Владимир Нащёкин.

Алая песня таленгов



скачать книгу бесплатно

Принцесса почувствовала, как затряслись ноги, сделавшись ватными и непослушными, девушка присела рядом с огромным дубом так, чтобы он прикрывал её спину и, выхватив кинжал, стала молиться, чтобы на неё не обратили внимания ни волки, ни люди, которые, судя по их виду, были гораздо хуже многих зверей. Шиала закрыла глаза, сжав кулаки так, что побелели костяшки пальцев.

Лаэрт, если ты хоть немного слышишь меня! Пожалуйста! Помоги выжить и забери отсюда, я больше не могу смотреть на это!


После возвращения карлика в таверну, Эктор не знал отбоя от посетителей – настроение улучшалось с каждым часом по мере того, как выручка текла бурлящей рекой. Он мог бы смотреть на это вечно – о, да!

Уже к утру приехали хоримские торговцы, которые утверждали, что хотят предложить наивернейшее средство защиты от Алой Лидры и других чудовищных напастей, затем появилось около дюжины карликов, обещавших снять все виды аур, а заодно поймать любых чудовищ за отдельную плату.

Чуть позже прибыл отряд невероятно шумных хромлов, предложивших пить эль и лучшее вино до тех пор, пока все монстры не разбегутся в радиусе десяти километров от потрясающего перегара.

Впрочем, ещё больше приходило всяких зевак и болтунов, поэтому приходилось хлопотать и крутиться как чуули перед Огненным Цветком, чтобы разместить всех.

– А я вот что скажу! – рявкнул здоровенный хромл с серебряной серьгой в ухе и татуировками в виде пронзённых кинжалами полумесяцев на лице, что смотрелось весьма жутковато, поэтому рядом осмеливались сидеть только видавшие виды хоримские купцы. – Дело дрянь, нужно найти мерцающего, чтобы разобраться в этой истории, иначе будет худо, клянусь Арваримом!

– Озмелюсь зпросить, увазаемый хромле, – хоримец, как и положено традициям их народа низко поклонился и только затем с улыбкой продолжил. – Как зе мы найдём мерзаюсего, езли они давно пропали из Империи?

– Ха! Твинклеры пропали? Да здесь только недавно видели одного – он вырубил целую банду каких-то наёмников прямо в таверне! А ещё я слышал, что второго мерцающего видели на границе Ламерии, где он имея лишь небольшой отряд под рукой сцепился с работорговцами – поговаривают, ими оказались мерзкие сектанты Ордена Багряной Луны или ещё какие выродки.

– Два-а мерзаюсих? – раскосые глаза хоримца округлились от удивления настолько, что сидящие рядом посетители захохотали. – Этозо не мозет быть!

– Зё-зю-зю! – передразнил его хромл. – Обычно ваши так не зекают, кто уже хотя бы годик пожил в Империи, видно, ты недавно здесь, иначе был бы в курсе последних делов-то!

– Увазаемый хромле, не могли бы вы тсуть подлобнее рассказять? Сказем, за партией в ширк? – хоримец принял шутку с вежливой улыбкой, которая подкупила татуированного здоровяка.

– Хо-хо! А морда не треснет? А глазки на затылок не выскочат? Сначала покажи свои фигурки-фигульки, может, я и подумаю, – хромл подмигнул, отчего татуированный рисунок с клинками на его щеке словно ожил – лезвия вонзились в полумесяц.

Картинка получилась настолько жутковатой и впечатляющей одновременно, что многие посетители с уважением зашептались – теперь некоторые заметили, что клинков было семь, следовательно, сидящий хромл оказался как минимум одним из предводителей крупного клана или одержал семь побед в серьёзных поединках против уважаемых соперников.

– Конесно, добрый хромле! Конесно! – хоримец засуетился, проворно вытащив из серебряной шкатулки весьма изящной работы несколько статуэток.

Посетители таверны зашептались. У сидящего рядом купца заблестели глаза. Маркиз в дальнем ряду встрепенулся и неожиданно решил пересесть поближе.

– Хм, три гвардейца первого ряда, два имперских офицера второго… хо-хо! Нефритовый Единорог четвёртого и невидимка третьего? Неплохо, друг мой, неплохо – а что ты скажешь насчёт моего расклада?

При виде фигурок хромла глаза купца сверкнули от смеси зависти и восхищения – он справедливо считал, что достать зачарованные статуэтки третьего ряда весьма сложно, четвёртые считались редкостью, поэтому некоторые игроки считали, что выше них почти ничего нет.

Хромл выложил на потёртую игровую доску целую дюжину статуэток карликов всех мастей, в том числе и Хозяина Огненной Чаши третьего ряда, двоих прекрасных изумрудных змеекрылов четвёртого (купец видел зачарованную статуэтку змеекрыла только однажды – у одного из лучших игроков Хорима, но чтобы сразу две – как такое возможно?), а также скорпиука пятого, по таверне тут же прокатилась волна восхищения – фигурка щёлкала жвалами и сверкала глазищами совсем как живая. Потом хромл осторожно, даже с некоторой нежностью поставил перед изумлённым хоримцем фигурку чуули шестого ряда.

Сидящие невдалеке барон и купец ахнули одновременно. Зрители стали занимать места поближе к столу хромла – многие из них в жизни видели статуэтки четвёртого ряда пару раз в жизни. А тут – сразу шестого! Многие поняли, какое зрелище их ожидает.

– Ве-ли-ко-леп-но-о-о-о, – протянул гость из Востока и невольно потянулся к бельчонку – тот застрекотал совсем как живой и прыгнул ему на ладонь, коснулся крошечной лапкой пальца купца, который напоминал настоящее дерево на фоне миниатюрного чуули. – Для меня огзёмная честь иглать с тозбёй, Великий Мастел!

– Но с таким раскладом игра будет не совсем честной, а я не люблю скучать, поэтому предлагаю такое условие: если хотя бы одна твоя фигура коснётся моего замка, я признаю себя проигравшим и подарю любую статуэтку, кроме шестого ряда.

– Это великолепно-о-о! – с восхищением сказал купец и расплылся в улыбке.

Он расставил троих гвардейцев и офицеров ромбом перед замком так, чтобы они защищали его со всех сторон, а невидимку и Нефритового Единорога чуть впереди, явно придумав какой-то хитрый план, чтобы отвлечь внимание хромла.

Игра началась.


Шиала вскрикнула, когда недалеко от неё кубарем покатились по земле гигантский волк и наёмник. Зверь зарычал и стал рвать плоть человека с такой яростью, что кровь брызнула в разные стороны, обагрив землю и дерево, за которым пряталась девушка.

Она сжала кинжал так, что побелели костяшки пальцев, в глубине души понимая, что это жалкая защита от того, что творилось вокруг. Угораздило же её вляпаться в такой кошмар! Если бы её отец, король Эйрих увидел такое, то сразу отправил бы на выручку дочери несколько отрядов, а то и целую армию – вот уж они задали бы этим мерзким наглецам!

Однако поблизости не было видно ни армии бывшего короля Эйриха, ни даже его отрядов, но увиденное в следующую минуту заставило девушку забыть об огромных кровожадных волках и даже наёмниках.

Шершавая кора поваленного дерева, за которым пряталась Шиала, вдруг засветилась. В разные стороны побежали крошечные золотистые трещины, постепенно сплетаясь в замысловатый узор.

Тем временем волки стали окружать наёмников, которые уже потеряли двоих, а звери лишь одного – к тому же из леса сверкая оскаленными пастями, приближалась целая стая.

Головорезы в ужасе закричали, готовясь к бегству, если оно ещё оставалось возможным, но главарь даже не побледнел при виде огромных тварей.

– Стоять, трусливые псы! Первого, кто дёрнется назад, я сожгу живьём!

– Но Коррген! Посмотри на этих волчар – они сожрут нас! Давай оставим Наместника, он нам не нужен!

– Ещё слово – и ты отправишься в бездну Вуали Теней, – пообещал главарь, а его холодные глаза прищурились. – Алер и Нерно – атакуйте справа вдвоём, живо! Брено и Кревиш – слева, да прикрывайте меня, остолопы!

Один из ближайших волков зарычал и, стремительно оттолкнувшись от земли могучими лапами прыгнул, пытаясь сбить с ног Алера, но Коррген оказался быстрее – он не прицеливаясь выстрелил из зачарованной трубки, зелёный шар с шипением вырвался из отверстия и попал точно в шею зверю, оторвав ему голову.

Кровь фонтаном хлынула на землю, гигантский волк сделал несколько неуверенных шагов в сторону Аллера и рухнул. Звери издали бешеный, душераздирающий рык, но кроме ярости в нём чувствовалась и боль. Дикая, рвущаяся боль.

Воспользовавшись замешательством, наёмники принялись кидать в огромных зверей дротики, но они не могли пробить толстую шкуру лесных защитников, а лишь ещё больше злили их.

Наконец, вожак волков издал призывный рык, и вся стая ринулась в атаку. Первого волка разорвало на части метким выстрелом Корргена, во второго сразу воткнулось четыре дротика, но зверь успел схватить зубами Аллера за ногу.

Вся эта драматичная бойня уже мало интересовала Шиалу, она затаив дыхание следила за странным сиянием на коре дерева, которое словно живое существо постепенно создавало какой-то причудливый узор.


– Возможно, тебе это покажется странным, царственная Фейве, но меня в последнее время одолевает чувство, будто за нами в лесу кто-то следит, – со вздохом сообщил старейшина Аллофар дриаде, когда они прогуливались по логову друидов и наблюдали за играющими детьми, среди которых звонким смехом выделялась недавно спасённая рыжеволосая девочка.

– Я помогу тебе создать Сеть Познания над лесом, – дриада кивнула, погладив изящный браслет на запястье. – Если мы объединим силы, от нас никто не скроется, ты же знаешь, как работает Сеть.

– Заранее благодарю за помощь, но меня очень волнует эта девочка, – он кивнул на Миа, которая гонялась за мальчишками.

– Активная и энергичная, это Знак её Нитей Судьбы, что она выбралась из Вуали Теней целой. Из неё выйдет хорошая дриада, если ты отдашь её мне на обучение – и тогда я помогу не только создать Сеть, но и наделить её Ловчей Изгородью – у любого, кто осмелится напасть на Рощу друидов будет мало шансов, потому что изгородь станет питаться не только нашей энергией, но и силой леса.

– Это заманчивое предложение, но я подумывал сделать девочку друидкой – как ты знаешь, у меня давно не было учеников, – при этих словах дриада обижено надула губки. – Однако прежде чем мы обсудим всё, ты должна знать, что Миа не просто спаслась из Вуали Теней, она каким-то образом проникла на Второй Слой.

– Это невозможно, её сознание просто растворилось бы, а девочка погибла, ты же знаешь, что даже опытные чародеи не могли выбраться оттуда – Вертус Вонд погиб, пытаясь проникнуть с первого слоя на Второй, Левериус Ландфарт сумел вернуться, но стал совершенно безумным, а Давидрий Дракс вышел из Второго Слоя без головы, словно её оторвали голыми руками. Его тело, как ты знаешь, захоронено в Роще Друидов.

– Знаю. И не стал бы говорить тебе об этом, если бы девочка не принесла с собой частицу Изумрудного Моря.

– Я должна это видеть, – дриада кончиком язычка облизнула нижнюю губку, словно пробуя редчайшее лакомство.

– Терпение, дорогая Фейве, терпение, – Аллофар задумался, поэтому не почувствовал, как на дубе за его спиной стали появляться причудливые золотистые искры, похожие в лучах солнца на маленьких шпионов. – Росток представляет для нас ценность, о которой мы даже не знаем, но если другие Силы узнают, что простая девочка смогла вернуться со Второго Слоя и, что более важно – вернуться целой, да ещё захватив частицу Изумрудного Моря словно какую-нибудь милую игрушку, то Миа окажется в серьёзной опасности.

– Ты прав, Старейшина. Я сейчас же начну приготовления для создания Сети Познания и буду ждать тебя вечером.

– Благодарю. Надеюсь, мы не опоздаем, – Аллофар кивнул. При его словах узоры вспыхнули, будто в испуге, а затем рассеялись, рассыпались, разлетелись сотнями крошечных золотистых искр, которые пыльцой стали оседать на ветвях деревьев и таять.


Шиала не мигая наблюдала за узорами, которые извивались, будто причудливые змеи, сверкали, словно неведомые сокровища и с жадностью охватывали дерево.

А через минуту с ветки поваленного дерева свесилась золотистая змейка. Она оглядела сражавшихся людей и волков, сверкнула алыми глазами и поползла вперёд.

Принцесса почувствовала, как внутри неё всё похолодело от нехорошего, чёрного предчувствия. Девушка пожелала оказаться где-нибудь подальше, в безопасном месте.

Но её желаниям сегодня не суждено было сбыться. Коррген выхватил меч и, с невероятной ловкостью увернувшись от прыгнувшего на него волка, всадил оружие почти по самую рукоять в бок зверя. Защитник леса взвыл, завалился на землю и попытался достать в предсмертной атаке своего убийцу, но главарь наёмников лишь усмехнулся и стал поворачивать лезвие, чтобы прикончить зверя, доставив ему больше мучений.

Из оскаленной пасти волка хлынула кровь, он захрипел и, подавшись вперёд, из последних сил ударил огромной лапой по горло Корргену – тот попытался увернуться опять, но удар оказался слишком быстрым, поэтому когти зверя попали в лицо, превратив его в жуткую маску плоти и крови.

Главарь наёмников закричал от боли и ярости, вытащил меч и вонзил его в сердце гигантского волка.

Тем временем золотистая змея доползла до сражавшихся, раскрыла пасть, из которой высунулся пылающий алый язык, и зашипела.

Принцесса вздрогнула, будто её ударило кнутом и, повинуясь какому-то внутреннему чутью, отпрыгнула за дерево, притаившись за ним.

Шипение повторилось, став на этот раз гораздо громче.

Затем случилось невероятное.

Нечто похожее на свет, но колючее и резкое как ледяной меч ударило вокруг холодом, который стал покрывать сражавшихся.

Свирепые волки застывали на глазах, превращаясь в удивительные статуи, а люди – в ледяные фигуры, блестящие в лучах тусклого солнца.

А когда Шиала решилась выглянуть из-под дерева, она не увидела ни единой живой души.

Кроме одного – Коррген стоял на коленях с обнажённым мечом, а рукоять оружия и кисть главаря обвивала золотистая змея. Принцесса могла поклясться, что тварь, чем бы она ни являлась на самом деле, стала раза в полтора толще и примерно в два раза длиннее.

Наёмник пошатнулся, сделал неуверенный шаг.

Затем его глаза полыхнули зверским, пробирающим до глубины души пламенем.


– Ха-ха-хах! Обожаю эту игру, как же интересно всё закручивается, дружище! Не знаю, к чему ты клонишь, но шансов у тебя нет, – осклабился хромл и передвинул фигурку скорпиука на пять клеток к центру поля. Таким образом, ему оставалось два хода до замка купца.

– Ве-ли-ко-леп-но-о-о-о! – хоримец одновременно улыбнулся и закивал, словно давая понять – ему до полного поражения остаются два хода. Затем тронул Невидимку, которая приблизилась к солдатам, одновременно накидывая на них Серебристое покрывало.

Однако вместо того, чтобы сделать фигурки невидимыми, существо переместило их на половину поля хромла, где незащищёнными остались два змеекрыла, ещё не успевшие взлететь.

Солдаты тут же атаковали существ, используя преимущества хода: мечи блеснули словно маленькие молнии и опустились на крылатых созданий. Змеекрылы жалобно заверещали, затрепыхали крыльями на глазах у изумлённого хромла, а затем рассеялись сверкающим зеленоватым туманом, который через несколько секунд материализовался на краю поля в простые фигурки – теперь до конца игры их нельзя было использовать.

– Ты что творишь, мор-р-рда косоглазая? – заревел хромл, взяв уже бесполезные фигуры. – Я потерял из-за тебя сразу двоих змеекрылов! Двоих сразу! Это… это как же так?

– Это ве-ели-ко-ле-еп-но-о-о, – тоненьким голоском пропел купец, погладив свисающие усы. – И мой ход, увазаемый!

– Ка-а-к твой? – хромл побагровел, нагнул бычью шею и сжал кулачищи. В зале зашептались, а некоторые сразу решили пересесть подальше.

– По празилам, – купец опять вежливо улыбнулся. – Езли фигуза унистозает более сильную, то полусяет лисний ход! Лисний ход мой. Хи-хи-хи!

– Чтоб тебя разорвали голодные острозубы, мерзкий ты купчишка!

– Сьто-сьто?

– Ходи, говорю! Лишний ход у него…

Хоримец кивнул и внимательно оглядел поле, понимая, что любая ошибка сделает его шансы на победу ничтожными. Меньше, чем у одноного раненого солдата, попавшего в логово к гнилоедам.

У хромла оставались карлики, единороги и тем более – скорпиук, сильнейшая фигура шестого ряда, которая могла одним ходом решить исход любой партии. Тем временем, солдаты купца стояли на поле и внимательно следили за своим хозяином, словно хотели прочитать его мысли, от которых зависела их судьба.

Наконец, хоримец решился. Он улыбнулся так, что в уголках его раскосых глаз заиграли хитрые восточные искорки – фигурки солдат тут же отдали ему честь, зазвенев латами.

– Атакуй замок! Замок хромла атакуй! – не выдержал один из зрителей.

– Какой замок? Ты спятил, Вантис? Ему нужно отступать! – заорал его сосед, нервно взмахнувший рукой из-за чего кружка с добрым элем разлилась на пол.

– А я говорю – замок! Дубина, только так у него есть шанс! – парень сжал кулаки и надвинулся на соседа.

– Да он продует, если пойдёт в атаку такими силами! Что он сделает этой мелочью против того монстра? Готов поспорить на десять медяков, что купец проиграет, если станет слушать твои глупые подсказки!

– Вот так, значит? С каких это пор козья задница стала умничать? Ставлю пятнадцать, если хоримец сумеет окружить скорпиука и завалить его!

– Пф-ф! – сосед фыркнул так, что от смеха чуть не подвился элем.

Тем временем купец взял фигурку капитана стражи и мысленно отдал ему приказ. Казалось, вся таверна замерла и затаила дыхание в ожидании хода.

Хромл усмехнулся и почесал татуированную щёку. А в следующую минуту раскрыл рот от удивления.

Вместо того чтобы отступить к замку, фигурка капитана стражи отважно взмахнула обнажённым мечом и, с невероятной скоростью пройдя сразу несколько клеток, атаковала скорпиука, ударив по здоровенной клешне. Существо зашипело – один из посетителей таверны выронил куриную ножку, которую тут же подхватил в прыжке пёс и с неимоверно довольным видом побежал к выходу – но за офицером тут же последовали остальные солдаты, окружив существо и обрушивая на него град ударов.

– Э! Вы что творите, а? – заорал хромл, грохнув кулачищами по столу. – Это мой скорпиук! А ты что стоишь, страхолюдина? Дай им клешнями в рыло, не стой как пенёк! – завопил он фигурке, хотя сейчас был вовсе не его ход. – Сожри эту мелюзгу! Кому говорю, а?

– Ве-ели-ко-ле-е-епненько-о! – протянул купец, с явным удовольствием наблюдая, как не ожидавший такого вероломного нападения скорпиук стал пятиться, неуверенно отмахиваясь клешнями. Воины окружили его, выставив щиты: план хитрющего купца заключался в том, чтобы лишить хромла ещё одной главной фигуры до конца хода, тогда он смог бы диктовать свои условия. Капитан стражи зашёл сбоку и, размахнувшись мечом, ударил по клешне чудовища – тот яростно зашипел и вновь отступил.

– Ии-иеррррх! – хромл сделал зверское выражение лица и вдруг хлопнул себя ручищей по щеке с такой силой, что купец подпрыгнул и хлопнулся на пол под хохот зрителей.

Словно получив невероятный заряд, скорпиук подобрался, ощетинился клешнями и, сверкнув буркалами, ударил лапой ближайшего воина – тот выронил щит с мечом и с воплем отлетел к краю поля, шмякнувшись перед самым носом встающего купца.

Следом полетели ещё два солдата – через минуту их фигурки покрылись сверкающим туманом и переместились за пределы поля. Но капитан воспользовался моментом и ударил скорпиука по незащищённой морде щитом, оглушив на ход.

Путь к Замку хромла оказался полностью открыт. Но у купца на половине соперника остался лишь раненый капитан стражи.

– Да-а-а, – с уважением протянул хромл, почесав мощный подбородок. – Первый раз вижу такой фортель – ты отличный соперник! Кстати, я – Дамир!

– Ляо Пинь, – с весёлой улыбкой откликнулся купец, ничуть не удивившись тому, что его соперник решил представиться только сейчас: хромлы с недоверием относятся к людям и разрешают звать себя по имени только тем, кто вызывает уважение.

– Ох и вымотал ты меня, Пинь, старый пень! Ладно, пора мне за тебя взяться, ха-ха! – Дамир тронул Серебряного Единорога, приказав ему атаковать капитана, а затем коснулся маленького рыжего комочка, незаметно сидящего на самом краю его половины поля.

– Ой-ёй-ёй! Это зе сююли, – купец хлопнул себя ладошкой по лбу, словно пытаясь наказать за то, что позабыл о ключевой фигуре соперника.

– Поверь, мой друг Ляо, сейчас тебя ждёт самое интересное, – хромл передвинул чуули всего на клетку, и бельчонок послушно поскакал вперёд.

Затем поднял лапки и начал что-то эмоционально стрекотать – а над игровым полем всё засияло от ярких красок, словно крошечная фигурка вызвала удивительного художника с Пламенной Кистью…


– Дирни, ты точно знаешь, куда мы идём? – капитану становилось всё труднее успевать за парнем – раненая нога болела сильнее.

– Надеюсь, что да. Хочется верить, что медальон не врёт, – он показал

на подарок Академии, который светился фиолетовым огнём.

– И откуда у тебя эта штука? Неужели досталась от бабушки-волшебницы, которая ограбила архимага?

– Ну-у как сказать. Я же рассказывал, что поступил в Академию? Так вот, магистр Ортус сказал, что сделает из меня настоящего чароплёта – он даже поспорил с другим вредным магистром, что у меня талант или вроде того, но Академию в Мерегосте закрыли.

– Что-то я не припомню никакой Академии у нас, – проворчал капитан. – Ложа Чародеев не дала на неё разрешение…

– О, это целая история! На самом деле, никакой Академии и не было, но Ортус собрал со своими друзьями команду энтузиастов, которые отбирали способных детей для обучения. А чтобы Инквизиция не лезла, они это проворачивали под видом этой… вшпо-мо-грательной программы для крестьянских детей и потом…

– Смотри! – закричал капитан и дёрнул разговорившегося парня за руку. – Твоя штуковина будто взбесилась!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8