Владимир Крышталёв.

Завещание из космоса



скачать книгу бесплатно

Но любая история когда-нибудь заканчивается. Добравшись до места, когда он ворвался в дом, землянин осознал: больше говорить не о чем. И замолчал.

Мика провела ладонью по русым волосам – подсыхая, они становились светлее.

– А что, на вашей планете красивых девушек мало? – спросила она, глядя на собеседника все с тем же нескрываемым любопытством.

Землянин смутился. Ну почему из прорвы всех мыслимых вопросов она задала именно тот, что касался его чувств? Распространяться перед хорошенькой девчушкой о своей увлеченности другой – странное занятие.

Но взгляд голубых глаз был простодушен, и Стас не нашел в себе сил уйти от ответа. Доверие за доверие.

– Дело не в этом, – начал он. – Аня изменила мое представление о возможном и невозможном, открыла передо мной новый мир…

– И тут же закрыла, – вставила Мика с ироничным смешком.

Стас осекся. Такого удара он не ожидал.

– Она не…

– Она просто хотела, чтобы кто-нибудь о ней вспоминал, – продолжала девушка, игнорируя смятение на лице гостя. – И чтобы ей самой было о чем помечтать в одиночестве.

– Может быть, – произнес Стас ровным тоном. – И что?

Почувствовав его холодность, Мика стушевалась:

– Ой, я сказала что-то не то, правда? Не хотела тебя обидеть, честное слово. Просто я точно так же поступила бы. Наверное.

Он покачал головой. Своим неосторожным замечанием собеседница отбила у него всякую охоту говорить об Ане – да и вообще открывать свои чувства. Повисло молчание.

Но Мику оно, как показалось Стасу, не тяготило. Юная хозяйка что-то обдумывала, чуть склонив голову набок и рассматривая светло-зеленый ковер на полу.

– А почему он посадил катер на том же месте, что и Аня? – спросила девушка, вынырнув из своих размышлений. – И замаскировал точно так же?

Стас развел руками:

– Не знаю.

Он с самого начала отнес этот факт к числу загадок, которые невозможно объяснить без знания технических возможностей чужаков, и больше не обращал на него внимания. Может, после взлета на почве остаются заметные с орбиты характерные следы выхлопа, или еще что-нибудь в том же духе. Может, на катерах установлена одинаковая система камуфляжа, стремящаяся к похожим решениям.

– А я знаю, – заявила Мика не без самодовольства. – Твоя Аня оставила маяк.

– Для чего? – удивился Стас.

– Хотела что-то сообщить, если кто-нибудь прилетит после нее.

– Например?

– Ну я же тебе не детектив, – Мика отправилась в угол спальни, посмотрела на себя в большое зеркало, затем взяла гребешок. Повернулась к Стасу. – Наверное, она подозревала, что кто-нибудь может прилететь.

Логичное предположение, подумал землянин. Но что из него следует?

Возможно, Аня установила маяк на тот случай, если ее сигнал бедствия услышат, однако помощь опоздает. Обычная предусмотрительность – известить спасателей о своей судьбе, чтобы они не лопатили всю систему в тщетных поисках.

Только зачем спасателям знать место посадки и детали камуфляжа?

– Я чего-то не понимаю, – пробормотал Стас вслух. – Разве нельзя было установить такой маяк, чтобы этот "кто-нибудь" не тратил зря полгода на путешествие внутри системы к Земле и назад? Когда корабль выходит из последнего прыжка, до звезды остается мизерное по космическим меркам расстояние.

Хватило бы простого радиосигнала.

– Все можно сделать, – заметила девушка с наигранным безразличием в голосе. – Ты не будешь возражать, если я займусь волосами?

Землянин опешил:

– Э, да, конечно. То есть, занимайся. Почему ты меня спрашиваешь?

Мика пожала плечами:

– Потому что ты – мой гость.

– Ты шутишь?

– Нисколько. Пока полиция не успокоится, я тебя никуда не отпущу.

– Спасибо за предложение, – Стас невольно ухмыльнулся: "предложение" больше походило на приказ. – Но в вашем обществе, как и у нас, действует один малоприятный закон. Человек, оказывающий помощь преступнику, сам становится преступником.

– Чепуха, – отмахнулась Мика. – Ты не преступник, и я не обязана знать, что тебя разыскивают. Да и не грозит мне ничего еще в ближайшие два года. Родителям скажу, что у меня новый парень – вот и всё.

Стас надеялся, что не сильно покраснел.

– Новый парень? – переспросил он, стараясь выглядеть бесстрастным. – Во-первых, они запросто раскусят эту ложь. А во-вторых, я не хочу злоупотреблять твоим доверием. И сегодня же уйду.

Вопреки ожиданиям, Мика не стала спорить. Взглянула на него сквозь завесу волос и сказала просто:

– Как хочешь.

Равнодушный ответ заставил землянина смутиться еще больше.

– На самом деле я очень благодарен тебе за предложение, – заговорил он с нервной торопливостью, – но не могу его принять. Мне нужно узнать, почему хозяин звездолета так себя вел, где найти Аню, что делать дальше. Сидя на месте, я ничего не добьюсь.

Девушка рассмеялась.

– В полиции вопросы будут задавать тебе, а не наоборот. Там ты как раз ничего не добьешься. А вокруг живут обычные люди. Они не такие, как я. Они не станут расспрашивать, почему ты влез к ним в дом.

В ее голосе звучали мстительные нотки. Она не пугала Стаса, а как будто предвкушала его грядущие проблемы. Такой неожиданный переход снова выбил землянина из колеи.

– Наверное, я все-таки пойду, – пробормотал он, вставая.

Мика убрала волосы с лица и шагнула наперерез.

– Подожди.

Он остановился.

– Я пошутила насчет "нового парня".

Девушка смотрела на него снизу вверх с расстояния в несколько сантиметров. Ее голубые глаза отчетливо выражали просьбу.

– Почему ты хочешь, чтобы я остался? – спросил землянин.

– Да потому что собираюсь тебе помочь! – вспылила Мика и, отвернувшись, бросила гребешок на кровать. – Люди – странные существа, честное слово! Ну как ты будешь искать свою Аню? У тебя нет даже элика.

Стас помнил, что эликом здесь называют ту самую пластину, которая выполняет функции "бортового компьютера".

– Ну и что? – не понял он. – Я обходился без него всю жизнь.

– Обходился… – передразнила его девушка. – Знаешь, почему тебя ищет полиция?

– Наверное, хозяин звездолета очнулся и заявил…

Поймав ее взгляд, Стас умолк.

– Ты должен был после приземления включиться в нашу сеть, – почему-то успокоившись, пояснила Мика. – Система проверяет идентификационные данные: кто ты, откуда, имеешь ли право здесь находиться. А ты ничего не сообщил. Потому что у тебя вообще нет элика.

– Погоди. Ты имеешь в виду, эта штуковина однозначно идентифицирует человека?

Об этих свойствах пластины землянин ничего не читал. Слишком много было интересной информации, чтобы изучить всё. Но упустить самое главное – это нужно постараться!

– То есть, – продолжил он медленно, – полиция всегда может определить, где находится каждый конкретный человек?

Ему, не понаслышке знакомому с интернетом и возможностями сетей, уяснить последствия такого включения оказалось легко. Человек способен где угодно получать нужную информацию… а сеть в это время знает его местонахождение с точностью… да, пожалуй, не худшей, чем на Земле. И любой, у кого есть права доступа, может отыскать интересующего его субъекта.

С ума сойти!

– Не всегда, – ответила Мика, задумавшись на несколько секунд. – Если я отключусь, никто меня не найдет. Главное – совсем не пользоваться сетью.

– А для чего ты ею пользуешься?

Девушка развела руками:

– Для всего. Узнаю, что происходит в мире, общаюсь с родителями и друзьями, когда они далеко. Да трудно вот так сразу сказать, это просто как часть жизни. Ты, наверное, не понимаешь.

– Ну почему же? – обиделся Стас. – У нас тоже есть сети. Только мы подключаемся к ним с помощью компьютеров.

– А, ну это другое. Компьютерные сети примитивны. Там можно обмениваться лишь информацией.

– А здесь?

Мика снова задумалась.

– Не знаю. Я не смогу объяснить. Через элик можно передавать образы, идеи, чувства… но это не совсем правильные слова.

Стас хмыкнул:

– Ну да, слепому от рождения не втолкуешь, как выглядит радуга.

– У вас есть люди, которые остаются слепыми всю жизнь?

Она смотрела на него широко распахнутыми глазами, и землянин вдруг осознал: даже трюизмы способны устареть.

– Есть, – ответил он после небольшой паузы. – Но я хотел сказать, что понял твою мысль. Это как еще один орган чувств, правильно?

– Не знаю. Я только сейчас по-настоящему задумалась, что значит жизнь без элика. Это, наверное, очень неудобно.

– Ну-ну, – рассмеялся Стас. – А я задумался, как неудобно носить в себе гибрид компьютера и мобильного телефона. Ни малейшего шанса остаться наедине с самим собой, верно?

– Почему? – удивилась Мика. – Я же говорю: от сети можно отключиться.

– Тогда почему за мной охотится полиция?

– Ну, это другое дело. Ты прилетел откуда-то извне и потому обязан сообщить о себе.

Своеобразный "паспортный контроль"? Если так, то пересечение границы тут упрощено до предела.

– И ты считаешь, что они меня ищут именно из-за моего молчания?

Мика кивнула:

– Конечно.

– А, скажем, нарушение правил приземления, или еще что-нибудь в том же духе?..

– Нет. Во-первых, у нас с этим не так строго, как на Бинити. А во-вторых, я посмотрела в новостях.

Посмотрела в новостях? Прямо во время разговора с ним? И он ничего не заметил?

Стас в очередной раз осознал, что очень недооценивал крохотное устройство. Паспорт, дистанционное управление приборами, телефон, интернет… И все это – без каких-либо телодвижений, при помощи одной только мысли.

Открывающиеся перспективы захватили его воображение.

Наверное, создатели этого технического чуда пытались всего лишь дополнить человеческий разум безупречным и быстрым калькулятором. Или искали замену мифической телепатии. А большинство функций, как водится, нацепили гораздо позднее.

Так или иначе, элик значил для местных людей не меньше, чем глаз. Привычный, само собой разумеющийся орган. Нечто, не стоящее упоминания, поскольку все и так о нем знают.

Именно поэтому, вероятно, вживленной пластине уделялось так мало внимания в тех материалах, которые Стас изучил на борту звездолета. Авторы упоминали элик вскользь, и создавалось впечатление, будто миниатюрное устройство – всего лишь блажь пресыщенной цивилизации.

На деле же он был не блажью, а основой. Потому что повышал информационную плотность общества на порядок. Между идеей и ее распространением теперь оставался минимум преград, вся планета превращалась в аморфный, но единый разум. В потенциале это означало изобретения, недоступные любой другой цивилизации.

Звездолеты? Врата?

– Ты хорошо себя чувствуешь? – поинтересовалась девушка, заглядывая ему в лицо.

Стас вынырнул из размышлений.

– Э, все нормально. Мне кажется, я бы не отказался завести свой собственный элик.

Взгляд Мики сделался грустным.

– Это невозможно. Он вживляется с детства.

– Я знаю. Но для любого правила должны быть исключения. Иначе игра становится неинтересной.

– Игра?

Землянин рассмеялся:

– Вся наша жизнь. Ну ладно, не обращай внимания. Весь юмор ситуации заключается в том, что полиция ищет преступника. А меня всего лишь угораздило родиться в месте, где об эликах ничего не знают. Вот так преступление!

Мика следила за ним, чуть-чуть наклонив голову вперед – как бы исподлобья. Юное лицо в обрамлении пышных волос показалось Стасу очаровательным.

– Не преступление, – произнесла вдруг девушка. – Способ нажить неприятности. Ты не думай, что отделаешься от полиции. У них найдутся тысячи версий насчет твоего происхождения.

– Как это?

– Как угодно. Если человек, который привез тебя сюда, промолчит, твоей истории никто не поверит.

– И что же они придумают взамен? – Стас ухмыльнулся.

Его собеседница вздохнула:

– Откуда я знаю. Но подумай: ты прилетел с другой планеты. У тебя нет идентификации. Значит, ты не гражданин и почти не человек.

"Без бумажки ты букашка", – вспомнил землянин классику.

Здравое рассуждение.

Дом наполнился мелодичным звоном.

– Что случилось? – всполошился Стас.

– Кто-то пришел, – Мика поправила халат и снова отбросила волосы за спину. – Побудь здесь, я сейчас.

Она сбежала по ступенькам, оставив землянина в одиночестве.

Стас выглянул в окно. Высоко. Хотя, если бы удалось открыть…

Что за нежданный гость посреди дня? Не взялась ли полиция за проверку всех домов?

Он уставился на устройство запирания рамы. Мысли скакали, как горох по лестничному пролету. Обойдется, или нет? В принципе, без ордера на обыск полицейские не посмеют вломиться сюда…

Из коридора послышались голоса. Стас наугад дернул один из рычагов, но окно не поддалось.

Ох, какое нехорошее предчувствие…

Через несколько секунд вошла Мика – как показалось Стасу, побледневшая. Ее сопровождал плотно сбитый человек в строгом деловом костюме.

– Благодарю вас, – сказал ей незнакомец, затем обратился к Стасу. – Меня зовут Шат Аурмис, я представляю государственную службу безопасности. Прошу следовать за мной.

Язык присох к нёбу. Не полиция. Служба безопасности.

Это еще хуже.

– На каком основании? – выдавил из себя землянин, хотя уже заранее знал: трепыхаться бесполезно.

Господин Аурмис улыбнулся той открытой и доброй улыбкой, которая сразу располагает к себе людей и потому особенно ценится в подобных органах.

– Мы бы хотели с вами поговорить. Думаю, наше сотрудничество может оказаться взаимовыгодным.

"Как же, окажется", – с сарказмом подумал Стас, однако вслух ничего не сказал.

Откуда служба безопасности узнала, что он здесь? Землянин перевел взгляд на девушку, и внезапно его осенила чудовищная догадка.

Неужели Мика сама заявила о нем? Это чертово устройство позволяет вытворять что угодно, причем втайне от собеседника.

Неспроста же она чуть ли не силой удерживала Стаса.

Только зачем?

Юная хозяйка выглядела виноватой, но не говорила ни слова. Стас повернулся к господину Аурмису:

– У меня нет выбора, правда?

Тот ждал.

– Хорошо. Ведите.

– Прошу, – представитель службы безопасности освободил проход.

На пороге землянин опять встретился глазами с девушкой. Та слабо улыбнулась и что-то прошептала, однако Стас не расслышал. Пожав плечами, он шагнул в коридор.

Когда они вышли из дома, господин Аурмис указал на черную машину.

– И, ради вашей же безопасности, сдайте, пожалуйста, оружие.

Стас вытащил из-за пояса парализатор. Взвесил его на ладони. Молча протянул рукоятью вперед.

Теперь у него не осталось ни малейшего шанса на бегство.

Глава 5: Встреча за столом

– Вы знаете, чем занимается наша служба? – полюбопытствовал господин Аурмис в машине.

– Внутренней и внешней безопасностью государства, – предположил Стас. – Контрразведкой. Отловом шпионов… Погодите, вы что – считаете меня вражеским агентом?

Он нервно рассмеялся. Что за абсурд!

Его собеседник улыбнулся в ответ и покачал головой:

– Не будем забегать наперед. Впрочем, позволю себе вас успокоить: речь пойдет о других вещах.

Внизу мелькали дома: машина шла на приличной скорости, лихо проскакивая перекрестки и направляясь к центральной части города. В иной ситуации Стас прилип бы к окну, чтобы получше рассмотреть постройки инопланетян, но сейчас ему было не до этого. Интерес местной службы безопасности к его скромной персоне вряд ли мог обещать что-то хорошее. Мика заметила верно: без формального гражданства человек – с точки зрения государства – не обладает правами.

Водитель за всю дорогу не проронил ни слова. Даже не поздоровался. Стас посматривал на его бритый затылок и спрашивал себя: может, стоило бы уложить этого Аурмиса из парализатора тогда, перед домом? Или, лучше, еще в комнате? Удостоверений он не предъявлял, так что перед службой безопасности землянин остался бы чистым.

"Опять-таки формально, – напомнил себе Стас. – Жизнь мне это вряд ли облегчило бы".

Но он знал, что все равно не посмел бы выстрелить. На борту звездолета была другая ситуация: там его держали под прицелом. Аурмис же просто ждал.

Да какая разница! Момент утерян, оружия больше нет, а набрасываться с голыми руками на профессионала землянин считал глупым.

"Подождем, что они мне расскажут", – решил он, словно у него был какой-то выбор.

Машина высадила их на предназначенный для таких случаев балкон высокого здания, тускло поблескивающего в лучах солнца. Материал, из которого здесь строили, напоминал стекло, однако был шершавым на ощупь и непрозрачным. Никаких швов Стас не заметил: конструкция выглядела единым целым, и даже оконные рамы сливались со стенами.

Господин Аурмис открыл дверь.

– Прошу.

Стас окинул тоскливым взглядом окрестности. Лишь некоторые деревья поднимались выше балкона, большинство крон оставалось внизу. Вдоль улицы дул ветер, в котором угадывалась морская свежесть; он колыхал причудливые листья, создавая впечатление, будто дом слегка покачивается. Другие здания возвышались там и тут на почтительном удалении друг от друга. Летающие машины сновали в воздухе, хотя в целом движение не отличалось интенсивностью.

– Проходите, пожалуйста, – повторил его конвоир, и Стас, отвернувшись, покорно шагнул внутрь.

Сразу за дверью располагалась комната с высоким потолком и светлыми стенами. Вероятно, это был рабочий кабинет: в углу примостился массивный стол, на котором царил творческий беспорядок, а вдоль стен тянулись полки с какими-то папками, книгами и моделями парусников.

– Присаживайтесь, – снова пригласил Аурмис, подвигая кресло к второму столу – круглому, с прозрачной столешницей.

Пока Стас устраивался, сама собой закрылась балконная дверь. В помещении стало темнее. Землянин сперва подумал, что виноваты облака, но потом догадался: оконные стекла отрегулировали количество проходящего сквозь них света.

– Я сейчас приглашу сюда одного человека, – рассказывал представитель госбезопасности, тоже усаживаясь за стол. – Вы его знаете, так что пусть для вас эта встреча не будет сюрпризом.

Стас вздрогнул. Аня?

Внутренняя дверь зашелестела почти в тот же миг, когда Аурмис закончил свою фразу. На пороге стоял парень, с которым они расстались всего несколько часов назад. Живой и здоровый.

Они встретились взглядами. Парень выглядел уставшим, но бесстрастным.

"Здесь они не пришьют мне даже покушение на убийство, – отметил Стас, прокручивая в голове варианты обвинений. – Всего три иглы. И вообще, каким боком сюда относится госбезопасность?"

Однако сердце колотилось в ожидании малоприятных откровений.

Аурмис указал на свободное кресло, и парень присоединился к их маленькой компании.

– Как я понимаю, у вас не сложились отношения, – продолжал хозяин кабинета, по очереди рассматривая обоих собеседников. – Очень жаль. Я предпочел бы видеть вас друзьями, а не врагами.

Стас промолчал. Кому теперь рассказывать, что он пытался завязать диалог?

– Но оставим предисловия. Все в прошлом, – Аурмис повернулся к Стасу. – Простите, мы до сих пор не знаем, как вас зовут.

– Станислав.

– Очень приятно, Станислав. Мое имя вам известно, Шат Аурмис; а это – Кригет Викс, – хозяин кивнул в сторону парня. – Итак, мы поговорим о событии, которое привело к нашей встрече. Постараюсь быть кратким.

И он в неторопливой, полной достоинства манере знающего себе цену человека начал излагать суть дела.

Некоторое время назад государство Сурас, фактическим гостем которого являлся землянин, отправило в далекий космос исследовательский корабль. На борту находились шестеро ученых и трое членов экипажа. Среди задач миссии было изучение свойств пространства вблизи предположительной сверхновой. Свет от вспышки еще не достиг цивилизованных миров, но ученые определили, что редкое для галактики событие произошло сравнительно недавно и потому представляет особый интерес.

Корабль исчез. Вместе с людьми.

Это могло быть несчастным случаем, хотя дорогостоящий звездолет проектировали с расчетом на всевозможные экстраординарные ситуации. Всего не предусмотришь, как ни крути. Однако высланные в изучаемый район спасатели после длительных поисков обнаружили небольшой корабль-разведчик, который был сделан на Ленери и таким образом принадлежал государству-конкуренту. Находка дрейфовала без определенной цели, ее экипаж пропал.

– Прямо Бермудский треугольник какой-то, – пробормотал Стас.

– Что вы сказали? – с вежливой улыбкой переспросил Аурмис.

– Ничего важного, извините. Я вас слушаю.

Официальный запрос результатов не дал: чиновники Ленери либо не знали о корабле-разведчике, либо отказывались разглашать информацию. Сурас подключил к расследованию службу безопасности: дело попахивало шпионажем, если не саботажем. Но картина произошедшего оставалась туманной.

Шли месяцы, а новых зацепок не находили. Правда, судно с Ленери куда-то исчезло до того, как госбезопасность смогла как следует за него взяться. Это подтверждало смутные подозрения – но и только. Кто бы ни похитил корабль-разведчик, действовал он с предельной осторожностью. Единственный след вел в никуда; аналитики полагали, что это подстроенная обманка.

Расследование стали сворачивать: безнадежные дела – не самые удачные объекты для вложения средств. Людей перебросили на более перспективные участки работы, отозвали наблюдателей из района сверхновой. Казалось, исследовательский звездолет сгинул навсегда.

А потом случилось неожиданное. Аппаратура одной научной лаборатории записала серию любопытных сигналов, источник которых было трудно идентифицировать. Всего несколько часов понадобилось ученым, чтобы сделать потрясающее открытие: сообщение, пришедшее из неведомых глубин космоса, использовало международный код более чем двухсотлетней давности.

Современные корабли до сих пор "понимали" этот код – медленный, неуклюжий, но чрезвычайно надежный в своей простоте. Однако интерференция настолько испортила сигнал, что корабельные системы приняли его за шум и отсеяли. Техника ученых оказалась более искушенной: она смогла уловить инвертированное эхо, повторно вывернуть его наизнанку и наложить на исходное сообщение. Это улучшило качество сигнала до приемлемого уровня. Остальное решила цикличность. Послание удалось расшифровать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8