Владимир Михальчук.

Смерть наудачу



скачать книгу бесплатно

Посвящение от Владимира Михальчука:

По-прежнему посвящается всем друзьям, которые остались ими в трудную минуту.

Моей замечательной жене, дочери и сыну.

А также Игорю Минакову и Дмитрию Маликову – замечательным прозорливым людям!

Дмитрию Изоркину, Игорю Чёрному, Наталии Затеевой, семье Михаила Рашевского ака Гоблина Мыха

и всем, кто помогал в создании этой книги.



Посвящение от Александра Скорняка:

Посвящается всем, кому было не лень прочитать первую книгу из цикла «Ходжа – частный детектив».


Пролог

«Путешествие по миру сродни тюремной прогулке.

Все по кругу, по кругу…»

Филеас Фогг.

Если вы переплывете океан Бей-Буян и взберетесь на высокие берега Черного озера, то обязательно попадете в мой город. У въезда вас не встретят информационные таблички или мозгомпьютерная линия. Поэтому вы не сразу узнаете, где оказались. Хотя… Если вам удалось пересечь смертоносные воды Огненного моря, пробраться незамеченным через живые островки Туула-Морра и преодолеть хребты восточной части Тихих гор, вы и так знаете, что оказались в Валибуре. Иначе зачем проделывать столь трудное путешествие?

Валибур. Самый известный мегаполис Большого Мира, сердце одноименного государства. Многомиллионный исполин, населенный оборотнями, демонами и другими, еще более колоритными, персонажами. Величественный городище, помигивающий башнями магической защиты уже не одно тысячелетие. Замечательный друг для своих граждан. Заклятый враг для демонов из Княжества Хаоса и Дальних кругов. Ну и, конечно же, ваш временный дом, раз решили сюда «припереться», как участливо сообщит вам любой коренной обитатель Валибура.

На берегу Черного озера, едва покинете гостеприимные каюты парома, спряженного с тягловым китом, вас встретят мрачные стены таможни. Здесь вы с удобством расположитесь на узеньких магиталлических скамейках и с тоской проводите взглядом свои распотрошенные чемоданы. Затем вас проведут по зеленому коридорчику, и вы даже не заметите, как цепкие пальчики темных эльфов пороются в ваших карманах – нет ли у путешественника контрабанды?

Все в порядке. Если вы окажетесь законопослушным жителем Большого Мира или же мирным туристом, вас немедленно доставят в оранжевый коридор. Ваши зубы слегка постучат под воздействием сканирующей магии. Ничего – терпите! Это рутинная проверка: а не затерялись ли в ваших внутренностях какие-нибудь наркотические вещества?

Магией тоже не запаслись? Имею в виду: несанкционированной магией, боевыми заклинаниями, крупнокалиберными заклятиями… Нет? Точно?.. А если проверим?.. Такие вопросы, лениво покачиваясь в кожаном кресле, задаст вам дежурный магик. Несомненно, вы ответите отрицательно.

Только идиот полезет в Валибур, набрав под завязку запрещенных эликсиров и знаний.

Вас повторно просканируют. Причем невозмутимый таможенник совершенно не придет в восторг от вашей обнаженной груди, если вы женщина. Если мужчина, то тем более, дежурный магик даже глазом не моргнет. Со скучающим видом передвинет изжеванную зубочистку из одного уголка рта в другой и хрипло крикнет в Зерцало душ:

– Следующий!

Вы медленно пройдете по синему коридору. Последнему, хвала всем богам!

Только не обращайте внимания на многочисленные магарбалеты и метатели смертоносной магии, нацеленные вам в спину. Это обычные меры предосторожности.

За толстой дверью из цельного куска метеоритного железа перед вами откроется просторный зал ожидания. Там же, рядом с одной из сотен силовых колонн, вас будет поджидать небольшая фитильтележка. Нет-нет, не беспокойтесь! Разворошенный хлам, издалека напоминающий ваши вещи, – действительно ваше имущество. Его слегка проверили. Только давайте без гневных восклицаний и требований: «Таможенного администратора!» Если не внемлете, то комната полиции в любое время суток готова приютить вас до выяснения обстоятельств. Заметьте: никто из новоприбывших гостей Валибура не поднимает скандал. Все тихо и послушно стараются побыстрее покинуть здание таможни. Но в чем же причина?

Вы оглянетесь и внезапно задрожите. Оказывается, все эти разноцветные коридорчики с кабинетами таможенников находятся в утробе матерого бастарка. Да-да! Представителя тех самых легендарных существ, предположительно родившихся на территории Княжества Хаоса.

Вам станет дурно только от вида тошнотворно зеленой шкуры. Восемьсот клыков за темно-изумрудными губами, шесть хоботов-щупалец, громадные фасеточные глазищи и четыре пары изогнутых рогов над выпуклыми надбровными дугами. Облик бастарка, несомненно, введет вас в состояние окаменелости.

Оказывается, напускное спокойствие и безразличие работников таможни – лишь видимость! Подумать только: они сидят в бездонной пасти мифического страшилища! Вы содрогнетесь и вспомните, что расслабленный магик на самом деле пронзал вас грозным взглядом. Он был готов убить, если бы вы оказались террористом или демоном-зеркальщиком. Еще бы! А если бы кто-то принес на таможню запрещенное колдовство, бастарк мгновенно очнулся бы от магической спячки и тут же растворил в желудочном соку всех предположительных врагов и даже служебный персонал. Хотя нет… Таможенники никогда не пострадают – у них есть одноразовые порталы экстренной эвакуации. Так что опасность грозит только нежданным гостям.

– Как тут все серьезно, – пробормочете вы, мелко трясясь.

Протолкаетесь через толпу боевых гремлинов, отодвинете коленом зазевавшегося леприкона, извинитесь перед песочным орком в броне полицейского отделения. Прошмыгнете мимо нескольких дюжин охранных постов, вооруженных крупнокалиберными магарбалетами и передвижными башенками магической защиты. Бочком-бочком минуете продавца сдобой – восьмиметрового великана в переднике кулинара. А дальше вас встретят тяжелые профессиональные взгляды. Десятки разношерстных извозчиков, сутенеров, проституток и торговцев оценят вас за долю секунды. Если вы одеты неброско и не отягощены капиталом, встречающие отвернутся и зачислят вас в категорию «не клиент». Если же на вас посольская мантия, расшитая драгоценными камнями, и треугольный колпак из тонкого золотого листа…

– Таксьи пайедьем, да! Давезу, куды скажешь – толка дарьйогу пакажьи!.. – сообщит престарелый гоблин на странной шестиногой гусенице.

– Самый быстрый в городе скакун – всего пять валлов час!.. – это объявляет нетрезвый краснощекий гном, выглядывая из маленького окошка в раковине чумной улитки.

– Эй, дядя, не хочешь потрогать меня за грудь? Всего-то за бронзовый слиток. Больше – за отдельную плату!.. – Нетрудно догадаться, что подобным образом кричат из стайки ярко раскрашенных девиц в коротких платьицах и топах.

– Гид! Гид! Гид! Гид! Гид!..

– Пешие, конные, крылатые, подземные, потусторонние, кармические и прочие путешествия по Валибуру!..

– Хук-кофе! Какаупучино! Амброзиум! Пивко в немереных количествах!..

– Эй, девушька, пашлы с нами в библиотеку. Пачитат ахота!..

Гул множества голосов захлестнет ваши уши. Перед глазами закружатся, затанцуют полосатые штаны – последний писк валибурской «от-курюр», всевозможные шляпы, котелки и кепи, начищенные до блеска или же пыльные штиблеты и туфли на босу ногу (гоблинская мода). Юбки, переднички, чулки, рейтузы, кашне и фраки. И волосатые груди за широкими воротниками кожаных плащей, и клетчатые платки, и перчатки, и… Чего тут только нет.

На некоторое время вы оглохнете и будете ошалело трясти головой. А вокруг завертятся заискивающие лица, умоляющие, просящие, предлагающие и даже угрожающие. Кто-то схватит вас за рукав и потащит в неизвестном направлении. Вы не сразу догадаетесь, что влекут вас к привокзальному борделю – шикарному отреставрированному зданию эпохи Двадцать восьмой войны с Хаосом. Затем затрещит второй рукав (или несколько – если вы представитель многорукой братии) – коротышка-гремлин шмыгнет зеленоватым носом и «за умеренную цену» поведает о вашем будущем.

– Сигареты, наркотики, высшее образование, девочки…

– Куда, скотина, упер мой багаж?!

– Лучшие земельные участки по ту сторону Тихого хребта!

– Солнышко, тебе не требуются услуги зомби-гейши?..

Да уж, район Портового вокзала – не самый тихий уголок Валибура.

Вы будете настолько ошеломлены происходящим, что даже не восхититесь красотами Привокзальной площади. А ведь тут необычайно красиво!

Рядом с входом на Вокзал возвышается мраморная статуя бессменного Мэра – могущественного смертоборотня Дамнтудэса. Ее могли изваять и из обычного колдетона, благо таких статуй в Валибуре огромное множество. Но Мэр ведь – покровитель города и первый его защитник. Первейшее лицо в мегаполисе вот уже четвертую тысячу лет. Потому приходится терпеть сотни задумчивых, размышляющих, вещающих, печалящихся, угрожающих Княжеству Хаоса, улыбающихся и скорбящих Дамнтудэсов, увековеченных в камне. Мраморных же Мэров на улицах города всего три. Первый стоит в противоположной от Черного озера стороне – на железнодорожном вокзале. Второй таращится на здание мэрии в центре Валибура. А третий, предназначенный для встречи гостей, – вот он. Приветливое лицо личоборотня[1]1
  Личоборотень – высший живой мертвец-колдун (примечание для тех, кто не помнит).


[Закрыть]
, глубокие умные глаза с двойкой треугольных зениц на каждое око, приподнятые в улыбке губы – за ними прячутся немаленькие клыки. Мэр поднял правую руку и машет всем приезжим. Будто говорит: «Заходите, милостиво просим вас! Всегда рады видеть сиятельных господ в нашем замечательном городе!» В левой руке Дамнтудэса поблескивает тяжелый магиталлический меч. Поза статуи явно указывает: «Всегда рады видеть вас… если вы не враг! Не то как дам по маковке…»

– Глубокоуважаемый, не желаете приобрести совсем ручного дьявола? Точная реконструкция в миниатюре того самого демона, едва не победившего в Революции Тринадцати кругов… – этот голос вытащит вас из пучины раздумий.

Вы очнетесь и подумаете, что не так уж ничтожно выглядите на фоне циклопического изваяния Дамнтудэса.

– Нет, спасибо… – неуверенно пробормочете вы, и тут же вас захлестнет стайка карманных воришек.

Пока вы от них отобьетесь, ваш кошелек все же украдут. Это сделает каменная гарпия, до того казавшаяся обычным барельефом на ближайшем доме. Она восторженно завизжит и кинется прочь, тяжело взмахивая трескучими крыльями. А вам даже сил не хватит, чтобы броситься за ней, потому что выбраться из толпы «встречающих» не так уж и просто.

Если вы не будете заниматься активной обороной от ретивых извозчиков и шлюх, то сможете разглядеть и всю Привокзальную.

Сразу за постаментом памятника городскому покровителю, будто пенные морские волны, разливается темно-синее полотно магасфальта. Еще во времена Тридцать второй осады Валибура здесь находилась гранитная брусчатка. Но площадь была повреждена, а брусчатка распылена в труху после бешеного нападения демонов. Пришлось заливать более дешевое и практичное полотно дороги. Так что теперь это место – образчик современной архитектуры и дорожного строительства.

Из неровной глади магасфальта, точно хлоп-грибы после ледяного ливня, выпирают многоэтажные дома. Даже здесь, неподалеку от порта, кажется, что город пытается сам себя поглотить. Постройки теснятся так густо, что по некоторым улочкам приходится передвигаться боком или даже ползком – под низко нависающими балконами.

Затейливая лепнина, радужные витражи, трехстворчатые окна; широкие порталы парадных, колоннады и арки, фонтаны; засаженные призрачными розами газоны и кадки. Бесконечное число всяческих мелких деталек, орнаментов и красивейших интерьеров радует глаз. Кто бы и подумал, что какие-то десятилетия назад город едва не снесли бессердечные армии Хаоса! Все так приятно, свежо и красиво…

– Подайте бедному, нищему, голодному, усталому, продрогшему отставному ветерану Двадцать девятой… – попросит широкоплечий детина в изысканном смокинге. – Подайте, а то умираю от жажды…

Незнакомец схватит вас под мышку и потянет к привокзальной пивнушке.

Горстку таксистов и проституток незаметно отбросят в сторону. Вас обступит ободранное войско здешних попрошаек. Поверьте, стольких увечий и уродств вы не увидите больше нигде в Большом Мире. Многие из ваших новых знакомцев специально практикуют обезображивающую магию.

– Дорогой путешественник, не пожалейте нескольких валлов на лечение дочки, – выплюнет сигарету дородная матрона. Выглядит она так, будто отродясь не имела детей, а сама промышляет разбоем в темных валибурских подворотнях.

– Дайте…

– Подайте…

– Помилуйте, ради Священного расписания…

Вы без сил облокотитесь на бортик фонтана в виде танцующей нимфы. Портмоне пропало, сумки покрыты многочисленными порезами от знакомства с очень острыми лезвиями. Ваша одежда потрепана, рукав практически оторван и висит на нескольких нитях. Вы устали, проголодались и натерпелись таможенных бед. Выглядите не хуже тех голодранцев, которые крутятся около вас и приглядываются: чего бы еще спереть?

Вот тогда вы увидите мужчину средних лет. Черноволосого, с густыми бровями, тонким носом и кривящимися в полуулыбке губами. Одетого в светло-коричневый плащ с широкими полами, из-под которых явно выпирает рукоять какого-то опасного оружия. На голове у мужчины коричневая же шляпа с лихачески отогнутым бочком. Слегка старомодна, но очень идет к военным сапогам из мягкой шкуростали и помятым штанам – правильно – тоже коричневого цвета.

Вы оцените незнакомца, что-то вспомните и броситесь к нему.

– Помогите… – прошепчете вы, из последних сил вырывая разорванный рукав своей куртки из грязных лап какого-то попрошайки. – Это вы?..

Да-да. Это я. Перед вами Ходжа Наследи, известный частный детектив. Пожалуй, самый обаятельный и хитрый изо всех оборотней-сыщиков Валибура.

Не верите? Да вот же он – мой хвост! Видите – рыжий хвостик с белоснежной кисточкой на кончике выглядывает из-под плаща?

Ах, не верите, что я – самый-самый? Не похож на хитрого и обаятельного?

Помилуйте, глубокоуважаемый. Зачем же, извольте спросить, вы наняли меня для охраны?

Больше никого не нашли? Все остальные представители моей специальности отказались предоставить вам услуги? Кхм…

Ну да ладно. Приношу свои извинения за опоздание – участвовал в небольшой драке… Постойте-ка!

Погодите, глубокоува… А чем это от вас пахнет?

Мой сверхчувствительный лисий нос указывает, что на ваших одеждах – секреция демона!

– Клянусь своим хвостом! – воскликнет мужчина, то есть – я. – Мне надо охранять настоящего демона?! В Валибуре?! Да вы с ума сошли!..

И в этот же момент самый обаятельный и хитрый детектив заедет вам прямой под дых. Второго удара, направленного в челюсть, вы уже не почувствуете.

Затем вас поднимут и небрежно, точно полный мусора мешок, закинут в салон потрепанного фитильмобиля.

Глава 1
Домашние заботы

У каждого уважающего себя детектива должен быть четкий распорядок дня. У меня же, признаюсь, его отродясь не водилось. Какой распорядок, если ты недавно развелся?! Никакой жены: никто не пристает по утрам, никто не ссорится из-за разбросанных по комнате носков, никто не поджидает тебя темными ночами, сжимая какой-нибудь увесистый предмет. В общем, отдыхай и наслаждайся жизнью.

Примерно об этом я думал во сне. Мне грезились обнаженные красотки, девушки в прозрачных пеньюарах, лапочки в бикини и…

– Уа-уа-уа! Вэ-э-э-э!..

Орали детским голоском, со вкусом, изредка меняя силу и интонацию. Местами крик младенца превращался в настоящий рев тяглового кита. И совершенно не собирался утихать.

– Заткните кто-нибудь этого сорванца! – простонал я и, не открывая глаз, попытался накрыть лицо подушкой.

Кажется, подействовало. В коридоре скрипнула дверь, по мягкому паласу тихонько прошлепали домашние тапочки. Кто-то, вероятно, дворецкий, поднялся по скрипящей магиталлической лестнице на чердак и громыхнул дверной створкой.

– Утиньки-путиньки-пу, – послышался приглушенный голос леприкона. Обреченно застрекотала детская погремушка. Ее звук напоминал мне отголоски катящейся бочки, наполненной булыжниками. – Утиньки…

Детский плач прервался.

– Хвала всем богам, – проговорил я сквозь полусон, наивно полагая, что удастся еще немного вздремнуть.

Из клубящегося морока передо мной восстал окровавленный демон. Он медленно, со вкусом, вытаскивал кривой ятаган из пуза какого-то человека. Следом за темно-сиреневым клинком тащились дымящиеся кишки. Труп лениво шевелил скрюченными пальцами рук. Кривые стены покрывал странный розоватый иней. Было невыносимо холодно, демона окутывало серебристое облачко пара. Вместо дыхания из тонких губ страшилы сыпались мелкие иголки льда.

Не стоило на ночь читать «Смертельный домик матушки Бульс» – последний бестселлер в жанре остросюжетного ужаса. Автор – некий Алехандрис бель-ал Ктури-лав, будь он неладен!

– Хорошо, что пришел, – дружелюбно сообщил мне демон, покачивая острыми рогами. – Я ждал тебя.

– Действительно?

Сознание подсказывало, что передо мной – всего лишь призрак, ночной кошмар. Сам я сплю, и на самом деле маленькой заснеженной комнатки посреди громадного угольно-черного пространства не существует. А также не существует и пятиметрового детины с раздутыми, как у заколдованного орка, мускулами, сотней клыков и увесистыми кулаками.

Демонище нервно дернул подбородком, взирая на бездыханную жертву. Труп тем временем съежился и почернел, даже перестал шевелить пальцами. В животе бедняги осталось лишь острие меча.

– Ты нужен мне!

– Я?

Краснокожий нелюдь утвердительно кивнул.

Я недоверчиво покосился на демона. Зачем этому персонажу сновидения понадобились услуги частного детектива?

– И чего тебе надо?

– Отберу у тебя твою Удачу! И твою жизнь!

Ну что за глупое сновидение?..

Демон поднял темно-алую физиономию и посмотрел на меня угрожающе прищуренными глазами. Шесть зрачков, по три на каждый глаз, уставились прямо мне в лоб. Ноздри треугольного носа нервно раздувались – чудище явно намеревалось пронзить и меня своим ножиком-переростком. А на моем поясе – какой кошмар! – не было и намека на любимый «Каратель».

«Ужас! – подумал я. – Сон мой, персональный, а все обстоятельства против меня. Нечестно!»

Сознание незамедлительно подчинилось. Моя ладонь внезапно ощутила приятный холодок рукояти. Хей, мы сейчас повоюем!

Я сделал несколько пробных взмахов обретенным оружием. К моему удивлению, клинок оказался неестественно выпрямившейся живой змеей. Невероятно противной на вид, покрытой блестящей белесой кожей с отвратительным узором зеленого цвета. Это, впрочем, совершенно меня не озадачило. Сон есть сон – тут свои правила, которые надо соблюдать.

Рогатый заметил мои манипуляции, набычился и медленно пошел вперед. Я приготовился отражать атаку. И бессовестно пропустил первый же удар.

Лапы демона вдруг со свистом удлинились, и покрытое царапинами лезвие ятагана едва не рассекло мне лоб.

Я запоздало пригнулся и пырнул чудовище своим «мечом». К сожалению, прикоснувшись к пупку краснокожего, змея превратилась в ощипанную курицу. Или петуха… Не удалось рассмотреть.

Птица сообщила мне что-то вроде «ко-ко-ко», одним оком покосилась на демона и клюнула его в солнечное сплетение.

Противник дернулся и захохотал от щекотки.

Ну какой же дурацкий сон, клянусь своим хвостом!

– Умри! Или дай мне!.. – Чудище прыгнуло на меня, игнорируя мой кудахчущий клинок.

Вместо свиста ятаган издал напоминающий отрыжку звук и послушно устремился к моей голове.

Мне стало не по себе, и я отпрыгнул назад. Как оказалось, пол заснеженной комнаты внезапно исчез. Подошвы на секунду повисли над чернеющей пустотой. И провалились.

Я успел спросить только:

– Так чего тебе?..

– Дай каши-и-и-и-и! – заверещал убийца и попытался ударить меня в ухо. – Уэ-уэ! А-а-а! Уэ!..

А я стремительно ухнул вниз – в пугающую темноту неизвестности. Понятное дело, заорал, в ужасе размахивая руками и ногами.

Все закружилось перед глазами, мимо со свистом пролетали какие-то диковинные предметы: дымоход, громоотвод, телескоп, каминная полка, уставленная потрескавшимися фарфоровыми вазами периода Двенадцатой осады Валибура; украшенный витиеватой резьбой ставень. И почему-то портрет отца. Отставной вояка возмущенно нахмурился с полотна. Ну и видок! Даже форма боевого оборотня-оперативника, казалось, потемнела от негодования.

– Ты что, от демонов убегаешь?! – грозно вопросил покойный папаша. Он сделал вид, что собирается вылезти из картинной рамы и надавать мне тумаков. – Убегаешь, гад?

– Не-е-е-е-ет! – заверещал я, минуя воинственный предмет изобразительного искусства.

Сбоку промелькнула хрустальная люстра. За ней прошмыгнуло рабочее кресло. Следом – спинка громоздкого дивана. А там я проскочил сквозь толстую кирпичную стену, приближаясь к белоснежному прямоугольнику.

В душе защемило. Чувство падения ускорилось, пальцы ног испуганно поджались.

С криком «Не-е!..» я крепко приложился обо что-то твердое. А конкретно – затылком о краешек кровати.

И, наконец, проснулся.

– Папа, дай каши-и-и-и! Каши-и-и! Дай! Па-па!

Казалось, что вопит не один ребенок, а целый батальон голодных бастарков. От противного крика подрагивали занавески на окнах, позванивала посуда на кухне, ухало в бочонках грудей пустых боевых доспехов. Где-то треснуло и разбилось стекло, зазвенели осколки.

– Ка-ши! Ка-ши! Ка-ши!

– Да иду я, иду! – крикнули знакомым женским голосом, когда я уже был готов зажать уши и броситься на чердак – надавать кое-кому по мягкому месту.

Внизу захлопнулась кухонная дверь. На лестнице и в коридоре второго этажа прошуршал ковер. Затем шаги раздались на еще одной лестнице и балконах третьего этажа. Финалом стал громогласный хлопок на чердаке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29