тридцати от нас.

– Последний, – уведомила меня Диана.

– Спасибо, заметил. Ты мне лучше расскажи, как тебе удалось управлять молнией? – поинтересовался в ответ я.

– Легко, как ты мог заметить. – Моя подруга словно пожала плечами. – На самом деле все просто. Тот же принцип, что и в магии, – использование собственной энергии для управления окружающей.

– Да-да. Ты ошибаешься. Базовую теорию я знаю прекрасно. В магии невозможно управлять активной энергией, которой является молния. Вернее, возможно, но только при помощи готового заклятия, которое, по сути, является такой же активной энергией, но в иной форме.

– Ты сам ошибаешься, Абель, – прервала мои словоизлияния Диана. – Управлять активной энергией возможно, просто нужно это делать аккуратно, понемногу и быстро. Потому такой трюк доступен только мастерам боя высоких ступеней, а никак не классическим академическим чародеям. Последние слишком вдумчивы.

– Может быть. Но если честно, я не понял принципа. Объясни. – Мне было очень интересно. Настолько, что я даже готов был потерять на этом несколько минут.

– Я не останавливала молнию, как тебе показалось. – Диана вздохнула. – Это была серия мелких импульсов, каждый из которых немного менял направление ее движения. Просто все было сделано очень быстро, из-за чего ты решил, что видишь одно действие. Мастер боя, так же как и маг, использует внутреннюю энергию организма, только совсем другим способом.

– Мне это известно. Можешь не повторяться.

– Известно на уровне правил, Абель. Ты не понимаешь, что стоит за этими словами. Маг манипулирует внешней энергией при помощи внутренней, добиваясь результатов значительной мощи. Но ему нужно действовать в строгом соответствии со сложными правилами, создавая узоры заклятий.

– А мастер боя манипулирует только своей энергией, что значительно ограничивает его по силе эффекта. Но имеющийся недостаток компенсируется скоростью исполнения, – продолжил цитату я.

– Именно так. А теперь скажи, почему мастер боя? Не психо, не гимнаст, не тот же маг?

– Не знаю. – Я действительно как-то не задумывался над заданным моей подругой вопросом, просто приняв факт как часть общей картины мира.

– Ответ лежит на поверхности, Абель. Просто для таких действий нужны именно те качества, которые развиваются у адептов боевых искусств: быстрота, аккуратность, ощущение внутренней энергии, точное дозирование своей силы, как внешней, так и внутренней, интуиция. Если кто-то разовьет нужные умения до приемлемого уровня, он просто не сможет не стать мастером боя.

– Интересно. – Я задумался. – Нет, действительно интересно. Как думаешь, мы смогли бы работать в паре, создавая заклятия? Надо обязательно попробовать.

– Абель, я разбираюсь в магии не больше, чем ты в искусстве сражения, – рассмеялась Диана. – Какая работа в паре?

– Обычная. – Я загорелся новой идеей. – Ты ведь помогала мне на тренировках по боевым искусствам, почему не можешь помочь теперь?

– Как?

– Ты ведь чувствуешь, как из меня уходит энергия, ее направление и количество?

– Да, и что? Я все равно не понимаю, какие действия нужно предпринимать.

– Зато ты можешь изменить рисунок боя, чтобы уменьшить количество помех для сотворения заклятия. Ведь не всегда тебе нужна именно та скорость, с которой ты двигаешься. Ты можешь побеждать не так быстро, позволяя мне создавать заклятия с меньшей опасностью. И ты настолько быстра в работе с энергией, что способна исправить разрушающееся заклятие. По той же методике, по которой ты перенаправила молнию. Надо только отработать какую-то систему подсказок, при помощи которой я смогу быстро объяснять тебе, что надо делать.

– Может получиться. Но будет все равно работать только приблизительно и через раз. Так что не раскатывай губы.

– Я и не собирался. Но перспективы мне нравятся.

– Ага. Только для этого надо работать еще годы и годы. А ты пока даже склад ограбить не можешь, занимаясь теоретическими исследованиями вместо работы, – проворчала Диана.

Я пожал плечами и пошел искать артефакты управления наполнявшими склад магическими структурами. Необходимо было не только отключить щиты, но и погасить наблюдающие заклятия всех видов, чтобы ни одна лишняя капля информации о произошедшем здесь не просочилась наружу.


Штефан Цванг, курсант

Штефан расслабленно сидел на крупном камне, откинувшись назад и опираясь спиной на стену пустующего полуразрушенного дома. Он ждал. Его абсолютно не волновал тот факт, что Абель ушел более часа назад и до сих пор со стороны нужного здания не доносится ни звука, не говоря уже об условленном сигнале. Армия и совместная работа с агентами имперской безопасности давно отучили Штефана беспокоиться по пустякам. В конце концов, есть множество причин, по которым Гнец мог задерживаться в подобном месте, начиная со сложностей при проникновении и заканчивая обиранием трупов. Последнее, конечно, несколько не в стиле Абеля, но он такой разносторонний… В темноте два раза моргнул красным светом огонек. Условный сигнал. Штефан встал и, отряхнувшись, поспешил к складу.

Склад представлял собой несколько не ту картину, которую ожидал увидеть курсант Цванг. Часть ящиков была сдвинута или разбросана, кругом валялись мелкие куски дерева и иногда – металла. В воздухе отчетливо плавал запах гари.

– Ничего себе побоище, – восхитился Штефан. – Да на таком примере можно детям об ужасах войны рассказывать. За что ты их так?

– Под ногами мешались, – буркнул Абель. Он явно был недоволен.

– Пожар ты тоже поэтому устроил? – Штефан заломил бровь кверху.

– Пожар я тушил. А устроил его тот идиот, который из молниевых жезлов наудачу палил.

– А я-то думал, чего ты тут застрял. Теперь понятно. Ты лучше скажи, как ты все смог бесшумно провернуть? Насколько я помню, купол тишины такого размера – довольно сложное заклятие.

– Это не купол тишины. У них тут двойной барьер стоял. Он-то звуки и поглотил. Не все, конечно, но до тебя бы они точно не долетели. А застрял я, потому что щиты снимал и прочую магию.

– Понятно, понятно. Я так, без претензий, – покивал Штефан. Он достал из сумки транспортный амулет и активировал его. В полуметре от пола возникла плоская круглая прозрачная платформа двух метров в диаметре. – Давай сюда товар складывать. Не на руках же его к карете таскать.

– Ты что, собрался это все перевозить на карете? – Абель обвел рукой склад.

– Как ты мог так плохо обо мне подумать, – возмутился Штефан. – На грузовом дилижансе. Безлошадном. Я его даже насовсем купил. – Разговор абсолютно не мешал ему работать руками.

– А тебе не кажется, что подобная «своевременная» покупка может заставить некоторых людей задуматься?

– Не кажется. Мне его двое давних знакомых втиснули. В качестве залога за деньги, которые я им занял под проценты. Так что любому идиоту будет ясно – дилижанс мне совсем не нужен и все время стоит пылится на одном и том же месте. Пыль я положу на него самую лучшую, можешь не волноваться.

– Так взял в качестве залога или купил? По-моему, это разные вещи.

– Ты просто не знаешь моих знакомых. – Штефан скривился. – В данном конкретном случае взял в качестве залога и купил – практически одно и то же.

– Не везет тебе со знакомыми, – прокомментировал Абель. – Все какие-то безденежные.

– Точно, – согласился Штефан.

– Но в любом случае всего нам не вывезти. Имеющимися ящиками можно четыре дилижанса загрузить, а у нас только один.

– Я планировал сделать две ходки, а если повезет, то три. Товары сбросим в одной промежуточной точке. Разъезжать по городу я буду один, а ты пока подготовишь следующую партию. Закончу перевозить к нашему складу уже самостоятельно.

– Не слишком ли сложный план?

– Не слишком. Это вы, аристократы, добром почем зря разбрасываетесь, а мы, простолюдины, народ бережливый, – усмехнулся Штефан.

Новоявленные грабители забили дилижанс ящиками до самой крыши так, что тот изрядно просел на рессорах. Штефан устроился на козлах и аккуратно повел свое транспортное средство, объезжая каждую яму. Наконец ему удалось доставить товар к заброшенному строению, присмотренному специально для такого случая. Он выгрузил все содержимое и поехал обратно, надеясь, что за полночи и утро, которое ящикам придется провести на новом месте, ничего не случится. В дороге он провел общим счетом более часа и понимал, что от третьей поездки, скорее всего, придется отказаться. Неожиданно проснувшаяся в нем жадность явно не стоила столь сильного риска.

Абеля он застал созерцавшим что-то в глубине склада.

– Интересный приз нашел? – спросил Штефан, подходя.

– Да, – ответил тот, указывая рукой. – Ты знаешь, что это такое?

Штефан посмотрел. Перед ним лежал украшенный золотой инкрустацией короткий, около полутора метров, посох с навершием в виде головы дракона, пасть которого сжимала крупный кроваво-красный кристалл. Драконий посох. Многофункциональный боевой жезл с возможностью смены энергетического накопителя. Создается только по специальным заказам. И только для офицеров Дома Крылатого Меча.

– Знаю, – выдохнул Штефан. В горле пересохло.

– Тут, – Абель ткнул в несколько удлиненных ящиков, стоящих друг на друге, – еще три таких. Так ты говоришь, неизвестные контрабандисты?

– Не военные точно. – Штефан посмотрел прямо в глаза Абеля.

– Естественно, не военные. Иначе их груз лежал бы в спецхранилище под надежной охраной. Ты вообще представляешь себе возможности людей, которые перевозят контрабандой такие вещи? Не говоря уже о количестве? Да они не платили местным авторитетам только потому, что могут зачистить их за один раз.

– Боюсь, что извиняться уже поздно. Постараемся просто не попасться.

– Шутишь? – Глаза Абеля сузились. Он смотрел так, словно прикидывал, не проще ли будет избавиться от напарника прямо сейчас.

– Извини, извини. – Побледневший Штефан вскинул ладони в успокаивающем жесте. – Это у меня нервное. Я прямо сейчас чего-нибудь придумаю. Ты только не пори горячку.

– Я абсолютно спокоен. – Гнец смотрел все так же оценивающе. – Заблокировал большинство эмоций, когда только нашел посохи. Истерика – не то, что я могу себе сейчас позволить.

– Слушай, давай лучше у тебя сейчас случится истерика, а потом мы вдвоем решим нашу проблему? Прошу. – Штефану было страшно от понимания того, что они перешли дорогу очень серьезным людям, и от холодного взгляда серых глаз, решающего, жить ему или умереть.

– Мы сможем решить ее и без истерики. – Абель наконец отвернулся.

– Я еще раз перепроверю все, что может вывести на нас. Проблем не будет. Обещаю. – Штефан вытер рукавом холодный пот со лба.

– Ты уж постарайся, – буркнул Абель. – И давай грузить ящики. Времени почти не осталось.

Они, не глядя друг на друга, продолжили работу.


Ла Абель Гнец

Пробраться в свою комнату мне удалось всего за пятнадцать минут до начала тренировки. И это притом, что меня ничто не задерживало, кроме охранных заклятий самого дома. А если бы мои горничные решили встать пораньше? Подобный провал был бы достойным завершением нашей со Штефаном авантюры.

Избивая грушу ногами, я пытался подвести итоги нашей сегодняшней выходки. Они были, мягко говоря, неутешительны. Я не приобрел практически ничего – реализация самого неприметного товара со всеми предосторожностями займет несколько месяцев. И даже потом поступления денежных средств будут невелики. Их должно хватить, чтобы покрыть расходы на самые обязательные планы, и только. А вот неприятности у нас со Штефаном ожидались вполне реальные. Драконьи посохи и яйца феникса являлись товаром, внесенным в списки секретов дома: это значило, что изделиям ведется подробный учет, и они не могут находиться в собственности людей, не принадлежащих Крылатому Мечу. Выполняйся все по правилам, оружие перевозилось бы как особо ценный груз и хранилось на специальных защищенных складах. Контрабанда их, да еще в таком количестве, говорила о том, что кто-то, имеющий большое влияние и возможности, решил нарушить закон. Серьезно нарушить. Только хранение подобных вещей без занесения их в реестр ставило под удар мою карьеру. А для кого-нибудь менее знатного подобное могло быть вопросом жизни и смерти. Так что нас будут искать. Оставалось лишь надеяться, что безрезультатно. Если Штефан хорошо подчистит следы. Если…

– Мне кажется или ты сегодня агрессивнее, чем обычно? – ласково спросила капрал у меня из-за спины.

– Кажется, – буркнул я, не переставая лупить грушу.

– А по-моему, нет. Ты на моей памяти впервые так избиваешь этот бедный снаряд. Злость – это хорошо, Абель, злость – это прекрасно. – В конце она буквально мурлыкала.

– Чего в ней прекрасного? – В спорах с капралом не было ни малейшего смысла, но мне жутко хотелось огрызнуться. Должно быть, глупость, которую я совершил этой ночью, слишком сильно меня задела.

– Она делает воина из такого мальчика, как ты.

– Я слышал, что воин должен уметь контролировать свои эмоции. – Возражения позволяли спустить пар ничуть не хуже ударов по груше. И я собирался воспользоваться обоими способами – чуть позже мне очень будет нужна ясная голова.

– И что собрался контролировать ты? Свое бесконечное дружелюбие? С твоим уровнем умений злость лучше хладнокровия. Она позволит тебе хотя бы ввязаться в драку.

– А если я не хочу в нее ввязываться?

– И как ты собрался служить в армии? Ни разу не вступив в схватку?

– Я не собирался служить.

– Неужели? Зачем тогда ты учишься на офицера?

– Потому что так решили родители.

– А ты, как маленький мальчик, только выполняешь их пожелания? Все еще не научился иметь собственное мнение?

Я ударил грушу еще пару раз и остановился. Лишние эмоции наконец покинули меня, оставив одно спокойствие. Что-то в утренних тренировках все-таки было.

– Поможешь сформулировать отказ? – Я повернулся к капралу и взглянул на нее в упор. – А то у меня что-то слов не хватает.

– Пожалуй, нет. Не привыкла возражать старшим по званию. – Она спокойно встретила мой взгляд.

– Я так и думал.

Она не стала спорить, и некоторое время я занимался практически в тишине. Капрал лишь поправляла меня при помощи небольшого стека, не произнося ни слова.

– Ты бы действительно хотел отказаться? – наконец спросила она. И в кои-то веки в ее голосе не слышалось насмешки.

– Да.

– А чем так плоха работа воина? Необязательно ведь идти в имперскую армию. Кругом столько возможностей, особенно для офицера.

– Ничем. Такая работа подобна любой другой. Кому-то нравится торговать, кому-то лечить, а кто-то любит сражаться и побеждать. Или проигрывать.

– Тогда почему?

– Из-за невозможности возражать старшим по званию. Мне кажется, что я уже выучил их распоряжения наизусть. Хочется попробовать чего-нибудь новенького.

– Где ты взял старших по званию, не служа? – удивилась капрал.

– В семье. Выбирай любой чин от капитана до генерала, и я назову тебе как минимум пару имен своих близких родственников. Даже главнокомандующий один имеется. – Я старательно подражал обычной манере разговора Сильвии.

Она только хмыкнула. Больше эту тему мы не обсуждали, посвятив время тренировке.


Лу Виола Маркстем, личный врач Абеля Гнеца

Настроение было паршивым. Мало того что Марианна достала ее зовом сразу после пробуждения, так еще и ничего приятного в их разговоре не было. Мари, конечно, как всегда, была весела и нахальна, но к этой ее манере общения Виола давно привыкла – даже после окончания академии они встречались не реже раза в полгода. Дело было в другом. Марианна подкинула еще одну работу – важную, ответственную и очень высокооплачиваемую. Но, к сожалению, еще и противозаконную. Именно последний факт волновал ее больше всего. Так что к завтраку Виола спустилась, обращая мало внимания на окружающих.

– Доброе утро, госпожа Маркстем, – приветствовала ее Рикка.

– Точно, доброе, – присоединилась к ней Мика. – Вы скушайте булочку. Сразу полегчает.

– В каком смысле? – не поняла Виола.

– В прямом. У вас такое выражение лица, как у моего сержанта по утрам. Или как у Рикки, когда она начинает ни с того ни с сего мебель двигать.

– Все настолько плохо? – Виола против воли улыбнулась. Непосредственность рыжей горничной всегда была для нее источником хорошего настроения.

– Уже нет. Но булочка все равно не помешает. – Мика поставила перед врачом чашку чая и тарелочку с небольшой ароматной сдобой.

– Доброго утра, – поздоровался подошедший Абель. Он опустился на стул и грустно уставился на листья зеленого салата в своей тарелке. Потом задумчиво подвигал их вилкой и поднял глаза на Мику. – А ничего более существенного нет? Тренировки достаточно сильно выматывают.

– Есть, господин Абель, – радостно кивнула та. – Но капрал Стэн настаивает на такой диете. Мне сказать ей, что вы распорядились подать мясо сейчас вместо обеда?

– Не надо, – буркнул Абель и захрустел листом салата.

Виола абсолютно точно знала, что молодой Гнец прекрасно умеет себя вести и знаком с правилами этикета и поведением за столом отнюдь не понаслышке. Только почему-то упорно ими не пользуется. Вот и сейчас: поднял рукой лист салата и изучает его на просвет.

– Господин Абель, – обратилась она к нему, – могу я задать вам вопрос?

– Угу, – ответил тот с набитым ртом.

– Почему вы игнорируете формальные правила поведения? Неужели вам нравится изображать простолюдина?

– Я не изображаю. – Гнец дожевал свой салат. – Неформальные правила широко распространены здесь, в летней столице. На официальных мероприятиях должно быть иначе, но я туда пока не попадал. Мое поведение соответствует обстановке.

– Понятно. Интересная точка зрения. – Виола улыбнулась, тщательно демонстрируя, что это был праздный интерес. Затевать сейчас спор об этикете ей было не с руки.

– По-моему, вполне обычная, – пожал плечами Гнец.

– Просто я не имела возможности общаться с вами до этого года. Мне необходимо установить, что именно является нормой, господин Абель.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30