Владимир Поселягин.

Рейдер



скачать книгу бесплатно

Одевшись и подвернув до колен шаровары, я убрал в котомку нож и свёрнутую простыню – как одеяло сгодится, всё равно эту рванину никто не купит, и мы с торговцем направились к его лавкам. Как я понял, его интерес ко мне был в основном в языковой практике, вот он со мной и возился. Мне тоже было любопытно, и я решил пообщаться с ним, хотя есть очень хотелось и пора бы подумать, как снова добыть средств. А когда мы подошли к его лавкам, я, сам удивляясь себе, смог прочитать вывеску:

– «Имперские и колониальные товары».

Вывеска была написана на двух языках, сверху явно на местном, чем-то похожем на арабский, а ниже как раз на имперском. Я и не знал, что вместе со знанием языка мне и знание письменности в голову внедрили. Ни Тания, ни Рэм насчёт этого ничего не говорили. Подозреваю, что сами не знали.

– Ты знаешь письменность? – удивился торговец.

– Учили с сыном хозяев, – сразу отреагировал я. – Так хозяин решил, сказал, что если я буду хорошо учиться, то и их сын будет подтягиваться и учить всё, что нам дают.

– Умный у тебя хозяин был, – усмехнулся торговец, проходя в лавку. – Какой дворянин потерпит, чтобы худородный учился лучше его, и будет прилагать все силы, чтобы быть первым.

– Так и было.

– А со счётом у тебя как?

– Хорошо.

Тут я уже сказал наудачу, так как пока сам не знал, но если есть письменность, то, надеюсь, и знания по числам и счёту найдутся. Очень надеюсь, так как торговец о чём-то задумался, и у него, похоже, появились идеи на мой счёт, вот я и боялся спугнуть удачу. Мы прошли в глубь лавки, где был небольшой кабинет. Хозяин рявкнул на приказчика, сунувшегося к нам, и, достав из шкафа нехитрую снедь, сам накрыл на стол и налил молока. Мы вместе поели, я с жадностью, что торговец видел. После этого он достал из небольшого сейфа бумаги и, отобрав один из листов из тубуса, протянул мне:

– Посмотри, что тут написано. Сам я имперской письменности не знаю, учиться времени не было, мой толмач слёг, а нанятый доверия мне не внушает.

Я пробежал глазами лист, слава богу, цифры тоже знакомы, как и счёт. Изучив, что там было написано от руки, всё вполне понятно, и мысленно сложив все цифры, указанные в договоре, я пришёл к выводу, что торговца нагло кинули. Да, письменность ему всё же надо выучить. Интересно, как же мошенники из Империи смогли это провернуть? Там ведь не столько на бумаге всё делается, как на глаз. Осмотрел товар, уплатил – и всё, договор больше для подтверждения, что товар не краденый. Что-то тут не так. Повторно просмотрев строчки со столбиками цифр, я протянул листок торговцу и спокойно сказал:

– Вас кинули.

– Куда кинули? – не понял тот.

– «Кинули» означает «подло обманули». Когда человек этого не ожидает, он как бы падает, его «кинули», и он упал. Это касается долга, денег, дружбы, доверия. Всё это в одном слове – «кинуть».

– Хм, не знал. Спасибо за разъяснение, буду теперь знать. А теперь вслух прочитай, что написано в этом документе, я напишу на ханском языке.

Хочу сам разобраться.

Я стал зачитывать торговцу договор. Тот и на своём языке писал не очень, похоже, в этом мире с образованными людьми большие проблемы, мало их, и они наверняка ценятся. Надо это учесть и тоже челюстью не щёлкать. На первый взгляд, где именно был кидок, не видно, нужно вникнуть в написанный документ, и торговец разобрался. Значит, небезнадёжен. Всё достаточно просто было. Чтобы объяснить понятным языком, я опишу, как работают автосалоны в России. Сам я так машину не покупал, позвонил, мне и пригнали, но рассказы людей слышал, вот и расскажу. Значит так: нашёл чел объявление в Инете о продаже машины, новенькой, чуть ли не по цене завода. Звонит, отвечают, всё без обмана, именно такая цена, приезжайте и забирайте. Тот едет и узнаёт, что цена всё же заметно отличается от той, что была заявлена. А как же, там подкрылки установлены, значит, в плюс, коврики, чехлы, поддон, магнитола и тонировка. В общем, цена набегает как на две машины, а без всего этого купить, пустую, нельзя, только всё вместе. Развод, понятное дело. Всё это для примера. Приблизительно так же был составлен и договор, и по сути торговец за товар выплатил полуторную сумму.

Он долго ругался, а потом развил бурную деятельность. Оказалось, сам в покупке не участвовал, в отъезде был, приказчик его действовал, так что, разобравшись в разводе, он и пошёл карать и миловать, правда, до последнего ещё явно далеко. Ну а я решил потихоньку покинуть лавку, оставив торговца загонять пинками приказчика в угол. Это их дела, а у меня своих хватает. Тот это заметил, когда я уже выходил на улицу, и остановил меня окриком:

– Подойди!

Вернувшись, я посмотрел на приказчика, вытиравшего под носом юшку, и вопросительно поднял брови.

– Тебя как зовут?

– Борис.

– Странное имя для имперца. Хотя ты по виду метис. У многих имперцев голубые глаза, как у тебя, у нас таких нет, у метисов редкость, но бывает.

– У меня отец из Ханства, мать имперка, – подтвердил я, мне об этом Тания рассказала.

Это всё, что я знал о родителях. Даже имена мне их были неизвестны.

– Я так и понял, внешность тебя выдаёт, – кивнул тот и, недобро глянув на постанывающего приказчика, что пытался остановить пущенную ему кровь, отвёл меня в сторону и, на миг задумавшись, спросил: – Как насчёт того, чтобы поработать?

– А что нужно делать?

– Считать и следить за обоими приказчиками. Чуть что не так, докладывать мне.

– Так я же местного языка не знаю.

– Твоё дело – все сделки с имперцами. Платить буду по серебряной монете в месяц. Это треть от того, что взрослый получает, но вместе с платой бесплатное жильё и моя кормёжка. Три раза в день.

Я задумался. Предложение, конечно, интересное и очень даже вовремя, чего торговец не мог не понимать. Деваться мне особо некуда. Ну, это он так думал, а получить в слугах знатока имперского, письменности и счёта неплохо. И я медленно протянул:

– Вы умный. Я не знаю местного языка, за толмача не сойду, и приказчики договориться со мной не смогут, чтобы дальше обворовывать вас. Они же не знают имперского.

– Договориться могут, только им это будет сложно. Смотри, узнаю, что тоже обманываешь меня, накажу.

Последнее он сказал жёстко, и я понял: торговец стержень имел. Меня его предложение вполне устраивало: поработаю, осмотрюсь, может, что в голову придёт. Пройти ритуал инициации и обучения основам магии я не передумал. Но прежде чем дать окончательное согласие, я всё же решил прояснить некоторые моменты:

– А как же ваш толмач?

– Заболел. А с наёмным поговорю.

– А этот? – кивнул я на приказчика.

– Он мой племянник. Это уже наши семейные дела, сами их решим, – буркнул торговец.

И, получив моё согласие поработать на него, махнул рукой, чтобы я вернулся в кабинет.


Полгода спустя

Акиджава, столица Ханства.

Территория восточного базара

Полдень

Вот то, к чему я готовился эти долгие полгода. Поход в магическую лавку, чтобы оплатить прохождение инициации и начать обучение. С этим всем будут определённые сложности, но я надеялся их преодолеть. За эти полгода я освоился в мире Хлоя и не выглядел неоперившимся цыплёнком. Я выучил ханский язык и, слушая рассказы торговцев, уже примерно представлял, какие земли где лежат, даже пару раз удалось взглянуть на карту с нанесёнными торговыми маршрутами. Жаль, что именно пару, торговец Охлад, на которого я работал, хранил её как зеницу ока. Иногда он сам отправлялся в соседние страны за товарами, и его по месяцу не было, и это ещё быстро, так как в дальние страны он не ходил. И сейчас он вот уже пять дней как ушёл, так что время для реализации моих планов было.

А языку меня учил как раз племянник торговца, которого он заставил стать моим учителем в качестве оплаты за мою помощь в раскрытии его мошенничества, и по фигу, что мы друг друга не понимали. Однако постепенно, со скрипом, но дело пошло. Уже через три месяца я всё понимал и даже мог с жутким акцентом говорить, а сейчас уже общаюсь довольно бодро. Местную письменность я освоил быстро. Так что теперь и здесь, в Ханстве, я был вполне на месте, не скажу, что как рыба в воде, но уже многое узнал, и как вести себя, и что можно и что нельзя. Также я приглядывался ко всему, осваивал и учился. Люди тут разные, я изучал, как они живут, даже как ходят. А ходили здесь степенно, с достоинством. Тех, кто суетился, всё делал быстро и жил в этаком стремительном ритме, считали не особо надёжными людьми, чуть ли не рвачами да мошенниками.

Также постигал и магию. Торговец выдал мне два амулета, служебных. Один защитный, с ним лучше вообще не расставаться, особенно в городе. Но защищал он лишь от воровства, подавая сигнал. От удара ножом, от стрелы или выстрела из огнестрельного оружия уже не работал. Там совсем другие защитные амулеты нужны, боевые. Образцы местного огнестрела я изучил в лавках Охлада. У него были пистоли дульнозарядные, с кремнёвыми замками, карабины, даже небольшие пушечки. Очень даже ходовой товар. Разбирали только так. Был ещё промежуточный вариант, ручная пушка называлась, картечница, из которой можно стрелять с рук, но управиться с ней могли только очень крепкие и крупные мужчины, иначе отдачей с ног свалит.

Второй служебный амулет относился к боевым. Он выстреливал сгустки огня, убить которыми вряд ли можно, а вот напугать вполне. Торговец скрепя сердце выдал его мне через две недели с момента начала работы на него, когда меня попытались похитить. Да там шпана какая-то была, я одному своим ножичком жилы на ноге успел подрезать, оттого его быстро стражники и взяли. Недалеко упрыгал.

Ещё у меня была бумага, сообщавшая, что я вольный, работаю приказчиком на торговца Охлада. Хоть какой-то документ, правда, многие здесь обходились без них. Тут любой может работать, даже совсем мальцы, на возраст внимания не обращали.

В эти полгода территорию базара я, по сути, не покидал. Жил в одной из лавок, являясь по ночам ещё и сторожем. Ну это так, всё равно сплю, просто если разбудят, подниму тревогу. Мне за это не платили, тут настоящий сторож был. Еду приносили сюда же, отхожее место за лавкой, а мылся и стирался я по ночам в одном из каналов, что проходили через город. И пока меня всё устраивало.

И естественно, я заинтересовался магической лавкой, надо сказать, единственной на базаре, так как уважающие себя маги предпочитают держать свои заведения во внутреннем городе, отдав остальной город таким вот слабосилкам на кормление. Поэтому не стоит считать, что маг, устроившийся на этом базаре, серьёзный, совсем даже нет, обычный слабосилок вроде меня или Рэма, но самоучкой достигший кое-каких успехов, постигая то, что ему по плечу, и ставший магом. Слабеньким, но всё же. Маг Хаддаб – я даже приметил некоторую схожесть с Хоттабычем – был на все руки мастер. Он не учился ни в каких магических учебных заведениях, да и не было их в Ханстве, в отличие от Империи, где было аж три школы, столичная и две провинциальные, но знал, по его словам, многое. Я заходил к нему месяца полтора назад, сказал, что имею Дар, проверяли, мол, и хочу провести инициацию, ну и подучиться. Мы с ним тогда долго ругались и торговались. Тут было из-за чего поругаться: например, ритуал инициации проводят детям старше десяти лет, а он определил мой возраст как шесть лет и восемь месяцев. Использовал амулет и определил, кстати не подтвердив, есть у меня Дар или нет, там вроде какая-то другая процедура проверки – в пентаграмме. Тания обмолвилась, что их всех через пентаграмму прогоняли, проверяли на Дар.

В общем, я убедил мага, что мне можно провести инициацию, всё же я взрослый в теле ребёнка, а не наоборот, да и то, что язык смог имперский освоить, подтверждало, что процедуру я выдержу. Он плюнул: кто платит, тот и заказывает музыку, однако запросил пять монет серебром, хотя процедура инициации стоит три с половиной, я уточнял уже. Дальше мы долго торговались о цене за инициацию и обучение. Ладно, пять монет за инициацию, пусть так будет, а вот за обучение сошлись на том, что я иду к нему в слуги, а то он, скряга такой, один жил, всем сам занимался. Готовить, убирать, всю ману из источника, как накопится, сливать в накопители на продажу, это одна из статей его дохода, и отдавать заработную плату, что получаю у торговца.

От Охлада я собирался уйти, но, подумав, решил, что на полставки можно остаться, вызовут – поработаю и обратно в магическую лавку. А вызвать могли, я ещё четыре месяца назад вышел с торговцем на новый уровень отношений, хотя заработная плата осталась прежней. А тот, узнав, что я в математике дока, здесь это редкость, стал использовать меня как аудитора, да ещё и соседи запросили меня на время. Я работал, а оплату за мою работу получал торговец. Мы пересмотрели нашу договорённость, но получил я доплату не деньгами, а товаром из лавок торговца, ну вот я и выбрал. А именно: материю на справную походную одежду, мне её портной сшил, включая плащ, торговец платил. Потом – крепкий ремень, с двумя ножами: один обеденный из лучшей стали, другой боевой, клинок на двадцать сантиметров. Сапожки на размер больше, шляпу, подобие вещмешка, одеяло из верблюжьей шерсти, миску глиняную, ложку оловянную, медный двухлитровый котелок с дужкой, чтобы над костром вешать, кремень с кресалом и пятиметровую тонкую, но крепкую верёвку. Это всё, что я получил за четыре месяца вперёд в качестве оплаты, чем остался доволен. Но четыре месяца прошли, я отработал своё новое имущество, уверен, что и торговец прилично наваривался, сдавая меня в наём. Если буду продолжать и дальше на него трудиться, думаю, в качестве оплаты пистоль попрошу. Хотя бы один. А может, и нет, да я его потом буду год отрабатывать. Нет, магия так магия. Как-то я завёлся, до того она мне интересной стала, ничего другого не хочу. Пусть я слабосилок, но изучать магию буду до упора.

А так у мага я буду помощником и учеником. Старик маг даже напыжился, видимо, учителем быть ему не доводилось. И да, последнюю, шестую, монету, полученную перед отъездом торговца за товаром, я тоже отдам магу, аванс за обучение, мы так договорились. А теперь этот день настал, и я шагал на другую сторону базара, день у меня свободный был, можно и пройти ритуал инициации. Деньги я крепко сжимал в кулаке, знал, какие лихие парни тут работают, да и поглядывал по сторонам, рот не разевая. А пока шёл, размышлял. За магической лавкой я уже месяца четыре приглядываю со стороны и вот какую заметил закономерность. Похоже, туда награбленное сбывают, что тут наворовали, тут же и продают. Думаю, маг меняет внешний вид краденого товара и выставляет на продажу. Тут и тот маг-иллюзионист был, я видел, как он раза три заходил в лавку, задерживаясь внутри, может, и чаще заходил, когда я за ней не наблюдал, не всегда же свободное время было. Однако меня это не особо волновало, тут все из-под прилавка краденым торгуют, маг что, хуже других? Главное, чтобы инициировал меня и хотя бы основы дал, обучил работе с амулетами и артефактами. Ведь в лавке он занимался ремонтом всего магического, ну, того, что в его силах, за серьёзные амулеты он не брался, но все простенькие ремонтировал. Этому я и надеялся обучиться. Хотя бы ремонту, создавать маг хоть и умел, но мизер и совсем уж простые амулеты. Он это сам признал, когда мы торговались в размерах платы за обучение.

Как мне удалось узнать, амулеты и артефакты подразделяются на пять уровней сложности изготовления. Пятый – самый лёгкий, его и слабосилки могут делать, четвёртый – сложнее, не каждый слабосилок освоит, а третий, второй и первый – маги посерьёзнее и уж совсем профи и безуровневые могут сделать. Только такие амулеты вряд ли по нашему базару ходят, нет тут таких денег, чтобы их купить. Думаю, амулет обучения языку Рэма – второй уровень, не меньше. Очень серьёзный амулет. Цена – как у крепкого хорошего двухэтажного дома с мебелью в приличном районе. Не во внутреннем городе, там дороже.

Прозвенели колокольчики на входе, тут такие фенечки были известны, и, закрывая дверь, я посмотрел на мага, который общался с двумя покупателями. Уловив его кивок в сторону рабочего помещения позади лавки, прошёл в него. Кстати, многие живут в лавках, делая пристройку сверху или позади, экономя таким образом на съёме или покупке жилья. А маг действительно был скуп до такой степени, что информация о его жадности разошлась по всему базару анекдотами. В лавке был большой подвал, и наверху – мансарда с тремя комнатами: крохотная кухонька, спальня мага и небольшой кабинет. На первом этаже сама лавка с выставленным товаром, сзади – склад и рабочее помещение. Такую лавку маг приобрёл года три назад. Ничего не перестраивал, экономил на всём и жил как есть.

Устроившись на стуле, я стал ждать, а когда прозвенели колокольчики, то выглянул в зал и увидел, что маг запирает дверь. Мы прошли в подвал, где уже была готова пентаграмма, я сразу выплатил как пять серебряных монет за инициацию, так и шестую авансом за будущую учёбу. Хоть какую-то, с чего-то же начать нужно. Маг велел раздеться догола, что я сразу сделал, после чего стал выполнять все распоряжения мага. Он стал отсчитывать время, как пентаграмма сработает, и когда оно подошло, на меня вдруг навалилась чудовищная тяжесть. Старик что-то заорал, забегал вокруг острия пентаграммы, а непонятное нечто всё сильнее и сильнее прижимало меня к полу. Не знаю, что в итоге сделал старик, но полегчало, и я стал быстро выполнять его истерические распоряжения. Сделал детскую сетку и накинул её на себя. А когда она сжалась, обхватив меня со всех сторон, и взяла мою Силу под контроль, старик в изнеможении упал у края пентаграммы. Да и я осел на пол. Весь мокрый от пота, тяжело дыша, я устало посмотрел на мага и хрипло спросил:

– Мастер Хаддаб, что это было?

Он застонал, неопределённо махнул рукой, продолжая тупо смотреть в потолок, и не менее хриплым голосом, чем у меня, пробормотал:

– Ты меня обманул, ты не слабосилок.

– Я – сильный маг?

– Ты не маг, это звание можно получить только после того, как три настоящих мага официально это подтвердят. Не важно как, экзамен по знаниям примут или плату, как я. Это если самому учиться, а не в школах магии… И ты не сильный маг, не особо радуйся, средний, надо посмотреть, какой уровень, я не успел разобраться. Если бы у тебя был сильный Дар, то ты и пентаграмму выбросом сжёг бы, и половину базара в придачу. Для инициации Дара у сильных магов другие пентаграммы используются. Я чудом удержал выброс твоей маны.

Кряхтя и застонав, маг стал подниматься. Я тут же подскочил и помог ему, покинуть пентаграмму уже было можно. Подвал был частично захламлён, но куда усадить старика, нашлось, на пустой бочонок и посадил, и, пока я быстро одевался, в подвале холодно, а я мокрый, он, устало глядя на меня, сказал:

– Пятый уровень у тебя. Это точно. Как раз средний и есть, если имперскую десятибалльную шкалу брать.

– Это хорошо, больше маны набирать и сливать буду.

– Это точно, – сразу оживился тот и тут же задумался. – А почему ты считал, что слабосилок?

– Меня проверяли и сказали, что Сила Дара у меня невысока.

– Ага, ага, – пробормотал старик, видимо после стресса став несколько болтливым, что мне понравилось, и я чутко ловил всё, что он говорил. – Тут только один ответ: твой уровень тоже редкость, могли продать и сделать из тебя холопа мага-боевика, как раз подходишь. Неплохие деньги заработали бы.

– Может быть, – задумчиво пробормотал я.

Откровенно говоря, в этой версии я сомневался. Были причины. Рэм, если бы решил меня продать как серьёзного одарённого, не выгнал бы меня просто так. Значит, Дайн действительно был слабосилком, но ведь в его тело вселилось моё сознание, не это ли явилось причиной такого скачка в Силе Дара? Другого объяснения у меня не было.

Мы ещё немного посидели и помолчали, тем более я уже успел одеться. Старик наконец пришёл в себя, деактивировал всё ещё активную пентаграмму, и мы направились наверх, где маг сразу хряпнул полный стакан вина, видимо, отголоски стресса решил снять. А сидя за столом в рабочем помещении, сказал:

– В ближайшие пять дней ты мне не нужен, потом придёшь, и я буду учить, как сливать в камни ману. Это первое, чему должны научиться одарённые после инициации.

– Хорошо, – кивнул я и вскочил, но маг махнул рукой, чтобы я сел обратно.

– На таких одарённых, как ты, если не идёт охота, то интерес проявляют, тебя могут сманить более сильные и подготовленные маги. Обычно те, кто соглашается, десятками лет отрабатывают такое обучение. Это я тебя предупреждаю насчёт необдуманных решений. Я тридцать лет отрабатывал обучение у одного сильного мага, да и то слабосилком был. На посылках у него был, помощником.

Теперь становилась понятна его жадность и желание заработать как можно больше. Он слугой ранее был, подучился, а когда получил свободу и звание мага, то пустился во все тяжкие, то есть подрабатывает на этом базаре и всё копит, копит.

– Вы как учитель меня вполне устраиваете, – осторожно ответил я. – Мы же договорились, что, пока вы мне не передадите всё, что знаете сами, я буду с вами.

Мне показалось, что старик с облегчением вздохнул, он не хотел терять такой источник выработки маны, как я, на чём можно серьёзно подняться. Ну а то, что учить будет, этого он не опасался, выучит. Беспокоился лишь, что я уйду к другому магу, мы же договор учитель – ученик решили не оформлять, у нас договорённость на словах, всё на честном слове. То есть я могу уйти, когда захочу, что с заключённым договором не представлялось возможным. Договор я не желал заключать, не хотел терять свободу решений, и старик не хотел заморачиваться, о чём сейчас явно жалел, но повернуть всё обратно уже нельзя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7