Владимир Крышталёв.

Завещание из космоса



скачать книгу бесплатно

Теперь команда звездолету.

Стас делал все очень быстро, однако ни на миг не забывал об этой – самой ненадежной – части побега. Если хозяин хоть немного пришел в себя, или если он успел отдать соответствующую команду раньше, ангар просто не откроется. И тогда катер останется на палубе. Протаранить борт своего носителя он не мог технически.

Пальцы все еще дрожали. Ну, давай же, чертова железяка!

Крыша отказывалась повиноваться. Немного запаниковав, Стас повторил команду.

Неужели попался? Нет, не может быть. Не надо!

И тут, словно услышав его мольбу, крыша ангара сложилась. Над головой были звезды.

– Я совсем забыл о воздухе, – пробормотал землянин, ощущая неожиданную легкость и вместе с тем удивляясь собственной недогадливости. – На его выкачку требуется время.

Он поднял катер, невероятным усилием принуждая себя не спешить. Стены ангара ползли вниз с черепашьей скоростью.

Затем маленькое суденышко вынырнуло на свободу.

Чужая планета висела совсем рядом. Разумом Стас понимал, что до нее, пожалуй, не одна сотня тысяч километров, но чувства отказывались этому верить. Казалось, протяни руку – и ощутишь на пальцах влагу белоснежных облаков, легкие выпуклости гор, прохладу зеленых равнин…

"Самое время для поэтических настроений!" – хмыкнул землянин, возвращая себя в реальный мир.

Он все еще в опасной близости от звездолета. Пора уходить.

Пальцы снова забегали по пульту. Странно, что чужаки практически не используют голосовые интерфейсы. Даже на Земле системы распознавания речи достигли сносных результатов, а технологии чужаков на порядок лучше. Зачем же тогда эта возня с клавиатурами и переключателями?..

Он задал курс и откинулся в кресле. Громадный борт корабля с величавой неторопливостью поплыл прочь. Нос катера нацелился на планету.

– Ничего ему не станется, – пробормотал Стас вслух, имея в виду оставленного парня. – Три иглы выдержал бы и ребенок.

Он наконец вспомнил данные из таблицы. Там указывалось, что одна и та же доза действует по-разному на людей с различным телосложением. Однако в подавляющем большинстве случаев летальный исход возможен лишь после пяти игл.

Не абсолютная гарантия, но…

– Выживет, – продолжал чуть слышно убеждать себя землянин. – В конце концов, он сам отчасти виноват. Мы могли бы договориться полюбовно.

Но в мыслях он вновь и вновь спрашивал себя: а что если бы в руке у парня оказалось более действенное оружие? К примеру, самый обычный пистолет?

Но если подозрения и впрямь верны?

– Мне нужно узнать, кто такая Аня, – сказал Стас. – Тогда, может быть, станет хоть что-то понятно.

Впереди висел светло-голубой шар чужого мира. Очень похожий на Землю, но все же другой. Линия терминатора пересекала большой океан, на дневной стороне виднелись два причудливо изрезанных материка. Городов Стас не заметил – впрочем, для таких подробностей было еще слишком далеко.

Сбежав на катере, он привязал себя к этой планете.

Однако других вариантов попросту не существовало. Для управления звездолетом Стасу понадобился бы авторизированный доступ, а прохождение Врат требовало определенных навыков.

Впрочем, какая разница? Стас все равно не имел представления, чем этот мир лучше или хуже других. Обнаружить Аню здесь было бы чересчур большим везением, но разве он рассчитывал на легкие пути?

А разве нет?

Стас покачал головой. Цель, которую он перед собой поставил, сейчас казалась недостижимой. Он не знал, с чего начать.

К примеру, впереди – два материка и целая россыпь островов. Куда приземляться? Что делать потом?

Если уж на то пошло, он даже не выяснил, как называется эта планета.

Несмотря на месяцы подготовки, Стас вдруг почувствовал себя беспомощным, как младенец. В голове роились миллионы вопросов, на которые он не знал ответов. Вся затея стала выглядеть еще более безумной, чем раньше.

– Очень хорошо, – буркнул землянин. – Не хватало все бросить и завопить: "Хочу домой!" Для того ли мы пролетели полгалактики?

Словно устыдившись, чувство беспомощности схлынуло. И Стас тут же определил для себя первоочередную задачу.

Рано или поздно парень очухается. Выяснит, что пленник исчез вместе с катером. Заявит в местную полицию.

– Ну, допустим, в самом деле заявит, – вслух повторил сомнительное предположение Стас. – И что?

А вот что. Следует как можно быстрее приземлить катер и затеряться. Попасть в тюрьму он еще успеет.

Особенно если будет продолжать в том же духе.

Глава 4: Еще один способ нажить неприятности

Тревожно-красная надпись всплыла перед глазами – и растворилась прежде, чем Стас успел о ней подумать. Остался едва заметный осадок, беспокойная мысль на дне сознания.

Мало горючего.

Землянин слабо представлял, на каком топливе работают тутошние космические челноки. Мало – это сколько?

Он попытался разобраться. Бортовые системы, обрадовавшись человеческому вниманию, вывалили такое количество информации, что Стас замотал головой. Сложно, с наскока не поймешь. Все эти диаграммы, графики, таблицы можно изучать в спокойной обстановке, но никак не в процессе управления почти незнакомым аппаратом. Тут хоть бы с местом для посадки определиться!

Планета – огромная и красивая – была рядом. Стас гнал катер, надеясь приземлиться раньше, чем его начнут искать. Возможно, как раз интенсивное ускорение слопало вдвое или втрое больше горючего, чем следовало бы.

Но жалеть о легкомысленной гонке поздно. Теперь уже никуда не денешься, придется гасить набранную скорость. И надеяться, что топлива хватит.

Стас вспомнил, что для торможения можно использовать гравитационное поле и атмосферу планеты. Только как? Масса катера неизвестна, масса планеты – тем более, плотность и толщина атмосферы – тоже. Опытный пилот, наверное, получил бы эти данные в считанные секунды, однако Стас лишь тыкался наугад. При всей простоте управления челнок был сложным аппаратом, и нестандартные действия требовали глубоких знаний.

– Не будем мудрить, – наконец прошептал Стас и сосредоточил все внимание на освещенной стороне планеты.

Через некоторое время он обнаружил искомое. Крупный город раскинулся в дельте извилистой реки, притягивая взгляд своими размерами. Самое подходящее место, чтобы затеряться.

Стас выбрал точку посадки и скормил ее бортовому компьютеру.

Опять всплыло предупреждение насчет горючего, а затем компьютер посоветовал Стасу оставаться на орбите и вызвать заправщик.

– Приехали! – землянин ощутил предательскую дрожь в пальцах. – Только не рассказывай, что мне нужно делать. Ты же умная машина, рассчитай оптимальную траекторию. Так, чтобы горючего все-таки хватило. Пойми, на орбите оставаться никак нельзя. Давай же!

Возможно, он нажал какую-то кнопку подтверждения, или же сработали уговоры, но красные надписи с экранов исчезли. А через несколько минут катер вошел в атмосферу.

***

Вокруг простиралось зеленое поле, усеянное группками экзотических деревьев. Небо над головой было почти привычное, светло-голубого цвета. Солнце казалось более крупным, чем земное, но его лучи грели мягко. В отдалении высились строения: там начинался город.

Стас вдохнул полной грудью. Необычные ароматы защекотали в носу, на глаза навернулись слезы. Затем все прошло: после первого шока рецепторы приноровились к запахам чужого мира.

Он сделал несколько шагов по сочной траве, которая местами доставала до пояса. Обернулся.

Обшивка челнока дымилась. От нее исходили отчетливые волны жара. Но не это заставило Стаса присвистнуть.

Через все поле, сколько хватало глаз, тянулась глубокая борозда, которая заканчивалась в аккурат за кормой челнока. По ее краям валялись вырванные с корнем небольшие деревца и ошметки кустарника. Сам космический аппарат покоился на ровном месте, словно за миг до остановки подпрыгнул.

– Ничего себе! – землянин покачал головой. – Убийственная техника.

Он вспомнил, с какой легкостью отправил катер в это пике, и почувствовал озноб. Местные ребята, должно быть, – рисковые парни, раз уж позволяют автоматике вытворять такое.

Впрочем, катер выглядел целым, а Стас за все время экстремальной посадки не испытал ни малейших перегрузок.

Может, распашка чернозема входит в число функций этой чудо-машины?

Потом Стас представил, как вся картина выглядит с высоты, и чуть не выругался. Вот тебе и незаметное прибытие!

Очнулся парень на звездолете, или нет – теперь это не имело значения. Любой полицейский патруль заинтересуется, кому понадобилась канава метровой глубины посреди поля. Так что пора делать ноги.

Поглядывая на небо, Стас побежал к ближайшим деревьям. Осмотрелся, рванул дальше. И снова.

Он был уже далеко, когда заметил летательный аппарат. Тот спешил по своим делам, но затем изменил курс. Подрулил к месту, где (по прикидкам землянина) лежал катер, завис над ним, сделал широкий круг. Опустился и пропал из виду.

Стас наблюдал за машиной, прячась под мясистыми листами похожего на лилию растения. Убедившись, что чужаки не спешат взлетать снова, бросился к следующим кустам.

Город приближался. Землянин с надеждой поглядывал на странные дома, поблескивающие в лучах полуденного солнца. Особенности местной архитектуры его сейчас не занимали: в строениях угадывалось человеческое жилье, и этого хватало.

Изучавшие катер взлетели, когда Стас перебегал от одних зарослей к другим. Пришлось рухнуть на землю.

Больше минуты он не решался выглянуть из-за кромки травы. А когда все-таки выглянул, машина успела куда-то подеваться.

Опять приземлились? Улетели по своим делам?

Сделав последний рывок, Стас очутился среди домов. И тут же перешел на шаг, превращаясь в степенного гражданина.

Почти наверняка его одежда смотрелась здесь странно, но землянин рассчитывал на терпимость местных жителей. Мир, где существуют десятки населенных планет, обязан быть многообразным!

Правда, все это многообразие ни грамма не поможет, если полиция начнет разыскивать беглеца. Следует что-то придумать. И как можно скорей.

Первые дворики были пустынными, но в пятом или шестом Стас увидел местного жителя. Высокий светловолосый мужчина, одетый в красные плавки смешного покроя, раскладывал камни на лужайке перед домом. Увлеченный своим занятием, он даже не заметил путешественника.

Землянин прошел мимо.

"Эти люди до мелочей похожи на нас, – думал Стас с удивлением. – Невозможно, немыслимо, но все-таки факт. Аня, по крайней мере, была очень смуглой и черноволосой. А вот этот товарищ – вылитый европеец… Что за ерунда?!"

Последнее относилось к вою, который стремительно затопил улицу. Над кронами черной молнией промелькнула летающая машина. Стасу почудилось, что он успел рассмотреть хищные контуры, но это могло быть самообманом.

Вой прекратился так же резко, как и возник. В ушах звенело от наступившей тишины.

"Полиция!"

Ноги словно приросли к земле. Стас пялился вслед машине.

Это все-таки не паранойя. Его будут искать.

– Нечасто они так торопятся.

– Что? – Стас оглянулся.

Мужчина в плавках тоже смотрел в небо.

– Говорю, обленились совсем, – громче сказал он.

Но остаток фразы снова заглушил вой. Еще две летающие машины пронеслись над деревьями в ту сторону, откуда пришел Стас.

– Ого! – мужчина покачал головой. – Что-то произошло.

Он не удивлялся странной одежде Стаса и даже, кажется, не думал о случайном собеседнике. Землянин пробормотал что-то маловразумительное, желая только одного: поскорее убраться прочь.

Еле сдерживая себя, чтобы не перейти на бег, Стас зашагал дальше.

Его найдут через пару минут. Полицейские осмотрят катер, наскоро прочешут местность вокруг, а потом займутся городскими улицами. В этом безлюдном квартале, среди маленьких домов, беглеца будет видно сразу. Даже с воздуха.

"С воздуха", – Стас опять взглянул на небо.

Нет, уйти пешком явно не получится. Одинокий прохожий слишком заметен.

Землянин перевел взгляд на ближайшие дома. Нужно спрятаться.

Человек в красных плавках уже скрылся за изгибом улицы. Другие люди на глаза Стасу пока не попадались.

Ага, вон в том доме приоткрыто окно. Если чуть-чуть подпрыгнуть, можно ухватиться за раму и проникнуть внутрь.

"А в комнате сидит хозяин, который тут же и сдаст меня полиции, – про себя добавил землянин. – И вдобавок заявит о попытке кражи".

Но он уже направлялся к выбранному дому. Некоторое время потоптался перед окном, стараясь заглянуть внутрь. В комнате, насколько он мог видеть, никого не было.

Тогда Стас подпрыгнул. Вцепился обеими руками за раму, подтянулся. И в тот же самый миг, повернув голову, увидел медленно плывущий по воздуху полицейский катер.

Машина находилась еще далеко, и землянина вряд ли заметили, но это могло произойти в любой миг. Стас замер.

Спрыгнуть вниз, укрыться в кустах? А если у полицейских есть специальные детекторы, способные обнаружить человека даже среди зарослей? Нет уж, дом надежнее.

Изо всех сил он рванулся в проем. Ежедневные тренировки оказались как нельзя кстати: мышцы протолкнули тело вперед, словно пушинку. Стас едва успел сгруппироваться, падая на пол.

К счастью, свободного места хватило. Он кувыркнулся, вскочил, по инерции сделал два шага. Потом застыл, прислушиваясь.

В доме царила тишина. Похоже, никто не заинтересовался странным шумом, который Стас произвел при вторжении. Хорошо.

Бросившись к окну, землянин прикрыл створку. Если полицейские обдумывают, куда мог скрыться беглец, пусть у них будет одной зацепкой меньше.

Просторная комната пустовала. Большой коричневый диван примостился у стены. Рядом располагались три кресла. Высокий шкаф с книгами и картинками занимал пространство между окнами. Под ногами лежало мягкое покрытие, которое слегка пружинило при ходьбе.

Здесь не спрячешься.

Стас выглянул в проем, за которым виднелись ступеньки.

Комната, куда он забрался, находилась между двумя этажами. Одна лестница вела вниз, другая – вверх. Тихо, почти не дыша, Стас начал подниматься на второй этаж.

Лестница выводила в широкий коридор, освещенный через торцевое окно. Три двери открывались в комнаты – очевидно, спальные; а четвертая – в санузел. Возле окна начинались деревянные ступеньки, которые вели на чердак.

Стас на цыпочках приблизился к окну.

Полицейская машина неторопливо плыла над улицей. Она уже миновала дом, где скрылся беглец, и это вселяло кое-какие надежды. Возможно, блюстители порядка в самом деле не видели акробатических трюков Стаса.

Еще немного понаблюдав за машиной, землянин вздохнул с облегчением. Хорошо, что в этом мире тоже почитают неприкосновенность жилища…

И тут тишину нарушили.

– Кто вы?

Сердце подпрыгнуло. Мысли заметались, пытаясь найти хоть какой-нибудь выход из положения, хоть какое-то безобидное объяснение…

Стас медленно повернулся. Рукоять парализатора торчала у него из-за пояса, прикрытая курткой, но он даже не подумал выхватывать оружие.

Перед ним стояла босая русоволосая девчушка, закутавшаяся в белоснежный халат. Ее возраст было трудно определить сразу. Стас подумал, что она не моложе шестнадцати и не старше двадцати лет. Впрочем, привычные мерки слабо подходили к местным жителям, у которых ни длительность суток, ни количество дней в году не совпадали с земными.

Ее волосы были мокрыми, а голубые глаза смотрели с искренним и трогательным удивлением.

– Я… – Стас поправил куртку, не зная, что делать. Вероятно, девчушка принимала душ где-то внизу, а затем решила подняться к себе в комнату. И увидела его.

А ведь он уже почти поверил, что в доме никого нет. Рано.

"Если она захочет сдать меня полиции – так мне и надо, – подумал землянин. – Надо было не ротозейничать. Что теперь? Угрожать ей? Стрелять из парализатора? Да ни в коем случае!"

В этот самый миг он осознал, что юная хозяйка его не боится. Она обнаружила в своем доме незнакомого парня в странной одежде, он почти на голову выше ее и гораздо сильнее, но девчушка просто подошла к нему и полюбопытствовала, кто он такой. Удивительно.

Но что же ей отвечать?

– Я прилетел с другой планеты и скрываюсь от полиции, – неожиданно для самого себя заявил Стас.

– Вот как? – тонкие брови хозяйки поползли вверх. – А почему?

– Я не знаю, чего они от меня хотят. Может, я нарушил какие-то законы, но парень, который привез меня сюда, тоже вел себя странно. Когда он явился, чтобы конвоировать меня под дулом парализатора, я решил, что пора убегать. Он не хотел со мной разговаривать, и это мне очень не понравилось.

– Подождите, – юная хозяйка подняла руку, и Стас замолчал. – Я не понимаю, о чем вы рассказываете. Вы – преступник?

Хороший вопрос.

– Ну и как я должен ответить? – улыбнулся землянин. – "Да, я преступник, зови полицию"? Или: "Видишь ли…"?

Девчушка засмеялась.

– Ну а скажи, как есть, – по примеру собеседника она легко перешла на "ты". – Почему тебя разыскивает полиция?

– Не знаю. Я угнал катер, чтобы высадиться на планету. Перед этим оглушил хозяина звездолета. Но это лишь потому, что он пришел ко мне с парализатором. Если бы он явился без оружия и объяснил, зачем держал меня взаперти целый год…

– Как взаперти? Он – полицейский?

– Нет… не знаю, – признался Стас, вдруг осознав, что действительно не знает. – Вряд ли. Собственно, это не имеет значения, потому что он посадил меня под замок очень далеко отсюда. Там в ходу другие законы.

Девушка опустила взгляд, обдумывая его слова.

– Если тот человек незаконно держал тебя под арестом, то виноват он. Но я не понимаю…

– В самом начале я его слегка побил, чтобы проникнуть на корабль, – зачем-то добавил Стас.

Юная хозяйка изогнула бровь в немом вопросе.

– Я уже тогда подозревал, что происходит нечто странное – вернее, это пришло мне в голову, как раз когда я бросился на него.

Девушка покачала головой.

– Расскажи все с самого начала, – предложила она.

– Это долгая история.

– А у меня полно времени. Ну ладно, проходи вот сюда, в комнату. Хочешь, принесу тебе поесть?

При упоминании о еде рот Стаса наполнился слюной.

– Я бы не отказался, – выдавил землянин, испытывая стыд, и растерянность, и кто знает что еще.

Юная хозяйка пригладила мокрые волосы, чтобы не мешали, и сбежала по ступенькам на первый этаж. Некоторое время внизу слышалась какая-то возня, а потом девчушка появилась с большим подносом, на котором было поистине райское изобилие продуктов. Во всяком случае, после однообразной серой каши у Стаса чуть не разъехались глаза.

– Это все мне? – спросил он неожиданно хриплым голосом.

– Ну а кому же, – улыбнулась хозяйка, пристраивая поднос на невысокий столик рядом с кроватью. – Прошу.

Он с жадностью набросился на пищу. Некоторое время девушка наблюдала за ним молча, однако потом все-таки не выдержала:

– Я же говорила, у меня полно времени. Не нужно спешить.

– Попробовала бы ты целый год кушать некую субстанцию, которая мало напоминает съестное!

– Ну хорошо, я подожду.

Через несколько минут первоначальная страсть к еде уступила место более умеренному аппетиту. Тогда Стас вновь обратил внимание на хозяйку.

– Ты всегда кормишь незнакомцев, которые ворвались в твой дом?

– Ну, раньше никто не врывался.

– Это хорошо, потому что ты… слишком доверчивая. Мало ли, что я мог сделать.

– Мало ли, что я могла положить в пищу, – тем же тоном произнесла девушка и, когда Стас вздрогнул, рассмеялась: – Видишь, я тоже умею пугать.

Землянин покачал головой:

– Все дело в том, что я прилетел из другого мира. За мной охотится полиция. Разве это не повод меня хоть немного… опасаться?

Девушка закрутила свои волосы в узел, как будто собиралась их отжать, но потом снова распустила.

– Ну, мама на моем месте упала бы в обморок. Папа сразу вызвал бы полицию. Ты бы больше обрадовался?

– Речь ведь не обо мне.

– И о тебе тоже. Ты же здесь. Как тебя зовут?

– Стас.

– А меня – Мика, – она наконец оставила волосы в покое. Поправила халат. – Между прочим, ты сам рассказал мне о том, что тебя ищут. И что ты с другой планеты. Я должна опасаться, только если поверю тебе.

Стас немного растерялся от такого хода мыслей.

– Но если я верю тебе, – между тем продолжала хозяйка, – значит, не боюсь. Все понятно?

– Не совсем, – признался землянин. – Я же все равно ворвался в твой дом…

– Ты не сделал ничего плохого. Ну, кроме того, что съел весь мой обед.

Он тут же перестал жевать, и Мика рассмеялась:

– Я пошутила. Внизу еды навалом. Вкусно?

– Очень.

– Принести еще?

– Нет-нет, спасибо. Больше в меня не поместится.

– А жаль. Родители всегда переживают, что я слишком мало кушаю. Пусть хоть сегодня порадуются.

Она замолчала, рассматривая своего гостя. Ее вид свидетельствовал о готовности слушать.

Стас отодвинул поднос.

– Спасибо за чудесный обед, Мика. Я обещал, что история будет долгой, но даже не знаю, с чего начать.

– Так обычно говорят, когда точно знают, с чего начинать, – с иронией заметила юная хозяйка, а потом спохватилась: – Не обижайся, я не хотела перебивать. Лучше совсем помолчу.

– Да нет, ты права, у меня действительно есть кое-какие идеи. Ты ведь не очень удивилась тому, что я прилетел из другого мира?

– С другой планеты? – зачем-то поправила Мика. – А что тут такого? Звездолеты для того и существуют.

– Моя планета находится очень далеко отсюда, в соседнем рукаве галактики. Люди, которые там проживают, только-только начали исследовать свою солнечную систему с помощью реактивных аппаратов. Мы понятия не имеем о звездолетах и вашей цивилизации.

По тому, как загорелись ее глаза, Стас понял: верит. Очень неосторожно с ее стороны… однако огорчаться этому землянин не мог. Он вдруг осознал, что нуждается в человеческом доверии.

***

Обстоятельный пересказ событий занял не менее получаса. Стас на ходу вспоминал мелкие детали, заново переживал отдельные эпизоды, не забывал упомянуть о своих подозрениях. Мика слушала с тем особым вниманием, которое преображает черты лица. Глядя на нее, землянин испытывал волнение: он боялся сказать неверное слово, разочаровать, потерять это внимание. Месяцы одиночества отучили его разговаривать с другими, собственные фразы казались неловкими, в горле першило, однако Стас не хотел останавливаться. Пожалуй, впервые за всю жизнь он в полной мере ощутил на себе магию "благодарного слушателя".



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8