Владимир Конев.

Корсары из Северного Ожерелья. Книга 2



скачать книгу бесплатно

– Не сложные расчеты для ИИ Черного Дракона. Нужен шатл с хорошей маскировкой и эти два пункта можно считать выполненными.

– Есть одна проблема, Шатл крупная цель для обнаружения и его будет хорошо видно при вхождении в атмосферу. А вот истребители, переделанные для этой цели, имеют больше шансов на успех. Я рекомендую использовать две или три машины с десантом. Опыт переделки у вас уже есть.

– Хорошо, этот вопрос будут решать наши инженеры. Что с самим заданием?

– Тебе придется не просто. Человек, которого мы ищем, сын бывшего работника дипломатического корпуса Земли. На планете он оказался из-за его научной диссертации, на тему эффективности колониальной программы. Его семья возлагает на него большие надежды в политике, и научные достижения ему необходимы для карьерной лестницы. Поэтому он и полетел именно на Кувейт, где подобная программа была прервана ввиду нехватки финансирования, и планета осваивалась собственными силами колонистов.

– Чем он так ценен, оракул? Тут вопрос о миллионе жизней на ее поверхности, а посылают только за ним?

– Вопрос с местными жителями будет решать Земля. По нашим разведданным они уже собирают необходимый флот. Но это не значит, что наш клиент не согласится лететь с нами и будет их ждать. Наша миссия спасательная, при этом доставить его мы должны в Империю.

– Просто политическая игра между Омегой и Зефом?– Маргарита задала вопрос, как между прочим, но Скиталец ответил очень серьезным тоном.

– Не только, более того тут торговля очень ценной информацией. До нашествия пиратского флота, у нас не было трофейных кораблей противника, с которых мы могли бы получить необходимые нам технологии. Но после нескольких неудач пришельцев, мы захватили почти неповрежденный линкор. Совершать прыжок на сотню световых лет он не может, но его системы помогли нам изучить объект, который такие прыжки совершал.

– У вас есть настоящих корабль пришельцев?– Сильвер даже привстал на стуле от удивления.

– Такие находки есть у всех трех супердержав. Проблема в том, что для их изучения тоже нужны высокие технологии. А у нас их не было.

– А причем тут этот студент?– Удивилась Марго.

– Пока он не окажется на базе Имперского флота, эта информация является засекреченной, даже для меня. Но мое мнение, что его семья имеет прямое отношение к изучению технологий пришельцев. И этот, уже выпускник, Галактической Академии Земли, может серьезно повлиять на ход исследований.

– В общем ситуация ясна. Остается только выйти в космос?

– Не совсем, тебе капитан стоит знать о еще одной нашей проблеме. Противник нанес свой главный удар по логистике между сверхдержавами. Это означает, что их экономика начнет терпеть большие убытки и начнется недовольство среди населения. Будут бунты и протесты, но главное, это породит хаос, в котором наш враг чувствует себя лучше всего. А значит времени у нас очень мало. С каждой потерянной минутой человечество теряет сотни людских жизней. Так что потрать оставшееся время для тщательной подготовки к операции.

Советую без промедления собрать офицеров и начать с ними работу.

– Так и сделаю,– кивнул Сильвер,– уже можно покинуть этот бункер?

– Да, я провожу вас к флаеру.

Они вернулись тем же путем, и флаер перенес их обратно к трапу корабля. Оставаться оракул не стал, сославшись на какие-то дела, и тут же улетел, отправив Сильверу информационный пакет, переданный на имплантат. Еще в дороге капитан вызвал Томео и троих Чжи на корабль. Они обещали появиться в течение часа, завершив все свои планетарные дела. Пока отсутствовала команда, Сильвер перевел корабль в режим активации всех систем и запустил программы диагностики, готовя его к отбытию. После сбора офицеров, в рубке капитана была развернута голограмма планеты Кувейт и вся доступная по ней информация. Просчитав несколько вариантов проникновения на нее и затем побега, был составлен список всего необходимого оборудования. Маргарита связалась через имплантат с Натали Швальбе, и все покупки, включая доставку, были произведены в течение двух часов. Натали идеально освоила рынок Мурманска, приятно радуя ее бывшего капитана скидками.

Дальний рейс

Экипаж собирался без задержек. Инженеры поднялись на борт и корабль ожил. При полной готовности и полном экипаже, включая Скитальца, Черный Дракон не стал терять времени и вышел в открытый космос. Совершая первый прыжок, капитан сделал объявление на весь корабль, что при проходе через территорию Зефа, цель их похода не должна разглашаться. После этого эсминец погрузился в привычный для команды походный режим, когда вахта заменяла календарь для ориентации в датах, а главным развлечением на корабле была качалка. Роль Маргариты, Сильвер объяснил экипажу еще во время брифингов и подготовки к заданию. После участия в разработке плана высадки, ее стали воспринимать как помощницу Томео и лишних вопросов ни у кого не возникло. Тем более, что Марго была великолепным специалистом по диверсионным операциям. Эсминец несся через галактику, экипаж занимался своими делами, и казалось все идет, как и должно было, но капитана волновал Томео. На брифинге он вел себя сдержанно, очень коротко комментируя планы, как будто был занят, чем-то более важным, чем предстоящая операция. Раньше Сильвер его таким не видел, поэтому старался остаться с ним наедине и поговорить, но телохранитель избегал разговора, ссылаясь на занятость. Так продолжалось первые сутки похода, когда Томео вызвал Сильвера в отсек для тренировок.

Качалка была пуста. Томео сидел посреди площадки для поединков, разложив перед собой три тренировочных меча. Он был экипирован в свою броню, а забрало штурмового шлема было опущено.

–Капитан,– Томео поклонился и встал на одно колено, укладывая мечи в места крепления на поясе. Казалось что три, это много и могут мешать, но Сильвер видел его в деле, где идеальная техника японского фехтования, позволяла ему использовать их по назначению, при этом без какого либо дискомфорта.

– Ты хочешь поединка, Томео? Стоило из-за этого выгонять команду из зала.

– Стоило капитан. Одна из причин, почему я принял решение остаться на борту Черного Дракона, это возможность сразиться с тобой в полную силу. Пока я этого не осуществил, я был вынужден ждать.

– У тебя было много возможностей, почему сейчас?

Томео встал на колени, прежде чем ответить.

– Это выходит за рамки моего обеда, капитан. Я считаю, что мой долг полностью выплачен Скитальцу, а ты стал моим капитаном и работодателем. Именно сейчас, поскольку мы в самом начале пути и у нас будет достаточно времени для расследования интересующего меня вопроса. Но прежде чем я заговорю с тобой, мы проведем поединок.

– Хорошо Томео, я с удовольствием скрещу с бой мечи. Ты один из лучших фехтовальщиков, которых я знаю. Будет чему поучиться.

Сильвер вышел на середину площадки и занял место противника Томео. Тренировочная шпага, копия настоящей, лежала у его ног. Подняв ее, Сильвер стал в стойку. Поединок начал Томео. Длинный, чуть изогнутый меч почти бесшумно покинул ножны и на большой скорости атаковал ведущую руку Сильвера. Капитан сделал «весы», избегая столкновения клинков, а затем, поджав руку к груди и уводя ее из-под удара, нанес укол в грудь своему телохранителю. Томео отвел кончик шпаги, обратной стороной клинка и вместо продолжения атаки отступил, держа меч перед собой. Следующая его атака была по косой, в правое плечо Сильверу. Катана, столкнулась с лезвием шпаги, продавливая защиту, но кисть Сильвера опять уронила клинок, выполняя весы, и шпага, ведомая выпадом вперед, снова устремилась в грудь Томео. Японец не стал отбивать шпагу оружием, он просто увернулся от колющего удара, развернув корпус, и приставил лезвие катаны к шее капитана.

– Быстро ты со мной разделался. Все Имперские учебники фехтования твердят, что кисть быстрее двух рук, поэтому шпага эффективна против катаны.

– Они не врали тебе капитан, но мои ноги быстрее твоих. Поэтому ты проиграл.

– Ноги, руки, мы о деле говорить с тобой будем? Или ты будешь ждать еще каких-то условностей?

– Будем капитан, – кланяясь, ответил Томео, – теперь будем. Теперь, когда я спокоен в правильности своего выбора, мы можем пройти к тебе в каюту и начать разговор.

– И что же ты выбирал Томео?

– Служить мне дальше на Черном Драконе или нет.

– Странные у тебя критерии, чтобы решать подобные вопросы. Как правило, члены команды проверяют свой счет и условия контракта, а ты почему-то решил проверить насколько способен снести голову капитану.

– Я не собираюсь сносить голову человеку, защищать которого давал обед.

– Пойдем, мой верный телохранитель, объяснишь все в каюте.

Они покинули тренировочный отсек и направились к капитанской каюте. Как только они вышли, сразу два десятка штурмовиков заняли помещение, сопроводив капитана и его помощника недовольным ворчанием. Качалка была для них не просто отсеком физической или боевой подготовки. Именно в ней собирались боевые группы, заводилась дружба, и коллектив имел возможность сбросить эмоциональное напряжение, накапливающееся от монотонности похода.

Капитан открыл двери в каюту и встретил удивленный взгляд Марго.

– Ты уже поговорил с Томео? Он был, какой-то напряженный и зачем-то выгнал всех из качалки.

– Мы только начали беседу. Продолжим ее в каюте.

– Мне остаться?

Томео стал перед порогом и низко поклонился.

– Маргарита может остаться, я буду не против, но прошу дослушать мой рассказ не прерывая его.

– Хорошо Томео, у меня нет срочных дел на борту.

Сильвер и Томео прошли в каюту и устроились в креслах, а Марго присела на кровати. Автомат сделал кофе и телохранитель начал свой доклад.

– Капитан, с тобой я провел в космосе уже несколько месяцев, и выполнял свою работу так, как меня учили на родине. Поэтому я не стал обращаться к тебе, не собрав необходимых фактов, полученных в результате длительного наблюдения за экипажем.

Томео сделал небольшую паузу, давая Сильверу задать вопрос, если он того пожелает, но Маргарита пожала плечами, а Сильвер ему кивнул, давая понять чтобы он продолжал.

– Я начну с наших офицеров, Гана, Мина и Цзяна. Они очень хорошие офицеры и для меня честь вместе с ними служить на Черном Драконе. Мин прокладывал курс для выхода из прыжка, настолько точно, что бортовые системы почти не выдавали ему поправок. Я давно хожу в космосе, и не раз отслеживал работу ИИ, на случай непредвиденных обстоятельств. Я не навигатор, и не имею необходимых знаний, чтобы оценивать его работу, но даже для меня это больше чем талант! Находясь в системе больше часа, он свободно находит точку в гравитационном колодце, для оптимального прыжка, даже если корабль вошел в зону кристалла. Такое возможно только, если у него фундаментальная память, и он может мысленно формировать для себя карту гравитационного колодца звезды, по которой потом ориентируется.

Томео опять сделал паузу, предлагая задать ему вопросы, но капитан только кивнул продолжать рассказ.

– Цзян, его друг и человек с подобным талантом. Во время боя на Камелоте, он без труда запоминал каким курсом шли противокорабельные ракеты противника, и какие суда пиратов открывали огонь основным орудием. Он безошибочно рассчитывал оборонительные маневры для Черного Дракона и перенаправлял истребители к стаям ракет противника. При мощном ИИ нашего эсминца, боевая эффективность корабля возрастала на десять, пятнадцать процентов. Либо он лучший орудийный офицер в галактике, или же его способности намного выше обычного человека.

– Секунду Томео,– капитан сделал хороший глоток кофе и устроился в кресле.– Я внимательно тебя слушаю, и понимаю, о чем ты говоришь. Например, Ган, у меня на глазах начинал командовать абордажной группой, давая указания даже в мелочах. Он отслеживал, все действия наших бойцов и следил за противником, находясь в поле кристалла, что исключает использование вспомогательного программного обеспечения. Это ты тоже хотел мне сказать?

– Да капитан.

– Я соглашусь с тобой, что они не обычные люди. Но и наш Скиталец, тоже не простой корсар. Команду, которую он собрал, я смело могу назвать лучшей, из всех, которые я видел.

– В том и дело. Вся команда такая. Реакция наших пилотов, выше, чем у любого человека, которого я встречал! Даже в рукопашном бою, где они имеют невысокий уровень подготовки, все четверо представляют для меня проблему, из-за их скорости реакции! А бионики? Подобные им имеют одну постоянно преследующую их мелкую болезнь или аллергию, это побочный эффект которым они заплатили за высокие физические данные. Но в нашей команде они все без изъянов! Синтетики?! Я никогда не видел никого из них уставшим или хоть чем-то показавшего, что он чувствует боль при ранении! Наши инженеры тоже обладают рядом интересных способностей, например калибровка газовых сопел в ручном режиме или скорость, с которой они безошибочно выставляют углы для паруса! И все это при действующем кристалле! Либо они знают секрет, как использовать имплантат в поле кристалла, либо они все сверхлюди!

– Спасибо Томео за собранную тобой информацию. У меня были подобные подозрения, и ты очень мне помог их подтвердить. Теперь у меня есть возможность напрямую расспросить об этом Скитальца. Могу сразу тебе сказать, что оракул предупреждал меня о такой возможности, что в команде может быть необычный человек. Но, похоже, он решил скрыть этот факт, тем более что искать одного среди почти сотни подобных, очень сложно.

– Я жду твоих приказов капитан.

– Все хорошо Томео. Тебе не стоит переживать из-за этого. Все они необычные люди, и вынуждены скрываться. Оставим все как есть. Я поговорю со Скитальцем, и он даст все объяснения, договорюсь с ним, как избежать возможных недоразумений. Большое тебе спасибо Томео, за твою работу. Для переживаний у нас с тобой повода нет.

– Благодарю капитан, что выслушали меня. Я могу идти?

– Да, Томео. Я всегда готов тебя выслушать, если тебе, хоть что-нибудь понадобится, всегда обращайся ко мне без промедления.

Томео встал и низко поклонился капитану. Без лишних слов он покинул каюту, а Марго вцепилась в Сильвера хищным взглядом.

– Необычные люди? Если оракул играет с эмигрантами, это может для него плохо закончиться.

– Эмигрантами?

– Сильвер, если оракул предупреждал тебя о них, значит, должен был объяснить, что в мирах людей есть и эмигранты с дальних просторов.

– Значит ты в курсе про них?

– Это моя работа, знать о подобном.

– Я могу позвать его сюда и вместе все обсудим. Думаю, это будет лучший вариант.

– Так и сделай. Я тоже хочу задать ему пару вопросов.

Скиталец пришел после длительной задержки. Он отговорился, что занят пересмотром, какой-то важной информации и в результате появился через час после вызова капитана. Оракул помялся перед порогом каюты, а затем, выставив впереди себя руку с бутылкой коньяка, сделал шаг вперед.

– Капитан, у меня есть для вас подарок, бутыль коньяка с Земли. Не воспринимайте это как попытка откупиться от ваших вопросов или извинения. Это просто угощение.

– И, разумеется, мы откроем его сейчас?– Маргарита смотрела на него как будто через прицел, но оракул даже не обратил на ее взгляд внимания.

– Да, почему бы не выпить. Такой уж я негодяй и знаю, зачем меня вызвал капитан.– Выдержав паузу, он окинул печальным взглядом каюту и продолжил.– Я не подслушивал вашего разговора с Томео, но по его поведению я и так понял, что могло его беспокоить. Поэтому и взял с собой бутылочку, для тяжелого для нас с вами разговора.

– Разливай, раз уж притащил.– Сильвер с улыбкой на лице, кивнул Скитальцу, указывая на автомат с посудой.– Тяжелый, так тяжелый. И замечательно, что ты все понимаешь, мне не придется формировать вопросы для тебя. А устраивать с тобой интеллектуальную дуэль, я тем более не хочу. Это сожрет много нашего времени и сил, которые и без того есть куда направить.

Скиталец ему таинственно подмигнул и направился к автомату. Пока он наполнял бокалы, в каюте стояла полная тишина. Но стоило ему усесться на кресле напротив капитана, он сделал глоток, не предлагая чокнуться бокалами, закусил с подноса, поданного услужливым роботом обслугой, и начал разговор.

– Капитан, скажи мне. Какова, по-твоему, роль Братства корсаров, в большой игре между нашими ведущими сверхдержавами?

– Хороший вопрос. Мы наемники. В контрактах и уставе ЧВК все сказано, что мы можем, что делаем, и как мы это делаем.

– А тебе не приходило в голову, что охрана торговых караванов, или охота на пиратов, это очень прибыльный бизнес?

– Как капитан, который заработал себе на корабль, а затем построил эсминец, я великолепно понимаю какая это прибыль, и влияние.

– Так вот, капитан Сильвер. Это не просто огромные деньги. Любая, даже самая неразвитая человеческая колония, способна развиваться без убытков, если берется сама контролировать торговые маршруты, как к своей системе, так и транзиты через нее. К примеру, просто контроль системы, полностью окупает создание флота, баз для его обслуживания, содержание персонала и воинских чинов. Что тут же дает колонии стабильные рабочие места, которые исправно платят налоги, позволяя другим членам общества их обслуживать и тоже зарабатывать себе на жизнь. В результате это рост экономики и создание стабильного, среднего слоя населения. А флот, между прочим, это серьезный аргумент в политике, даже если колония состоит в ФОМ или Империи Омега.

– Тем не менее, не всегда удобно обращаться к флоту, и не всегда хватает кораблей и специалистов для решения деликатных вопросов.

– Вот тут капитан, ты немного ошибся. Проще построить фрегат и снабдить его экипажем, а затем потерять в бою с пиратами, чем воспользоваться услугами ЧВК. Более того, потеря фрегата выгоднее, чем оплата услуг Братства, поскольку даже если по суммам выигрывает ЧВК, кредитные единицы уплаченные корсарам покидают систему, и они уже не циркулируют на внутреннем рынке, зарабатывая на каждом витке торгового кругооборота, проценты для местной экономики.

– То есть мы не нужны?!

– Не совсем так капитан. ЧВК нужны всем, когда по ряду причин, вопрос не могут решить своими силами. А чаще всего, эти причины называются коррупцией, политикой и не желанием военных рисковать своими жизнями, там, где это могут делать наемники. Но самое главное, когда не могут никому доверять.

– То есть, корсары просто подбирают крошки со стола? Так оракул?– Маргарита внимательно смотрела в глаза Скитальцу, требуя ответа. Она только догадывалась, к чему он клонит, и любопытство требовало поторопить оракула, и скорее перейти к главной теме разговора.

– Да Марго. И при этом, у нас есть колония и внушительный флот, из тысячи судов. Мы стали еще одним квазигосударством.

– Хороший рассказ оракул, вот только от сути вопроса мы так же далеки, как и были. Может, перейдем к ней?

– Конечно капитан. Я предпочел бы продолжить обсуждать наше положение, но если ты требуешь, перейдем к сути. При большой конкуренции среди космических сил и ЧВК разных государств, было создано одно уникальное, которое получило аккредитацию у трех ведущих сверхдержав. При этом главным условием такого щедрого жеста, была аккредитация кораблей Братства с правом лицензирования их статуса всеми тремя сторонами, по своему усмотрению, а в случае решения суда, их полная конфискация в свою пользу. Это означает что любой корабль корсаров, они могут просто забрать, или сразу все корабли. Просто для этого необходимо в собственном суде доказать вину Братства. Поэтому, любое нарушение законов корсарами, равносильно потере корабля. Кроме кораблей, подобное условие было выдвинуто и касательно членов ЧВК. Братство обязано принять к себе в ряды или в наем всех кого порекомендуют ведущие страны. Именно это и есть ответ на твой вопрос капитан. Беженцы, как их называют в Империи, предпочитают не выделяться среди людей и жить, не попадая в сводки новостей. Вот и получается, если такой человек попадает в неприятности, при этом перед законом он чист, то самый разумный способ его спрятать, а заодно избавиться от проблем с ним связанных, сослать к нам, в корсары. Вот именно из таких людей я и собрал тебе экипаж, лучший экипаж не только среди корсаров, но и многих флотилий.

Оракул расслабился в кресле и пригубил бокал с коньяком. Всем своим видом, он давал понять, что сказать ему больше нечего, и ему все равно как на это будут реагировать.

– Меня устраивает твой ответ.– Голос Сильвера чуть дрожал от напряжения, но тон был спокойным и почти дружеским.– Вот так мне прямо, лучший экипаж. Щедрый подарок. Но учти, если у меня возникнут проблемы из-за «необычности» членов экипажа, я буду решать их на свое усмотрение, при этом тебя спрашивать не стану.

– Другого ответа, я от тебя и не ждал, капитан. Поступай, как считаешь нужным.

Скиталец допил коньяк и, оставив бутылку на столике, покинул каюту. На прощанье он только махнул рукой, даже не спросив разрешения покинуть компанию капитана.

– Маргарита, скажи мне, а почему оракул вообще летит с нами? В контракте о нем речи не идет, но я пустил его на борт корабля и выдал прежние привилегии. Зачем она нам нужен?

– Хочешь его высадить на планете Федерации? Мысль хорошая, тем более он нам не нужен на этом задании. Но к твоему контракту он отношение имеет, и упоминается как консультант. А вот на борт ты его сам впустил, даже не обговаривая зачем.

– Получается он у нас «заяц». Снять с него плату за каюту?

– Алекс, прекрати! Если ты на него разозлился, это не значит, что его можно унижать. Тем более он может быть нам полезным.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6