Владимир Нащёкин.

Алая песня таленгов



скачать книгу бесплатно

– Да-а, – протянула Шиала, чувствуя, как мягкий, тёплый голос бывшего Наместника обезоруживал, заставляя почувствовать беззащитной маленькой девочкой, а вовсе не наследницей самого Эйриха, Яростного Льва Ламерии и Безжалостного Урагана Ветров Кливии. – Будет справедливо, если мы станем отвечать друг другу по очереди. И я ужасно проголодалась! Ты не знаешь рядом приличной гостиницы, где на нас не обратит внимания стража?

– Боюсь, моя милая, нам придётся держаться подальше от любых гостиниц, если мы не хотим стать лёгкой добычей для тех, кто послал за нами убийц. Поверь мне, – он закусил губу на секунду и бросил взгляд на перстень, который вновь стал немного тёплым – впервые за последние месяцы. – Игра только начинается, и этот раунд вовсе не за нами.


Когда после невероятной атаки Дамира его Серебряный Единорог прошёл сквозь защитников Оринферта и под восторги всё прибывающих зрителей растоптал сразу троих карликов, включая одного из ценных магов, ставки пошли нешуточные.

Эктору Гонтирсу показалось, что даже воздух зазвенел шёпотом золотых, сыплющихся в его карманы.

Хромл улыбнулся, не спеша отхлебнув эль, и оглядел поле – дополнительный ход нужно использовать эффективно, иначе карлик сведёт его преимущество на ноль, использовав свои невероятно сильные фигуры.

– Мда-а, замечательная диспозиция складывается, – протянул он. – Помнится, играли мы однажды с моим братцем – Трумиром, похожая схема была, чтоб ею острозубы подавились!

– Уважаемый хромл изволит делать ход или рассказывать истории про своих многочисленных родственников? – не выдержал Орин и нервно отодвинул стоящую рядом кружку, будто она оказалась виноватой в потере его фигур.

– Изволит-изволит! А, ладно. Я чего вспомнил-то? Братец рассказывал, как познакомился лет семь назад с парнишкой, за которым гнались бандюганы, чтоб им гнилоеды ноги поотгрызали! Ну, Трумирушка рядом и оказался, да молотом угостил одного.

– Это очень занимательная история. Очень. Невероятно занимательная, я так и горю услышать все подробности и что о них думал каждый из твоих многочисленных родственников, – карлик хлопнул кружкой по столу. – Но каким образом она связана с нашей игрой, э?

– А таким, пендаль тебе в зад, что братец мой нашёл у того головореза такую же статуэтку, – мрачно заметил Дамир и показал на фигурку архимага, охранявшую замок Орина. – А потом статуэтку украли.

– То есть я и есть тот коварный главарь бандитов, устроивший покушение на невинного парня? И доказательство – фигурка, которых десятки в городе. Блестяще, хромл! Я потрясён – чего только не выдумаешь, чтобы не проигрывать карлику, верно?

– Десятки или нет, а я статуёвину восьмого ряда у твоей фракции больше нигде не встречал, хотя играю больше двадцати лет.

– Хахахах! – Орин нарочито громко расхохотался. – Ходи, давай, хромл, пока я не заснул. И как же звали того парня, а? Наверное, забыл. Бывает, – улыбнулся карлик, зная, что многие хромлы не могут выговорить человеческие имена, не то что запомнить их.

– Звали его… хм… то ли Сана, то ли Ксаньер… Ксавр? Нет, но похоже.

И я точно помню, что он дружил с мерцающим, который охранял саму Принцессу на празднике у короля Эйриха, пусть хранят аллурии его светлую душу.

При упоминании мерцающего в глазах Оринферта промелькнул испуг, но Дамир ничего не заметил, продолжая бормотать:

– Ксюндер? Ксавезгон? Разорви меня острозуб, нет! Нет! Мм… Ксавермахер? Нет, так звали карла, который выпил на спор моего зелья и стал так пердеть у камина, что спалил таверну «Пьяная Саламандра». Вот же зараза!

Ладно, шарга с тобой, пора твоих карлов отчурбанить так, чтобы острозубья бабушка не узнала, – и раздосадованный хромл не глядя сделал ход.

Игра продолжилась.


Конец первой части Липецк, 26 июля 2015

Часть 2. Девочка и Мерцающий

Глава 1. Игра продолжается

«Охота на Водопрыга – одно из любимых

соревнований в Роще Друидов,

оно не только вдохновляет

учеников и развивает умение работать в команде,

но также проверяет их характер, закаляя изнутри.»

Элорн Хоримский
«Культура и обычаи народов Павшего Луча, том 5»


«Друиды – злобные недочеловеки, пропагандирующие

любовь к природе под прикрытием собственной власти.

Их нужно сжечь живьём вместе с мерзкими лесами»

Верховный Инквизитор Ургаций «Очищение пламенем»

Не успели дети как следует спрятаться среди густых ветвей, как прямо сверху на них не просто полились, а ударили озорными струями нити дождя. Раздалось слегка приглушённое хихиканье, напоминающее бульканье воды.

– Аа-а-а-а-а! – русоволосый мальчик с посохом, на вершине которого зеленел один листок, закричал, а в его синих глазах отчаяние всё сильнее боролось с восторгом, азартом игры, напряжением и одновременно страхом неминуемого поражения. – Он нашёл нас, Миа! Нашёл! И спрятался гораздо лучше, я же говорил…

– Ну и что? – девочка с огненно-золотистыми волосами хмыкнула. – Как спрятался так и… разоспрячется! Правильно, Кыш?

– Р-ра-виль-но! – мышастик высоко подпрыгнул на плече хозяйки и скорчил уморительную рожицу кому-то невидимому, но не удержал равновесие и плюхнулся в траву.

– Осторожно, Кышик! – девочка наклонилась, чтобы поднять пушистого друга, но тот замер, пристально глядя куда-то вдаль, где причудливо переплетались могучие ветви и лучи света.

Мышастики отличались невероятным слухом и внимательностью, об этом знали многие. И сейчас ушастый разбойник сумел заметить прозрачный силуэт, сквозь который сверкающими стрелами преломлялись лучи.

– Ш-ш-ши-ише! – он повернулся к Миа, накрыл мордочку круглыми розовыми ушками и повторил. – Ши-ише!

– Ах, вот он где… – девочка тут же закрыла рот ладошкой, чтобы не выдать себя. – Лайни, нам никогда не поймать этого вреднючего хитруна! – А сама подмигнула мальчику и показала глазами на секретное место в густых ветвях наверху: убежище оказалось выбрано настолько идеально, что никто не смог бы заметить водопрыга. Сверху его укромное место прятали густые ветви и солнечные лучи, бьющие прямо в глаза, а снизу – листва и стволы соседних деревьев, образующих живую стену вокруг.

– Вот же пройдоха! – выдохнул Лайни шёпотом. – Да мы бы за сто лет его никогда не заметили там, если бы не Кыш.

– Шыш, – согласился мышастик и сверкнул глазками-угольками явно радуясь тому, что и его наконец-то похвалили за удачное действие в этой замечательной, но слишком сложной для обычного мышастика игре, где нужно кого-то искать и ловить вместо того, чтобы найти побольше сыра и объедаться им – вот такое соревнование любой мышастик одобрил бы с закрытыми ушами!

– Ну и как нам его поймать? Отсюда я его ни за что не достану посохом.

– Значит… надо сделать так, чтобы он заскучал, загрустил от одиночества и достал себя сам!

– Миа, иногда у меня голова распухает от твоих рыжих идей, – вздохнул Лайни.

– Хает! Рает! Раб-бух-вает! – передразнил его Кыш и, высунув язык, захлопал ушами.

– Раз не нравятся рыжие идеи, придумай свою, умник!

– Я бы придумал, – примиряющим тоном ответил будущий друид. – Но пока только учусь, а ты уже хоть недолго, но была всамделишной боевой феей, поэтому придумки – твоя рыжая забота. Только любая придумка должна быть чёткой и понятной, иначе от неё пользы меньше, чем от съеденного сыра.

– Ну да, – девочка кивнула, соглашаясь. – А чего тут непонятного? Мы с Кышем будем делать вид, что сдаёмся, а ты будешь делать вид, что… в общем, решил пересдаваться ещё раньше нас, а когда водопрыг запутается, кого хватать первым, ты его заморозишь. Всё просто.

– Ага, только ты забыла уточнить, как я его заморожу, когда он схватит первым меня и что мы станем делать, если он поймает в водяную ловушку нас обоих сразу.

– Ну тогда мы просто продуем, – вздохнула Миа, уже понимая, что её идея оказалась не такой уж удобной. – Скажи честно, глупая придумка, да?

– Хм, не совсем… только нужно кое-что изменить: вы должны выманить водопрыга на меня и при этом не попасть в его ловушки.

– Ладно, я постараюсь – пожелай мне удачи! – она поползла под гигантским корнем дерева, чтобы оказаться на другой стороне убежища их соперника.

Лайни присел в кустах и стал рисовать посохом, пытаясь выполнить одно из простейших ледяных заклинаний друидов, но из-за волнения выходило скверно.

Хоть бы у Рыжей всё получилось! Иначе их команда проиграет, а тогда им придётся…


– Ещё топать и топать до этой злогребучей Рощи Друидов, чтоб её Шарга спалила! – здоровенный воин с жутким шрамом на правой стороне лица выругался и поторопил девушек, которые испуганной кучкой жались подальше от сурового дядьки. Он хотя и не издевался над ними, как прислужники багряных, но одним видом внушал страх.

– Успеем, не шугай их, – успокоил его высокий парень со спящим бельчонком на плече. Многие из освобождённых пленников боялись смотреть юноше в глаза, потому что в них словно горело живое синее пламя. – Им и так досталось. – Бельчонок вздрогнул от мощного баса воина, проснулся, недовольно застрекотал, затем ловко изогнулся и потянулся лапкой в карман хозяина, видимо, в поисках чего-то вкусненького.

– Не шугать, говоришь? А что мы будем делать с этой толпой детей, когда багряные почуют, что нет вестей от их головорезов и отправят за нами своих убийц?

– Придётся назначить тебя парламентёром – уболтаешь головорезов до зевоты и коликов в животе, – улыбнулся парень.

Воин недовольно засопел, но ничего не ответил.

– Дяденька. Дяденька! – разговаривавшего с воином странника дёрнула за рукав куртки чумазая девочка.

– Чего тебе?

– Я куша-ать хочу-у-у, – и зашмыгала носом.

– И я!

– Мы тоже!

– Дайте немножко хлебушка! Пожалуйста! – они обступили его как голодные галчата. Освобождённые пленники постарше стояли молча, понимая, что если бы не эти два отважных незнакомца, из них сектанты сделали бы рабов, а то и что похуже. Садисты и живодёры багряных могли вытворить любую жестокость. На их глазах они прибили гвоздями к дереву мужчину только за то, что он вступился за женщин.

– Вот что, детвора, – парень присел на корточки, чтобы глаза детей оказались примерно на его уровне. На этот раз никто не испугался пристального взгляда. – Мы должны ещё час пройти вглубь леса, чтобы не попасть к тем нехорошим людям, которые вас схватили. Потом сделаем привал и отдохнём. – Он протянул руку и погладил чумазую девчушку по волосам, она улыбнулась и вытерла слёзы. – А я постараюсь что-нибудь придумать и про покушать.

– У-у-у-у, так я с голоду упаду-у-у, – заныл один из мальчишек, на полголовы меньше той чумазой.

Следом заголосили самые младшие. Хором.

– А ну, мелюзга, заткнулись! – рявкнул воин так, что вздрогнули даже взрослые мужчины, повидавшие плен сектантов. – Шевелим копытами! Быстрее, быстрее, я сказал!

Все ломанулись через кусты сломя голову, будто за ними гналась целая банда багряных.

– А ты умеешь находить общий язык с детьми, – усмехнулся парень.

– А то! Я десять лет императорскую гвардию строил, а ещё…

– Орать он только горазд, – сероглазый юноша сплюнул под ноги воину. – И безоружных сжигать. Герой спалённой деревни!

Мужчина побледнел, а его шрам стал ярко-алым, наливаясь кровью.

– Это всё, что ты хотел нам сказать, Арен? – незнакомец спокойно посмотрел на мальчишку.

– Нет, не всё! – серые глаза паренька в упор смотрели на воина, буквально сжигая его. – Он горазд только со слабыми. Только орать. А сам ничего не стоит. Внутри ничего не стоит, не стоит как человек! Я видел, он смотрел как преданная собачонка на того гада Наместника и даже слова ему не сказал, когда сжигали нашу деревню! Тварь! Не зря я ему рожу распорол!

– Ты знаешь, Арен, я в последнюю очередь считаю себя поклонником власти, тем более – Наместника Холлинга, раз уж речь зашла о нём, но сержант Райлин спас тебя и твоих друзей. Он кинулся в бой и защищал детей.

– Не надо мне голову мутить, Лаэрт. Я всё видел. И без тебя он бы не сделал ничего. А когда ты сотворил эти… крутые заклинания и привёл в замешательство чародеев Багряных, Райлин выскочил как петух! Ему ничего не угрожало… петух он и есть! Чванливый, самодовольный, глупый, трусливый петушара!

– Ты мне льстишь, парнишка, – Райлин расхохотался. – Клянусь сиськами непорочной Веласте, так хвалебно меня давно никто не называл.

Эти слова ударили Арена, словно кнутом, он побелел, на лице заиграли желваки. Рука дёрнулась и подняла корявую ветку – вроде той, которой однажды мальчик распорол лицо воина.

Райлин улыбнулся, а шрам на его щеке сверкнул болью.

– Так прикончи меня своей рогатиной, раз я ничего не стою, – он развёл руки в стороны. – Вот сюда. – И показал на своё незащищённое горло.

– Получи, ур-р-р-род! – размахнувшись, Арен со свистом опустил острый конец ветки куда показал воин.

Тот не шелохнулся. Палка прошла менее чем в сантиметре от шеи, лишь чиркнув и оставив царапину на коже.

– Ну и как, полегчало? – поинтересовался Лаэрт. Его глаза засверкали недобрым огнём.

Арен попытался что-то ответить, но слова застряли внутри смесью обиды, мести, жгучей горечи и собственной слабости. Он сел, обхватив колени руками и заревел.

Райлин вздохнул и гаркнул в лес:

– Банда-а-а! Стоя-а-ать! – по звонкому, невероятно мощному голосу никто бы не сказал, что ещё минуту назад этому воину мог проткнуть горло палкой обиженный мальчишка.

Вытаращив глаза от испуга, из кустов высыпали дети и взрослые, совершенно не понимая, что происходит.

– Всё. Привал, – Лаэрт вздохнул и не глядя на Арена, который продолжал плакать от бессильной злобы, предложил. – Есть у меня одна штука… – перед восхищёнными глазами бывших пленников появился сверкающий синими искрами поисковой огонёк мерцающих. – Самому шустрому дам поиграть с этим шариком, но только тому, кто найдёт больше всех ягод… скажем… за полчаса. Начинаем!

– Ура-а-а! Я найду!

– Нет, я больше!

– Фигушки, меня никто не догонит!

– Уи-и-и-и! Чур, на моём месте не собирать!

И пока огонёк освещал окрестности, дети звонкой гурьбой кинулись обыскивать густые кусты.

– Отличный ход, – похвалил Райлин. – Но едва ли они наберут ягоды на всех, а с такими воплями нас услышат Багряные даже из Хорима.

– Надеюсь, что нет – я поставил в лесу знаки, искажающие звуки, поэтому нас будет очень сложно услышать, даже если сбежавший Уций приведёт с собой пару магистров Багряных.

– Жаль, что этот ублюдок спасся, я его почти достал.

– Не забывай, Райлин, мы сами могли не выжить, поэтому не терзай себя, а лучше сохрани силы для следующей битвы.

– Ты же мерцающий, тебе нет равных. Как ты можешь говорить такое, разорви меня острозуб?!

– Это не так. Мы все стоим под Павшим Лучом, и на мерцающего падает его тень также, как на обычного смертного.

– Да уж, умеешь ты загнуть так, что мозги сворачиваются. А у меня до сих пор не выходит из башки этот мальчишка, этот Арен. Чего он так бесится?

– А как бы ты отреагировал, Райлин, если бы на твоих глазах спалили родную деревню?

– Я бы нашёл, кто это сделал, отрубил ему по очереди все пальцы, потом выколол глаз, посадил жопой на кол и оставил в лесу около логова острозубов, чтобы они сбежались на его вопли.

И чего ты скалишься? Если я найду этого грёбаного Наместника, то сделаю с ним всё именно в такой последовательности.

– У меня есть предчувствие, что мы ещё встретимся с Наместником, – при этих словах глаза Лаэрта полыхнули недобрым огнём.

– Вряд ли… он или смылся куда-нибудь, как дерьмо в проруби, или его прикончили императорские шавки за тёмные делишки…

Лучше скажи, что мне делать с этим психованным мальчишкой? Кидается на меня как резанный, не могу же я с ним драться… опять же, он по-своему где-то прав, я бы на его месте такую гниду на кровавый салат порезал.

– Попробуй поставить себя на его место и подружиться с ним.

– Знаешь, у меня как-то не очень получалось с детьми: в детстве батя взял меня с собой на рынок и повёз через лес, а я заснул и свалился с повозки – так он даже не заметил.

– Весёлое у тебя было детство. Душевное как драка в таверне.

Райлин не ответил, только скорчил гримасу.

– Дяденька, дяденька! – к Лаэрту подбежала та самая чумазая девчушка с полным подолом ягод. – Смотрите, сколько я набрала!

– Ого, да ты настоящая собирательница ягод! Как же тебя зовут?

– Лейра, – она просияла, отчего даже её грязное лицо как будто стало чище.

– Умница. За трудолюбие ты получаешь мой поисковый огонёк и можешь поиграть с ним.

– Вот это здоровски! – ахнула девочка, когда шарик света послушно подплыл к Лаэрту словно ручной щенок.

– Раз, два, три – смотри! – мерцающий двумя пальцами нарисовал Знак, похожий на верёвочный узелок, а поисковик прыгнул в протянутые руки Лейры.

– Урра! Урра-а-а! Уррра! Смотрите, что у меня есть, – завопила она и побежала к мальчишкам.

– Ничего себе!

– Ага, конечно – я собрал ягод чуть меньше этой Лейры, а мне даже не дали потрогать такой шарик, – заныл темноволосый мальчик, хотя на самом деле собрал почти вполовину меньше шустрой и трудолюбивой девочки.

– Не грусти, – она хлопнула его ладошкой по плечу. – Будем играть вместе, а потом я дам и тебе его потрогать.

– Чё, серьёзно? Это… это же просто обалдефигенно!

Лейра засмеялась такому странно-весёлому слову и подбросила поисковик вверх, он взлетел и посыпал на детей яркие синие искры, за которыми тянулся сияющий шлейф. Ребятня тут же стала прыгать, пытаясь их поймать, а хитрющий шарик высунул лучик и, подгоняя им искры будто пастух волшебных овец, заставлял их изменять траекторию полёта и лететь с бешеной скоростью.

Скоро лес вокруг зазвенел радостными воплями, загорелся азартом игры и заблестел таким неповторимым духом соревнования, что дети на некоторое время позабыли о проблемах.

– Ты поймал? Поймал?

– Ай! Какой шустрый – прям сквозь пальцы ускользнул!

– У-у-у-у…

– Я придумала, приду-у-умала! Нужно окружать искринки, чтобы они не разлетались – и ловить их быстрее!

Райлин стоял, прислонившись к сосне, и держался рукой за покрасневший шрам. Воину показалось, что он вновь с Лаэртом мчится на бойню с багряными ублюдками.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8