Владимир Нащёкин.

Алая песня таленгов



скачать книгу бесплатно

– Ты-ты-ыы! Ур-р-род! – завопил четвёртый наёмник, сжимая два топора в дрожащих руках.

– Свёрток, – потребовал странник. – Не повторяй ошибки своих дружков, если тебе дорога никчёмная жизнь.

Парень оскалился, в его диких, видавших много сражений глазах, ярость боролась с чувством самосохранения. Как мог один вонючий пердун завалить четверых его напарников, отчаянных рубак, с которыми прошли много битв, и выбирались живыми из крутых передряг? Как?

Он достал бережно завёрнутую в плотную ткань вещь и, размахнувшись, швырнул старику. Тот поднял руку.

Воспользовавшись заминкой, наёмник за долю секунды метнул оба топора, целясь в шею и грудь врага. Странник развернулся, с невероятной быстротой поймал свёрток и сделал стремительный разворот, словно кошка – топоры, описав стремительные дуги, воткнулись в стену, едва не задев незнакомца.

В ту же секунду наёмник вспыхнул как гигантский факел и с воем помчался к выходу, отчаянно пытаясь сбить пламя.

Пол под ногами бандита вспыхнул, вверх потянулись жадные языки пламени. Люди закричали, но не бросились к выходу – страх перед незнакомцем, уничтожившим в одиночку целую банду, оказался сильнее.

Затем мужчина сделал то, что от него никто не ожидал – протянул руку и, начертив невероятно гибкими пальцами какую-то сложную фигуру, осыпал пламя синими искрами – через секунду огонь застыл, покрывшись инеем.

– Если Скорпионы пожалуют сюда – покажите им это, – он кивнул на пол, где застывший огонь теперь напоминал клубок ледяных змей, источавших равномерное сияние.

Затем странник сунул меч в ножны за спиной и вышел из таверны. Ночь сомкнулась за его спиной будто тёмные крылья.


Миа почувствовала, что не выдержит, но продолжала бежать, подгоняемая страхом. Вокруг сгущались тени, сплетаясь в изящных танцах.

Лишь вдалеке маленьким отблеском надежды иногда вспыхивала стрела.

Скорее, скорее, пока она не погасла! Девочка поняла, если она не успеет, произойдёт что-то нехорошее с её друзьями, это чувство горело в душе, будто костёр, у которого деревенская детвора собиралась, чтобы послушать замечательные сказки Ксано.

Теперь Миа сама стала героиней сказки – но не доброй, а жуткой, где вокруг стонали таленги и ещё какие-то неизвестные существа, а темнота казалась такой живой и колючей, что могла проглотить девочку, стоило ей только на секунду остановиться.

Ой-ёй-ёй, что же делать? Как же догнать эту стрелу? Вот если бы здесь был Кыш – он бы помог, обязательно помог Миа!

Словно услышав девочку, загадочный лучик резко взмыл вверх и, заложив вираж, облетел вокруг неё, словно боевая фея.

– Ай! Подожди, не улетай!

Удивительно, но лучик замер в воздухе чуть впереди, напоминая послушного щенка.

– Я хочу, чтобы ты показал мне! Пожалуйста-препожалуйста, показал, как выбраться отсюда – мне очень-преочень нужно, иначе не смогу помочь друзьям! А здесь так жутко, что у меня аж сердце выскакивает, – лучик мигнул приветливым светом и полетел вперёд, освещая путь.


– С ней творится что-то странное, – старейшина Аллофар коснулся руки девочки – по ней белой сетью пробежали паутинки крошечных молний.

– Она борется, – Фейве смочила бледные губы Миа большим листом, который настаивала в целебном отваре несколько часов. – Но Вуаль Теней не отпускает её, поэтому сознание ребёнка находится там и слабеет – с каждой минутой, проведённой в царстве ночи, она теряет шансы вернуться.

– Девочка должна вернуться, – словно убеждая самого себя, глухо сказал Старейшина.

Дриада кивнула. – Она справится. Ты слышишь, Миа? Я верю в тебя!

Вокруг деревянного дома Аллофара сгущалась ночь. Друиды оказались настолько поглощены заботой о Миа, что не видели, как на соседнем дереве вспыхнули золотистые узоры, которые стали медленно оплетать поляну друидов, словно затаившиеся змеи.


Она бежала за стрелой, с ужасом наблюдая за тем, как изменялось пространство вокруг: сначала раздались жуткие стоны, которые рассыпались мертвенно-зелёным дождём. Каждая капля стала превращаться в существ, тянущих к девочке длинные пальцы, щупальца, когти и отростки, чтобы помешать Миа добраться до Лучика.

Девочка закричала так, что едва не оглохла от собственного голоса.

Ну почему никто не приходит на помощь? Мама! Мамочка! Это же я, твоя Миа! Помоги мне выбраться отсюда!

Кыш, почему ты оставил меня? Ксано, вернись! Неужели все бросили меня?

По щекам девочки потекли слёзы. Она почувствовала, что сейчас упадёт в липкое забытьё, откуда её никогда не спасут друзья.

Неожиданно Миа увидела прозрачную фигуру Аллофара, склонённого у постели какого-то бледного ребёнка, увидела в смутной дымке дриаду с заботливо-грустными глазами, увидела Шако, Арена и Ромла, усталых и спящих.

Затем услышала стук копыт – седовласый рыцарь… нет, наверное, волшебник, это она поняла по невероятно выразительным, сверкающим синим глазам – скакал куда-то вдаль, прижимая загадочный свёрток.

– Дядечка, помоги! – прошептала Миа, чувствуя, что скоро потеряет сознание.

Но фантом пролетел мимо, лишь слегка повернув голову в её сторону.


Три всадника пришпорили коней, когда увидели, что к ним скачет седоволосый мужчина.

– Судя по твоему довольному виду, Меедорн, в таверне удалось кое-что узнать? – заметил высокий парень с золотистыми волосами, заплетёнными в причудливую косу и стянутыми серебряным кольцом с изящными рунами.

– Мне кажется, я стал слишком староват для таких дел, – усмехнулся седоволосый, отпуская взмыленного коня и одним прыжком усаживаясь на приготовленного для него свежего скакуна. – Даже не успел заглянуть в местный бордель, о котором столько слышал… да-а, а ведь раньше мог и не такое вытворять…

– Что случилось с Лаэртом, он добрался до деревни, где поймали нашего клерика? – перебил рыжеволосый и погладил браслет на руке, на котором красовался выгравированный единорог.


– С Лаэртом? Ой! Он же ведь… учитель моего Ксано! А значит – эти дядьки хорошие и помогут нам! – Миа подняла голову, понимая, что находится совсем в другом месте. Тени исчезли. Вокруг всё сияло изумрудным пламенем, а что-то ласковое щекотало руки и ноги.

И откуда тогда взялись эти голоса? С кем же они разговаривали? А почему она смогла их услышать? Что же это за странное место?

Вот любопытно-то как – одни загадки кругом! И что это за пушистое море тут появилось? Какое красивое!

Девочка закрыла глаза и посчитала до десяти. Открыла.

Вокруг сияющим, зелёным ковром перешептывалось волнами самое странное в мире море – пушистое, как шерсть мохнолапа и щекотливо-любопытное, словно сказки Ксано.

Но ведь так не бывает! Кто-то хочет обхитрить Миа, а когда она совсем растеряется р-р-р-р-раз – и сцапает!

Она пригляделась и через пару минут поняла, что волшебное море оказалось чудесным ковром, на котором рос удивительный мох – вроде изумрудника, который девочка собирала с детворой в лесу около деревни, только гораздо красивей: края каждого растения осыпали зелёные огоньки, они мигали и создавали причудливые рисунки, поэтому всё вокруг казалось живым и волшебным.

Миа осторожно наклонилась и сорвала веточку.

Ничего себе!

Растение тут же вспыхнуло и опутало руку юркими побегами, по которым пробегали искорки.

– Теперь я стану Принцессой Изумрудного Моря! – улыбнулась девочка. – И с Пушистиком на руке меня здесь никто не обидит. – Растение вытянуло перед лицом девочки два отростка, на их вершине появились огоньки, напоминая глаза-фонарики. – Ахахах! Вот ты какой… глазастый у меня! Покажешь, как мне попасть отсюда домой? Нужно очень-преочень спешить.

Растение мигнуло и обняло девочку усками, словно утешая.


– Кайден, если тот не в меру болтливый торговец из таверны хоть немного прав – нам нужно спешить, потому что Лаэрт нарвался на крупный отряд багряных работорговцев, и вместо того, чтобы спокойно следить за ними, полез всех спасать, даже не думая о последствиях.

– Узнаю старину Лаэрта, – хмыкнул парень. – Он не пропустит ни одного работорговца, даже если это будет грозить ему виселицей.

– Поэтому нам нужно поскорее его найти, тем более, я видел весьма красноречивые следы у таверны, – при этих словах лицо странника помрачнело. – И то, что их вызвало, не будет ждать, хотя даже я не знаю точно природу этой дряни. – Он погладил свой браслет, и единорог на нём ожил, грозно встав на дыбы, словно собираясь проткнуть рогом невидимого врага.

Через минуту мерцающие скрылись, отправившись туда, где только вездесущие таленги не боялись проводить безумные пляски, балансируя на грани жизни и смерти.

Твинклеры растворились в ночи.

Глава 1. Побег

«Ты можешь убежать от врага

но не сможешь скрыться от себя,

если в душе хаос создаёт новых демонов

из твоих страхов и кошмаров»

Верховный Инквизитор Ургаций «Хаосология, том седьмой»

Окутанная ночной мглой Башня Ордена Инквизиции спала, не замечая стройной фигуры в плаще – лишь каменный ирр на вершине сверкнул огнём в безжизненных глазах, словно пытаясь разорвать грань между жизнью и смертью. Инквизиция всегда старалась следовать сложному стилю в архитектуре зданий.

Около ворот слышались недовольные голоса стражников – кому охота стоять в доспехах всю ночь? Любой отдал бы всё на свете, лишь бы оказаться в бою, а не торчать на месте, считая звёзды, чтобы не заснуть. Впрочем, ворчали вполголоса – ещё меньше стражникам хотелось вызвать раздражение хозяев, которые всегда появлялись в самое неподходящее время, словно стервятники на поле, усеянном трупами.

Когда из нижнего окна башни послышался лёгкий звон, похожий на мелодичное пение хрусталя, лишь двое караульных подняли головы – но тут же опустили их, закатив глаза. А через минуту прошедшие десятки сражений солдаты заснули стоя с улыбками младенцев на лицах.

С каменного балкона медленной, осторожной змейкой спустилась верёвка, нижний конец на метр не доставал до земли, но фигурку в лёгком плаще это не смутило – она проворно скользнула вниз.

Так, для начала неплохо. Теперь главное – не разбудить стражников. Алхимик из Мерегоста не уточнил, сколько длится эффект зелья, поэтому головорезы могут очнуться уже через минуту!

Она оглянулась на Башню, которая напоминала сейчас сонного лунного зверя в сиянии звёзд. Величественная и грозная, как умирающий дракон. Роскошная тюрьма, хранящая мечты и тайны прошлого, чтобы превратить в символы боли.

Ничего у вас не выйдет! Никто, даже все силы Инквизиции не смогут удержать её теперь – но сейчас главное, выбраться из города как можно скорее.

Дрожащая рука нащупала склянку с зельем невидимости в тот самый момент, когда послышались шаги сменной стражи. Неужели они что-то почувствовали?

Быстрее!

Склянка выпала из трясущихся рук, но не разбилась, покатившись по траве.

Девушка прижалась к стене башни и подняла сосуд, открыла затычку и сделала судорожный глоток, чувствуя, как обжигающая жидкость наполняет тело лёгкостью.

Так спокойно, подруга, спокойно – главное правильно воспользоваться Силой и не совершить ошибок, иначе…

Ой!

– Эй, Кропус, чё там творится у тя? – хриплым басом спросил стражник, остановившись в нескольких шагах от балкона.

– Всё путём, у меня мышь не проскочит! – гаркнул второй, вздрогнув и протерев глаза. – Завтра в таверне будут отмечать годовщину похода Императора на Лерею, ты придёшь?

– А то! Без меня ещё ни одна пьянка не обходилась – спроси у хромлов! – оба загоготали так, что тоненький исчезающий силуэт задрожал, постепенно сливаясь со стеной.

Девушка сделала глубокий вдох. Перед глазами заплясали радужные молнии, виски сдавило горячим обручем, а сердце бешено заколотилось.

Затем всё изменилось под влиянием зелья – хвала Павшему Лучу, алхимик не подвёл. Каждая травинка в королевском саду, каждый камень в дворцовой стене стал отчётливо виден, словно увеличился в размерах.

На душе стало легко, будто за спиной выросли крылья. Беглянка вздохнула, бросила последний взгляд на балкон и кошкой выскользнула к воротам. Оставалось только надеяться, что действие эликсира продлится достаточно долго – не хотелось встречаться с Охотниками раньше времени.

Вот когда она станет первой девушкой-ученицей Мерцающих, тогда никто не сможет встать на её пути! Будут умолять о пощаде, но она лишь улыбнётся, вспоминая все издевательства и предательство отца, самого справедливого короля Эйриха!

Каменный Ирр на вершине башни Инквизиции всё так же безмятежно спал. Наверное, ему снились завоевания Императора Ахава и новые битвы. Никто этого не знал точно. Но если присмотреться внимательнее, могло показаться, что факелы в глазницах вспыхнули, когда девушка подбегала к воротам, словно желая беглянке удачи.

Глава 2. Девочка и её Изумрудное море

«Рассказывают о смельчаках, ставших

безумцами после попыток проникнуть за

пределы Вуали Теней – многие из них

потеряли память, другие ушли в разбойники, а третьи

превратились в чудовищ, которых не видел свет»

Элорн Хоримский


«Я знаю куда более приятные занятия,

чем бродить по этой Вуали Теней, на легендах

о которой помешаны многие чароплёты»

Лантис Ловербард, хозяин борделя «Охотницы Вуали Теней»

На самом деле, море оказалось настолько пушистым и ласково-нежным, что Миа пожалела – ведь рядом не было её лучших друзей: весёлого Кыша, забавного Ромла и даже застенчивого Шако. Эх, а как же замечательно получилось бы поиграть с ними тут! Побегать по шелковистому ковру, щекочущему ноги, будто преданный кот, полюбоваться причудливыми рисунками на небе, которые то вспыхивали, то замирали, словно игривые существа и просто поиграть вместе!

Растение в руке девочки зашевелилось, указывая отростками вдаль, где над зелёным пламенем зарослей древнего изумрудника появилась странная воронка, похожая на длинный хобот существ, из историй Ксано.

– Ты думаешь, мне стоит идти туда? – лупастые бусинки растения мигнули, а отростки покрепче обхватили запястье Миа. – Вот если бы со мной был Кыш и Шустрик, то я не так испугалась бы. А сейчас слишком жутко одной.

Жутко. И страшновасто! Ой, не щекотись, Росток, а то у меня аж сердце вздрагивает!


Эктор Гонтирс оглядел таверну, набитую посетителями, словно улей – пчёлами. После той заварухи между бандитами и мерцающим людей становилось всё больше с каждым днём. Карлики мечтали увидеть место сражения, хромлы соревновались, кто больше выпьет лучшего пива в честь неизвестного твинклера, а люди со всех концов Империи собирались, чтобы вновь и вновь услышать историю от словоохотливых хоримских купцов.

Выручка лилась звенящей рекой в карман Эктора, он даже подумывал о том, как расширить таверну и поставить небольшой памятник в углу, где сейчас оставались потрясающие воображение следы поблёскивающей изморози после того как мерцающий применил один из своих знаков, чтобы спасти таверну от пожара. И за это Гонтирс был особенно благодарен.

Он вышел из таверны, когда от рёва посетителей уставшая голова грозила взорваться, будто зажигательный снаряд карликов. Да благословит Павший Луч всех твинклеров и особенно – того замечательного седого воина, похожего скорее на предводителя древних дружин, чем на волшебника!

Если удача повернулась к нему, не стоит оскорблять её пренебрежением, верно? Нужно использовать новые возможности! Только что лучше – заказать недорогой алтарь для паломников или сделать пристройку?

Эктор не заметил, как на деревьях позади стали появляться странные узоры, похожие на сверкающих змей. Они плавно, почти с кошачьей грацией приближались, переплетаясь в причудливые линии.

– Господин Гонтирс! – запыхавшийся слуга появился рядом. – Просили передать – прибыли почётные гости из Хорима, вас просят-х-хр…

Закончить парень не успел, потому что одна из ближайших змей взвилась в воздух, словно стрела и пробила слугу насквозь, образуя чудовищную рану яростными вращательными движениями. Кровь хлынула алым фонтаном на землю, но ещё раньше остальные змеи рванулись к жертве, опутывая её сияющим коконом, будто сотни кровожадных пауков – обречённое на смерть животное.

Эктор взвыл и бросился к трактиру, призывая всех известных существ, творений и Сил Мироздания, чтобы они спасли его. Он ещё не подозревал, что все эти создания бесполезны для борьбы с тем, Что пришло в город.

А вечер тем временем сгущался над Мерегостом, напоминая сумеречные клещи, охватывающие Ратушу.


– Что происходит, Наставник? – молодой друид с пушком на щеках вместо бороды обратился к Аллофару.

– Она борется, сын мой, – архидруид в сотый раз погладил бледное лицо Миа, отдавая часть Силы, чтобы поддержать жизнь ребёнка. Сидящий рядом Кыш встрепенулся и, обхватив лапками руку девочки, коснулся её рыжеватых волос, словно это могло помочь вернуть его подругу. – Очень немногие возвращались из пределов Вуали Теней, но у неё светлая душа, а значит – есть шанс. Главное, чтобы эту непоседу не затянуло глубже – в Голодную Зелень.

– Вы опять говорите загадками, – ученик почесал подбородок и вздохнул. – Ещё в первый год обучения магистр Орнус долго объяснял, что Вуаль Теней – безгранична, у неё нет глубины и широты, привычных земному пониманию.

– Это так. Но уважаемый Орнус… э-эм – магистр Орнус, разумеется, рассказал вам лишь малую часть. Вуаль Теней многогранна, а каждая её грань – у нас это раньше называли «слоями» подобна части пирога: у каждой по отдельности может быть разный вид и вкус, но вместе они образуют один пирог.

– О-о… но как можно съесть Вуаль теней, если она – совсем не пирог?

– Сын мой, – Аллофар вздохнул и несколько секунд грустными глазами смотрел на него. – Забудь всё, о чём я только что говорил тебе.

– Но как же, Наставник? Как я смогу забыть, если вы рассказали столько интереснейших вещей! Я только не могу понять, почему всё-таки Вуаль Теней похожа на пирог? В тенях тоже есть крем? Таленги также обожают сладкое, как и лесные друиды? Или Вуаль внутри состоит из теста?

Лучше бы внутри неё таленги спрятали побольше орешков!

– Сын мой, ты получаешь задание – два дня следить за Тропой Единорогов и охранять её от любых враждебных существ. А также два месяца воздержания от сладкого.

– Слушаюсь, Наставник, – молодой друид заметно побледнел. – Но позвольте спросить, что же я такого неправедного натворил?

Глава 3. Поиски

«Карлики готовы предать родных ради

горсти монет, но если это сделает

кто-то другой – потратят годы на

клановую месть, пока не сожгут

всех родственников неудачника или не найдут

более прибыльное дело»

Дамир из Арварима


«Хромлы – самые тупоголовые, примитивные

существа, не способные даже понять культуру и обычаи

других народов, но везде лезущих с кулаками.

Клянусь кланом Син, когда встречу хромла, умеющего играть

в ширк хотя бы чуть лучше, чем хромоногая собака – обыграю его

и сделаю своим рабом!»

Оринферт из Мерегоста

Эктор Гонтирс вызвал капитана городской стражи и потребовал обыскать окрестности вокруг таверны – разумеется, убедительным аргументом для согласия офицера послужил звон серебряных монет.

– Я не позволю какой-то твари охотиться около моей таверны! Это отпугивает посетителей, потому что у них нарушается пищеварение, когда рядом бродят всякие змеиноподобные чудовища!

– С превеликим удовольствием помогу вам и решу проблему, – карлик в синих одеяниях клана Син выглядел забавно на фоне рослого воина, однако уверенный взгляд выдавал в нём мага. – Но желательно узнать подробности нападения и… несколько более убедительные доводы, ведь существо может оказаться невероятно опасным, судя по вашим словам.

– Вот! – Эктор протянул туго набитый мешочек карлику. – Вторую половину получишь, если решишь проблему до рассвета и узнаешь, откуда появилась эта живоглотина, будь она неладна. Она буквально разорвала моего слугу на части!

– Слушаюсь. Вы не пожалеете – твари, посмевшие посягнуть на покой моего господина исчезнут скорее, чем лучи солнца в Долине Поющего Льда.

Выйдя из таверны, наёмники отправились к лесу, тщательно обследуя каждое дерево в поисках следов. Разбросанные внутренности слуги рядом с дорожным указателем оказались красноречивее звонких аргументов трактирщика: казалось, парня взорвало чем-то изнутри. Но крови почти не было видно, словно Нечто высосало её и почему-то именно это казалось самым жутким – когда имеешь дело с известным противником, понимаешь, что живое существо реально победить, зная его слабые стороны, но когда видишь такое…

Кровь стынет в жилах и даже самый опытный наёмник начинает думать, что зря взялся за подобное задание.

Карлик поморщился, оглядев ошеломлённые лица воинов, сопровождавших капитана, и подумал, что запросил слишком мало. Опрометчиво мало. Ничтожно мало. Но чтобы не выглядеть в глазах людей сконфуженным, он спокойным тоном спросил:

– Насколько я понимаю, уважаемые стражники уже догадались, с кем нам предстоит иметь дело? – прозвучало это так, будто Оринферт, сам не так давно получивший посох, обращался к ученикам на уроке.

– Честно гря, – здоровенный рыжеволосый детина с топором за спиной вместо типичного для стражников меча и щита почесал затылок. – Мерзость энто, господин лилипутнер. Гадина, что такое натворила, видать, голодная была, но удрала, нас почуяв.

– Возможно, только меня интересуют не гастрономические предпочтения той зверочуды, а её конкретное наименование, которое поможет нам узнать её слабые места, – Оринферт решил не обижаться на «лилипутнера», но продолжил наставительный тон, чтобы все в команде поняли – главный именно он, а не долговязый капитан. Орин, один из знатных потомков самих Синов не позволит командовать собой какому-то людишке. Скорее таленги поцелуют дракона в зад, чем это случится!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное